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PROSPECTIV A

TECNOLOGICA
DE LA INGENIERIA
CIVIL EN
COLOMBIA Alvaro J. Gonzlez G.
Ingeniero Civil un,
M.Sc., Departamento de Ingenieria Civil:
Profesor Asociado de Ctedra

1. MARCO CONCEPTUAL GENERAL

Para poder enmarcar la prospectiva iterativo de toma de decisiones para obtener un


tecnolgica de la Ingeniera Civil se estima COMPROMISO OPTIMOENTRE ECONOMIA,
conveniente presentar previamente algunos SEGURIDAD E INFORMACION, para llegar al
conceptos generales, los cuales han sido tomados producto que satisface u,!a necesidad humana, la
principalmente de documentos del Autor cual inicia todo el proceso.
(Gonzlez, 1974, 1989, 1990, 1991, 1994y 1995).
El mtodo ingenieril se caracteriza por ser
1.1 INGENIERIAE INGENIERIA CIVIL dinmico y los productos hay que obtenerlos, con
lmites variables de urgencia segn las
1.1.1 La Ingeniera necesidades; aunque en el momento de las
decisiones no se tenga un 100% de economa,
La Ingeniera en general puede definirse seguridad o informacin, por lo que es necesario
como la APLICACION DE LOS PRINCIPIOS el mejor compromiso posible entre estos factores
CIENTIFICOSPARABENEFICIODELHOMBRE para que el resultado est lo ms cercano al
CREANDO MEDIOS PARA LA SATISFACCION ptimo. En consecuencia, la Ingeniera es
DE NECESIDADES SOCIALES O esencialmente activa y en principio la pregunta
INDIVIDUALES. En trminos ms especficos, bsica que debe responder el Ingeniero es: Qu
puede decirse que la Ingeniera es un proceso hay que hacer?, en aparente contraposicin con la

INGENIERA E INVESTIGACIN
correspondiente pregunta de la Ciencia Pura, cual 1.3 CAMPO DE ACCION
es: Qu hay que conocer? (Rankine, 1858). Para YESPECIALIDADES
poder acercarse a productos ptimos es
indispensable maximizar el conocimiento, pero el 1.3.1 Campos de Accin
Ingeniero no puede esperar al conocimiento total
para tomar sus decisiones y producir los La Ingeniera Civil trabaja con
resultados que le demanda la sociedad. En comportamientos macroscpicos, aunque debe
consecuencia debe apelar al buen juicio ingenieril, conocer las interrelaciones a todas las escalas
basado en el precedente general y en su propia para comprender los procesos que le interesan.
experiencia personal. Por su escala de trabajo, el mayor campo fsico de
accin y por ende de investigacin es la obra (en
1.1.2 Ingeniera Civil trminos ingenieriles) y el terreno dnde se
implanta.
La Ingeniera Civil se ocupa del manejo y
control; a nivel macroscpico, de fuerzas,
Trabaja tanto con materiales elaborados o
procesos y materiales, principalmente naturales,
transformados por el hombre como con materiales
con el fin de proveer la infraestructura
naturales (aire, agua, tierra) y elementos y
indispensable a los medios de produccin. Para
procesos naturales de ms difcil prediccin y
ello lleva a cabo la concepcin, diseo,
control (ros, valles, laderas, costas, lluvias,
construccin, operacin y mantenimiento de las
sismos, vulcanismo, inundaciones, etc). Estos
obras correspondientes y adems, por su estrecha
materiales y procesos, as como las obras, deben
relacin con el medio fsico tiene una labor
ser modelados e interpretados por medio de
esencial en los procesos de prevencin, manejo y
planteamientos y anlisis matemticos, modelos
recuperacin ante desastres naturales.
fsicos, mediciones y ensayos de campo y
laboratorio. Este modelaje e interpretacin
No puede ni debe ser independiente de
permiten al Ingeniero Civil hacer extrapolaciones e
otras ramas del saber o de la ingeniera, pero su
interpolaciones predictivas, tanto en el espacio
campo de accin es especfico: la Ingeniera Civil
como en el tiempo, del comportamiento de las
no hace la produccin en s sino indirectamente
obras que le competen y del terreno donde
por demanda de bienes y servicios para crear la
estarn implantadas. Estas predicciones deben ser
infraestructura.
necesariamente confrontadas con la realidad para
1.2 OBRAS DE INFRAESTRUCTURA verificar o improbar los modelos y metodologas
YSERVIOOS empleadas, con el fin de suministrar la informacin
para futuras obras similares (precedente) y servir
Los elementos u obras de infraestructura, de apoyo bsico para el adecuado avance del
de acuerdo a la necesidad humana que satisfacen, conocimiento y el consiguiente progreso de la
sin pretender ser exhaustivos, pueden clasificarse profesin.
segn se presenta ms adelante. En esta
clasificacin se han omitido aquellas obras que se Por su relacin directa y total con las
destinan a la elusin o mitigacin de riesgos, o las grandes obras de infraestructura, cuyo
que se hacen con fines meramente blicos. En planeamiento y ejecucin son comnmente
esta tabla all se indica adems la conformacin responsabilidad del Estado, el Ingeniero Civil
espacial tpica de las obras de infraestructura tiene que depender en alto grado de las polticas
(dentro de las cuales usualmente se excluyen los gubernamentales de inversin y contratacin. Por
elementos mviles) categorizndola en cuatro 10 mismo, salvo muy contados casos, est sujeto
clases: puntual, lineal, en red y extensa. en forma directa o indirecta a los vaivenes,
veleidades, conveniencias e inconveniencias de
las acciones polticas a nivel local, regional o
nacional.En contraposicin, por ocuparse de
obras primordiales para el servicio de la
comun-idad, su responsabilidad social es muy

