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La novela realista y naturalista

del siglo XIX


1. Introduccin y contexto histrico
2. Caractersticas del Realismo
a) Observacin de la realidad
b) Integracin de la Historia en la peripecia de los personajes
c) Importancia de la novela
d) Protagonismo de la burguesa
e) Novedades tcnicas
3. Autores y obras
a) Europa (Balzac, Flaubert, Charles Dickens, Dostoievski, Tolstoi)
b) Espaa (Fernn Caballero, Pereda, Valera, Galds, Clarn, Pardo Bazn)
4. El Naturalismo
a) Caractersticas
b) Autores: Zola, Blasco Ibez
5. Conclusin

La novela realista y naturalista


del siglo XIX
El Realismo es un movimiento que surge en Francia a mediados del siglo XIX y se
extiende por toda Europa hasta finales del XX. Sin suponer una ruptura radical con el
Romanticismo, su fue poco a poco alejando de l hasta terminar siendo antagnico. A
Espaa llega de un modo tardo, pero dar lugar a algunas de las mejores obras de
nuestra literatura. Esta segunda mitad de siglo XIX ser convulsa en nuestro pas.
Aunque tarde, va triunfando el capitalismo, progresa la revolucin industrial y crece un
incipiente movimiento obrero. Terminar el reinado de Isabel II con la revolucin de
septiembre del 68, lo que permitir la instauracin de la 1 Repblica, de breve vida,
sustituida pronto por ese largo periodo de relativa prosperidad econmica y falsa
democracia denominada Restauracin.
Precisamente los acontecimientos histricos sern importantes en este nuevo
movimiento, ya que uno de sus rasgos principales ser su integracin en la trama de las
novelas. El Realismo se caracteriza adems por una cuidadosa observacin de la
realidad, una realidad prxima al autor: tiempo contemporneo, lugares conocidos y
reconocibles, conflictos frecuentes entre la gente comn, como las dificultades
econmicas, el adulterio, el ascenso social, etc. Ser la novela el gnero que mayor auge
experimente y este movimiento le dar la forma definitiva que en gran medida ha
llegado a nuestros das. Sern extensos relatos con multitud de personajes de todos los
estratos sociales, aunque la burguesa ser la protagonista, con un narrador omnisciente
y una estructura cronolgica lineal, minuciosas descripciones y finales cerrados. Habr
tcnicas novedosas como el estilo indirecto libre o el monlogo interior.
El movimiento nace en Francia, con autores como Stendhal (Rojo y negro),
Honor de Balzac (La comedia humana) y sobre todo Gustave Flaubert, autor de
Madame Bovary, considerada la mejor novela realista. El Realismo se extendi con
xito por todo Occidente (en Inglaterra Charles Dickens; en Rusia, Tolstoi o
Dostoievski; en Amrica, Henri James) y en Espaa, aunque de modo algo tardo,
tambin se termin imponiendo. Se suele considerar a La Gaviota, de Fernn
Caballero (seudnimo de Cecilia Bll de Faber), la primera obra realista. Es una novela
de tesis tradicionalista que enfrenta la sabia y sencilla vida rural a los peligros, morales
sobre todo, de la gran ciudad. De ideologa parecida, aunque de mayor calidad literaria,
son las novelas de Jos Mara Pereda Peas arriba y Sotileza, ambas ambientadas
en Cantabria, quien muestra en ellas los perniciosos efectos del progreso en la sociedad
tradicional. Un caso particular es Juan Valera, autor de mucho prestigio (Pepita
Jimnez, Juanita la larga), ms interesado en el anlisis de la psicologa de los
personajes que en el retrato fiel de la realidad mediocre y dura de finales del XIX.
Benito Prez Galds ser el gran narrador de esta corriente. Su prolfica obra recorre las
distintas etapas del movimiento, desde la novela de tesis (Doa Perfecta), la novela
histrica (Episodios nacionales), las ms prototpicamente realistas y que l llam
novelas contemporneas (Miau), el Naturalismo (La desheredada), terminando en
novelas de carcter ms simblico (El caballero encantado). Fortunata y Jacinta es
considerada su mejor novela. En ella, a travs de la peripecia de dos mujeres
enamoradas del mismo hombre, se retrata a la sociedad durante el sexenio
revolucionario. Autor importantsimo tambin es Leopoldo Alas Clarn, quien cre
quiz nuestra mejor novela realista: La Regenta: una historia de adulterio que sirve
para mostrar la mediocre vida social de una ciudad de provincias. Por ltimo, hay que
mencionar a Emilia Pardo Bazn, intelectual de mucho prestigio y autora de Los pazos
de Ulloa, un retrato descarnado de la sociedad rural gallega, que se mueve entre la
decadencia de una aristocracia intil, la corrupcin de la burguesa y las miserables
condiciones de vida del pueblo.
Con races en el Realismo y tambin nacido en Francia, surge a mediados de siglo
el Naturalismo. Es un movimiento que radicaliza las posturas del Realismo. La
protagonista ya no ser la burguesa sino los estratos ms bajos de la sociedad: obreros,
prostitutas, mendigos Basado en el determinismo materialista y con fines
inequvocamente crticos y de denuncia, hay en sus obras una obsesin por la
observacin minuciosa, por los ambientes srdidos, por la verosimilitud y por la
objetividad, hasta el punto de que el narrador casi desaparece en favor de los personajes.
Es mil Zola (Germinal, Nana) el autor que cre el movimiento y su mejor
exponente. En Espaa, los presupuestos ideolgicos del Naturalismo (el atesmo)
impidieron su desarrollo. No obstante, se puede rastrear su influencia en aspectos como
la importancia de la herencia gentica en los individuos o el retrato del mundo de la
mendicidad en Galds (Misericordia) en Clarn (Su nico hijo) o en Pardo Bazn
(La madre naturaleza). Quiz sea Vicente Blasco Ibez el autor a quien ms
claramente se le pueda encuadrar en este movimiento. En obras como Caas y barro o
Arroz y tartana se describen crudamente las inhumanas condiciones de vida de los
agricultores de la Albufera valenciana.
En definitiva, Realismo y Naturalismo, aunque hayan experimentado valoraciones
desiguales a travs de los tiempos, han hecho de la verosimilitud, del anlisis
psicolgico de los personajes y de la observacin parte fundamental de la literatura
contempornea. Y han alumbrado alguna de las mejores novelas de toda nuestra
historia.