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UNIVERSIDADE FEDERAL DO AMAZONAS

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Uma viva e permanente ameaa:


resistncia, rebeldia e fugas de escravos no Amazonas Provincial
(c.1850- c. 1882)

YGOR OLINTO ROCHA CAVALCANTE

MANAUS
2013
YGOR OLINTO ROCHA CAVALCANTE

Uma viva e permanente ameaa:


resistncia, rebeldia e fugas de escravos no Amazonas Provincial
(c.1850- c. 1882)

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Histria da Universidade
Federal do Amazonas como requisito parcial
para a obteno do grau de mestre. rea de
Atuao:. Poltica, Instituies e Prticas
Sociais.

ORIENTADORA
PROFA. DRA. MRCIA ELIANE ALVES DE SOUZA E MELLO.

MANAUS
2013
Uma viva e permanente ameaa:
resistncia, rebeldia e fugas de escravos no Amazonas Provincial
(c.1850- c. 1882)

YGOR OLINTO ROCHA CAVALCANTE

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do


Amazonas como requisito parcial para obteno do grau de mestre. rea de atuao: Poltica,
Instituies e Prticas Sociais. Aprovada em 02 de Abril de 2013

BANCA EXAMINADORA

_____________________________________________
Profa. Dra. Mrcia Eliane Alves de Souza e Mello. (orientadora)
Universidade Federal do Amazonas

_____________________________________________
Profa. Dra. Ktia Cilene do Couto - Membro
Universidade Federal do Amazonas

_____________________________________________
Prof. Dr. Nelson Tomelin Jnior - Membro
Universidade Federal do Amazonas
RESUMO

O presente trabalho analisa as fugas escravas no Amazonas da segunda metade do sculo


XIX. Os fragmentos de vida encontrados, em diferentes movimentos de fuga do cativeiro, foram
relacionados as intricadas relaes sociais, de poder, econmicas e culturais vivenciadas pelos
escravizados que, localizados nas camadas mais baixas de uma estrutura hierarquizada e excludente,
fugiam e redefiniam o cativeiro. No perodo de 1850-1870, quando no existiam leis
emancipacionistas e raros senhores concediam alforrias, muitos fugiram, pressionando de forma
radical. A partir de 1870, quando se criaram leis e fundos para emancipao, em especial a Lei de
28 de Setembro de 1871 que libertou os nascidos desde ento, as fugas diminuram. Atravs do
trabalho rduo, as escravas (bem mais que os homens) buscaram, por vias legais, a liberdade. Com
isso, mantinham a autonomia frente aos antigos senhores, sem necessariamente romper relaes.
Em troca de proteo, abrigo e instruo aos ingnuos, permitiam a continuidade do uso do
trabalho das crianas. Nos batizados, escolhiam como padrinhos de seus filhos os familiares dos
senhores ou figuras pblicas. Eram redes de parentesco fictcio que protegiam os filhos de uma
liberdade precria. Nesse contexto, fugir passava a ser uma estratgia pouco eficaz de redefinir as
condies de viver sobre si.

Palavras-chave: Escravido Fugitivos Histria do Amazonas


ABSTRACT

This work analyzes the slaves escapes in the Amazonas of the 19th century second half. Fragments
of life found in different movements of escape from captivity, were related to the intricate web of
social, power, economic and cultural relations in which slaves were bound. Slaves were the least
privileged class social in a excluding social structure, and escaping was a way to redefine captivity.
In the period 1850-1870, when there were no laws for emancipation and a few master granted
manumissions, many escaped, pressing radically. From 1870, when it was created laws and funds to
emancipation, especially the 28th September 1871 Law that freed those born from that date lead to
a decrease of escapes. Through hard work, the women slaves (far beyond the men slaves) sought,
through legal ways, freedom. Thus, retained autonomy from the old masters, without necessarily
breaking relations. In exchange for protection, shelter and education to the "naive", allowed the
continued use of child labor. In baptism, chose as godparents to their children the family members
of masters and public figures. It was fictitious kinship networks that was used to protect their
children from a precarious freedom. In this context, passed away to be a very effective strategy to
redefine the conditions of live by himself.

KEYWORDS: Slavery Fugitives History of Amazonas


AGRADECIMENTOS .

Ao trmino desta pesquisa, impossvel esquecer um sem nmero de mediaes, desde a ideia
inicial, que ofereceu um problema a ser investigado, ao ponto final, colocado custa de muita
perseverana. Sem essas mediaes este trabalho no seria o que ele : confluncia de muitos
caminhos, enlace de muitas histrias. Agradecer, portanto, a via que encontro para fazer o
trabalho voltar ao seu nascedouro: a coletividade.
Agradeo Universidade Federal do Amazonas, pelo suporte pesquisa e pela manuteno
de um acervo que pblico (bibliotecas, salas de estudos e centros de pesquisa), e a Fundao de
Amparo Pesquisa do Amazonas (FAPEAM), pelo repasse de recursos pblicos na forma de uma
bolsa de estudos. Agradeo aos funcionrios dos Arquivos Pblicos do Amazonas, do Par e do
Maranho, do Instituto Histrico e Geogrfico do Amazonas (IGHA), do Arquivo Legislativo da
Cmara Municipal de Manaus, do Centro Cultural Povos da Amazonas (CCPA), do Centro de
Documentao e Apoio Pesquisa (CENDAP/PPGSCA).
Agradeo aos pesquisadores Gilberto Freyre, Jos Goulart, Clvis Moura, Emlia Viotti da
Costa, Flvio Gomes, Lilia Schwarcz, Jos Maia Neto e tantos outros que, ao compartilhar
experincias de pesquisa, possibilitaram a formulao de uma investigao sobre as fugas no
Amazonas.
Agradeo aos professores Jos Maia Neto e James Roberto Silva pelas observaes
generosas na banca de qualificao. Aos professores Alzanira Santos, Elen Soraia, Hosenildo Gato
agradeo a gentileza em ler, corrigir e criticar as primeiras verses.
Agradeo profa. Dra. Patrcia Melo Sampaio, incentivadora inicial do projeto
(fundamental no perodo de sua formulao) e orientadora durante grande parte de sua realizao.
Por ela nutro um profundo respeito, certo de que vivenciar uma relao dessas nos deixa vitalmente
transformados e marcados, tanto pelo esforo de escuta quando pela compreenso do Outro exigida.
Agradeo imensamente a profa. Dra. Mrcia Mello, primeiramente por ter aceitado dar
continuidade ao meu processo de formao profissional, assumindo a orientao deste trabalho,
corrigindo vcios analticos, descuidos e outras imprecises, sempre de forma generosa e
meticulosa. Mrcia Mello uma pesquisadora infatigvel, a quem agradeo especialmente a lio
de sempre buscar o rigor metodolgico, ensinando, para alm da teoria, os muitos caminhos
concretos da pesquisa.
Agradecimentos especiais s professoras: Ruth, que me deu a mo quando desconhecia o
caminho das letras. A Alzanira Santos, a Zaz, hoje minha amiga, que me jogou do penhasco e me
incentivou a voar, revelando que a escola um lugar de pequenas revolues. A Inalda Lima, que
me adotou como filho, semeado no Cosmos pelo amor de Deus, e atura pacientemente as minhas
querelas com Ele: queixas de um filho tomado pela rebeldia diante da divina ausncia sempre
presente. A Maria de Jesus, que compartilhou comigo livros e livros e o amor pela Histria. A Ana
Lcia Vieira, com quem compartilho a loucura pelo Corinthians, que me encheu de nimo e me
ensinou que ser historiador muito mais que exercer uma profisso, mas um modo de ser e estar no
mundo. A Ktia Couto, pelo apoio e pelo constante incentivo, pessoa muitssimo generosa e
solidria. A Maria Eugnia Mattos, pela dedicao e empenho em formar geraes de historiadores.
Com elas aprendi a maior das lies: educao um ato de amor, de afeto, compartilhar, no
havendo espao para hierarquias, autoritarismos e vaidades.
Aos muitos amigos. Sullyvan e Diego, Douglas, Diego, Samuel, Ndia e Karine,
insuportavelmente inteligentes e criativos, com quem muito aprendi sobre solidariedade,
generosidade e integridade. Com Rachel, Raquel, Robeilton e Tenner compartilhei a felicidade da
graduao e as agruras da ps-graduao. Com Eli Macuxi, Blenda Moura, Hosenildo Gato,
Provino Pozza e Hlio Dantas aprendi que escrever histria , antes de tudo, um ato potico.
Amigos queridos, que me animam a melhorar.
Quando no souberes para onde ir, olha para trs e saiba pelo menos de onde veio, diz um
provrbio africano. Vim deles: Mario, Silvio e Marcos so meus descansos, meu cho, minha luta,
minha solido e minha libertao. Agradeo a presena de meu pai, Olinto, de minha av, Helena,
de minha tia, Clarice, e de minha me, Clia. Com Elisa, Ana e Luciana compartilhei o ontem que
nos fez. Agradeo carinhosamente a Bianca Kynseng, meu amor em todas as canes, em tudo
aquilo que se quer vida.
Agradeo a Jos Saramago, que a cada frase, flego, vrgula, me aperta o peito, me comove
e me atinge pela beleza de sua escrita, de suas lutas e convices polticas. A Elis Regina, voz de
todas as canes, voz que dirimiu as minhas angustias, com quem muito aprendi sobre um povo
que no vive, apenas aguenta, sobre lutas inglrias, sobre amigos, livros e discos, sobre
outubros plenos de sol e de luz e sobre perigos na esquina. Aprendi com Elis que as lutas de
bbados e equilibristas, esperanosos por dias mais justos, tm que continuar...
Agradeo aos alunos que encontrei, pois a curiosidade das crianas me forou (e ajudou) a
clarear a linguagem (e as ideias) sobre o objeto de estudo.
Agradeo, por fim, aos homens e mulheres escravizados que buscaram fazer de suas vidas a
expresso de suas prprias vontades.
SUMRIO

INTRODUO .................................................................................................................................................. 11

CAPTULO I. A ESCRAVIDO NEGRA NA AMAZNIA (SCULOS XVII-XIX). ................................................................. 25

1. 1 SOBRE TRFICO DE ALMAS PARA A AMAZNIA ................................................................................................ 29

1.2 DIMENSES DA PRESENA DE ESCRAVOS AFRICANOS NA REGIO (SC. XIX). ...................................................... 37

1. 3 RELAES SOCIAIS EM UMA SOCIEDADE COM ESCRAVOS............................................................................... 47

CAPTULO II. HISTRIAS DE RESISTNCIA E LIBERDADE I. ........................................................................................ 56

2. 1 DOS PERFIS: ESCRAVOS E ESCRAVAS EM FUGA ................................................................................................. 57

2.2 CONFLITOS E SOLIDARIEDADES NA ESCRAVIDO . .............................................................................................. 69

2.3 ESCONDENDO RASTROS , ENCONTRANDO ESCONDERIJOS: OS LUGARES DE CHEGADA E PARTIDA. ........................... 73

2.4 ENTRE O CALABOUO E O CATIVEIRO : ESCRAVOS, AFRICANOS E INDGENAS NAS SEES POLICIAIS. ...................... 99

2.5 CONCLUSES SOBRE AS FUGAS ESCRAVAS NO CONTEXTO DE 1850-1870 ........................................................ 115

CAPTULO III. HISTRIAS DE RESISTNCIA E LIBERDADE II. .................................................................................... 119

3.1 TEMPOS DE EMANCIPAO .......................................................................................................................... 120

3.2 FUGAS DE ESCRAVOS NA CRISE DA ESCRAVIDO E DE EXPANSO DA ECONOMIA DA BORRACHA . .......................... 122

3.3 FUGAS, ALFORRIAS, COMPADRIO E A LIBERDADE PRECRIA NO AMAZONAS. .................................................... 130

3. 4 GUISA DE CONCLUSO . ............................................................................................................................ 137

4. CONCLUSO . ................................................................................................................................................ 140

5. FONTES E BIBLIOGRAFIA .......................................................................................................................... 147

5.1 FONTES PRIMRIAS . ............................................................................................................................ 147

5.2 VIAJANTES E NATURALISTAS ..................................................................................................................... 148

5.3 JORNAIS. ................................................................................................................................................... 149

5.4 OBRAS CITADAS E CONSULTADAS . ................................................................................................................. 150


LISTA DE GRFICOS

GRFICO I Pirmide Por Faixas Etrias Da Populao Escrava De Pequenos Plantis..............................................42

GRFICO II Pirmide Por Faixas Etrias Da Populao Escrava De Grandes Plantis..............................................42

GRFICO III Distribuio Por Profisso Dos Escravos...............................................................................................46

GRFICO IV Demonstrao Dos Escravos Da Provncia Do Amazonas, Sc. XIX...................................................52

GRFICO V Demonstrao Dos Plos De Origem Das Fugas Indicadas Nos Anncios De Jornais..........................74

GRFICO VI Demonstrao Dos Possveis Destinos Das Fugas.................................................................................76

GRFICO VII Condio E Cor.....................................................................................................................................79

GRFICO VIII Demonstrao Das Fugas Escravas Por Padres Bimestrais..............................................................91

GRFICO IX Demonstrao Do Movimentos Das Prises........................................................................................104

GRFICO X Demonstrao Das Prises Por Cor/Etnia.............................................................................................106

GRFICO XI Demonstrao Da Quantidade De Fugas No Tempo (C.1850 C. 1870)...........................................125

GRAFICO XII Demonstrao Das Fugas Por Sexo (C. 1865 C. 1884)...................................................................127

GRFICO XIII Demonstrao Da Frequncia Das Cartas De Alforrias Por Dcadas (1850-1886)..........................128

GRFICO XIV Demonstrao Da Concesso De Alforrias Por Sexo (1850-1886)...................................................129


NDICE DE TABELAS

TABELA I Populao Escrava por Municpio, 1856.................................................................................................39

TABELA II Populao Escrava por Municpio, 1885................................................................................................39

TABELA III Demonstrao dos escravos por sexo e tamanho dos plantis.................................................................40

TABELA IV Demonstrao dos escravos por sexo e faixas etrias..............................................................................41

TABELA V Populao escrava por Comarcas e grupos Etrios.................................................................................41

TABELA VI Demonstrao dos escravos por faixas de tamanhos dos plantis, etrias, taxas de dependncias,

de envelhecimento, de juventude, de dependncia de idosos e infantes................................................41

TABELA VII Distribuio dos Escravos por Profisso................................................................................................44

TABELA VIII Distribuio (%) por perfis dos plantis................................................................................................51

TABELA IX Distribuio (%) da riqueza em Manaus por grupos de Profisso.........................................................51

TABELA X - Profisso/Ofcio dos Fugitivos...............................................................................................................58

TABELA XI Demonstrao da faixa etria dos fugitivos...........................................................................................59

TABELA XII Cor e Condio Escrava.........................................................................................................................80

TABELA XIII Cor e Condio Escrava........................................................................................................................81

TABELA XIV - Demonstrao dos filhos ingnuos de mulheres escravas no Amazonas, sculo XIX........................134
INTRODUO

