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La Common Law et le Droit Civil en franais.

Au Canada, depuis dj plus d'un sicle, la Common Law et le Droit Civil sont
pratiqus en langues anglaise et franaise. Cette tude dcrit et analyse les motifs historiques,
politiques, sociologiques, linguistiques et juridiques de ce phnomne.
Historiquement, les couples Common Law - langue anglaise et Droit Civil - langue
franaise ne sont ni anciens, ni universels. Les contraintes sociologiques et politiques qui
imposent la ncessit de pratiquer les deux systmes juridiques dans les deux langues,
tablissent galement les paramtres de l'exprience.
Le fondement thorique et pratique de la Common Law en franais et du Droit Civil en
anglais est la distinction entre les problmes de traduction (passage d'une langue une autre
dans le mme systme juridique) et les problem.es de transposition (passage d'un systme
juridique un autre, dans la mme langue ou bien d'une langue une autre). Les techniques
de traduction et de transposition sont fournies par l'tude des lexiques et des syntaxes
juridiques de chaque langue, ainsi que par la mise en uvre de la smantique et de la
pragmatique juridiques.
Ceux et celles qui ne sont pas habitus aux modes d'expression particuliers de la CLEF
ou du DCA peuvent tre un peu dpayss, mais le principe de l'galit des langues officielles
donne la Common Law en franais et au Droit Civil en anglais la force de la loi.
La valeur de l'exprience canadienne est d'tre exemplaire : puisque les ides juridiques
ne sont pas esclaves des langues, il est possible de faire du droit compar sans connatre une
langue trangre, et on peut aussi faire connatre son propre systme juridique dans d'autres
langues. D'o la ncessit de prvoir des politiques nationales de la traduction juridique.

Ceux et celles qui ne sont pas habitus aux modes d'expression particul iers de la
CLEF ou du DCA peuvent tre un peu dpayss, mais le principe de l'galit des langues
officielles donne la Common Law en franais et au Droit Civil en anglais la force de la loi.
La valeur de l'exprience canadienne est d'tre exemplaire : puisque
les ides juridiques ne sont pas esclaves des langues, il est possible de faire du droit
compar sans connatre une langue trangre, et on peut aussi faire connatre son propre
systme juridique dans d'autres langues. D'o la ncessit de prvoir des politiques nationales
de la traduction juridique.
Aussi la traduction dun code civil, particulirement dans lune des deux grandes
langues de communication, de civilisation et de culture que sont langlais et le franais est-
elle une entreprise aussi hasardeuse que fascinante. Les deux langages du droit que portent la
Common Law et le Droit civil sont lillustration vidente des risques qu'encourent ceux qui
s'aventurent les traduire. Leur confrontation dans l'odysse linguistique et juridique que
reprsente la traduction de leurs textes droule un parcours sem dembches pour le
traducteur. Le texte juridique prsente en effet des particularits singulires sur le double plan
du fond, de la matire, et sur celui de la forme, du style.
Produire des textes quivalents est la fonction mme du traducteur, sa tche , et sa
noble ambition. Or, la difficult qui attend le traducteur est grande et sa responsabilit,
double, qui tient non seulement au message juridique que contient le texte traduire (TD,
texte de dpart), mais encore la forme particulire de son expression. Dans les deux cas, il
s'agit de les rendre conformment la lettre et l'esprit du systme de droit rexprim dans le
TA (texte d'arrive). Cette double fonction que doit assurer le traducteur porte la complexit
de son savoir-faire son acm. Les aspects linguistiques, culturels et techniques (le droit)
sentrecroisent, sentrechoquent mme au point qu'il est parfois difficile d'en dmler
l'cheveau.
La traduction du Code civil de la Louisiane est un bel exemple de la confrontation
apaise de deux grandes cultures juridiques, de deux esprits des lois et de leurs langages.
Antithtiques et nanmoins complmentaires, ils sont ports au comble de leur expression par
le canal exigeant des codes et en voie dengendrer un tiers langage inscrit dans une tradition
juridique, mais exprim dans la lettre et l'esprit de son temps.
Rfrence bibliographique

- Didier Emmanuel. La Common Law en franais. tude juridique et linguistique de


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