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elevada, pues con base en sus decisiones se sedentarias se consolidaban, como en toda
asignan los recursos de toda la sociedad para que especie social, se hizo necesaria la divisin del
estas obras puedan ser realizadas y cualquier trabajo con el fm emplear de una manera ms
error, conceptual o de procedimiento, repercute en eficiente la capacidad humana, bajo las
todo el mbito socio-econmico, la mayor parte de necesidades de una sociedad en expansin.
las veces amplificado. La interrupcin de una va Entonces aparecieron los oficios: un hombre o un
por la cada de un puente, la falla de una grupo se dedicaron a la elaboracin de algunos
edificacin por deficiencias de disefto, la artculos o a la explotacin de algn aspecto de la
multiplicacin de costos de obras, entre otros, produccin. De la experiencia obtenida por"
son fenmenos muy traumticos, los cuales los ensayo y error, por fallas o xitos, la habilidad de
Ingenieros Civiles y la Ingeniera en general, los artesanos se fu mejorando gradualmente a
deben tratar por todos los medios que no se medida que las artes, principalmente en la forma
presenten. de "hgase esto" o "no se haga aquello", se
transmitan cuidadosa, pero no siempre
Las experiencias desafortunadas deben exitosamente, de generacin en generacin.
capitalizarse, analizndolas a fondo para obtener
un mejor conocimiento, pero sobretodo para La construccin de viviendas, caminos,
evitarlas en el futuro, pues "quin no aprende de puentes, templos, regados y obras similares
sus errores est condenado a cometerlos tenan sus propios artesanos y, ms o menos
indefmidamente" como hoy, los trabajos mayores estaban a cargo
de organizaciones gubernamentales. La
1.3.2 Especialidades experiencia adquirida por los maestros
constructores, as como por otros artesanos,
Todas las ingenieras se basan, en general, usualmente se mantenan en secreto, pues poda
en las mismas ciencias bsicas: Fsica, Qumica y ser de importancia militar o porque este
Matemticas, pero la proporcin en que conocimiento era un medio eficaz de dominio
intervienen y su uso dependen de la aplicacin poltico o religioso: el hombre que poda enfrentar
que requiera la rama especfica de la Ingeniera. las poderosas fuerzas de la naturaleza y salir
avante, seguramente era temido y envidiado.
Segn el tipo de obra por desarrollar y los
materiales con los cuales trabaja, la Ingeniera Sin embargo, estas habilidades, que
Civil puede dividirse en siete especialidades usualmente significaban esfuerzos y poder, eran
principales asi: tambin un arma de doble filo. Muchas veces el
conocimiento se adquiri en la forma ms dura
- Ingeniera Ambiental posible, puesto que en ocasiones los errores se
Ingeniera Sanitaria pagaban con la vida del constructor responsable.
Ingeniera Estructural Sin embargo, a pesar de estas medidas extremas,
Ingeniera Geotcnica muy seguramente ocurrieron fallas y de ellas se
Ingeniera Hidrulica aprendieron lecciones, las cuales fueron
Ingeniera de Vas y analizadas, guardadas y transmitidas con el fin de
Transportes evitar futuros accidentes y fracasos. Pero la
Ingeniera de Construccin herencia de stos mtodos mejorados, usualmente
expresados por medio de reglas empricas o
2. PROSPECfIV A TECNOLOGICA EN mgicas, generalmente slo se extenda al
INGENIERlACIVIL pequefto crculo de aprendices, en especial si un
conocimiento significaba podero o potencial
2.1ANTECEDENTES HISTRICOS muerte a su poseedor. Como las condiciones eran
GENERALES inestables, las guerras frecuentes y las dinastas
cambiantes, no toda la informacin se pudo
En las pocas primitivas, a medida que el conservar y el mismo camino hubo de recorrerse
progreso se gestaba y las comunidades ya varias veces.

