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DESTILACIN POR ARRASTRE CON VAPOR DE AGUA

La extraccin por arrastre con vapor de agua es uno de los principales procesos utilizados para la
extraccin de aceites esenciales. Los aceites esenciales estn constituidos qumicamente
por terpenoides (monoterpenos, sesquiterpenos, diterpenos, etc.) y fenilpropanoides, compuestos que son
voltiles y por lo tanto arrastrables por vapor de agua.

Al destilar una mezcla de dos lquidos inmiscibles, su punto de ebullicin ser temperatura a la cual la
suma de las presiones de vapor es igual a la atmosfrica. Esta temperatura ser inferior al punto de
ebullicin del componente ms voltil.

Es una tcnica aplicada en la separacin de sustancias poco solubles en agua. La destilacin por arrastre
de vapor se emplea para separar una sustancia de una mezcla que posee un punto de ebullicin muy alto y
que se descomponen al destilar.

Se lleva a cabo la vaporizacin selectiva del componente voltil de una mezcla formada por ste y otros
"no voltiles". Lo anterior se logra por medio de la inyeccin de vapor de agua directamente en el seno de
la mezcla, denominndose este "vapor de arrastre", pero en realidad su funcin no es la de "arrastrar" el
componente voltil, sino condensarse en el matraz formando otra fase inmiscible que ceder su calor
latente a la mezcla a destilar para lograr su evaporacin. En este caso se tendrn la presencia de dos fases
insolubles a lo largo de la destilacin (orgnica y acuosas), por lo tanto, cada lquido se comportar como
si el otro no estuviera presente. Es decir, cada uno de ellos ejercer su propia presin de vapor y
corresponder a la de un lquido puro a una temperatura de referencia.

La condicin ms importante para que este tipo de destilacin pueda ser aplicado es que tanto el
componente voltil como la impureza sean insolubles en agua ya que el producto destilado (voltil)
formar dos capas al condensarse, lo cual permitir la separacin del producto y del agua fcilmente.

El n-hexano se emplea como disolvente para la extraccin de aceites vegetales, una industria que requiere
el uso de grandes cantidades de esta sustancia.

Como buen hidrocarburo, el hexano es inflamable, y su vapor forma mezclas explosivas con el aire, por lo
que est lejos de ser un disolvente seguro. Adems, el n-hexano posee actividad neurotxica. Si es
inhalado las altas concentraciones durante tiempo prolongado, es capaz de afectar al sistema nervioso,
produciendo adormecimiento de las extremidades, e incluso su parlisis en casos extremos.

La mayor razn es la funcionalidad: el hexano hace muy bien su trabajo, de forma que es difcil encontrar
una substancia que compita con l para hacer la misma funcin a un coste similar.

Mientras que el prensado (como en el caso del aceite de oliva) deja entre un 6 % y un 14% de materia
oleosa en el residuo, la extraccin con hexano suele dejar menos de un 1%, por lo que el aprovechamiento
de la materia prima es mayor. Tras la extraccin, se somete a la disolucin a temperaturas del orden de 100
C, lo que elimina el hexano completamente por destilacin (su punto de ebullicin es de tan solo 67 C),
y deja el aceite puro. El hexano destilado es recuperado para ser reutilizado en sucesivas extracciones. El
hexano es muy voltil e inmiscible con agua, por lo que, caso de verterse, no permanece mucho tiempo en
al agua o el suelo, evaporndose rpidamente y degradndose en cuestin de das por reaccin con el
oxgeno del aire. Por el mismo motivo, no se acumula fcilmente en el organismo.

Es decir, que nos encontramos con un disolvente muy barato, que efecta su labor de forma muy eficiente,
que se elimina con facilidad, se puede reciclar, y no se acumula en el organismo o el medio ambiente.
PRCTICA 4: DESTILACIN INTERMITENTE POR ARRASTRE CON VAPOR DE AGUA
DIAGRAMA DE BLOQUES DEL PROCEDIMIENTO

Verificar que el
Fijar un nivel, en el Cerrar todas las Preparar mezcla,
destilador,
tanque del vvulas del equipo, 20%w de hexano, en
condensador y
condensado de excepto la de aceite en FB-201 o
tanque se
vapor (FB-204). venteo. FB-202.
encuentren vacos.

Alimentar al
Suministrar vapor Controlar la presin
destilador DA-201 Determinar su ndice
de calentamiento entre 0.5-1.0
una cantidad de de refraccin.
indirecto. kg/cm2.
mezcla.

Cerrar vlvula de
Llenar el registro del Verificar tiempo en
venteo, cuando se Suministrar agua de
tiempo de operacin TI-203 no cambie
observa enfriamiento al
y temperatura (TI- mas de 2C en 5
desprendimiento de condensador.
203). min.
vapores.

Registrar
Medir cantidad de Suministrar vapor Mantener constante
continuamente las
destilado y de arrastredurante la presin al valor
temperaturas del
condensado. 5-10 min. prefijado.
sistema.