H tempos que se considera a escravido africana tema pouco relevante para a compreenso
da histria do Amazonas. Persiste de forma profunda no imaginrio local a ideia de que a instituio
escravista foi um aspecto perifrico do passado, um tropeo talvez, no que tratado como um longo
caminho trilhado rumo ao progresso e ao desenvolvimento. Assim, alicerou-se uma determinada
memria histrica a partir da qual se preza muito mais a ausncia que simplifica do que a
complexidade resultante da presena da escravido no nosso passado histrico.
O historiador Arthur Reis, um dos nomes mais importantes para a historiografia sobre a
Amaznia, argumentou mais de uma vez sobre a inexpressividade quantitativa do contingente
africano no Amazonas. A falta de recursos dos colonos portugueses para a aquisio das peas
africanas e a abundante disponibilidade do brao indgena explicariam o quadro de inexpressividade
da mo-de-obra africana na regio. Um fator a mais ajudaria a desmotivar os colonos na aquisio
das peas africanas: a falta de familiaridade dos africanos no ambiente amaznico. Isto , os negros
africanos seriam incapazes de dar suporte s atividades econmicas desenvolvidas na regio, tais
como a colheita das espcies vegetais ou animais, fundamentais nas atividades mercantis. Os
trabalhadores indgenas, ao contrrio, estariam mais habituados e mais aptos para tais atividades. A
presena exgua dos africanos serviria, no entanto, para uma contribuio em termos negativos,
visto que os navios negreiros desembarcados em Belm teriam trazido escravos enfermos que
acabaram por contaminar a capital e as localidades interioranas.1
Dessa interpretao resulta a concluso, consagrada na memria local, de que no Amazonas
no se teria criado uma mentalidade escravagista. Ou seja, as relaes de trabalho no teriam se
pautado pelos modelos da instituio e, por isso mesmo, teria sido mais fcil aos amazonenses
aderir ao movimento abolicionista e assumir, sem maiores contestaes, a libertao dos escravos
em julho de 1884. O chamado movimento abolicionista (entre intelectuais, polticos, maons e
profissionais liberais), protagonista nico e fora irrepreensvel no processo de extino da
escravido negra - segundo a interpretao de Reis , principia em 1866 com as despesas da
Assembleia para a emancipao, preferencialmente dos menores; segue em 1870 com a fundao da
Sociedade Emancipadora Amazonense e em 1871 com a aplicao dos recursos da lei do Ventre

1
Para esse e outros argumentos de Arthur Reis sobre a presena africana na regio, ver: REIS, Arthur C. Ferreira. O
processo histrico da economia amazonense. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1944, p. 15-16; REIS, Arthur C. F. O
negro na empresa colonial portuguesa. In: REIS, A. C. F. Tempo e Vida na Amaznia. Manaus: Edies Governo do
Estado do Amazonas, 1965. Srie Alberto Torres, Vol. 03, pp. 143-156; REIS, Arthur C. F. Smula de Histria do
Amazonas. Manaus: Editora Valer/Governo do Estado do Amazonas, 2001, p. 58-60.

11
Livre; e atinge seu pice com a atuao de Theodureto Souto, empenhado em acelerar a libertao
total, dando vazo ao desejo dos proprietrios em conceder a liberdade sem exigncias de
indenizao ou pagamento
O escritor Mrcio Souza, por exemplo, seguindo a hiptese deixada por Arthur Reis, admite
que as elites intelectuais e polticas do Amazonas, formadas nos quadros do iluminismo francs e
ideais republicanos (e liberais), encaravam o fim da escravido como uma prioridade ideolgica,
como uma luta no tanto vinculada ao baixo contingente demogrfico ou a irrelevncia da
escravido na economia, mas principalmente como uma luta pelo estabelecimento de uma
sociedade igual e fraterna. Sob a liderana de Theodureto Souto, poca presidente da provncia do
Amazonas, a abolio dos escravos ocorria como vontade geral, em nome do povo e pelo povo,
como um exemplo unnime de grandeza intelectual e gloriosa reputao amazonense frente s
postergaes polticas do Imprio do Brasil. Para o autor, o avano da campanha pela igualdade de
direitos ntido, principalmente se comparado ao estado em que se encontrava a questo no Par,
pois, naquela provncia, os escravos fugidos ainda eram tratados pelo poder pblico como
criminosos.2Presumindo, desse modo, situao diferente para os escravos do Amazonas.
O que vemos, em suma, uma histria da escravido e da abolio sem os escravos, sem
qualquer influncia ou participao ativa dos homens e mulheres escravizados na construo da
liberdade e nas lutas contra a condio jurdica. Os escravos sumiram dos relatos histricos e
reaparecem apenas como arremedo da vontade de escravocratas e elites polticas. Uma histria que
, quase sempre, protagonizada pelas elites, cuja formao cultural encarada como o fundamento
do processo emancipatrio, que direcionam o processo histrico de forma antecipada e absoluta. O
povo, tratado como massa uniforme, assiste sua prpria vontade se expressar atravs dos grandes
vultos e, dessa forma, participa apenas enquanto expectador que aplaude e festeja no momento
oportuno.
Os escravos, por sua vez, aparecem no relato apenas para receberem das mos dadivosas dos
senhores a liberdade to aguardada. Qualquer coisa alm disso tratada como inexpressividade
quantitativa, como atos banalizados. As fugas, no caso de serem consideradas, so compreendidas
como aes fracassadas que redundavam quase sempre em recaptura, quando muito poucos
obtinham xito na empreitada e acabavam por serem castigados por seus prprios irmos de
cor.3

2
SOUZA, Mrcio. Escravos libertos em Manaus. A crtica, Manaus, 24 de maio de 2009.
3
ITUASS, Oyama Cesar. Escravido no Amazonas. Manaus: Editora Metro-Cbico, 1981.

12
Diferentemente do Par, que conta com importantes estudos sobre a escravido negra, o
Amazonas ainda convive com esta memria que silencia a trajetria dos escravos e das populaes
de origem africana. Por outro lado, essas narrativas silenciam sobre as tenses no processo de
abolio dos escravos, tratando-o como um correr de guas tranquilas sem qualquer refrega ou
descontentamento. Assim, o que se refora nessas narrativas histricas, amplamente difundidas na
memria local, a vontade das elites e proprietrios que a todos convence, apazigua e exorta. A
profundidade desse silncio to grande que falar em escravido negra no Amazonas causa
estranheza para os ouvidos do senso comum e certa contrariedade entre os acadmicos.
Contudo, vrias experincias de fugitivos, narradas por uma produo historiogrfica
preocupada em se afastar dos reducionismos e anlises simplistas, reforam a hiptese que
considera a fuga como instrumento importante de negociao nas relaes complexas entre
senhores e escravos. O que para os historiadores ainda pouco investigado so as diferentes
motivaes para as fugas, isto , as racionalidades em disputa no processo de resistncia
escravido, especialmente no que diz respeito aos escravizados: quais seus interesses? quais suas
lutas? pelo que lutavam? como e quando fugiam? como e o qu negociaram? de que liberdade e
escravido falam?
Noutras palavras, preciso recuperar a historicidade dos sujeitos histricos, recoloca-los em
seus respectivos contextos e, assim, entender suas motivaes, alianas e aes. A fuga era uma
ao complexa. Os fugitivos precisavam de diferentes estratgias para que pudessem continuar
foragidos, escondidos de seus capturadores, senhores e foras policiais. Na pior das hipteses, se
capturados, os escravos seriam impelidos construo no s de novas rotas de fuga, mas tambm
de novas redes de solidariedade para o sucesso na evaso. Trocar o nome tantas vezes fosse
necessrio, fingir-se homem alforriado ou mesmo africano livre foram alguns dos desvios
encontrados pelos fugitivos no cotidiano da escravido.
Os estudos sobre a escravido brasileira so dos mais profcuos e de maior vigor dentro da
historiografia brasileira. Os especialistas elencam trs perodos de estudos sobre a escravido e o
protesto escravo no debate historiogrfico. Num primeiro momento, os pesquisadores buscaram
enfatizar as caractersticas mais gerais da Escravido. Posteriormente, as anlises se preocuparam
com historia do Escravismo aqui entendido como um sistema com relaes internas e articulaes

13
-; e, por fim, uma recente historiografia atenta aos escravos enquanto agentes histricos , isto , uma
histria dos Escravos.4

Esse primeiro momento de produo historiogrfica procurou dar conta da natureza da


escravido, como, por exemplo, entendia Gilberto Freyre. A sua obra Casa Grande e Senzala, de
1933, foi um marco na interpretao da histria do Brasil ao trazer a escravido e os africanos para
o centro das discusses da formao da sociedade brasileira e atribuindo-lhes papel
fundamental.5Ele buscava compreender a repercusso da cultura escrava na formao da famlia
brasileira e da sociedade brasileira como um todo. Para tanto, se detinha na investigao dos
fenmenos de miscigenao, adaptao cultural e dos aspectos benevolentes da escravido que
dariam o tom tropical da sociedade brasileira.

Freyre argumentava que a adaptao dos colonizadores portugueses s diferentes fuses


culturais (entre indgenas, africanos e europeus) propiciava um tratamento mais brando em
relao aos cativos, com relaes mais suaves. O que teria permitido aos escravos um
comportamento dcil. Criava-se, dessa forma, um cenrio harmonioso em diferentes palcos,
passando pela casa grande, a plantation e as grandes fazendas. Verificada a ausncia de conflitos,
confrontos (ou mesmo protestos dos escravos) levou Freyre a concluir sobre uma escravido
branda no Brasil. Esta interpretao acabou por subsidiar a ideia, mais ampla, da democracia
racial (ausncia de discriminao e preconceito racial no Brasil) que vigorou por muito tempo
entre os intelectuais brasileiros e ainda vigora no senso comum. Nas palavras do prprio Freyre:
(...) Em contraste com outras sociedades escravocratas, a brasileira destacou-se, aos
olhos idneos dos observadores estrangeiros, como a mais benigna, mais suave,
at, segundo alguns excessivamente suaves no trato de seus cativos. De onde os
clamores pela libertao dos escravos no terem sido to fortes nem to insistentes
nem to impacientes com noutras partes da Amrica.6

O primeiro esforo de reviso dessa leitura adocicada da escravido e dos escravos


brasileiros foi feita pela escola sociolgica paulista que em meados da dcada de 50 deu nova
direo aos estudos sobre o passado escravista. Intelectuais como Clvis Moura, Fernando Henrique
Cardoso, Florestan Fernandes, Emlia Viotti da Costa, Jos Alpio Goulart e Jacob Gorender,

4
GOMES, Flvio dos Santos. Experincias atlnticas. Ensaios e Pesquisas sobre a escravido e o ps-emancipao no
Brasil. Passo Fundo, FPF, 2003.
5
SCHWARTZ, Stuart B. Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru, So Paulo: EDUSC, 2001, p.23.
6
FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios dos jornais brasileiros do sculo XIX. So Paulo: Ed. Nacional; Recife:
Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, 1979. p. 96.

14
manejavam um arcabouo terico metodolgico amparado em Karl Marx e Max Weber com o
intuito de compreender o funcionamento do sistema escravista. O objetivo central era analisar o
escravismo e sua repercusso na economia brasileira e, consequentemente, nas relaes sociais. Ou
seja, a escravido como vetor de estruturao socioeconmico. Esses estudos, enfocando as
consequncias econmicas e sociais da escravido, identificaram nas relaes entre senhor-escravo
um aspecto nada positivo.7No tocante ao protesto escravo, as anlises enfatizaram as mais variadas
formas de rebeldia, centralizando o quilombo como forma de resistncia ideal. Com o intuito de
recuperar a fibra e a dignidade do escravo, que heroicamente lutava contra um sistema opressor, os
quilombos assumiram lugar central.
Entretanto, o papel atribudo aos escravos foi to somente de reao. Isto porque os atos de
rebeldia responderiam no s suas prprias demandas e vontades, mas sim s condies inumanas
de um cativeiro violento, cuja finalidade era explora-lo enquanto mo-de-obra. A fuga era
interpretada com um meio qualquer de diminuir tenses psicolgicas. Menos como resultado de
uma vontade de modificao seu status social e conquista da liberdade, a fuga consistia na revolta
s condies cruis do trabalho, do rigor no cativeiro, das humilhaes e das frequentes
desumanidades. Nessa direo, a explorao econmica escravista forjava um ambiente
insuportvel e a fuga era apenas o devaneio de uma mente conturbada.8Em resumo, fugir era um
devaneio de uma pea de produo submetida s sevcias do sistema.
Portanto, no havia espao para se pensar nos escravos enquanto agentes histricos, seja no
quadro terico que dava base s analises da Escravido branda ou no Escravismo cruel que
dilua o escravo como coisa, posto que compreendido ora como sujeito passivo, ora rebelde.
Dessa maneira, acabou por se cristalizar no imaginrio coletivo a dicotomia que reduz as
experincias e as formas bsicas de relacionamento de escravos e africanos no Brasil imagem que
rene de um lado o Pai Joo, representao de uma submisso conformada; de outro, o Zumbi de
Palmares, a representao do heri da revolta radical.
Em meados da dcada de 1980, os estudos sobre a escravido no Brasil foram atingidos por
uma verdadeira revoluo historiogrfica que possibilitou reavaliar o escravo enquanto sujeito
histrico. Stuart Schwartz chama ateno que esta reavaliao sobre o papel dos escravos na
histria da nao ocorreu num contexto de ampla discusso sobre os efeitos sociais do passado
escravista no Brasil por ocasio das comemoraes do centenrio da abolio. No movimento de

7
SCHWARTZ, Stuart B. Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru, So Paulo: EDUSC, 2001, p.25.
8
GOULART, Jos Alpio. Da fuga ao suicdio: aspectos de rebeldia dos escravos no Brasil. Rio de Janeiro; Conquista,
INL, 1972, p. 65.

15
intenso debate, reavaliava-se o papel desempenhado por afrodescendentes na construo da
sociedade brasileira. Segundo o referido autor, durante pelo menos um ano, escravido e raa foram
tema de discusses tanto na academia quanto nos meios de comunicao:
A cobertura na imprensa foi abrangente, movimentos polticos procuravam
mobilizar a conscincia negra e alguns lderes negros se pronunciavam contra
qualquer comemorao do que, na opinio deles, parecia um evento vazio, dado as
desvantagens ainda sofridas pelos negros no Brasil. No obstante, foram criadas
inmeras comisses nacionais para planejar uma srie de eventos pblicos e
acadmicos. 9

Esse momento de intenso debate permitiu aos historiadores reavaliar profundamente a


produo de estudos acadmicos sobre o tema nas trs dcadas antecedentes. A grande mudana de
perspectiva reside na substituio de uma viso economicista em que se argumentava que o
escravismo desmorona apenas com o advento das relaes de cunho capitalista por outra viso
poltica que passou a dimensionar a destruio da instituio a partir das lutas entre sujeitos
historicamente constitudos, construtores de seus prprios espaos de autonomia e
liberdade.10Insatisfeitos tanto com o vis de anlise econmico e sua noo de linearidade e de
previsibilidade de sentido no movimento da historia quando postula a chamada transio da
escravido para o trabalho livre , quanto com o paternalismo de Freyre, os historiadores passaram
a compreender os destinos da historia inseridos nas intenes e nas lutas de seus prprios agentes
histricos.11Mais que isto, buscaram analisar determinados padres de relacionamento,
organizao social, espaos de resistncia e liberdade, em larga medida forados pelos prprios
escravos desde os primeiros intentos de escravido.12
Assim, os historiadores passaram a se interessar amplamente pelas caractersticas
multifacetadas do processo, pelas agncias de sujeitos histricos complexos, muito afinada com
uma abordagem da histria social vista de baixo.13Alm do mais, preciso considerar o trabalho
original que os historiadores vem fazendo no que diz respeito s fontes documentais. Afinal, Rui
Barbosa no queimou tudo. Os novos estudos vm se valendo desde o indito material iconogrfico

9
SCHWARTZ, Stuart B Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru, So Paulo: EDUSC, 2001, p.21.
10
GOMES, Flavio dos Santos. A Hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no Brasil
(sculos XVII-XIX).So Paulo: Ed UNESP/Polis, 2005, p. 18.
11
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Uma historia das ultimas dcadas da escravido na corte. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990, pp.19.
12
REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo. Negociao e conflito. A resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo,
Companhia das Letras, 1989, p.13.
13
MACHADO, Maria H. P. T. Em torno da autonomia escrava: uma nova direo para a historia social da escravido.
Revista Brasileira de Historia. So Paulo, SP, v.8, n.16, mar.88/ago.88, pp.144.