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Con la introduccin progresiva de las fsico-geogrficas particulares (ya estudiadas y
matemticas y del mtodo experimental, un conocidas en detalle) y acordes con el desarrollo
proceso que no ha sido tan fcil, tan rpido o tan socio-econmico de cada pas o regin.
reciente como usualmente creemos, el arte de la
construccin se pudo embarcar en la lenta pero La segunda revolucin, ya en la segunda
importante transicin de las reglas cualitativas o mitad de este siglo y en pleno desenvolvimiento,
semi cuantitativas de la antigedad a los es la Revolucin de la Informtica y
pensamientos y mtodos cuantitativos, analticos Comunicaciones, con los avances y
y objetivos de los ltimos siglos. Estas poderosas popularizacin en electrnica, computadores y
armas permitieron la cuantificacin progresiva y la telecomunicaciones, que han ido convirtiendo al
interpretacin y evaluacin ms racional del mundo en la "aldea global" de McLughlan.
comportamiento de la Naturaleza, con lo cual se
pudieron realizar construcciones ms seguras, Por ltimo y en aparente contraposicin con
econmicas y de mayor magnitud. Tambin la las dos anteriores se presenta la Revolucin
transmisin de la experiencia se pudo hacer de Verde que impulsa la preservacin del ambiente
una forma ms objetiva y eficiente. global para evitar una catstrofe generalizada,
dado que el gran depredador y devastador es el
Sin embargo, an con estos avances, Hombre mismo.
cuando se crea que haba una confianza
suficiente en los mtodos de anlisis y 2.2.2 Tendencias Generales
construccin y se aventur un paso ms a una
innovacin o magnificacin de los trabajos, del Dentro del contexto anterior y ya
otro lado, como en los viejos tiempos, se satisfechas en gran proporcin las necesidades
encontraba esperando el fracaso. El Ingeniero bsicas de infraestructura, en los pases
entonces aprendi y hoy sigue aprendiendo que desarrollados se notan tendencias a:
muchas de esas frmulas y mtodos que l estima
como exactos, completos y precisos, no lo [ion y Mecanizacin y reduccin consiguiente de
que hay severas limitaciones en numerosos la mano de obra en la construccin.
aspectos. Preservacin y modernizacin de la
infraestructura existente.
2.2 TECNOLOGIAA NIVEL MUNDIAL Minimizacin de problemas de
contaminacin y preservacin o an
En un resumen de esta naturaleza es muy recuperacin de los nichos de vida natural
difcil presentar en forma completa tan vasto existentes.
campo, por lo que obviamente hay limitaciones Reduccin de los impactos por desastres
intrnsecas, la ms importante la del propio Autor. naturales.
Optimizacin del diseo y control de
2.2.1 Marco General construccin de las obras, con
procesos sistematizados y enfoques
En los pases desarrollados de Europa y integrados (Calidad Total y Reingeniera).
Norteamrica la infraestructura bsica y de manera
concomitante la Ingeniera Civil, evolucionaron en 2.2.3 Tendencias Particulares
forma acelerada a partir de la Revolucin
Industrial a finales del Siglo XIX y precisamente Las necesidades principales de cualquier
una de los ndices claros de desarrollo de un pas comunidad humana son: salud, alimentacin,
es el haber satisfecho sus necesidades bsicas de educacin, vivienda, energa, trabajo, transporte y
infraestructura y servicios. En estos pases los recreacin, todas interrelacionadas y que no son
trabajos bsicos fueron llevados a cabo en su de total injerencia directa de la Ingeniera Civil,
mayor parte en la primera mitad del presente siglo, pero la cual s est presente en la solucin de
pero an se siguen ejecutando obras de todas ellas con sus obras de infraestructura, las
infraestructura, adaptadas a las condiciones cuales adems requieren de materiales, anlisis e

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instrumentacin. En estos campos de satisfaccin C) Proteccin de Bosques
de necesidades humanas se insinan ciertas
tendencias a nivel mundial, expuestas con las Un bosque es la culminacin del largo
limitaciones propias (Gonzlez, 1989, 1995): proceso natural de la implantacin de la
vegetacin en un lugar dado y los rboles, junto
2.2.3.1 Salud con las algas, son los nicos productores
terrestres naturales de oxgeno, indispensable para
En este campo fundamental, competen a la la vida. Adems, en el estado de bosque ya el
Ingeniera Civil los sistemas de acueductos, suelo productivo agrcola se ha consumido en el
alcantarillados, el saneamiento ambiental, la proceso.
proteccin de bosques y el aspecto de desastres
naturales. Dado que el Ingeniero Civil, con sus obras,
es uno de los mayores destructores de este
A) Acueductos
recurso, en los pases desarrollados, salvo pocas
En este campo, no ha sido fcil para los excepciones, ya no quedan muchos bosques y los
pases desarrollados y menos para los pases en que restan se conservan como tesoros. El manejo
desarrollo, el manejar el creciente proceso de de este recurso se encuentra a cargo de los
urbanizacin y acumulacin de poblacin (en la Ingenieros Forestales, pero es deber del Ingeniero
actualidad (1995), las ciudades ms grandes del Civil el minimizar o mejor an, el evitar su
mundo no estn en los pases desarrollados), destruccin.
puesto que el agua dulce es una mnima
proporcin de la totalidad de agua en la Tierra y la D) Desastres Naturales
contaminacin del recurso avanza cada vez ms.
La dcada 1990-2000 ha sido declarada por
Las fuentes de agua superficiales ya se las Naciones Unidas como la de Prevencin y
encuentran bastante agotadas en el mundo Atencin de Desastres. Pero a pesar de todos los
desarrollado y se busca el abundante recurso de avances, grandes catstrofes han llegado al
aguas subterrneas, con el debido control de la mundo desarrollado: los sistemas hdricos ms
subsidencia y contaminacin, as como se trata de estudiados y controlados han sufrido
desarrollar procesos eficientes y econmicos de inundaciones de grandes proporciones, como el
desalinizacin de las abundantes aguas marinas. del Ro Mississipi (1993) y los de Holanda (1994);
Adems se hacen esfuerzos por mejorar las redes y por otro lado, el sismo de Kobe (1995) azot a
existentes con revestimientos nuevos, Japn, que es tal vez el pas mejor preparado ante
construccin de nuevas redes con mtodos que amenazas ssmicas.
no requieran excavaciones a cielo abierto (zanjas)
y mejoramiento de los procesos de potabilizacin En este caso de los desastres es evidente la
con mtodos ms eficientes. necesidad de la prevencin y para sta es
indispensable la investigacin y la educacin de la
B) Alcantarillados y poblacin. A pesar del gran impacto econmico de
Saneamiento Ambiental los eventos mencionados atrs, la cuota de
prdida de vidas humanas fu relativamente baja
En estos aspectos la situacin puede ser
en relacin con la poblacin afectada.
ms dramtica, pues el gran esfuerzo en los pases
desarrollados est encaminado a la
descontaminacin de su hbitat, lo que an no se 2.2.3.2 Alimentacin
ha logrado a pesar de ingentes inversiones.
Luego de tratar de realizar este proceso en plantas Este es uno de los problemas crticos de la
de tratamiento generales con el lema "si Humanidad y postulado como insoluble por
contamina, paga", se han vuelto a retomar como Malthus. La tendencia de los pases desarrollados
ms eficientes los procesos de minimizacin de la occidentales de terrenos de monocultivos
contaminacin en la fuente y de reciclaje de extensos, con economa de escala pero
desechos. vulnerables ante plagas y erosin y por otro lado

