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Protagonistas Revolucin de

1944
La Junta Revolucionaria de Gobierno, integrada por: Francisco Javier Arana,
Jacobo rbenz Guzmn y Jorge Toriello Garrido, inici su trabajo el 25 de
octubre de 1944 y concluy el 28 de febrero de 1945, emitiendo 68 Decretos-
Leyes.

Este es el primer momento revolucionario, en el cual se intentan transformar


situaciones apremiantes para la sociedad guatemalteca.

Algunos de sus mayores aciertos fueron: disolver la Asamblea Nacional


Legislativa anterior y suprimir el permiso personal de vialidad. Se derog el
decreto que exima de responsabilidad criminal a los propietarios de fincas
rstica y administradores, por los crmenes que cometieran contra individuos
encontrados robando animales, frutos o productos forestales.

Se otorg la autonoma a la Universidad de San Carlos de Guatemala, se


derog la Constitucin de la Repblica, se convoc a constituir la Asamblea
Nacional Legislativa y adems se cre el Comit Nacional de Alfabetizacin.
Quiz su obra ms importante haya sido la derrogacin de la Constitucin y el
llamado a constituir la nueva Asamblea Nacional Legislativa que sera la
encargada de legar al pas una nueva carta magna.

Los principios fundamentales de la Constitucin de 1945 fueron: la


descentralizacin efectiva de los poderes del Estado; la supresin de los
designados a la presidencia y sustitucin de stos por un vicepresidente.

La alternabilidad en el poder, aboliendo la re-eleccin y reconociendo el


derecho del pueblo a la rebelin frente a los intentos de perpetuarse en el
poder; la nueva constitucin y organizacin del ejrcito y la organizacin
democrtica de las municipalidades a travs de la eleccin popular de sus
miembros. Adems se le concedi una autonoma efectiva al poder judicial; la
autonoma a la USAC ya citada; el reconocimiento constitucional a los partidos
polticos de tendencia democrtica.

El sufragio obligatorio y secreto para el hombre alfabeto; el sufragio obligatorio


y voto pblico para el analfabeto, limitando su ejercicio para las elecciones
municipales; el reconocimiento de la ciudadana a la mujer preparada para
ejercerla y finalmente la efectiva probidad administrativa. En estos principios
fundamentales sentaron las bases de la vida constitucional del pas.

Causas y Efectos de la
Revolucin 1944
Este movimiento conocido en la historia como "la Revolucin del 44", en la cual
de derroc el rgimen dictatorial del General Jorge Ubico que quien por espacio
de 14 aos haba copado el poder.

El gobierno dictatorial que el gobierno de Jorge Ubico promova fue la causa de


que se iniciaran movimientos populares, protagonizadas al principio por
maestros y universitarios al cual se sumaron el sector obrero y diversos
sectores de la poblacin.

(Guatemala, 1878 - Nueva Orlens, Estados Unidos, 1946)

Hechos

El 29 de junio en Guatemala se realiza la ms grande protesta de su historia,


con ms de cien mil manifestantes en contra de la dictadura de Jorge Ubico.

Las manifestaciones revolucionarias se dinamitaron con el asesinato de la


maestra Mara Chinchilla por parte del gobierno. El movimiento de oposicin
culmino con la huelga general de un semana, en ese periodo las firmas
exigiendo la renuncia de Ubico se multiplicaron; en una de ellas estaba la firma
de 311 de sus colaboradores y amigos. Jorge Ubico se vio obligado a renunciar
el primero de julio de 1944.

Ubico dej en el poder a una junta militar integrada por los generales: Eduardo
Villagrn Ariza, Federico Ponce Vaides y Buenaventura Pineda, este triunvirato
poco duro. La salida de Ubico del poder levant las esperanzas en los
ciudadanos, aunque no supona que acabara con sus seguidores. Ms tarde el
triunvirato decide dejar en el poder al General Federico Ponce Vaides. Los
opositores al rgimen aceptaron esto como algo "provisional" ya que habran
elecciones presidenciales. El 10 de julio de 1944, el Presidente provisorio,
contest un memorial en el que se le pidi una declaracin "categrica y
expresa" de que no aceptara ser postulado a la presidencia, asegurando que
as sera. El da 12 de ese mismo mes, se estableci que las elecciones
presidenciales seran el 17, 18 y 19 de diciembre. Pronto se organizaron nuevos
partidos y se lanzaron candidaturas presidenciales, una de las primeras fue la
del coronel Guillermo Flores Avendao, quien haba desempeado un papel
importante en la salida de Ubico, postulado por el Partido Social Democrtico.
Otros partidos fueron el Renovacin Nacional, organizado el primero de julio
por Carlos Leonidas Acevedo, Oscar Bentez, Francisco Escobar, Alberto
Herrarte, Mario Efran Njera, Juan J. Orozco Posadas, Ral y Rodrigo Robles. En
su seno se origin la cantidatura de Juan Jos Arvaloque se encontraba en
Argentina. A esta se uni el Frente Popular Libertador, un grupo conformado
bsicamente por universitarios.