16
at registros paroquiais e relatos provenientes da lavoura (sem contar com os processos-crime, os
registros policiais e os jornais) para a contribuio de um slido conhecimento sobre a escravido
brasileira. Os conceitos de resistncia e autonomia so imprescindveis para a reconstituio de
uma histria preocupada em recuperar a agencia dos escravos e dos grupos escravizados na
formao de espaos de liberdade econmica, social e cultural respondendo s diferentes
conjunturas acabavam por efetivamente transformar a instituio escravista14
No sem polmicas, a preocupao com a resistncia escrava suscita uma produo
significativa tanto no Brasil quanto no exterior. As questes perpassam desde questes sobre as
formas fsicas de resistncia (fugas, mocambos, quilombos e suicdios) at as resistncias do
cotidiano (formao de batuques, cantos, sabotagens no trabalho), aspectos sintomticos de uma
ampla e variada gama de possibilidades em que operavam as vontades, desejos e percepes de
resistncia social e cultural dos cativos.15 No entanto, preciso levar em considerao o alerta de
Flavio Gomes, quando argumenta que no se deve buscar, nesses protestos, significados
inexorveis de projetos teleolgicos para destruir, de uma s vez, o regime da escravido, mas
entende-los como processos contnuos de transformaes histricas das relaes escravistas.
Deve-se estar atento para o fato de que as aes dos escravos no tinham o fim ltimo de solapar a
escravido, mas de criar melhores condies de vida dentro do prprio sistema.16Desse modo, os
conceitos de negociao e protagonismo so chaves para a compreenso das lgicas inerentes s
fugas, bem como dos significados subjacentes realidade cotidiana forjada pelos escravos nos
mundos da escravido, no sentido de impor limites dominao senhorial.
As histrias aqui retratadas falam de coragem, destreza, rebeldia, temor, opresso,
esperana, violncia, afeto. Algumas das particularidades comuns vida e que a fazem
precisamente humana. H quem diga, entretanto, que tais elementos so apenas prefiguraes
retricas. Categorias discursivas que evidenciam o carter relativo das representaes histricas e
que tornam o texto narrativo um tipo de enredo que no ultrapassaria os limites da fico
imaginativa. Ou seja, existiria uma descontinuidade inexpugnvel entre narrativa e realidade
histrica, para alm da relatividade de cada relato, pois tanto os eventos histricos quanto as formas
utilizadas pelo historiador de dispor e apresentar o material legado pelo passado no seriam outra
coisa seno entidades lingusticas pertencentes ordem do discurso. As narrativas do historiador e

14
SCHWARTZ, Stuart B Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru, So Paulo: EDUSC, 2001, p.47.
15
SILVA, Eduardo. Fugas, revoltas e quilombos: os limites da negociao. In: Reis, Joo Jos & Silva, Eduardo.
Negociao e Conflito. A resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo, Companhia das Letras, 1989, p.62.
16
GOMES, Flvio dos Santos. Jogando a Rede, Revendo as Malhas: fugas e fugitivos no Brasil escravista. Tempo,
Rio de Janeiro, vol. 1, 1996, p. 22.

17
do romancista em nada difeririam, pois ambos seriam escritores de estrias mediante a elaborao
de um enredo, argumenta, por exemplo, Hayden White.17
Sem negar a relatividade do relato histrico, nem tampouco negligenciar os avanos
analticos permitidos pelo conceito de representao, parte-se aqui de um pressuposto ligeiramente
diferenciado do que foi sintetizado acima. A perspectiva que se adota para o exame do objeto, nesta
dissertao, alinha-se a um novo paradigma histrico marcado pela preocupao com os elementos
explcitos e reflexivos do agir social. Trata-se de recuperar tudo aquilo que se mostre significativo
para explicar a racionalidade dos agentes histricos. Para tanto, necessrio o mergulho denso nas
fontes a fim de reencontrar elementos contemporneos s situaes singulares, relacionando-os e
identificando conexes, no sentido de explicar as fugas sem reduzi-las determinismos. Contudo, a
referncia que se faz agora noo de sentido difere do significado anteriormente atribudo pelas
cincias sociais. Antes da dcada de 1970, o sentido era direcional, um telos, progressivamente
ritmado, cujo motor deveria ser revelado. Este novo paradigma pretende demonstrar que o agir e o
dizer humanos comportam um sentido emergente que convm ser considerado pela analise
histrica. O que no implica a considerao de um telos, mas sim uma abordagem hermenutica do
outro no espao e no tempo, como observou Franois Dosse.18
Cabe destacar o intenso trabalho de pesquisa documental realizado em diferentes instituies
guardadoras de documentos sobre a regio amaznica. No Amazonas, foram cotejados dados sobre
fugitivos e escravido em Relatrios da administrao provincial, em Jornais (de diferentes ttulos
em diversas instituies: CENDAP, Museu Amaznico, IGHA, Centro Cultural Povos da
Amaznia), em Livros de ofcios de diferentes setores do governo da provncia, em Cpias de
17
WHITE, Hayden. Enredo e verdade na escrita da histria. In: MALERBA, Jurandir (org.). A Histria Escrita. Teoria
e histria da historiografia. So Paulo: Contexto, 2008.
18
DOSSE, Franois. A histria prova do tempo: da histria em migalhas ao resgate do sentido. So Paulo: Editora
UNESP, 2001, p. 42; DOSSE, Franois. Histria e Cincias Sociais. Bauru, So Paulo: Edusc, 2004, p. 13-14. Segundo
o autor, a sociologia tem avanado na critica aos modelos estruturalistas de explicao do agir social. As cincias
sociais, nas dcadas de 1950-1970, caracterizavam-se pelo paradigma crtico, dominado pela lingustica e referenciado
no marxismo e na psicanalise, cuja expresso filosfica entendia que a verdade cientfica era acessvel, porm oculta
aos indivduos comuns. Dessa maneira, as pretenses e as conscincias comuns eram desconsideradas porque
entendidas como expresso da iluso ideolgica. Por outro lado, a antropologia por muito tempo compreendeu a ao
social como resultado derivado unicamente dos interesses em jogo. Ao pessimismo antropolgico que em tudo
enxergava interesses se seguiu as leituras globais do social que acreditavam ser capazes de dar inteligibilidade a todas
as aes de todos os indivduos em todas as situaes, apontando o carter normativo das posies dos atores, suas
iluses, sem proceder a autocrtica dos prprios procedimentos normativos embutidos na anlise. A nova sociologia
articula-se com diferentes disciplinas e domnios, tais como, a filosofia analtica, a pragmtica, o cognitivismo, para
complementar o trabalho filosfico e sua tarefa de construir uma gramtica dos sistemas de justificao dos agentes
sociais. Franois Dosse explica que esse novo paradigma que fundamenta a sociologia e o trabalho historiogrfico
eminentemente interpretativo, pois visa por em evidncia o lugar da interpretao na estruturao da ao, revisitando
toda a rede conceitual, todas as categorias semnticas prprias ao: intenes, vontades, desejos, motivos,
sentimentos...O objeto da sociologia passa, assim, do institudo ou instituinte, e assume os objetos do cotidiano, assim
como as formas esparsas e variadas da socialidade.

18
processos crimes, em Livros de Atas das Cmaras municipais, em Relatos de viajantes
estrangeiros, em Livros de bitos, em Registros de batismos, em Listas de matrculas de escravos e
nominativas; no Par, buscamos os Livros de ofcios de secretarias de Estado envolvidas com
problemas diplomticos por conta da circulao de escravos nas fronteiras internacionais e
Relatrios das Comisses Demarcadoras de limites; em So Lus, encontramos cpias de processos
crimes de escravos que viveram no Amazonas. As dificuldades esbarravam no apenas no descaso
verificado com a documentao, especialmente nos arquivos locais, mas tambm pela prpria
caracterstica do objeto de estudo. Encontrar informaes sobre os fugitivos se mostrou uma tarefa
herclea, qui trabalho de Ssifo, tanto porque os anncios continham dados escassos quanto pela
destruio de vrios exemplares de jornais, livros e demais fontes no contexto dos arquivos do
Amazonas. Para dar consistncia s narrativas sobre as vidas que se pretendia retratar, tornava-se
cada vez mais necessrio uma quantidade enorme de outros fragmentos, estilhaos que fossem, e,
num esforo que s o uso de computadores e softwares poderia viabilizar, agrup-los e interpret-
los num mosaico de histrias.
Assim, ao tentar reconstruir trajetrias dos escravos fugidos, rejuntando fragmentos de vida,
pedaos de histrias, buscando conexes com os contextos sociais, econmicos e polticos, ou seja,
arriscando o procedimento de desfatalizar o passado, pretende-se reencontrar contemporaneidades
e suas conexes com o universo das fugas, restituir ao passado as incertezas do futuro. Com essa
preocupao coletamos vrias informaes sobre os escravos. O uso macio de jornais (anncios de
fuga, compra/venda; notcias de capturas; artigos sobre escravos e escravido; informaes sobre os
senhores; editoriais e editais relativos escravido, registros policiais, de vrios ttulos.)
complementa-se com as informaes dos relatos de viajantes, dos ofcios da administrao
provincial, das Atas da Cmara e da Assembleia, entre outras fontes, para adensar a anlise.
A partir da a estratgia seguida foi relacionar os fragmentos documentais, preenchendo as
lacunas com informaes retiradas do contexto. Por vezes, foi necessrio reconstru-lo dada a
escassez de trabalhos historiogrficos para o perodo considerado. A busca pelas trajetrias
individuais tambm foi imprescindvel. Tratando os registros e as vidas dos escravos em conjunto
foi possvel revelar as alternativas disponveis aos cativos, permitindo a avaliao de suas escolhas
e o impacto dessas aes no processo histrico. Este procedimento pode ser considerado como
analgico, porquanto permite construir a narrativa com base em informaes possveis e mesmo

19
provveis, pois baseadas na anlise de conjunto de indivduos semelhantes, no mesmo lugar e
tempo.19
Foi possvel coletar 57 anncios. Neles, registraram-se 63 escravos fugidos. Agregando os
dados coletados noutras fontes (relatrios provinciais, listas nominativas e de classificao,
registros de priso e informaes sobre fugas e capturas nos jornais, ofcios da secretaria de polcia
da provncia) temos o seguinte nmero de fugitivos: 137. Importante esclarecer que raras vezes os
escravos capturados, segundo as informaes dos registros de priso, coincidem com aqueles dos
anncios de fuga, isto , ao que parece, na maior parte dos casos os cativos vivem fugidos com
algum sucesso. Por outro lado, possvel que estes registros de captura signifiquem apenas que
muitos fugidos no foram anunciados pelos seus senhores. Seja como for, o fato que estes
nmeros, mesmo estimados, sugerem que algo em torno de 13% da populao escravizada buscou
fugir no Amazonas.20 A partir dos anncios, sero apresentados os perfis dos fugitivos: sexo, idade,
cor, profisso. Uma vez traados estes perfis, busca-se agregar as informaes, e seguir com o
objetivo central desta dissertao: recuperar os sentidos que os escravos atriburam s fugas, avaliar
seus significados polticos, e, por consequncia, compreender um pouco mais sobre a escravido e a
liberdade no Amazonas Provincial.
No primeiro captulo, intitulado A escravido negra na Amaznia (sculos XVII-XIX),
pretende-se em compor um quadro, um pano de fundo, do que viria a ser a instituio escravista na
provncia do Amazonas na segunda metade do sculo XIX. A partir de uma sntese de reflexes
historiogrficas e pesquisas recentes sobre o deslocamento compulsrio de africanos para a
Amaznia, avaliam-se os nmeros e as dimenses dessa presena nas dinmicas sociais, polticas e
culturais das sociedades paraenses e, especialmente, amazonense. No se trata de esgotar o tema do
trfico, por si s bastante amplo e complexo, mas de encontrar elementos para a compreenso do
deslocamento de africanos para a regio e seus significados para a sociedade. Dessa forma,

19
MAMIGONIAN, Beatriz Galloti. Jos Majojo e Francisco Moambique, marinheiros das rotas atlnticas: notas sobre
a reconstituio de trajetrias da era da abolio. Topoi, v. 11, n. 20, jan-jun. 2010, p. 75-79.
20
Os nmeros para o Amazonas so semelhantes aos apresentados por Suely Queirz para So Paulo. A autora acredita
que o ndice de 10% considervel e altamente significativo, se se pensar que mesmo na dcada de 1870, a instituio
conservava ainda todo o seu rigor, ver: QUEIRS, Suely Robles Reis de. Escravido Negra em So Paulo: um estudo
das tenses provocadas pelo escravismo no sculo XIX. Rio de Janeiro: J. Olympio; Braslia: INL, 1977, p. 139. Para
fins de comparao, apenas em termos percentuais, So Paulo registrou menos fugitivos que o Amazonas. De acordo
com os dados dos jornais paulistas, relativos s trs ultimas dcadas da escravido na provncia, a quantidade de fugas
em relao ao nmero de escravos revela um percentual de 0,46%. Por outro lado, em nmero absolutos o nmero de
fugas em So Paulo, registradas em anncios, quase cem vezes maior. Ver: Lilia Schwarcz. Retrato em Branco e
Preto. Jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. (So Paulo: Companhia das Letras, 1987), p.
138.