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el mtodo oriental tradicional de pequeas campo y en el laboratorio, las visitas a las obras y
parcelas, ms manejables y an el nuevo mtodo una mayor compenetracin con el terreno por lo
de cultivos hidropnicos, todava parecen que es necesario combinar el sistema tradicional
insuficientes para la solucin del problema. La con el computacional para lograr un resultado
pesca indiscriminada a gran escala, por otro lado, adecuado que permita adems la integracin de
puede llevar a la extincin de especies y a la conocimientos de las diferentes materias.
reduccin de este aparentemente abundante
recurso, el cual tambin se ve atacado por la 2.2.3.4 Vivienda
contaminacin.
A nivel mundial se observa gran inters, de
Parece que la tendencia mundial es al un lado, por volver a los materiales tradicionales
cultivo de alta eficiencia tanto de plantas como de (piedra, madera y tierra) y por otro lado a la
peces, a la ganadera intensiva y al uso prefabricacin de la vivienda. Como desarrollos
optimizado del recurso agua (p.ej. riego por goteo, de punta se tienen adems la casa autorregulada
pequeos lagos) y del recurso suelo (p.ej. uso por computadores incluyendo climatizacin. Trata
intensivo por ciclos, abonamiento adecuado y de reducirse la tendencia a los grandes edificios
manejo biolgico de plagas). en altura por elevados costos y potencial
vulnerabilidad.
2.2.3.3 Educacin
2.2.3.5. Energa
El empleo de toda la amplia gama de
mtodos audiovisuales y de programas de A nivel global, la energa utilizada por el
computador a nivel mundial ha penetrado la Hombre proviene en su gran mayora de
educacin en todos sus niveles. Sin embargo su combustibles fsiles y en menor grado de
uso indiscriminado puede llevar a perder el hidroelectricidad y plantas atmicas. Se han
objetivo del aprendizaje el cual es aprehender el desarrollado, optimizado o reorientado adems la
conocimiento bsico y conceptual: generacin mareomotriz, la energa solar, la
olvidada energa elica, la energa geotrmica y el
" ... los computadores solo manejan el nivel biogas. Hay adems gran inters por las plantas
superficial de los sistemas matemticos: los pequeas (microcentrales).
sistemas simblicos. Los conceptos que permiten
utilizar los computadores y programas, programar En el aspecto de presas hay la tendencia a
los computadores, e interpretar los resultados volver a las presas de concreto, pero esta vez con
impresos por ellos, no pueden estar en los concreto compacto (rollcrete) que sigue al
computadores ni ser manejados por ellos: tienen desarrollo que tuvieron las presas de enrocado
que ser construidos activamente en el cerebro del con cara de concreto. En cuanto a soporte de
alumno y construidos por l mismo .1os tneles el empleo de concreto lanzado y pernos
computadores no reemplazan la actividad mental de la escuela austraca continua usndose
de la construccin, exploracin, extensin y exitosamente, con algunos innovaciones de
aplicacin de los sistemas conceptuales. Si los refuerzo del concreto con fibra metlica. Para la
computadores estn disponibles, pueden apoyar excavacin ya se emplean mtodos robotizados y
maravillosamente esa construccin conceptual, las mquinas fresadoras ya existen hace algn
pero si no estn disponibles, hay muchas tiempo.
alternativas para producir los mismos efectos ...."
(Vasco, 1988). Para minera, la tendencia es a emplear la
explotacin a cielo abierto, por razones
No significa esto que no deba intensificarse econmicas y a pesar de su gran potencial de
en todas las materias la alfabetizacin electrnica impacto ambiental negativo.
o manejo de lenguajes y programas, pero con las
salvedades antes descritas. Por otro lado, para el En cuanto a los hidrocarburos, se han
Ingeniero Civil son esenciales las prcticas en el mejorado las tcnicas de exploracin y

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~NIERA _
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explotacin, alcanzando profundidades mayores y En el sector martimo se ha incrementado el
altos volmenes de extraccin. calado de los buques y su velocidad, mientras
que el manejo de la carga se hace casi en su
2.2.3.6. Transportes totalidad por contenedores.

