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Pentecostales cruzando el Tber

Jorge Soley, el 28.04.17


Hoy traigo una historia con varios ingredientes de enjundia y de la que podemos
extraer varias enseanzas relativas a los sacramentos, en especial la Eucarista, la
liturgia, los Padres de la Iglesia o, sobre todo, la fuerza de la gracia de Dio
s, que siempre supera infinitamente cualquier plan pastoral que hagamos.
Llega desde Estados Unidos y sus protagonistas son unos cristianos protestantes,
pentecostales, de Arizona, que acaban de ser recibidos en la Iglesia catlica. Se
suele usar la expresin cruzar el Tber para referirse a ese paso, pero en este cur
ioso caso, los protestantes han sido recibidos en una iglesia catlica de rito biz
antino.
Joshua Mangel tuvo un primer contacto con el catolicismo en Seattle, cuando era
un adolescente problemtico y, gracias a una persona que conoci jugando a baloncest
o, asisti a un curso de Biblia. Aquello le ayud a dejar las malas compaas y a empren
der el camino que le llev a convertirse en pastor de una comunidad pentecostal de
la Asamblea de Dios en Tucson. Su labor le gustaba, pero, explica, cada vez se
senta mas frustrado por los vaivenes doctrinales (ojal sirviera de aviso para quie
nes promueven lo mismo en el seno de la Iglesia Catlica) y lo que l denomina el mar
keting eclesial . Un da, regresando de una reunin de pastores de la que haba salido b
astante disgustado, se puso a escuchar unos audios catlicos que un amigo le haba h
echo llegar (seguramente se tratara de un catlico proselitista) sobre el pecado mo
rtal con abundantes referencias a los Padres de la Iglesia y a la historia de la
Iglesia. Fue como beber agua fresca , comenta Mangel: Lo escuch durante dos horas y
media mientras conduca de vuelta a casa, y cuando llegu mi mujer me pregunt qu tal h
aba ido la reunin; le contest que haba sido horrible, pero que tena que escuchar esto
Tras esta inesperada sacudida, los Mangels empezaron a informarse sobre otros pa
stores de la Asamblea de Dios que haban dado el paso hacia la Iglesia catlica y ta
mbin empezaron a leer a los Padres de la Iglesia: cuando empec a leer a los Padres
de la Iglesia es cuando los sacramentos empezaron a tener sentido para m y me di
cuenta del puesto central que la Eucarista tena en la Iglesia primitiva . Se dio cue
nta tambin de que si la Eucarista fue establecida por Cristo, yo quera recibir al Seo
r . Joshua y su mujer, Teresa, se pasaban horas durante la noche, leyendo sobre el
catolicismo y comentando lo que haban aprendido.
No todo fue fcil. Pronto se percataron de que el camino que estaban emprendiendo
les poda llevar a perder su trabajo y la casa en que vivan. Decidieron dejar de le
er libros catlicos, que guardaron en el garaje varias veces pero al cabo de un par
de semanas volvan a caer en la tentacin".
En julio del ao pasado el pastor Mangel empez a hablar a su congregacin sobre la Ig
lesia primitiva, San Policarpo, San Justino mrtir, la Didach Fue entonces cuando mu
chos de quienes le escuchaban decidieron dar el paso y unirse a la Iglesia catlic
a. Una de ellas, Lisa Gray, que incluso se estaba preparando para ser pastora de l
a Asamblea de Dios, explica que, cuando escuch que existan 40.000 denominaciones p
rotestantes, pens: si hay 40.000 denominaciones, somos nosotros parte del problema
o de la solucin? .
En septiembre de 2016 Joshua Mangel anunci a su congregacin que la abandonaba para
hacerse catecmeno de la Iglesia catlica junto a su familia. No fueron los nicos; m
uchos miembros de su antiguo rebao se le unieron. Y aqu nos topamos con otro detal
le curioso de esta historia: tras consultar a un amigo, Mangel se puso en contac
to con el Padre Bob Rankin, de la Iglesia catlica bizantina de Santa Melania. En
su primer encuentro, el padre Rankin se dej de irenismos y en vez de explicarle l
a ltima declaracin conjunta catlica-protestante empez explicndole teologa dogmtica
esiologa . La divina liturgia de san Juan Crisstomo propia de la iglesia bizantina j
ug un papel importante en el recorrido de estos antiguos pentecostales. Al proven
ir del mbito pentecostal, en el que se enfatiza la conversin y la entrega de tu vi
da a Cristo, la dimensin de adoracin, tan presente en ese rito, les fue de mucha a
yuda. Teresa Mangel lo expresa as: estoy impactada de que Cristo nos de su verdade
ro Cuerpo y Sangre, en cada liturgia se me saltan las lgrimas . El modo en que han
vivido la reciente Semana Santa es tambin impresionante. Una antigua pentecostal,
Rebecca McCloskey, explicaba sus expectativas respecto a esta primera Semana Sa
nta catlica: reviviremos realmente la Crucifixin y la Resurreccin. Ser algo completam
ente diferente de lo que hemos vivido hasta ahora . Y Teresa Mangel declaraba que v
a a ser uno de los mejores aos de nuestra vida por todas las cosas que Jess nos ha
dado vamos a entrar realmente en su Pasin y es precioso, sorprendente: he esperad
o toda mi vida a recibir el Cuerpo del Seor, que entonces ni siquiera conoca . Qu ejem
plo de cmo vivir intensamente la Semana Santa! De cmo creer de verdad, sin rutinas,
con intensidad, en la presencia real de Jesucristo en la Eucarista!
Pues ya ven, mientras nosotros nos dedicamos a hacer declaraciones, encuentros e
cumnicos y teologa creativa (una especie de traslacin de aquella famosa contabilidad
reativa al campo teolgico), el Espritu Santo sigue soplando donde le da la gana y s
orprendiendo a propios y extraos.