20
pretende-se recuperar as principais regies de aglomerao da populao escrava, com vistas a
relacion-las aos principais plos de origem e destino das fugas.
Esse quadro se faz necessrio para situar as fugas escravas no espao-tempo. Estas
condies gerais de que trata o capitulo no podem desconsiderar as complexidades nas relaes de
produo, tampouco as caractersticas demogrficas da prpria populao escrava, as hierarquias
sociais e as estruturas de poder. Utilizando imagens que emergem, por exemplo, dos jornais e de
suas veiculaes, poderemos estabelecer as condies gerais nas quais emergem as fugas escravas.
No se trata eminentemente de um contexto histrico, mas de reconstruir imagens objetivas,
cenrios, ambincias sociais e econmicas dessa escravido. Com efeito, as principais reas de
localizao da populao escrava no Amazonas abrigaram as origens e destinos das fugas,
demonstrando que os escravos procuravam transformar os espaos dominados pela instituio
escravista em espaos de resistncia e luta contra o domnio senhorial, vez que serviam de rotas e
esconderijos, estreitavam ali laos afetivos e de proteo, ampliando autonomias e liberdades
exatamente nessas reas.
A discusso sobre os significados das aes de resistncia dos escravos discutidas nos
captulos posteriores na dinmica poltica (macro ou micro) poder ser melhor dimensionada e
contextualizada, chamando ateno para um processo secular de conflitos e tenses envolvendo no
s africanos e indgenas, mas tambm, e principalmente, senhores e escravos. Nessa direo, o
capitulo procura demonstrar que os escravos, embora no estivessem direta e centralmente
conectados ao crescimento econmico da provncia, tiveram participao importante em atividades
comerciais e de obras pblicas no espao urbano, ocupando vrios espaos das cidades e
trabalhando em praticamente todas as atividades dos setores produtivos. Isto importante porque
ajuda a problematizar a importncia da instituio escravista como parte central das relaes de
trabalho, informando prticas, costumes e concepes nos arranjos de trabalho na provncia. Ou
seja, indicam a centralidade da escravido nas relaes de produo e a importncia, nessa
sociedade, de controlar os movimentos e rebeldias dos escravos.
O segundo captulo, intitulado Histrias de resistncia e liberdade, trata das fugas no
perodo de c. 1850 c. 1870. A proposta desse captulo recuperar as motivaes e significados s
fugas. Pensando em certa medida com os conceitos de espao de experincia e horizonte de
expectativa21, tentaremos recompor a partir de algumas trajetrias as imprevisibilidades dos

21
KOSELLECK, Reinhart. Futuro Passado: Contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro:
Contraponto Ed. PUC-Rio, 2006; especialmente a terceira parte da obra intitulada Sobre a semntica histrica da
experincia.

21
contextos e, a partir disso refletir, no limite das possibilidades, sobre as escolhas dos fugitivos. Uma
vez reconstrudo esse contexto (ou os vrios contextos), deslocaremos nosso escopo para as
estratgias destes escravos para fugir. Nesse sentido, as redes de relaes e a troca de experincia de
escravos e outros atores sociais sero enfatizadas e esmiuadas. Perodo de maior incidncia das
fugas, tambm o perodo em que se pode verificar as menores taxas de compra/concesso de
alforrias. Isto , o acesso a liberdade, por vias legais, era muito difcil.
Nessa conjuntura, no havia muita esperana de conquistar a liberdade sem afrontar a
vontade dos senhores e a ordem escravocrata estabelecida. Na perspectiva de vida do escravo (e dos
grupos escravizados) essa era uma conjuntura de imobilidade social. Por outro lado, existia uma
forte atuao das foras policiais e, ao que parece, bastante compromissada com o controle social da
escravaria e de setores mais empobrecidos da sociedade local. Restrio no processo de acesso
liberdade, forte represso policial aos movimentos da escravaria e a vitalidade da escravido
enquanto investimento econmico criam uma conjuntura conflituosa em que escravos iro
frequentemente escolher a fuga como forma de autonomia social e cultural.
Preocupaes semelhantes so trabalhadas no terceiro captulo, intitulado Histrias de
Resistncia e Liberdade II. A busca pelas motivaes, significados e sentidos para as fugas revelam
um contexto diferente para o perodo de c. 1871 c. 1882, quando se fazem sentir mais fortemente
as polticas de cunho emancipatrio, acenando para maiores possibilidades de conquista/compra da
alforria, isto , acesso mais amplo liberdade sem rompimentos drsticos com senhores e elites
polticas. Nesse perodo, o nmero de fugas cai de forma significativa, sugerindo que os escravos
buscavam formas menos excludentes e estigmatizadas de resistir s agruras da escravido, e
procuravam outras estratgias de melhorar as condies de vida, sem incorrer nos perigos da vida
em fuga. A ampliao no nmero de alforrias refora essa hiptese.
Cabe ento refletir, guardadas as devidas propores, sobre esses senhores e suas estratgias
de represso. Suas articulaes e relaes de poder. Tanto no contexto de c. 1850 c. 1870 quanto
no perodo posterior, parece claro uma preocupao geral entre os escravos: as relaes familiares.
Essa caracterstica nos levou a investigar a importncia da famlia para os escravos. Nessa direo,
no captulo argumenta-se (da mesma forma que o segundo captulo) que a preocupao com a
famlia levou os escravos, especialmente as mulheres, a no fugir e no expor seus filhos, na
maioria crianas de at 13 anos, aos perigos da vida em fuga: instabilidade, itinerncia, priso, re-
escravizao, entre outros. Esta hiptese, de proteo dos menores (que cada vez mais so
abrigados pelas leis emancipatrias), investigada a partir de outras duas hipteses. A primeira

22
reflete sobre as condies precrias da liberdade no Amazonas do sculo XIX. Os relatos
encontrados na documentao do Juzo de rfos (pedidos de tutela, requerimentos e peties)
indicam que os filhos dos escravos e alforriados, entre crianas livres e libertas, estavam sujeitos
escravizao ilegal, principalmente quando os ex-escravos estavam distante da proteo dos ex-
senhores. Por outro lado, o livro de batismo dos filhos de escravos nascidos aps a lei do Ventre
Livre indicam que as escravas procuravam padrinhos para seus filhos entre as camadas senhoriais e
elites polticas. Ou seja, criavam no s redes de parentesco fictcio entre as camadas mais altas da
sociedade, mas tambm redes de proteo para os filhos. Nesse contexto, portanto, fugir no era a
melhor estratgia. Significava fragilizar a liberdade dos rebentos.
Por fim, nos captulos dois e trs busca-se, ainda, refletir sobre as relaes entre senhores e
escravos, suas negociaes, conflitos e resistncias dentro do processo de fugas escravas na
provncia do Amazonas. Mesmo que no se possa identificar na anlise da documentao nenhuma
rebelio generalizada de escravos, pode-se, outrossim, identificar uma srie de prticas e
comportamentos antitticos que do contorno e visibilidade s fronteiras, s hierarquias e
desigualdades sociais sob as quais os desviantes foram marginalizados e excludos do projeto
civilizacional das elites locais no sem conflitos e que do o tom de sua representatividade.

23
Algum vive, algum escreve. Esse o ponto de partida, o
ponto de chegada. Algo est se movendo. E o que , esse algo? A
vida. E, nela, algum, que escreve. E o que escreve, o Livro, a Ponte,
entre a vida-l e o vivendo aqui, em mim: algum, que escreve. O
livro a vida? No, o Livro no a vida. outra vida. Mas sendo
outra vida a vida num rumor que se arrasta paralelo, ao lado dela.
Aquele que escreve real, mas o personagem que cria no real.
Assim tambm. A vida vivida real, mas a vida-escrita no real.
Para que serve ento a vida-escrita? um instrumento, para ver, tentar
abrir, dobra a dobra, insistindo, a vida real. E por que algum escreve
a vida-escrita? Para isso, o que foi dito acima, tentar abrir, dobra a
dobra, insistindo. Se escreve, tambm para se ver, se ouvir suas
vozes, as interiores, insistindo na pacincia na observao, para
desvelar-se e saber o que Ele : esse, eu, que vivo escreve. Algum
vive, algum escreve. A vida est nele, a vida est em si. A vida passa
atravs dele e daquilo que escreve. Ela tambm est a, nele, estando
l, nela, em si mesma. Aberta. Mas ainda a vida. Mesmo que seja de
uma outra forma, a vida...
Vicente Cecim

E eu pergunto aos economistas polticos, aos moralistas, se j


calcularam o nmero de indivduos que foroso condenar misria,
ao trabalho desproporcionado, desmoralizao, infncia,
ignorncia crapulosa, desgraa invencvel, penria absoluta, para
produzir um rico?
Almeida Garrett

Glria aos piratas, s mulatas, s sereias. Glria farofa,


cachaa, s baleias! Glria, a todas as lutas inglrias que atravs da
nossa histria no esquecemos jamais! Salve o navegante negro que
tem por monumento as pedras pisadas do cais. Mas faz muito
tempo...
Joo Bosco & Aldir Blanc

Quando nascemos, quando entramos neste mundo, como se


firmssemos um pacto para toda a vida, mas pode acontecer que um
dia tenhamos de nos perguntar Quem assinou isto por mim

Jos Saramago

24
CAPTULO I. A ESCRAVIDO NEGRA NA AMAZNIA (SCULOS XVII-XIX).

Que noite mais funda Calunga/ No poro de um navio negreiro/ Que viagem mais
longa Candonga/ Ouvindo o batuque das ondas/Compasso de um corao de pssaro no
fundo do cativeiro/ o semba do mundo Calunga/Batendo samba em meu peito/Kawo
Kabiesile Kawo/ Ok ar oke/ Quem me pariu foi o ventre de um navio/ Quem me ouviu foi
o vento no vazio/ Do ventre escuro de um poro vou baixar no seu terreiro...

(Y Y Massemba, de Roberto Mendes e Capinam)

Em novembro de 1851, Ignez, Felipe, Manoel e mais duas crianas fugiram do engenho de
Manoel Antnio Cardoso Amanajs, na vila de Muan, provncia do Gro-Par. Seguiram, dali,
enfrentando a fora do gigantesco e impetuoso Rio Amazonas que, a seguir seu fluxo, vencia as
barreiras do Maraj, resoluto em alcanar seu destino: o mar atlntico. Curiosas coincidncias essas
da vida, vez que estas cinco personagens, ao remarem contra o dito rio em um escaler de madeira
itaba, lutavam contra aquilo que no mais queriam como destino: a escravido.22
Felipe, preto retinto, idade 22 anos, dentes partidos, tem sinais de surra, conhecia algo
daqueles furos, rios e igaraps. Em 1847, j havia fugido em direo a Comarca do Amazonas.
Guardava na memria os tempos de resistncia e liberdade vividos ainda rapaz, sem barba, em
Vila Nova da Rainha, tocando sua guitarra. Na rea prxima ao rio Urubu, regio de todo
deserto, as taperas das abandonadas freguesias serviam de mocambos a escravos
fugidos.23Felipe podia ainda guardar as antigas amizades quilombolas, protetores de fuga
(acoutadores, dir-se-), solidrios por certo.
Manoel, preto retinto, gordo, ps grossos, idade 21 anos, tal como o irmo Felipe padecia
de uma doena conhecida por bobas, e por isso tinha cravos pelo corpo. 24Ignez, cor tapuia, trazia
as marcas do cativeiro na mutilao de parte de seu nariz. Seus dois filhos gmeos, pretos,
chamavam-se Jos e Luzia. Seguiram para a provncia do Amazonas afirmava o anncio do
senhor. Percorreram uma impressionante distncia, atravessando as densas matas, subindo rios

22
Anncio de fuga publicado no jornal O Gro-Par, n.30, p. 04, de 03/01/1852, e foi reproduzido em: SALLES,
Vicente. O negro na formao da sociedade paraense. Belm: Pakatatu, 2004, pp.42-47.
23
SOUZA, Francisco Bernardino de. Lembranas e curiosidades do Vale do Amazonas. Manaus: Associao Comercial
do Amazonas/Fundo Editorial, 1988, p. 181.
24
Trata-se de uma doena cutnea tipicamente intertropical que atingia geralmente a palma das mos e as solas dos ps;
eram pequenas bolas que pela sua cor rubra-escura assemelhavam-se a picadas de pulgas. poca, o dicionrio de
medicina popular de Chernoviz afirmava que tal molstia teria sido trazida para o Brasil pelos negros da frica, e que
se tratava de uma doena bastante conhecida nas Antilhas e na chamada Costa dfrica. Ver: CHERNOVIZ, Pedro Luiz
Napoleo. Dicionrio de medicina popular. Paris: A. Roger & f. Chernoviz, 1980, pp. 357-358. Agradeo a indicao
da obra de Chernoviz Dra. Patrcia Melo Sampaio.

25
caudalosos, sobrevivendo s corredeiras, e quedas-dgua. Estes fugitivos tinham destino certo
(determinado) e enfrentavam as dificuldades como verdadeiros mestres das matas.25
Um ano aps a fuga de Muan, nossos personagens se estabeleceram na recm criada vila de
Silves. E, ao que tudo indica, receberam proteo de importantes foras polticas locais. Manoel se
empregou como porteiro da Cmara Municipal; Felipe se engajou como cabo da Companhia de
Trabalhadores. Embora j houvesse sido registrado na subdelegacia da vila uma nota de requisio
enviada pelo senhor Manoel Amanajs (agora presidente da Cmara de Muan) dando conta da fuga
e de sinais caractersticos dos cativos, eles permaneciam servindo a cargos pblicos. Ignez,
sentindo-se protegida e vivendo em melhores condies, deu luz a mais trs crianas.
A omisso (ou acoutamento: conforme a denncia) foi cometida por dois sujeitos que
acumulavam cargos polticos e pblicos. O primeiro era Antnio Ferreira das Neves, presidente da
Cmara de Silves, Capito Comandante de Trabalhadores e 4 suplente da subdelegacia da vila; o
segundo, talvez irmo do primeiro, Manoel Ferreira das Neves, era 2 suplente da mesma
subdelegacia. Sob o poder de ambos estavam as diretrizes da cidade, o controle social dos
habitantes e a tutela dos trabalhadores.
Nove anos depois, os esforos do proprietrio Manoel Amanajs surtiram efeito. Em
Manaus, o Dr. Chefe de Polcia, Marcos Antnio Rodrigues de Souza, recebeu denncias de que na
vila de Silves havia oito escravos acoutados por autoridades pblicas. Ato contnuo foi enviada para
ali, no dia 03 de maro de 1860, uma bem equipada diligncia policial a fim de capturar os cativos
de Manoel Cardoso Amanajs. Dois dias custaram at que os policiais aportassem na vila e
prendessem todos, exceto Felipe, que segundos antes de ser agarrado e preso conseguiu fugir sem
que seus rastros fossem novamente encontrados.
A m sorte tambm refluiu sobre os protetores de Ignez, Manoel, Felipe e as cinco
crianas. No dia 07 de maro, o presidente da provncia assinou portaria demitindo sumariamente
do servio pblico os suplentes da subdelegacia de Silves, os senhores Antnio e Manoel Ferreira
das Neves, acusados do crime de acoutamento de escravos fugidos. Como ltima deliberao para
elucidar o evento e responsabilizar os culpados de proteo [to] escandalosa, de que gozavam,
ficava a cargo do Chefe de Polcia do Par a tarefa de investigar o emaranhado de relaes que
possibilitou no s a fuga dos custodiados como tambm a proteo escandalosa de que gozavam.

25
A expresso est em FUNES, Eurpedes A. Nasci nas matas, nunca tive senhor: Histria e memria dos mocambos
do baixo Amazonas. In: REIS, Joo Jos & GOMES, Flvio dos Santos (org.). Liberdade por um fio: histria dos
quilombos no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 471.