Los avances mundiales en los diferentes En la aviacin, el transporte supersnico de


subsectores han sido significativos, pero varios pasajeros no ha tenido a nivel mundial la acogida
de ellos tal vez no ser posible adoptarlos en esperada y el tamafio de los aviones comerciales
nuestro pas en mucho tiempo, en algunos casos es probable que no supere al de los actuales
debido a sus altos costos, pero principalmente Jumbos. Lo que si ha avanzado mucho son los
debido a que, como en muchos campos, no es sistemas de seguridad, comunicaciones y
posible importar indiscriminadamente avances radioayudas.
obtenidos para otros medios fsicos y
econmicos. En lneas de transmisin y oleoductos, se
han incrementado las capacidades, longitudes y
En el sector de carreteras, la solucin en los se han optimizado los mtodos de control y
pases desarrollados para las vas ms proteccin.
importantes de montafia ha sido la de viaductos y
tneles, para sustraerse a las laderas y minimizar 2.2.3.7 Materiales
la influencia mutua entre las vas y los procesos
inexorables de denudacin de la corteza terrestre. En el campo de los materiales hay
Para que sean econmicamente viables se tendencias mundiales de rpida e interesante
requiere usualmente de altos volmenes de evolucin en el desarrollo de nuevos elementos,
trnsito que justifiquen posteriores menores tanto cermicos, polimeros o an metlicos, de
costos de mantenimiento y de interrupcin del caractersticas an insospechadas.
servicio. Adicionalmente, tambin se optimizan y
encuentran nuevos usos a los materiales
En los ferrocarriles, la tendencia hace ya tradicionales.
muchos afios es la operacin a base de
electricidad y el incremento de su velocidad y Para la Ingeniera Civil, por ejemplo, en la
capacidad, llegando hasta el tren de levitacin ltima dcada ha habido un gran desarrollo de los
magntica que elimina casi totalmente las prdidas denominados geosintticos (geotextiles,
por friccin y puede alcanzar velocidades de geomembranas, geomallas y geocompuestos),
hasta 500 km./h. Tambin requieren obviamente de normalmente materiales polimricos que,
altos volmenes de carga y pasajeros, como los combinados con materiales trreos, permiten
que se transportan por los tneles interocenicos numerosas aplicaciones. En el campo de los
del Seikan (Honshu-Hokkaido en Japn) y materiales tradicionales, por otro lado, hay ms de
Channel Tunnel (Inglaterra-Francia). 30 instituciones en el mundo dedicadas a la
investigacin del uso de suelos estabilizados para
En relacin al transporte urbano, el empleo construccin de vivienda.
de trenes metropolitanos (metros) ha sido usual
desde hace ya bastante tiempo en las grandes 2.2.3.8 Sistemas Analticos,
ciudades del mundo, pero con costos cada vez Informticos y de Instrumentacin
ms crecientes.
En los aspectos analticos la tendencia
En cuanto al transporte fluvial los avances mundial es a la adopcin de mtodos numricos
mundiales han sido en los vehculos (colchn de de alta eficiencia para simulacin del terreno, las
aire, anfibios), pues estos pases ya tienen casi obras y sus componentes, tales como elementos
totalmente controlados sus ros y construdas sus finitos, elementos de borde, elementos discretos y
redes de canales navegables. elementos mixtos; la programacin dinmica; la
creacin de lenguajes ms eficientes como el