En el gobierno de Ponce Vaides se acentuaron las persecuciones e intimidacin


poltica. l no se atreva a lanzar la candidatura oficial, pero haca lo posible por
obstaculizar la vida poltica y la propaganda. La represin aument despus de
ver la multitudinaria recepcin dada a Juan Jos Arvalo, ya que su candidatura
haba prendido a la poblacin. Ponce lleg al extremo de perseguir y detener a
varios de los partidarios de Arvalo.

Pronto se hizo evidente que nada haba cambiado. Los salarios bajaron y la
represin aument. Ponce no tena intencin de convocar a elecciones, y trat
con ilegalidades prolongar su rgimen. La lucha popular continu, hasta que el
20 de octubre, un movimiento amplio, en el que participaban estudiantes,
maestros, obreros, y jvenes oficiales del ejrcito e incluso algn sector de la
clase dominante, derrocaron al sucesor de Ubico, despus de dos das de
combate en los que participaron algunas guarniciones militares. La madrugada
del viernes 20 de octubre se vivi en la capital del pas una intensa guerra
desde todos los puntos, la toma del Cuartel de Matamoros, y la destruccin
parcial del Castillo de San Jos constituyeron algunos de los ataques ocurridos
ese da. En ese momento se instaura un triunvirato en el poder, Torriello,
Arbenz y Arana; quienes convocan a una Asamblea nacional constituyente, en
la cual se llama a elecciones y se invalidan las leyes y decretos del perodo
liberal y conservador en Guatemala.

Principio de la poca de oro


La poca de oro de Guatemala empez con la eleccin democratica de Juan
Jos Arevalo Bermejo en 1945, el apoy la creacin de sindicatos y practic una
poltica reformista y anticolonialista que encontr la oposicin de la United Fruit
Company y de EE UU. Impuls la creacin de la ODECA. En 1950 le sucedi en
el poder Jacobo Arbenz Guzmn quien sigui con su poltica socialista Poltico
guatemalteco. Fue elegido presidente de su pas en 1945. Apoy la creacin de
sindicatos y practic una poltica reformista y anticolonialista que encontr la
oposicin de la United Fruit Company y de Estados Unidos. Instauro un cdigo
de trabajo digno para los pobladores, creo el instituto guatemalteco de
seguridad social (IGGS) y creo una reforma agraria. En 1950 le sucedi en el
poder Jacobo Arbenz Guzmn quien sigui con su poltica socialista, con ellos
dos se plasmo la poca de oro para los guatemaltecos. Jacobo Arbenz Guzmn
fue derrocado en la llamada "contra revolucin de 1954" por la CIA y el
gobierno estodounidense.

Logros de la Revolucin

Creacin de la reforma agraria (decreto 900).


Reformas en el sector educacin y salud.
Erradicar gran porcentaje del analfabetismo rural.
Comienzo del proceso democratico (Llamado a elecciones populares).
cdigo de Trabajo.
Formacin del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGGS).
Impulso de productos no tradicionales en Guatemala.
Construccin de Carretera Atlantico.
Construccin del Puerto de Santo Toms de Castilla.
Ministerio de agricultura.
La formacin de La Constitucin de la Republica de 1945.

Como impacto a la sociedad


contempornea la revolucin de
1944
Los logros alcanzados por la Revolucin del 20 de Octubre de 1944 en materia
educativa, laboral y social estn en grave riesgo, debido al mal manejo de
instituciones por los regmenes posteriores y la falta de polticas pblicas para
seguir con el desarrollo del pas, concuerdan politlogos, socilogos e
historiadores entrevistados.

Tanquetas se movilizan hacia el Palacio Nacional el 20 de octubre de 1944.


(Foto: Archivo)

Carlos Escobar Armas, consultor en derechos humanos y estado de Derecho,


afirma que la Revolucin fue un parteaguas entre la tradicin liberal y el deseo
de hacer cambios polticos y sociales en el pas.
Destaca que la conquista ms emblemtica de la Revolucin fue la concrecin
del Cdigo de Trabajo. Con esta legis-

lacin laboral surgi la necesidad de proteger al trabajador a travs del


Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS), expresa.

Tambin seala como avances importantes la autonoma municipal y de la


Universidad de San Carlos de Guatemala (Usac), as como las reformas en
materia educativa, quizs, indica, porque Juan Jos Arvalo primer
presidente electo de la poca revolucionaria era catedrtico y trabaj en
educacin.

En cuanto a los logros alcanzados durante el perodo de Jacobo rbenz


Guzmn, Escobar Armas recuerda el Decreto 900, con el que se intent una
reforma agraria con base en la expropiacin de tierras ociosas y el comienzo
de la carretera al Atlntico y el puerto Santo Toms de Castilla.