26
Nas deliberaes pela demisso imediata dos acusados, o que pareceu ser mais
desconfortante tanto para o chefe de polcia quanto para o presidente da provncia foi o
descompasso em que incorreram as autoridades de Silves no trato de um problema que se apresenta
como central para a administrao poltica e econmica da recm criada provncia do Amazonas: a
proteo ao direito de propriedade e o controle da ordem social. Para alertar sobre os problemas que
as fugas escravas causavam na ordem escravista, bem como a instabilidade que geravam nas
atividades produtivas, o peridico Estrella do Amazonas logo tratou de louvar o que chamou de
importante captura dos sete fugitivos. Em comunicado publicado no dia 21 de maro de 1860,
declarava:

Todo o rigor na represso de crimes desta ordem, que no s prejudicam os


interesses da lavoura, como tambm a tranquilidade pblica, pouca e por isso
como escritor imparcial muito louvamos a sua Exa. pela destituio daquelas
autoridades, e ao Snr. Dr. Chefe de polcia pelas prontas e acertadas providncias
para a captura dos referidos escravos.26

Na mesma publicao, o procurador da viva de Manoel Cardoso Amanajs, Joaquim Pedro


Ferreira Tapajs aproveitou a oportunidade para agradecer publicamente ao chefe de polcia Marcos
Antnio Rodrigues de Souza pela captura dos escravos pertencentes sua constituinte. Entre
adulaes e elogios, o procurador afirmava:

Um chefe de polcia como o que temos afortuna de possuir entre ns, anima-nos na
esperana de um futuro bem lisonjeiro para esta nascente provncia, pois que nos
convencemos, que sob autoridades, que procedam, como faz o Sr. Marcos, teremos
sempre garantida nossa fazenda, nossa propriedade, e nossos foros.27

Os desdobramentos polticos ocasionados pela fuga e captura dos escravos fugidos no


evento de Silves parecem mais claros nas falas acima reproduzidas. Elas revelam a preocupao das
elites polticas e senhoriais no apenas com os fugitivos, mas indicam a presena de uma noo
costumeira de que o controle da escravaria era fundamental para o melhor desenvolvimento da
agricultura e necessria para a manuteno da tranquilidade pblica. Se os articulistas estavam
corretos, as aes e movimentos dos cativos possuam dimenso importante no conjunto da
sociedade amazonense; e a escravido, com seus modelos de relaes sociais e de trabalho, era
tambm um seu componente constitutivo. Assim, as trajetrias de Ignez, Manoel e Felipe, colocam

26
Estrella do Amazonas, n. 438, 21 de maro de 1860.
27
Estrella do Amazonas, n. 438, 21 de maro de 1860

27
em primeiro plano questes relativas escravido africana na Amaznia e de sua importncia para a
compreenso da historicidade local.
Ignez e vrios outros escravos fugitivos historiados neste trabalho fazem parte da terceira ou
quarta gerao de escravizados de origem africana vivendo em terras amaznicas. Desde finais do
sculo XVII, homens e mulheres foram sangrados de suas terras natais, atravessaram
compulsoriamente o atlntico, para trabalharem, em geral, nas atividades agrcolas, nos servios
urbanos e nas atividades ligadas extrao dos produtos da floresta. Os fugitivos de Silves, e a
conjugao de foras para captura-los, revelam a importncia da instituio escravista secular
quela altura para as dinmicas social e cultural da regio.
Dessa maneira, este captulo pretende reconstruir os cenrios da escravido no Amazonas,
percorrendo desde o sculo XVII as formas de insero da mo-de-obra africana na regio, a partir
de uma sntese de reflexes historiogrficas e pesquisas recentes sobre o deslocamento compulsrio
de africanos para a Amaznia, avaliando os nmeros e as dimenses dessa presena. Recuperando
as principais regies de aglomerao da populao escrava, poderemos relacion-las aos principais
plos de origem e destino das fugas. Da mesma forma, ao compreendermos o impacto do trfico de
escravos na regio poderemos tentar estabelecer as condies gerais em que o conflito escravo
ocorreu. Estas condies no podem desconsiderar as complexidades nas relaes de produo,
tampouco as caractersticas demogrficas da prpria populao escrava, as hierarquias sociais e as
estruturas de poder vigentes no sculo XIX e que so construdas ao longo dos sculos XVII e
XVIII com base na escravido indgena (posteriormente abolida, mas seguida do uso compulsrio
do trabalho dos nativos) e na escravido africana.
Nessa direo, o captulo argumenta que a insero de escravos africanos constitui-se como
um elemento a mais nas relaes complexas desenvolvidas na regio, aprofundando tenses e
conflitos, na medida em que a instituio escravista reproduz estruturas hierrquicas e de poder
excludentes. Com efeito, as principais reas de localizao da populao escrava no Amazonas
abrigaram as origens e destinos das fugas, demonstrando que os escravos procuravam transformar
os espaos dominados pela instituio escravista em espaos de resistncia e luta contra o domnio
senhorial, vez que serviam de rotas e esconderijos, estreitavam ali laos afetivos e de proteo,
ampliando autonomias e liberdades exatamente nessas reas.
A discusso sobre os significados das aes de resistncia dos escravos discutidas nos
captulos posteriores na dinmica poltica (macro ou micro) poder ser melhor dimensionada e
contextualizada, se levarmos em considerao a existncia de um processo secular de conflitos

28
envolvendo no s africanos e indgenas, mas tambm, e principalmente, senhores e escravos.
Apesar disso, como se ver adiante, a fragilidade da conexo com o trfico atlntico de escravos
pode ter criado cenrios de proximidade fsica e cultural entre estes personagens, dificultando, com
o passar do tempo, a ocorrncia de revoltas escravas, uma vez que para a classe de senhores havia a
necessidade de ampliar os plantis de forma endgena e criar condies de estabilidade para a
reproduo natural. Alm dos conflitos, lcito afirmar, emergiram relaes de solidariedade e
interesse mtuo, relaes de convenincia e negociao, portanto, no necessariamente
incompatveis com um regime to violento e opressor como o a escravido (moderna, ocidental e
crist).

1. 1 SOBRE TRFICO DE ALMAS PARA A AMAZNIA

No contexto inicial da colonizao portuguesa e de introduo da mo-de-obra africana a


regio amaznica apresentava fragilidades estruturais. Logo de incio os empreendimentos de
monocultura de acar e tabaco haviam fracassado. Os investimentos eram restritos (assim como a
circulao de moedas). O preo dos escravos africanos era alto para os padres dos colonos. O
povoamento era escasso. As epidemias e as caractersticas inspitas da regio amaznica puseram
freio aos intentos portugueses. Devido em grande parte a essas dificuldades a produo de acar e
tabaco foi orientada para o consumo interno, sendo talvez suplantada pela produo de aguardente.
Por outro lado, centrava-se a atuao nas atividades de extrao dos gneros da floresta, tais como o
cacau, a salsaparrilha, o cravo, a andiroba, o gengibre e a piaava. A pesca de peixes e tartarugas
tambm estavam na pauta. H muito se configurava uma indissolvel relao entre atividades
extrativas e o uso da fora de trabalho nativa. A isto classifica Ciro Cardoso como dupla predao
dos recursos naturais. De acordo com o autor:
Tal sistema econmico reproduzia sua mo de obra internamente prpria
Amaznia portuguesa, atravs das misses e das tropas de resgate ou expedies de
escravizao, o que convinha a uma regio que fora ocupada em primeiro lugar por
razes estratgicas e no econmicas, que se caracterizava por srios obstculos
naturais explorao e que permanecia pobre em imigrantes e em capitais; mas
que apresentava uma populao indgena relativamente abundante como reserva de
mo-de-obra.28

De fato, havia mesmo uma dependncia dos trabalhadores indgenas que em parte pode ser
explicada pelas dificuldades sentidas pela maioria dos colonos em conseguir escravos africanos,

28
CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. O Trabalho indgena na Amaznia Portuguesa (1750-1820). Histria em
Cadernos. IFCS, Universidade Federal do Rio de Janeiro, vol. III, n. 2, 1985, p. 5-6.

29
dada as restries de capitais que impossibilitavam a disputa frente s demandas (e melhores
condies financeiras) de outras reas coloniais como a Bahia e Pernambuco. Desta feita, a
populao nativa era de grande importncia (e ser durante muito tempo) para o estabelecimento da
colonizao portuguesa e, de certa forma, esta caracterstica do processo histrico serviu para
eclipsar a presena e a trajetria dos trabalhadores escravizados vindos de frica.
Duas coisas so relevantes destacar aqui: 1) O carter estratgico da ocupao/colonizao
da regio amaznica e 2) a dependncia da mo de obra indgena para a reproduo das atividades
econmicas locais. Estes dois elementos ajudam a melhor delinear o quadro bastante complexo em
que ir se introduzir a mo de obra africana na Amaznia portuguesa. Isto porque os portugueses
estavam cientes das intenes de ingleses e holandeses no vale amaznico. Estes haviam criado
feitorias e outras pequenas fortificaes militares para sistematizar a explorao econmica
daquelas paragens. A regio constitua-se num problema geopoltico na medida em que existia uma
indefinio em relao aos limites dos domnios territoriais entre portugueses e espanhis no
contexto da unificao das Coroas Ibricas -; e mesmo frequentes investidas de franceses,
espanhis, ingleses e holandeses na tentativa de empossarem-se dos ditos territrios. Na perspectiva
portuguesa era preciso fincar de modo consistente as bandeiras da Coroa lusitana para manter e
proteger as possesses no Novo Mundo. Portugal tambm enfrentava problemas do outro lado do
Atlntico e experimentava situao semelhante quela das fronteiras amaznicas. As praas
comerciais de Cacheu e Guin assistiam consolidao dos interesses da Holanda, Frana e
Inglaterra; enquanto o domnio portugus se deslocava para outras regies do continente africano.
A situao de dependncia exclusiva da mo de obra indgena, que sentia a dbil economia
colonial paraense, era mais complicada. A fragilidade das comunidades coloniais, sempre instveis
e de escassa densidade populacional, ensejou a criao, por parte do poder metropolitano, de
mecanismos de acesso, reproduo e fornecimento dos trabalhadores nativos. As disputas pelo
controle e uso da fora de trabalho envolviam todos os agentes coloniais, chegando mesmo a
envolver as incipientes estruturas do poder legal, com toda a complexa mquina administrativa
metropolitana atuante na regio.29Outros fatores ainda devem ser considerados: a resistncia feroz
dos grupos indgenas, as dificuldades de apresamento, as frequentes epidemias que devastavam as
populaes nativas. Ademais, a atuao dos religiosos transforma o cenrio, alm de especfico,
num problema de difcil soluo.

29
MELLO, Mrcia Eliane Alves de Souza e. F e Imprio. As Juntas das Misses nas Conquistas Portuguesas.
Manaus: EDUA, 2009, p. 244.

30
Os conflitos entre colonos e missionrios, especialmente os da Companhia Jesutica, s
encontrariam um elemento apaziguador: o trfico de africanos. De fato, sobre a tenso colocada,
Rafael Chambouleyron diz o seguinte:
A importao de escravos africanos para o Estado do Maranho, durante o sculo
XVII, fora igualmente pensada a partir de um outro quadro muito especfico,
relacionado com os problemas decorrentes do uso de trabalhadores indgenas no
Estado do Maranho.30

Nesse contexto, o papel de indivduos como o dominicano espanhol Bartolom de las Casas,
no sculo XVI, e o jesuta Antnio Vieira, j no sculo XVII, foi decisivo para a proposio junto
s Coroas Ibricas de utilizao do trfico negreiro e do escravo africano como soluo para o
problema da liberdade dos indgenas e da escravizao ilegal levada cabo pelos colonos. Ainda
estava em questo o problema da incorporao das populaes nativas no sistema colonial como
vassalos do Reino lusitano, consequncia das leis de liberdade publicadas. Ou seja, era a presena
do brao africano que permitiria o novo enquadramento dos ndios na sociedade colonial e
apaziguaria as disputas que transformavam a regio num palco de guerras.31
Alguns fios podem ser enlaados aqui. Os portugueses temiam o aumento de invases
estrangeiras em possesses portuguesas. Ingleses, franceses, holandeses comeavam a estabelecer
pequenos assentamentos na regio. Por outro lado, a preocupao da Coroa com as possesses unia-
se aos interesses da Companhia Jesutica em restringir a explorao da fora de trabalho nativa e, ao
mesmo tempo, dar vazo produo dos excedentes dos ndios. Estas inquietudes resultaram em
duas tentativas de conexo com o mercado africano.
No final do sculo XVII, ordens rgias visavam articular trfico negreiro, incremento de
atividades de agricultura de exportao e controle militar da regio Amaznia. Na modalidade de
assento, isto , carregamentos estabelecidos em contrato com particulares sob a responsabilidade da
Fazenda Real, se tentou deslocar escravos da Costa da Guin para o Estado do Maranho e Par. A
empresa no durou muito. Em seguida criou-se a Companhia de Comrcio do Maranho, por
indicao do padre Antnio Vieira e financiada por cristos novos portugueses. A Companhia
tambm teve curta durao. A tentativa de articular os mercados de plantas orientais, drogas
asiticas e amaznicas e at-los ao trato de escravos africanos foi uma das tentativas de capitalizar e

30
CHAMBOULEYRON, Rafael. Escravos do Atlntico equatorial: trfico negreiro para o Estado do Maranho e Par
(sculo XVII e incio do sculo XVIII). Revista Brasileira de Histria. Vol. 26, n.52, 2006, p. 90.
31
ALONSO, Jos Luiz Ruiz-Peinaldo. La esclavatura necessria para a cultura. Esclavos africanos em la Amazonia
tras la extinta Companhia do Comrcio do Gro-Par e Maranho. Revista de Estudos Amaznicos, vol. IV, n.1, 2009,
p. 13.

31
dinamizar a economia regional, vinculando-a, desse modo, rede Atlntica. Apesar dos resultados
frustrantes, os negcios viabilizados pela Companhia permitiram a construo de fortalezas e
infraestruturas nas regies de fronteiras servindo tambm para resguardar os domnios lusitanos da
regio do Brasil aucareiro. Noutra ponta do mercado, as relaes diretas dos portos amaznicos
com frica ajudaram a dinamizar os interesses portugueses tambm nas praas de Cacheu e
Guin.32
Ora, o problema crnico do acesso mo de obra indgena, agravado pelas leis de liberdade
na dcada de 1680, veria no brao africano seu principal alento. Estudos demonstram a
compreenso dos colonos em identificar no brao africano a possibilidade de vencer a misria em
que havia ficado o Estado. Essa perspectiva era informada tambm pela bem sucedida experincia
brasileira, pois compartilhavam a ideia de que o Estado do Brasil progredira graas mo de obra
africana era comum nas peties e documentos enviados do Maranho.33 Dessa maneira, os
paraenses e maranhenses entendiam que as rotas equatoriais do trfico negreiro, ainda que
incipientes, sanariam as debilidades da colonizao na regio.
A Companhia de Comrcio do Maranho obteve o monoplio das exportaes,
especialmente do cravo e do cacau. Seu comprometimento era introduzir 10 mil escravos no Estado
ao longo dos vinte anos contratados. Com o retumbante fracasso, a licena foi desfeita.34Em 1690,
novos contratos de assentos foram celebrados com a Companhia de Cacheu e Cabo Verde para
introduzir anualmente 145 escravos pelo preo determinado de 155 mil ris cada cativo. No
obstante os reiterados protestos dos colonos em relao aos altos preos e a qualidade das peas,
ocorreu significativa concentrao de envio de africanos nessas ltimas dcadas do sculo XVII.
Parece claro, nesse momento, a importncia, em diferentes nveis, que conferiam aqueles indivduos
ao trfico e escravido africana.
O estabelecimento de uma rota equatorial de trfico no estava vinculada somente ao
incentivo s lavouras de acar e tabaco, para a exportao, porm visava, tambm, o

32
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O Trato dos viventes. Formao do Brasil no Atlntico Sul, sculos XVI e XVII.
So Paulo: Companhia das letras, 2000, p.141.
33
CHAMBOULEYRON, Rafael. Escravos do Atlntico equatorial: trfico negreiro para o Estado do Maranho e Par
(sculo XVII e incio do sculo XVIII). Revista Brasileira de Histria. Vol. 26, n.52, 2006, p. 83.
34
importante ressaltar que as dificuldades de introduo de africanos no Estado do Maranho e a proibio de
escravizar os amerndios deflagrou uma importante revolta em So Lus. Os revoltosos tiveram como alvo a autoridade
do Governador, o monoplio de comrcio conhecido como estanco, proclamaram a entrega de escravos indgenas e
trabalhadores ndios livres; e expulsaram os missionrios jesutas acusados de ser os responsveis pela crise
econmica. Esta revolta de muita importncia porque permite visualizar os projetos e as concepes dos prprios
colonos sobre como deveria ser conduzida e resolvida a colonizao do Estado do Maranho e Gro-Par. Ver:
CHAMBOULEYRON, Rafael. Justificadas e repetidas queixas. O Maranho em revolta (sculo XVII). Atas do
Congresso Internacional Espao Atlntico de Antigo Regime: poderes e sociedades. Comunicaes.