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__ E INVESTIGACIN
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Turbopascal, Lenguaje C, etc; el desarrollo de ambiente. Tanto las unas como el otro deben ser
hojas de clculo mltiples (Lotus, Qpro, Excel, especficos si lo que se persigue es desarrollar
etc.) y programas matemticos de alto nivel una tecnologa que trabaje en beneficio del ser
(Matlab, MathCad, etc.). Estos avances van humano y de la sociedad con unas caractersticas
paralelos a los rpidos desarrollos en dadas, sin destruir su medio ambiente. N o tiene
computacin e Ingeniera de Sistemas que han sentido hablar de un desarrollo tecnolgico en
infludo en todos los campos. abstracto, tiene que darse sobre un contexto
social y fisico-natural determinado y
En el manejo de informacin, adems de lo preciso." .."Es evidente entonces, que para que
anterior, se destacan los Sistemas de Informacin prospere el desarrollo tecnolgico es un requisito
Georreferenciados (SIG), integrados con los previo que exista un conocimiento y una
desarrollos en sensores remotos, includos los conceptualizacin de la realidad y de las
satelitales y los sistemas de procesamiento necesidades y objetivos del hombre y de la
grfico (CAD), que permiten la manipulacin y sociedad." .."desconocemos en forma dramtica
superposicin de gran cantidad de datos de nuestra propia realidad. Es decir, ignoramos en
numerosas fuentes, lo que facilita enormemente muy buena medida nuestro contexto vital, lo cual
tanto los estudios territoriales como de la impide naturalmente que tengamos un desarrollo
evolucin de los fenmenos naturales y tecnolgico propio adecuado a nuestras
antrpicos en la superficie terrestre. caractersticas y necesidades" .."el desarrollo no
se logra poseyendo la tecnologa sino crendola y
En la instrumentacin, adems del habiendo logrado los cambios sociales, culturales
desarrollo de nuevos sensores ms precisos, ya y polticos que su adecuado empleo implica. En el
desde hace varios aos es posible integrarlos a fondo el subdesarrollo no es un fenmeno de
los computadores para el procesamiento directo recursos sino un problema humano. Dentro de
de datos, minimizando errores humanos para dar esta perspectiva se comprende que tratar de
encontrar un atajo en el camino en busca del
un cuadro ms veraz de los fenmenos bajo
desarrollo, mediante la compra de tecnologa no
estudio. Dentro de stos avances se incluyen los
pasa de ser una falsa ilusin."
aparatos topogrficos y geodsicos para
mediciones en el terreno.
A pesar de que en el mismo artculo Guhl
reconoce que es indispensable la investigacin y
2.3 TECNOLOGIAEN COWMBIA
que el Plan Nacional de Ciencia y Tecnologa ira a
aliviar el problema, no existe en la actualidad
2.3.1 Diagnstico
(1995) un Plan General de Investigacin en
Infraestructura ni en el pas ni en la Universidad.
La tecnologa en Ingeniera Civil en
A pesar que gran parte de los dineros pblicos se
Colombia, por su carcter de pas en desarrollo y
dedica a rubros de infraestructura, que un
por una tradicional actitud esnobista nacional,
porcentaje muy alto de nuestra deuda externa lo
aparentemente no ha hecho muchos aportes o
soportan las entidades encargadas de los
stos no han tenido la suficiente divulgacin. Se
servicios pblicos y que a pesar de todo, la
presume que, como las necesidades son iguales,
infraestructura bsica de nuestro pas dista
las soluciones deben ser iguales y que por lo mucho de estar desarrollada, no hay un plan
tanto se pueden importar impunemente coherente de desarrollo, investigacin y
tecnologas, procesos y mtodos de construccin optimizacin para el sector yen los Programas
de otros pases sin el debido escrutinio crtico, Nacionales de Ciencia y Tecnologa (Colciencias,
olvidando que nuestros medios fsico-geogrfico 1992), salvo por menciones aisladas en los Planes
y socio-econmico son diferentes a los de los de Energa y Minera y de Medio Ambiente y
pases de dnde importamos las metodologas. Hbitat, no se aprecia un programa especfico
Por ejemplo, Guhl (1988) anota: para estos temas. No quiere esto decir que no se
hayan hecho investigaciones sobre diversos
"La tecnologa debe ser y es una actividad tpicos, muchas de ellas muy valiosas.
que responde a necesidades sociales y al medio

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INGENIERA E INVESTIGACIN
Lo anterior desnuda algunas de nuestras privadas de Ingeniera Civil (consultoras y
grandes debilidades: constructoras).

a) El desconocimiento critico de nuestro 6) Fortalecer las Asociaciones Cientficas en


medio al cual debemos dar soluciones sus metas de divulgacin e investigacin.
b) La falta de reconocimiento de las
prioridades reales en el momento de 2.3.3 Prospectiva por Especialidades
asignar recursos
e) La ausencia de coherencia y continuidad Asumiendo que el Conocimiento Territorial
en las investigaciones. Bsico va a adquirir un gran impulso y que
eventualmente se va a conclur a un nivel de
2.3.2 Prospectiva General detalle adecuado, en cada especialidad se debera
mantener actualizado un Inventario Nacional de
Con todo lo expuesto, el prospecto Necesidades y Recursos de y para
Infraestructura. Adems ele sto habr labores
tecnolgico en Ingeniera Civil para nuestro pas
especficas, la mayora de ellas de carcter
no debe cefiirse a lo que se puede hacer sino a lo
interdisciplinario, de las cuales se mencionan
que hay que hacer, por lo cual prioritariamente es
unas pocas y algunas de ellas ya se pueden haber
necesario:
iniciado en algunos lugares o en pocas
anteriores.
1) Apropiar los fondos, fortalecer y colocar
plazos a los Institutos encargados del
2.3.3.1 Ingeniera Ambiental
conocimiento territorial de Colombia
(Instituto Geogrfico, INGEOMINAS, Seguimiento de los impactos ambientales
IDEAM, etc), para que concluyan su labor reales de las obras de infraestructura
a un nivel de detalle adecuado, con uso de existentes y de las que estn en marcha.
herramientas actualizadas (p.ej. Sistemas Recuperacin de los ecosistemas
de Informacin Georreferenciada, SIG) contaminados (p.ej. Ro Bogot)
Medicin peridica de niveles de
2) Crear el Plan Nacional de Investigacin en contaminacin de aire, agua y suelo,
Infraestructura, para lo cual puede con eventual desarrollo de aparatos de
desarrollarse el esquema esbozado hace medicin adecuados al medio.
algunos afios (Gonzlez, 1991): Desarrollo de sistemas de control de
contaminacin en la fuente.
3) Dotar a las Facultades de Ingeniera de los Organizacin de los sistemas generales de
medios fsicos, bibliogrficos y reciclaje.
computacionales adecuados para la labor Cdigo sobre disposicin de materiales
investigativa. trreos (botadero s) para obras civiles
Cdigo Ambiental.
4) Crear en cada una de las instituciones Campaas educativas.
oficiales encargadas de la infraestructura
(Instituto Nacional de Vas, Interconexin 2.3.3.2 Ingeniera Sanitaria
Elctrica, Empresas de Servicios Pblicos,
Instituto de Adecuacin de Tierras, Desarrollo y/o adaptacin de modelos de
Ferrovas, Puertos de Colombia, Ecopetrol, estructuras para acueductos y
etc) departamentos de interfase con las alcantarillados para poblados menores.
Universidades para crear en ellas Unidades Desarrollo de plantas de tratamiento
de Investigacin y Desarrollo en compactas y econmicas, tanto para
Infraestructura. agua potable como para aguas servidas,
para diferentes climas.
5) Dar incentivos reales para la promocin de Desarrollo de sistemas de bocatomas y
investigacin y desarrollo en las empresas captacin para corrientes de montaa.