Riesgo actual

Los expertos afirman que en la actualidad los grandes logros de la Revolucin


estn en riesgo, debido al modelo poltico vigente y que a siete dcadas de la
Revolucin los conceptos se borran.

El socilogo Carlos Guzmn Bckler considera que si se hubiera dejado


encaminada la reforma agraria se hubiera creado un sector social que no
ttndra que depender de los salarios miserables sino de una economa modesta
pero propia.

Amlcar Pop, legislador del partido Winaq, refiere que en torno del Cdigo de
Trabajo se tuvo una regulacin laboral importante y de avanzada para la
poca revolucionaria, pero ahora est amenazada por los nuevos modelos
econmicos y de relacin obrero-patronal.

Hoy mismo los factores de poder econmico del pas, a sabiendas de que el
Cdigo es una gran conquista de la Revolucin, pretenden hacer que retroceda
la legislacin laboral, y eso es grave. Hoy ms que nunca est en riesgo el
Cdigo de Trabajo y las conquistas de los trabajadores, asegura el
congresista.

Artemis Torres, directora de la Escuela de Historia de la Usac, expresa que el


modelo de educacin que se implement en la poca revolucionaria
lamentablemente se ha desvalorizado ahora por posturas polticas miopes y
de sectores sociales que no comprenden que la expresin del arte y
humanismo es fundamental.
Por ejemplo, han politizado las instituciones y han desvirtuado los procesos
que ameritan pensar en la comunidad. Vemos entonces que esos logros se han
ido apagando, carreras que se cierran y escuelas de arte que ya no funcionan,
dice Torres.

Frgil autonoma

Escobar Armas seala que otros logros emblemticos de la Revolucin que


estn en riesgo son el Seguro Social y la autonoma de la Usac.

Cuando el Ejecutivo, y hablo del caso actual, dispone intervenir el IGSS con el
pretexto de que las autoridades estaban haciendo de las suyas, no se respeta
la autonoma y entonces se empieza mal, dice el consultor.

Mientras que en el caso de la autonoma universitaria, Escobar Armas afirma


que tampoco se ha respetado. Algo inusitado en la historia de la

Usac es que en el Consejo Superior Universitario se forme una masa poltica


que sirva para controlar el poder, expone.

Pop refiere que 70 aos despus de que se buscara una justa distribucin de
la propiedad agraria, ahora persiste y se agudiza la conflictividad por la tierra.

El diputado asegura: Ya no es solo el uso de la tierra, sino la utilizacin de los


recursos naturales renovables y no renovables. La conflictividad demuestra la
ausencia de polticas de Estado en esa materia. Es urgente entrar a legislar esa
materia.

Torres dice que si no se hubiera truncado la revolucin tuviramos una


Guatemala distinta, con menos violencia, con un grado cultural alto, donde la
pobreza sera menos.

La historiadora agreg que el presente tendra mucha cultura y expectativa


hacia lo humano, algo que comparte Escobar Armas, quien agreg que eso
repercutira en una cultura tributaria de la que ahora carece la sociedad.

Sucesos que hicieron historia


Hace 70 aos exactos comenz la sublevacin por parte de oficiales jvenes
del Ejrcito. En principio, sitiaron y bombardearon el Castillo de Matamoros y el
de San Jos con piezas de artillera y tanques.

Los sublevados lograron neutralizar el campo de aviacin y el Palacio Nacional.


Los primeros civiles en unirse fueron universitarios que llegaron a la Guardia de
Honor en la madrugada, mientras que un contingente civil, de obreros, se
enfrent a la Polica en barrios capitalinos.

En las primeras horas del 20 de octubre de 1944, Matamoros elev la bandera


blanca en seal de rendicin, y a eso de las 10.30 horas lo hizo el Fuerte de
San Jos. Al caer esas fortificaciones militares, el gobierno del general Federico
Ponce Vaides se fue a pique.

Esos hechos propiciaron las primeras elecciones libres y el comienzo de un


perodo de 10 aos de modernizacin del Estado, en beneficio de la clase
trabajadora.

El socilogo Carlos Guzmn Bckler explica que esos sucesos ocurrieron en


medio de la gran depresin en EE. UU., la revolucin estudiantil en Argentina
y los estertores de la Segunda Guerra Mundial, los cuales aportaron
elementos para la llegada de la Revolucin.

Seala que la gesta revolucionaria encontr eco debido a la existencia de un


gobierno totalitario, un estudiantado joven, una clase media sin porvenir
econmico y jvenes oficiales del Ejrcito sin esperanzas de ascensos, lo que
caus un malestar generalizado.

Guzmn Bckler agrega que en los 10 aos que siguieron a la Revolucin


hubo bsqueda de nacionalismo y se abri la puerta para la participacin de
partidos polticos y que en las urnas electorales se definiera el futuro del pas.