32
desenvolvimento das lavouras dos moradores, inclusive dos diversos produtos como o cacau e o
cravo gneros que se acreditava serem produzidos somente na regio Amaznica. A interveno
da Coroa nos contratos e assentos foi fundamental para o atendimento das demandas dos moradores
e suas circunstncias problemticas , isto , o uso preferencial de indgenas nos trabalhos, as
epidemias de bexiga que grassavam a populao nativa, e as necessidades da Fazenda Real na
regio. A importncia da presena de africanos na regio tambm se verifica na configurao social
e tnica da colnia. A vinda de cada navio negreiro carregado de africanos podia chegar a
representar 10% dos colonos brancos portugueses e, em alguns momentos, poderia representar um
crescimento populacional maior do que o da prpria populao livre do Estado.35
Ao longo do sculo XVII e incio do sculo XVIII, a incipiente rota de trfico de escravos
para o Estado do Maranho e Gro-Par esteve assentada sobre trs motivos bsicos: as epidemias
de varola que dizimaram os trabalhadores indgenas em finais do XVII; a estratgia da Fazenda
Real de utilizar o comrcio de africanos para dinamizar a reproduo do domnio militar na regio,
e, como resultado da lei de liberdade indgena na dcada de 1680, a atuao da Companhia de
Comrcio do Maranho. Nesse contexto, os suspiros por um escravo de Angola tornavam-se
lamentaes generalizadas pelo brao africano na sociedade colonial em formao. Essas demandas
muito se inspiravam (e eram estimuladas) pela experincia bem sucedida do trato negreiro para o
Estado do Brasil, cujos colonos e comerciantes avolumavam seus cabedais cada vez mais com o
trabalho dos africanos. Como vimos, o papel da Coroa portuguesa foi vital e possua dois objetivos:
1) estabelecer a conexo atlntica dinamizando a economia colonial, apaziguando os murmrios
por escravos decorrentes dos problemas quanto escravizao dos indgenas e acesso aos
trabalhadores ndios livres, e 2) solidificar sua presena em frica.36
Este quadro sofre modificao apenas na segunda metade do sculo XVIII, quando as aes
administrativas implementadas pelo secretrio de Estado do Reino, Sebastio Jos de Carvalho e
Melo. As chamadas reformas pombalinas intensificaram a entrada de africanos no Gro-Par e

35
CHAMBOULEYRON, Rafael. Escravos do Atlntico equatorial: trfico negreiro para o Estado do Maranho e Par
(sculo XVII e incio do sculo XVIII). Revista Brasileira de Histria. Vol. 26, n.52, 2006, p. 103. Para todo o
pargrafo foram utilizadas as pginas: 95-103.
36
FLORENTINO, Manolo & FRAGOSO, Joo. O arcasmo como projeto. Mercado Atlntico, sociedade agrria e
elite mercantil em uma economia colonial tardia, Rio de janeiro, c.1790-c.1840. Rio de janeiro: Civilizao Brasileira,
2001. Ver tambm: CHAMBOULEYRON, Rafael. Suspiros por um escravo de Angola. Discursos sobre a mo-de-obra
africana na Amaznia seiscentista. In: Humanitas, vol.20, n.1/2, 2004, p.99-111. CHAMBOULEYRON, Rafael.
Escravos do Atlntico equatorial: trfico negreiro para o Estado do Maranho e Par (sculo XVII e incio do sculo
XVIII). Revista Brasileira de Histria. Vol. 26, n.52, 2006, p.79-114; BARROSO JNIOR, Reinaldo. Nas rotas do
atlntico equatorial: trfico de escravos rizicultores da Alta Guin para o Maranho (1770-1800). Dissertao de
Mestrado, Histria Social, Universidade Federal da Bahia, 2009;

33
Maranho e estabeleceram redes de abastecimento e escoamento dos produtos das lavouras, tais
como o arroz, o algodo, e demais produtos da floresta (cacau, salsaparrilha, cravo, entre outros).
Estas modificaes polticas visavam fomentar as atividades agrcolas de exportao, as
quais estavam baseadas eminentemente no trabalho africano. Ademais, tinham como objetivo
nacionalizar o lucro mercantil, diminuir a dependncia das companhias monopolistas estrangeiras,
sobretudo as inglesas, e melhorar a posio comercial portuguesa nos mercados internacionais. O
estabelecimento dessas rotas de navegao entre Belm e Europa era mais propcio do que entre os
portos brasileiros do Rio de Janeiro e Salvador para Lisboa. As correntes martimas e ventos
favoreciam a navegao. Aps a abolio da escravido indgena em 1755, a questo da escravido
negra se converteu, mais uma vez, no modelo de referncia para o desencravar da economia
regional, como o era para o Estado do Brasil, e em nova tentativa de enlace s redes atlnticas.
Diante dessa nova configurao histrica possvel compreender a importncia da criao
de uma Companhia de comrcio que ligasse a regio amaznica com Lisboa, vez que permitiria a
expanso do cultivo de algodo, arroz, tabaco e cacau, produtos que seriam redistribudos nos
mercados europeus como os de Londres, Rotterdam ou Hamburgo. Mais uma vez, conectar a
Amaznia ao mercado atlntico passava pelo incentivo introduo do brao africano na regio. A
criao da Companhia de Comrcio Gro-Par e Maranho tinha como principal objetivo a insero
de cativos africanos na Amaznia justamente para viabilizar este projeto em questo.
Obviamente, o novo quadro histrico surgia carregado de tenses. No sem razo, a Coroa
adotou medidas de controle e alerta das tropas e autoridades locais, temendo que os missionrios
pusessem a populao indgena e africana em desordem contra o Governo. O reagrupamento dos
aldeamentos e povoados indgenas e sua converso em vilas permitia certa centralizao da
autoridade em mos civis e/ou militares.
A Companhia monopolizou de 1755 a 1778 a navegao das rotas comerciais negreiras entre
So Lus, Belm, Bissau, Cacheu e Ilhas de Cabo Verde, isto , realizava um amplo circuito que
atuava do trfico de africanos e passava pela venda de mercadorias e a compra de gneros coloniais,
tais como o algodo, o arroz, as drogas do serto, entre outros. Dentre os seus compromissos
estavam a importao de cem mil escravos durante os 20 anos de contrato; colaborar com a defesa
do conjunto de possesses da Coroa lusitana, realizar os pagamentos das folhas eclesistica e
secular e tambm assumir a administrao das ilhas de Cabo Verde e da Costa da Guin. Embora
no estivesse diretamente responsvel pela administrao dos Estados do Gro-Par e Maranho, a

34
Companhia fornecia assistncia financeira. Os recursos da empresa ainda atendiam a manuteno
de uma rede militar permanente na regio.37
A Companhia estabeleceu uma ampla rede de transporte e postos comerciais para levar
cabo seus compromissos. Essas conexes seguiam da frica, passando pela Europa e Oceano
ndico, chegando ao nordeste brasileiro. Dentre essas estratgias, talvez a mais importante, estava o
oferecimento de crditos aos colonos para a aquisio de produtos e mercadorias importadas,
sobretudo para a compra de trabalhadores africanos. A secular debilidade estrutural e as restries
econmicas que sofriam os colonos paraenses ganhavam certo flego com tais ingerncias.
Contudo, os esforos de mais de duas dcadas para ampliar o uso de escravos africanos,
substituindo assim o uso do trabalho indgena, atravs do monoplio do trfico sob a atuao da
Companhia, no atingiram os nmeros esperados. As estimativas giram em torno de 25 mil
africanos desembarcados nos portos de Belm e So Lus, sendo que pelo menos um tero deles era
reexportado para o Mato Grosso. Com vistas a incrementar o nmero de africanos na praas
paraenses, a Companhia enviou circulares Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro informando aos
interessados que isentava aos negociantes a cobrana de direitos de entrada a todas as cargas de
escravos que fossem enviados para o Par.
Depois de extinta a Companhia do Gro-Par e Maranho a falta de escravos tornou-se,
evidentemente, um problema a ser debatido na Corte, questo que continuava a gerar ansiedades
quanto ao futuro da regio. Tanto assim que em 1777 se responde ao Discurso demonstrativo
sobre a entrada de escravos no Par e Maranho, depois de extinta a Companhia Geral de
Comrcio uma solicitao feita Coroa portuguesa tratando do trfico para o Par e Maranho.
Alm de fornecer pistas sobre o cotidiano do comrcio particular e clandestino, o documento nos d
ainda informaes sobre os projetos encabeados pelos prprios colonos no sentido de manter os
laos mercantis com o estrangeiro, em paralelo ao monoplio da Companhia. Ademais, pode-se
visualizar no s a perspectiva dos colonos sobre como deveria ser conduzida a poltica
metropolitana em relao regio como tambm a concepo das elites coloniais sobre a
importncia da escravido africana para as atividades de cultivo:
Se a companhia estabelecida deste Reino para os Estados do Par e Maranho se
extinguir, no haver como contribua com a Escravido necessria para a cultura
das terras daqueles Estados. Esta proposio envolve em si um afirmativa pela qual
se quer persuadir que somente a Companhia pode fazer a contribuio da

37
ALONSO, Jos Luiz Ruiz-Peinaldo. La esclavatura necessria para a cultura. Esclavos africanos em la Amazonia
tras la extinta Companhia do Comrcio do Gro-Par e Maranho. Revista de Estudos Amaznicos, vol. IV, n.1, 2009,
p. 19.

35
Escravatura necessria (...) e supem que necessria uma copiosa numerao da
Escravatura.38

Este documento foi enviado Corte portuguesa provavelmente por um colono comerciante
que conhecia em detalhes o funcionamento da Companhia e do trfico de escravos entre as costas
africanas e o nordeste brasileiro, bem como os arranjos dos mercados internacionais. Embora a
proposio sofra de uma manifesta contradio entre a defesa do monoplio da Companhia e a
simpatia pela livre concorrncia no comrcio de africanos, o documento possu exemplos
interessantes deste trfico, dentre os quais est o de Antnio Alves dos Reis, que enviava todos os
anos duas embarcaes at Cabo Verde para comprar escravos que posteriormente estariam
disponveis nas praas de Belm e So Lus. Da mesma forma, pequenas embarcaes saam da
Bahia, financiadas pelos comerciantes da prpria praa baiana, com 60 ou 80 escravos at o
Maranho e o Par. Estes escravos eram desembarcados noite e transportados para fazendas ou
pequenas praias, donde seguiam em pequenas canoas para serem vendidos nas cidades e, assim,
continuavam a alimentar um trato cujas expectativas de lucro, segundo o Discurso demonstrativo,
eram seguramente altas.
Findo o monoplio comercial da Companhia, o fornecimento de escravos continuou por
conta destes particulares interessados nos mercados de So Lus e Belm, bem como no trfico
clandestino no litoral. Ainda conectados ao trfico africano, estes comerciantes e contrabandistas
procuravam atender um mercado que demandava crescentemente mo de obra. Comerciantes
paraenses tambm assumiram postos no comrcio interno e no contrabando, funcionando como
receptadores e intermedirios de uma atividade bastante ativa. Conforme Jos Luiz Alonso,
El crescimento econmico basado agora em la exportacion de otros produtos
agrcolas com el algodon, arroz, clavo y caf supusieron um aumento de la
demanda y la llegada de africanos, observando uma mayor cantidad de esclavos
importados tras el fin de la compaia39

Em suma, o que vimos at aqui permite afirmar a importncia relativa da presena de


trabalhadores africanos para a consolidao da colonizao portuguesa na regio, tanto para os
interesses da Coroa quanto para o ponto de vista dos prprios colonos de como deveria se dar a

38
Annimo. Proposio: Discurso demonstrativo sobre a entrada de escravos no Par e Maranho, depois de extinta a
Companhia Geral de Comrcio. Biblioteca Geral de Coimbra, Manuscritos. MS 629. Citado em: ALONSO, Jos Luiz
Ruiz-Peinaldo. La esclavatura necessria para a cultura. Esclavos africanos em la Amazonia tras la extinta
Companhia do Comrcio do Gro-Par e Maranho. Revista de Estudos Amaznicos, vol. IV, n.1, 2009.
39
ALONSO, Jos Luiz Ruiz-Peinaldo. La esclavatura necessria para a cultura. Esclavos africanos em la Amazonia
tras la extinta Companhia do Comrcio do Gro-Par e Maranho. Revista de Estudos Amaznicos, vol. IV, n.1, 2009,
p. 21.

36
empreitada da colonizao. Viabilizando outras alternativas de trfico de escravos, recebendo
inclusive os escravos rejeitados nos portos brasileiros (sob a justificativa de castigo ou preteridos no
mercado devido as doenas e debilidades fsicas), o comrcio de africanos permanecer ativo at as
primeiras dcadas do sculo XIX na Amaznia admitindo-se a o trfico interno especialmente
oriundos do Rio de Janeiro, Bahia, Recife e So Lus. Seja como for, o nmero estimado de
africanos introduzidos no Gro Par colonial gira algo em torno de 53 mil indivduos.
Entretanto, necessrio destacar que a fragilidade dos laos entre a praa paraense e o
mercado africano de escravos sugere que, apesar dos esforos dos colonos de manterem-se
conectados ao trfico, a reproduo da escravaria na regio parece ocorrer muito mais por vias
biolgicas atravs da reproduo natural do que por interferncia do trato negreiro. Nesse caso,
o tipo de cativeiro ofertado pelo proprietrio ser crucial para a conservao das peas e para
alargar o tempo de vida til do escravo. Isto , as condies de vida dos cativos deveriam ser
relativamente vantajosas, minimamente suportveis, para que assim os proprietrios pudessem
dispor por mais tempo de uma mercadoria cuja oferta era irregular.
Na mesma direo, possvel que os senhores incentivassem a construo de famlias entre
os escravos, no sentido de fazer aumentar os plantis endogenamente, na tentativa de sanar os
problemas com a falta de trabalhadores. Mais do que isso, tornar a vida cativa minimamente
suportvel poderia aliviar as tenses entre senhores e escravos e diminuir a presso do componente
violncia sobre o cativeiro. Noutras palavras, tal configurao provavelmente gerava alguma
esperana. Para a escravaria, a expectativa de uma vida em melhores condies e, dependendo do
tipo de relacionamento estabelecido com o senhor, ascender socialmente ao conquistar a alforria.
Para os senhores, a expectativa de que no haveria rebelies ou fugas.