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Desarrollo de sistemas constructivos de 2.3.3.5 Ingeniera Hidrulica
tuberas en zonas montaosas.
Sistemas de elevacin de agua econmicos Inventario de fuentes de agua potable y
(ariete, tomillos). demanda.
Manejo de aguas residuales en zonas Actualizacin del Estudio Nacional de
montaosas, Aguas.
Sistemas de manejo de basuras y reciclaje Estudio Nacional de Cuencas
Desarrollo de sistemas de medicin y Estudio de corrientes torrenciales y
seguimiento. amenazas de avalanchas
Cdigo Sanitario. Estudio de estructuras portuarias
Divulgacin. menores.
Estudio de incremento de eficiencia en
2.3.3.3 Ingeniera Est ructural sistemas de regado.
Manuales de obras para pequeo riego y
Cartillas de construcciones menores pequeos lagos.
sismo-resistentes y econmicas Estudio de optimizacin de obras
Investigaciones sobre materiales hidrulicas viales.
autctonos (guadua, "quincha", suelos Desarrollo de sistemas de medicin y
estabilizados, etc). seguimiento.
Desarrollo de sistemas prefabricados, Cdigo Hidrulico.
incluyendo materiales autctonos. Divulgacin.
Desarrollo de sistemas de medicin y
seguimiento 2.3.3.6 Ingeniera de Vas y Transporte
Cdigo Estructural (en proceso de
convertirse en Ley) Actualizacin del Plan Nacional de
Divulgacin Transporte.
Sistemas de diseo y construccin de vas
2.3.3.4 Ingeniera Geotcnica de montaa.
Estudio de electrificacin del sistema
Estudio y caracterizacin de propiedades ferroviario.
de materiales y macizos rocosos de Desarrollar y/o adaptar sistemas eficientes
Colombia. de transporte urbano
Estudio y caracterizacin de propiedades Normalizacin de estudios y construccin
dinmicas de suelos y rocas. de oleoductos y lneas de transmisin en
Inventario de fuentes de materiales de montafta, en los cuales Colombia ocupa
construccin, actualizacin. lugar destacado.
Inventario de deslizamientos actualizacin - Desarrollo de sistemas de medicin y
y ampliacin. seguimiento.
Investigacin de Pavimentos, actualizacin Divulgacin.
con nfasis en zonas urbanas.
Inventario Nacional de Presas. 2.3.3.7 Ingeniera de Construccin
Inventario Nacional de Tneles.
Desarrollo de metodologas de evaluacin Desarrollo de mtodos sencilIos y
de amenazas. La Metodologa de Taludes eficientes para pequeftas obras.
Naturales, autntico avance cientfico, est Inventario Nacional de Obras Inconclusas.
Estudio crtico y seguimiento de los
por publicarse.
nuevos sistemas de contratacin por
Desarrollo de sistemas de cimentacin en
concesin.
ladera ..
Evaluacin de costos, rendimientos y
Desarrollo de sistemas de medicin y
plazos reales de obras
seguimiento.
Cdigo Nacional de Construccin.
Cdigo Geotcnico.
Divulgacin.
Divulgacin.

INGENIERA E INVESTIGACIN
2.3.3.8 Energa resultado y no el objetivo de la Universidad. Toda
la organizacin administrativa y de soporte
Actualizacin del Plan Nacional de continua teniendo los grandes vicios, trabas y
Energa. papeleo de cualquier ente oficial colombiano,
Actualizacin del Inventario de Recursos paquidrmicamente ineficientes por antonomasia.
Hidroelctricos. La falta de autonoma real hace que la Universidad
Revisin de los modelos de generacin, no sea sino un apndice ms, y a veces molesto,
distribucin y consumo. del gran andamiaje burocrtico estatal.
Sistemas piloto de energas alternativas
Evaluacin de costos, rendimientos reales Esta falta casi total de autonoma
de sistemas de generacin. Universitaria y la dependencia presupuestal,
Cdigo Energtico Nacional. paradjicamente ha llevado a buscar recursos con
Divulgacin contratos externos, usualmente de
investigaciones. Sin embargo estos trabajos se
2.3.3.9 Manejo de Desastres han mirado ms veces como productores de
fondos que como generadores de conocimientos
Identificacin de amenazas a nivel regional y por su carcter coyuntural, en la mayora de los
y local. casos no permiten la consolidacin real de grupos
Planteamiento de modelos probabilsticos de investigadores.
de evaluacin de amenazas, vulnerabilidad
y riesgos. Las entidades contratantes, por su parte, no
Desarrollo de sistemas de alarma temprana siempre son lo suficientemente abiertas para
para eventos naturales. permitir la crtica constructiva que resulta de las
Desarrollo de obras de prevencin, investigaciones que encargan a la Universidad y
correccin y control de amenazas esto hace-an mas efmeras estas relaciones inter-
naturales. institucionales.
Desarrollo de metodologas de evaluacin
de daos. Concordante con lo anterior, la Universidad
y lo que es ms preocupante, su cuerpo docente,
3. LAPROSPECTIV A TECNOLOGICA tiende ms hacia la burocratizacin que hacia el
DELAINGENIERIA CIVIL EN LA trabajo productivo, que aunque est tericamente
UNIVERSIDAD NACIONAL incentivado en el papel, en la realidad hace del
profesor que desea efectuarlo, el centro de toda
3.1 PROBLEMAS EN LA UNIVERSIDAD clase de dificultades, trabas administrativas y lo
peor, an envidias y aislamiento por algunos de
La Universidad Nacional, a pesar de todos sus compafieros docentes y directivos.
los esfuerzos, contina siendo principalmente un
ente transmisor de tcnica y no un centro La investigacin se mira en la mayor parte
originador de conocimientos y creador de de los casos como un mal necesario, pero no hay
tecnologa, estando sujeto a los vaivenes un claro sentido ni vocacin generalizada del
presupuestales gubernamentales, con una nmina profesorado por esta actividad, salvo por los
profesoral congelada desde hace varios aos y proyectos y tesis de grado. Las bonificaciones
una infraestructura fsica en plena decadencia y por los trabajos de investigacin, se calculan y se
obsolescencia. otorgan de remanentes, si los hay, de los
contratos externos, salvo contadas excepciones.
La estructura orgnica de la Universidad, la
cual ha pasado del modelo europeo tradicional al l investigador, con su bajo salario de
modelo norteamericano individualista, no est profesor, no siente compensado el esfuerzo ni ve
hecha para la investigacin sino casi estimulada su actividad investigativa, cuando lo
exclusivamente para la docencia, cosa compara con lo que devenga un profesional de su
indudablemente bsica, pero que debe ser el gran mismo nivel en la empresa privada, tambin en un

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contrato con una entidad estatal. Estas grandes amplia cabida y entrenamiento a los economistas,
diferencias salariales, tambin hacen que no sea administradores y contadores egresados de la
posible mantener en la Universidad un cuerpo misma Universidad.
estable de investigadores, pues en muchos casos
son rpidamente absorbidos por el sector privado. Se debe hacer un incremento notable en las
remuneraciones a los investigadores profesores y
Las trabas y demoras en la adquisicin de establecer reglas claras en la clase y alcance de
equipos, bibliografa y material investigativo, a los trabajos al exterior de la Universidad yen la
causa de la ya mencionada naturaleza burocrtica reparticin de los excedentes entre la Universidad,
de la Universidad, entorpecen la labor la Facultad y los Departamentos Investigadores.
investigativa a tal punto que sta se convierte
ms en una lucha contra la burocracia que en un Debe tenerse un plan y mecanismos giles
esfuerzo por producir conocimiento o tecnologa. de produccin, adquisicin, mantenimiento y
Todas estas dificultades hacen que casi nadie se renovacin de equipos, libros y materiales de
arriesgue a repetir tal experiencia. investigacin y docencia. En este aspecto hay
sinnmero de entidades e institutos de muchos
A pesar de todo lo mencionado se han pases dispuestos a ayudar, y estas ayudas se
hecho investigaciones, algunas de ellas pueden aceptar 'sin que esto implique claudicar en
relativamente exitosas, pero su incorporacin al la autonoma del Pas o de la Universidad.
acervo didctico de la Universidad no ha sido
todo lo amplia y profunda que debiera ser. Los Es posible establecer convenios y suscribir
cursos de educacin continuada tienen que ser contratos con planes a largo plazo con las
"rentables" y no es fcil producir una publicacin entidades estatales encargadas de la
de amplia divulgacin con los resultados de los infraestructura, las cuales estaran obligadas a
trabajos investigativos. ello, definiendo grandes lneas de investigacin y
proyectos especficos por etapas.
3.2 PLAN DE ESTIMUW
A LA INVESTIGACION Se debe establecer una poltica clara a largo
plazo de publicaciones, con colecciones
Es lgico que lo que se va enunciar a peridicas, incremento de revistas especializadas
continuacin parezca utpico, pero normalmente y estmulos a las personas que producen las
las metas a largo plazo as lo son. publicaciones, con puntos, premios y
distinciones. Por otro lado es indispensable la
La Universidad debe ser totalmente mejora e incremento de los centros de
autnoma y su estructura orgnica debe documentacin y bibliotecas, con su
transformarse para abarcar investigacin y modernizacin e incorporacin a las redes
docencia como actividades bsicas y internacionales de datos.
complementarias, entre s y en ese orden.
Con lo anterior es de esperar una mejora
Esto implicara una total reorganizacin en automtica de la docencia, los postgrados surgen
la cual casi todos los departamentos seran naturalmente y su calidad se ve incrementada a
institutos de investigacin, con organizacin y medida que avanza el proceso.
personal para tal fin. Las hojas de trabajo se
llenaran primero con el trabajo de investigacin y
como complemento en los cursos respectivos y
no al contrario como sucede hoy.

La labor administrativa debera concentrarse


en el apoyo a estos departamentos de
investigacin, con control fiscal posterior y total
flexibilidad y rapidez de operacin. Debe darse

INGENIERA E INVESTIGACIN
REFERENCIAS:

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Civil - ACOFI, Bucaramanga,1991

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