1.2 DIMENSES DA PRESENA DE ESCRAVOS AFRICANOS NA REGIO (SC. XIX).

O trfico atlntico permitiu a distribuio de escravos negros por toda a Amrica Portuguesa
e sedimentou o costume de possu-los em todos os lugares do Imprio Brasileiro. Na Amaznia, a
presena do trabalho africano surtiu efeitos concretos para a realidade social da regio. Fortaleceu
suas atividades econmicas, no incremento da produo agrcola e, sobretudo, consolidou os grupos
de proprietrios de terra que, posteriormente, traduziriam esse poderio econmico em fora poltica.
Convm ressaltar que a partir de 1750 as articulaes econmicas se configuram em dois setores.
No primeiro, dominante, encontram-se dois subsetores: 1) as grandes fazendas agrcolas em
ascenso que utilizavam escravos negros e trabalhadores ndios, j juridicamente livres; 2) as

37
atividades em declnio de extrao dos produtos da floresta realizadas com o emprego dos indgenas
vindos das antigas misses, transformadas pelas polticas pombalinas em vilas e lugares. No
segundo setor, acessrio, reuniam-se camponeses de caractersticas diversas, entre pequenos
proprietrios ou posseiros brancos, ndios e mestios; as atividades autnomas das brechas de
tempo e trabalho dos escravos negros e a pequena e decadente produo interna das antigas
misses.40
Dessa forma, os homens e mulheres embarcados em diferentes portos africanos formaram os
plantis de senhores paraenses e maranhenses at o incio do sculo XIX e atuaram em atividades
diversas, tais como lavouras de cacau, agriculturas, pecuria e nas atividades domsticas. Alis, ao
enfatizar a baixa densidade da populao negra escravizada, a historiografia local negligenciou a
participao amplamente disseminada dos escravos nas atividades produtivas da regio; isto ,
como de resto em toda a Amrica, os escravos foram utilizados em um grande leque de ocupaes e
estavam presentes em virtualmente todas as atividades produtivas, inclusive aquelas de natureza
industrial, ao lado de trabalhadores livres, disputando espaos e oportunidades de ganhos.41
Conforme o Quadro I, podemos observar que a populao escrava distribuiu-se por diversas
regies do Gro-Par. Jos Maia Neto, apoiado em dados de Vicente Salles e Anaza Vergolino,
admite que, durante o Oitocentos, a presena escrava fez-se uma constante em diversas reas,
especialmente nas mais antigas e tradicionais da agricultura, como tambm nas regies ligadas
criao de gado. O autor indica, tambm, que nas principais reas de concentrao da populao

40
CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. O Trabalho indgena na Amaznia Portuguesa (1750-1820). Histria em
Cadernos. IFCS, Universidade Federal do Rio de Janeiro, vol. III, n. 2, 1985, p. 5-6. As reflexes apresentadas a partir
deste artigo podem ser encontradas de forma ampliada no livro: CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. Economia e
sociedade em reas coloniais perifricas: Guiana Francesa e Par (1750-1817). Rio de Janeiro: Graal, 1984.
41
LIBBY, Douglas Cole. Habilidades, Artfices e ofcios na sociedade escravista do Brasil Colonial. In: LIBBY,
Douglas Cole & FURTADO, Jnia Ferreira (orgs.). Trabalho livre, Trabalho escravo: Brasil e Europa, sculos XVIII e
XIX. So Paulo: Annablume, 2006, p.57-70. Estes autores ainda chamam a ateno para divises/seces artificiais
entre trabalho livre e trabalho no-livre como construes do incio do sculo XIX, muito em decorrncia do
avano dos debates abolicionistas daquele perodo. Assim, os autores propem a possibilidade de investigar a existncia
de uma linguagem culturalmente mista do trabalho que transcende a distino formal-legal entre trabalho escravo e
livre. Ver: LIBBY, Douglas Cole & FURTADO, Jnia Ferreira. Trabalho livre, Trabalho escravo: perspectivas de
comparao. In: LIBBY, Douglas Cole & FURTADO, Jnia Ferreira (orgs.). Trabalho livre, Trabalho escravo: Brasil e
Europa, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Annablume, 2006, p.12-14. Silvia Lara j alertava sobre a importncia de
investigaes a respeito das relaes entre trabalho escravo e livre para a compreenso do processo de abolio no
Brasil, na medida em que permitiriam redimensionar os estudos sobre a resistncia escrava, revelando outras dimenses
da experincia escrava, bem como os significados da liberdade para os escravizados. Ver: LARA, Silvia Hunold.
Escravido, Cidadania e Histria do Trabalho no Brasil. Projeto Histria, n.16, 1998, p.25-38. As experincias de
homens e mulheres tangidos ao trabalho compulsrio, vivenciando condies precrias de liberdade, suas lutas,
perspectivas polticas e sua cultura esto no cerne de uma ampla investigao, um esforo coletivo de pesquisa em torno
da histria dos trabalhadores no Brasil, que procura no desvencilhar as experincias de escravos africanos e seus
descendentes, indgenas, imigrantes europeus, mas entende-los em um conjunto complexo do prprio processo de
formao das classes trabalhadoras: Ver: Trabalhadores no Brasil: identidades, direitos e poltica (sculos XVII a XX).
Projeto temtico do CECULT/IFCH/Unicamp.

38
escrava formavam-se os principais quilombos e mocambos do Par. Esta relao entre locais de
relativa concentrao da populao escrava e locais de fuga e esconderijos de fugitivos ocorrer de
forma semelhante no Amazonas, como veremos no captulo seguinte.
De acordo com as tabelas I e II, a maior parte da populao escrava residia na capital, o que
ajuda a explicar a maior ocorrncia de fugas nessa regio, como veremos nos captulos seguintes. O
quadro II permite visualizar especificamente contexto das duas ltimas dcada do sculo XIX. Nele,
visvel o aumento do nmero de escravos em regies ligadas s atividades da economia da
borracha (Manicor, por exemplo), sugerindo o uso do trabalho cativo nessas atividades, bem como
explicitando novas rotas de origem e destino para as fugas escravas no contexto da dcada de 1880.
Portanto, o que se pode chamar de geografia da escravido no Amazonas conheceu um perfil
interesse: eminentemente urbano.

Tabela I Populao escrava por municpios, 1856.


Adultos Menores
Regies H M H M Total
Capital 76 102 112 86 376
Barcelos 14 13 11 7 45
Silves 50 51 26 18 145
Vila Bela 62 37 50 31 180
Maus 26 21 18 12 77
Tef 23 30 15 22 90
FONTE: Relatrios de Presidente de Provncia, 1856.

Tabela II Populao escrava por municpios, 1884.


Municpios Existentes Total
H M
Manaus 310 316 626
Manicor 145 164 309
Itacoatiara 39 37 76
Tef 87 84 171
Maus 2 7 9
Borba 66 98 164
Silves 8 7 15
Parintins 59 72 131
Barcelos -- -- --
FONTE: Relatrios de Presidente de Provncia, 1884.

39
Dados trabalhados em inventrios post-mortem42 e outros cotejados a partir da lista de
classificao dos escravos da comarca de Manaus, em 1869, indicam algumas caractersticas
importantes da escravaria. Avaliando somente os dados da lista nas tabelas abaixo43, temos o
seguinte. A populao tende ao envelhecimento, porm, a julgar pelo reduzido nmero de cativos
nas faixas etrias de idosos, muitos morrem antes mesmo de completarem os 41 anos. Por outro
lado, as mulheres so maioria entre adultos e idosos, bem como so preponderantes nos pequenos
(01-04 escravos) e grandes plantis (20+-40 peas). As taxas de dependncia so altas, sobretudo
nos grandes plantis. Os ndices de envelhecimento so menores em relao aos ndices de
juventude. Ou seja, as crianas escravas pesam mais nas taxas de dependncia, mas, por outro lado,
indicam a ampliao da fora de trabalho no futuro prximo. Se analisarmos apenas os dados para a
Comarca da capital no tabela V, logo abaixo, perceberemos a presena majoritria de mulheres em
idade adulta, bem como a significativa quantidade de menores nos plantis os meninos so
maioria. Provavelmente, para algum que visitasse Manaus no sculo XIX, a presena de mulheres
escravas e suas crianas circulando pelos espaos urbanos fosse muito mais dada vista.

Tabela III - Demonstrao dos escravos por sexo e tamanho dos plantis.
Sexo/Tamanho Homens Mulheres
dos plantis
Pequeno (01-04) 56 72
Mdio (05-19) 82 73
Grande (20-+40) 35 37
Fonte: Lista de Matricula dos Escravos da Comarca da Capital de 1869.

42
SAMPAIO, Patrcia M. Os fios de Ariadne: tipologias de fortunas e hierarquias sociais em Manaus: 1840-1880.
Manaus: EDUA, 1997
43
As tabelas III, IV e VI, bem como os grficos I e II foram elaborados com base no proposto por Manolo Florentino e
Jos Roberto Ges em A paz das senzalas. Os autores analisaram a socializao escrava atravs da famlia analisando o
impacto e as dinmicas das estruturas de posse, dos ndices de masculinidade e africanidade e da participao dos
grandes grupos etrios de plantis escravos do Rio de Janeiro nos sculos XVIII e XIX. Os padres de faixas etrias
utilizados nas tabelas foram conservados. Da mesma forma que os indicadores Infante e Idoso foram considerados
como variveis possveis para a observao das taxas de dependncia entre a populao escrava. Os critrios para a
classificao da escravaria por tamanhos dos plantis foram retirados do trabalho de Patrcia Melo Sampaio. Ver:
FLORENTINO, Manolo & GOS, Jos Roberto. A paz das senzalas. Famlias escravas e trfico atlntico, Rio de
Janeiro, c.1790-c. 1850. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997, especialmente o captulo 3. SAMPAIO, Patrcia
M. Os fios de Ariadne: tipologias de fortunas e hierarquias sociais em Manaus: 1840-1880. Manaus: EDUA, 1997.

40
Tabela IV Demonstrao dos escravos por sexo e faixas etrias.
Sexo/faixa etria HOMEM MULHER
Infante (0-14) 75 53
Adulto (15-40) 82 110
Idoso (+41) 14 20
Total 171 183
Fonte: Lista de Matricula dos Escravos da Comarca da Capital de 1869.

Tabela V Populao escrava por Comarcas e grupos etrios, 1870.


Faixas etrias Capital Parintins Solimes Total
H M H M H M
01-15 79 57 36 33 9 13 227
16-40 63 125 29 33 23 20 293
+41 14 21 11 7 4 4 61
FONTE: Relatrios de Presidente de Provncia, 1870.

Tabela VI Demonstrao dos escravos por faixas de tamanho dos plantis, etrias, taxas de
dependncia, de envelhecimento, de juventude, de dependncia dos idosos e infantes.

Faixa de Tamanho do 01-04 05-19 20 -+ 40


plantel
Infantes (0-14 anos) 48 51 32
Adultos (15-40 anos) 66 90 32
Idosos (+ de 41 anos) 15 13 8
razo de dependncia 0,95 0,71 1,25
(inf. + idos./ adulto.
ndice de envelhecimento 0,31 0,25 0,25
(idosos/infantes)
ndice de Juventude 3,2 3,92 4
(infantes/idosos)
ndice de dependncia 0,22 0,14 0,25
dos idosos (idos./adul.)
ndice de dependncia 0,72 0,56 1
dos infantes (inf./adult.)
Fonte: Lista de Matricula dos Escravos da Comarca da Capital de 1869.

De acordo com os grficos I e II, as mulheres so maioria dentre os escravos em idade


adulta. Isto , gozando de plena fora fsica para o trabalho e com possibilidade de constituir
famlia. lcito supor que sobre elas recaa boa parcela da responsabilidade de sustentar os inativos
da escravaria, entre crianas e idosos. As taxas de dependncia tanto nos pequenos quanto nos

41
grandes plantis alta. O nmero de meninos maior que o de meninas. Por outro lado, as escravas
so preferncia dentre os pequenos proprietrios. A razo de masculinidade de 77,77 nos
pequenos plantis. O trabalho das escravas podia ajudar no sustento tambm destes senhores pouco
afortunados.

Grfico I Pirmide por faixas etrias da populao escrava de pequenos plantis.


Pirmide da Populao escrava de pequenos planteis (01 a 04) por
faixa etria

(+ 40 anos)

(15-40 anos)
Mulheres
Homens
(01-14 anos)

-40 -20 0 20 40 60

Fonte: Lista de Matricula dos Escravos da Comarca da Capital, 1869.

Grfico II- Pirmide por faixas etrias da populao escrava de grandes plantis.
Pirmide da Populao escrava de grandes plantis (20 -+ 40) por
faixa etria

(+ 40 anos)

(15-40 anos) Mulheres


Homens

(01-14 anos)

-20 -10 0 10 20

Fonte: Lista de Matricula dos Escravos da Comarca da Capital, 1869.

A partir de estudos sobre os pequenos plantis em So Paulo no perodo colonial, pode-se


aventar hipteses sobre o uso do trabalho das mulheres escravas no Amazonas. Primeiramente, tais
estudos avaliam que o mercado dos pequenos proprietrios indica que as mulheres eram mais

42
acessveis, talvez por conta do menor preo. De fato, o valor mdio das escravas, compulsado nos
inventrios post-mortem em estudos para Manaus j citados, demonstra a cotao inferior das
mulheres. Noutra direo, esta orientao do mercado para a aquisio de mulheres resultava de
uma possvel versatilidade das atividades domiciliares executadas pelas escravas no contexto
dominante de trabalho familiar. Por fim, os estudiosos afirmam que a aquisio de escravas ainda
poderia ser uma estratgia menos dispendiosa de ampliao da escravaria.44
A escravaria do Amazonas, como de resto em toda a Amrica, desempenhava ofcios
diversos. Exerciam diferentes especializaes: padeiros, carpinteiros, ferreiros, pedreiros, alfaiates,
lavradores, seringueiros, mercadores, sapateiros, cozinheiros, marinheiros, e as mulheres,
cozinheiras, lavadeiras, vendedeiras, amas, aguadeiros, alfaiate, entre outras. Ou seja, essa "pouca"
escravaria estava bastante disseminada em todos os setores das atividades produtivas.
De acordo com a Tabela VII, a maior parte dos escravos se concentrava nas atividades da
lavoura. As atividades domsticas, tais como de servente, cozinheira e lavadeira tambm
agrupavam vrios escravos. Contudo, a diversificao foi a tnica do trabalho escravo na provncia.
Um escravo poderia, inclusive, desempenhar diversas profisses. A constatao de uma certa
disseminao da escravaria por praticamente todos os setores produtivos no pode deixar de chamar
ateno para os significados existentes, nesta sociedade, de intrincadas relaes entre linguagens
diferenciadas de trabalho. Noutras palavras, a configurao dos arranjos de trabalho na provncia
podem ter sido profundamente informadas pela instituio escravista e seus modelos de relaes
sociais e de trabalho.45

44
BACELLAR, Carlos de Almeida Prado. A Escravido Mida em So Paulo Colonial. In: SILVA, Beatriz Nizza
(org.). Brasil: colonizao e escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000, p. 243.
45
Este ltimo argumento toma como referncia o trabalho de John French sobre as relaes entre escravido e liberdade
no mbito da formao scio-poltica do Brasil. O autor argumenta que a instituio escravista legou uma cultura
poltica marcada por noes e rituais de autoridade. Tais prticas de comando e regulao escalonam a sociedade em
dois tipos: os que tem poder de mando e aqueles que tem o dever de obedecer. Esta complexa cultura poltica dominante
compreende atitudes e comportamento informados por noes bem estabelecidas sobre exerccio legtimo de
autoridade, hierarquias de status profundamente arraigadas e modelos de governana que mantiveram sua influncia
mesmo aps seu fim. A cultura autoritria e paternalista das classes dominantes continuaria moldando as dimenses
interpessoais, jurdicas e ideolgicas no Brasil capitalista e industrial do sculo XIX. Ver: FRENCH, John. As falsas
dicotomias entre escravido e liberdade: continuidades e rupturas na formao poltica e social do Brasil Moderno. In:
LIBBY, Douglas Cole & FURTADO, Jnia Ferreira (orgs.). Trabalho livre, Trabalho escravo: Brasil e Europa, sculos
XVIII e XIX. So Paulo: Annablume, 2006, p. 78. Sobre a cultura autoritria e paternalista das classes dominantes
brasileiras na regulao das relaes de trabalho no Brasil, ver: FRENCH, John. Proclamando Leis, Metendo o Pau e
Lutando por Direitos. A Questo Social como caso de polcia, 1920-1964. In: LARA, Silvia Hunold & MENDONA,
Joseli Maria Nunes. Direitos e Justias no Brasil. Ensaios de Histria Social. Campinas, SP: Editora da UNICAMP,
2006, p. 179-416.

43
Tabela VII Distribuio dos escravos por profisso

Profisso Nmero de Escravos Profisso Nmero de Escravos


Lavoura 232 Calafate 3
Servente 141 Lenheiro 3
Cozinheira 88 Oleiro 2

Lavadeira 51 Coveiro 2

Trabalhador 43 Sapateiro 1

Pedreiro 30 Calceteiro 1

Seringueiro 22 Maquinista 1

Carpina 11 Vendedeira 1

Costureira 10 Copeiro 1

Engomador(a) 9 Carroceiro 1

Ferreiro 6 Alfaiate 1

Roceiro 4 Marinheiro 1
Fonte: Lista de Classificao dos escravos para Emancipao na Parquia de Nossa Senhora da Conceio de Manaus,
1873. Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.

A articulao entre trabalho escravo africano e compulsrio indgena reservou


momentos de prosperidade econmica para as elites da regio. Alguns autores indicam que desde
meados do sculo XVIII at primeira metade do XIX, a Amaznia Portuguesa vivenciou, no mbito
econmico, o perodo de auge produtivo e de maior controle dos recursos materiais. Esta conjuntura
econmica favorvel estava diretamente ligada intensificao do uso da mo de obra escrava
africana. Ainda no sculo XVIII, a riqueza gerada pela venda de escravos nos mercados locais e a
utilizao do brao africano nas atividades de cultivo, minerao, trabalhos urbanos e de construo
militar e/ou civil era significativa.46
Vimos anteriormente que o trfico atlntico de africanos trouxe importantes benefcios
tambm para a Coroa portuguesa, vez que contribua para aumentar os fundos reais, assim como
boa parte da mo de obra era empregada na construo de fortes militares, artilharias, obras
pblicas urbanas e arsenais militares, cuja funo era proteger as possesses reais. Na regio do
baixo Amazonas, por exemplo, foi possvel o desenvolvimento de uma produo aucareira com

46
ALONSO, Jos Luiz Ruiz-Peinaldo. La esclavatura necessria para a cultura. Esclavos africanos em la Amazonia
tras la extinta Companhia do Comrcio do Gro-Par e Maranho. Revista de Estudos Amaznicos, vol. IV, n.1, 2009,
p. 18-19.

44
engenhos e engenhocas sustentada com a mo de obra africana, constituindo-se em uma
importante realidade econmica at a primeira metade do sculo XIX.47
O trabalho de escravos africanos ajudou a solidificar a economia regional e atingiu os mais
distantes rinces.48Em Belm, os cativos trabalhavam nos servios domsticos, nas bandas
marciais, como porteiros do Legislativo, nas construes navais, nas olarias, nos servios urbanos e
de transporte, servios de amassadeiras de aa ou vendedeiras de tacac, pedreiros, ferreiros,
sapateiros, carpinteiros, escultores, torneiros, alfaiates e teceles. Noutras localidades seriam
empregados principalmente nas atividades agrcolas, nos engenhos de cana de acar. Dos limites
de Belm at Ourm, Barcelos, Bragana, Macap, Ega, Oeiras, Camet, Santarm, Serpa, Bujaru,
Benfica, Mazago, Acar, Borba, entre outras. Em Macap seriam realizados os trabalhos de
fortificao militar; em Carmello as Olarias e em Borba as atividades de minerao.49
Cumpre lembrar que mesmo nos engenhos o cultivo de outros gneros era comum. No
raros, os escravos trabalhavam em atividades artesanais, alm do emprego na extrao de madeiras
e na coleta gneros da floresta tanto da prpria fazenda quanto de reas prximas.50Os especialistas
insistem na disperso dos trabalhadores africanos em toda a Amaznia, inclusive na Capitania do
Rio Negro. Fazendeiros e lavradores de regies distantes tentariam desenvolver modestas atividades
de cultivo e de extrao dos produtos selvticos utilizando ao mesmo tempo trabalhadores indgenas
e escravos africanos, sendo que a importncia relativa da populao negra no pode ser
menosprezada. Com o avanar do sculo XVIII, estudos apontam para uma tendncia de substituir
trabalhadores indgenas por africanos. Na Capitania do Rio Negro, mais especificamente na zona
rural de Barcelos, existiam propriedades em que o nmero de africanos sobrepujava o de ndios.51
Trabalhando nas lavouras ou nos sertes em busca dos produtos da floresta, nas canoas
rumando pelo Mato Grosso ou nas fronteiras construindo fortificaes militares, ou ainda nas
cidades e aglomerados urbanos, os escravos negros se espalharam por toda a Amaznia. Ignez,
Manoel e Felipe, personagens cuja histria foi narrada no incio deste captulo, descendiam das
geraes de milhares de africanos cuja fora de trabalho permitiu aos seus proprietrios o acumulo

47
Ver GOMES, Flvio dos Santos. No labirinto de rios, furos e igaraps: camponeses negros, memria e ps-
emancipao na Amaznia, c. XIX-XX. Histria UNISINOS, vol. 10, n.3, set/dez 2006, p. 282.
48
SALLES, Vicente. O negro no Par, sob o regime da escravido. Belm: FGV, 1971, p. 49.
49
FIGUEIREDO, Napoleo. A Presena Africana na Amaznia. Afro-sia, n. 12, 1976, p. 150.
50
BEZERRA-NETO, Jos Maia. Histrias urbanas de liberdade: escravos em fuga na cidade de Belm, 1860-1888.
Afro-sia, n.28, 2002, p. 223.
51
GOMES, Flavio dos Santos. A Hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no Brasil
(sculos XVII-XIX).So Paulo: Ed UNESP/Polis, 2005, p.46.

45
de poder poltico e econmico que estiveram na base de importantes conflitos sociais da primeira
metade do sculo XIX.52
Os inventrios post-mortem e as listas de classificao apontam para a predominncia do
trabalho feminino. Por sua vez, os dados do recenseamento de 1872, demonstrados no Grfico III,
indicam que cerca de 23% das mulheres escravas desempenhavam os servios domsticos
(lavadeira, servente, cozinheira e engomadeira). No cmputo geral do censo, os escravos se
concentravam primordialmente nas atividades domsticas, mas tambm aparecem ocupados na
lavoura. Em menor escala temos as atividades manuais e mecnicas, como tambm a de jornaleiros
e criados. Provavelmente, a articulao das atividades de lavoura e servios domsticos foi basilar
na vida (e na sobrevivncia) das famlias escravas.
Grfico III Distribuio por profisso dos escravos (%).

60 Profisso dos Escravos

50 43,2
39,6
40
Servio Domstico
30 Lavradores
Manuais/Mecanicos
20
12 Criados/Jornaleiros
10 5,2

0
Profisses declaradas
Fonte: SAMPAIO, Patrcia M. M. Os fios de Ariadne: tipologia de fortunas e hierarquias sociais em Manaus: 1840-
1880. Manaus: EDUA, 1997. Recenseamento Geral do Imprio de 1872.

52
Refiro-me especialmente a Cabanagem que segundo a historiadora Magda Ricci, este movimento foi de ampla
participao social, abrangendo as elites anti-portuguesas, as populaes indgenas, comunidades de escravos fugidos,
quilombolas e soldados desertores, cujas lutas em comum se assentavam no dio ao mandonismo branco e portugus
especialmente em relao aqueles mais abastados. Ao longo do movimento a participao destes sujeitos foi mediada (e
transformada) por conflitos de classe e interesses poltico-econmicos. Depois que as elites revoltosas tomaram o poder
e colocaram a provncia em estado de guerra civil, no houve como refrear tal movimento, disso resultando um
profundo espraiamento da revoluo cabana por outras classes nos mais remotos lugares da Amaznia e reas de
fronteira internacional. A par do nascimento de outros chefes cabanos, a luta por direitos e liberdades surgia em cada
vila ou aldeia desconsiderando qualquer tipo de autoridade e hierarquias sociais institudas. Ver: RICCI, Magda.
Cabanagem, cidadania e identidade revolucionria: o problema o patriotismo na Amaznia entre 1835 e 1840. Tempo,
v.11, n.22, 2007, p.15-40; Jos Murilo de Carvalho considera a luta dos cabanos como a mais sangrenta da historia do
Brasil: mais de 30 mil mortos e um crescimento populacional que s na dcada de 1860 ganharia vigor. Verificar:
CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania no Brasil. O longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002,
p.69. Em outro artigo Magda Ricci critica a interpretao corrente na historiografia que entende a Cabanagem apenas
como uma revolta ou rebelio separatista, ou seja, uma tenso tpica do perodo regencial. RICCI, Magda. Fronteiras da
nao e da revoluo: identidades locais e a experincia de ser brasileiro na Amaznia (1820-1840). Boletin
Americanista, ano LVIII, n.58, Barcelona, 2008, p.77-95. Para uma anlise mais demorada sobre a historiografia da
Cabanagem, ver: PINHEIRO, Lus Balkar. Vises da Cabanagem uma revolta popular e suas representaes na
historiografia. Manaus: Editora Valer, 2001.

46
Com efeito, os dados apresentados at aqui vm reforar algumas hipteses sugeridas
anteriormente. A distribuio etrio-sexual permite visualizar uma escravaria em franco processo de
crescimento. Ademais, a presena feminina maior na formao dos plantis, sobretudo nos
pequenos. Isso se deve, provavelmente, s escolhas nas compras, ou seja, uma preferncia dos
senhores de poucas posses por mulheres. A preferncia por mulheres asseguraria o incremento
futuro da escravaria atravs do crescimento vegetativo sem o recurso ao ingresso de estrangeiros. Se
isto correto, vale afirmar a preocupao senhorial de garantir aos escravos condies favorveis
para que pudessem aumentar os ndices de reproduo natural. Assim, a vida dos cativos deveria ser
relativamente vantajosa para que os proprietrios pudessem dispor por mais tempo de uma
mercadoria cara e escassa.
Presumvel, portanto, que os senhores estivessem preocupados no s em criar melhores
condies de cativeiro para possibilitar a reproduo natural, mas tambm, e muito provavelmente,
em incentivar a construo de famlias entre os escravos. Tornar a vida cativa suportvel poderia
aliviar as tenses entre senhores e cativos. Note-se que estes procedimentos, se considerados em
longa durao, sinalizam para a proximidade fsica e cultural entre senhores e escravos, permitindo
a emergncia de relaes paternalistas, amainando os conflitos e reforando os laos sociais e
culturais estabelecidos em geraes. O maior nmero de mulheres e dependentes tem impacto
importante nas condies gerais de ecloso da revolta escrava. Dessa forma, a escravido parece
evoluir em duas direes no sculo XIX: tornou-se um forte investimento socioeconmico, cada vez
mais repressiva com os rebeldes e fujes, e cada vez mais humana quanto s condies de vida
material daqueles escravos que continuariam legitimando a instituio. Estas duas direes,
portanto, faziam parte de um nico processo de coeso social.

1. 3 RELAES SOCIAIS EM UMA SOCIEDADE COM ESCRAVOS.

A frgil conexo com o mercado de escravos africanos legou um cenrio bastante peculiar
de relaes escravistas na provncia do Amazonas do sculo XIX. Apesar dos reiterados esforos da
Coroa Portuguesa e dos colonos no sentido de ampliar os plantis com africanos, o que se verifica,
na verdade, uma presena diminuta do brao africano no conjunto da fora de trabalho local,
sobretudo se tomarmos como comparao o uso alargado do brao indgena. Voltamos aqui a um
problema historiogrfico j discutido noutro momento. Entretanto, essa constatao no permite
menosprezar a fora da instituio escravista no Amazonas. Basta lembrar que a escravizao
ilegal de indgenas foi um problema crnico enfrentado pelas autoridades coloniais, que persistiu ao

47
longo do oitocentos e atingiu as primeiras dcadas do sculo oitocentos, qui durante a primeira
metade do sculo XX. Faltam estudos mais sistematizados que analisem as relaes entre a
escravido africana e a precarizao das relaes de trabalho (e da liberdade) indgena na regio.
Balizados por essas investigaes poderamos ter maior clareza quanto irradiao da instituio
escravista enquanto modelo para todas as demais relaes sociais e de trabalho. De toda sorte, a
escravido na Amazonas pode ser enquadrada, em termos tericos, naquilo que os estudos sobre a
escravido na antiguidade distinguem como sociedades escravistas e sociedades com
escravos.53
No caso particular do Amazonas, portanto, estamos a falar de uma sociedade com
escravos, isto , uma sociedade em que o trabalho escravo, pelo menos aquele legalizado, no era
o centro da produo econmica, mas que ocupava largamente os lugares marginais do processo
produtivo, sendo, portanto, uma forma de trabalho entre outras. Trata-se de uma escravaria cujos
plantis so pequenos e poucos so os senhores que concentram um volume grande de cativos, ou
seja, geralmente os proprietrios so donos de poucos escravos. Mas nem por isso consideramos
esta sociedade mais aberta passagem da escravido para a liberdade; nem tampouco forjada sem
brutalidades. Alis, a restrio no acesso liberdade dos escravos atravs da alforria ser uma
caracterstica da sociedade amazonense at a finais da dcada de 1860, como veremos adiante. Por
no ocuparem o centro das atividades produtivas, os cativos poderiam sofrer muito mais com
humilhaes e violncias. E limitar o acesso liberdade significava manter uma distino no
somente entre senhores e escravos, mas, especialmente, delimitar as distines entre os prprios
homens livres da provncia.
A propriedade escrava delimitava, por exemplo, as fronteiras sociais entre aqueles que
estariam sujeitos compulso ao trabalho. No perodo que se seguiu ao fim da revoluo cabana,
foi criado o Corpo de Trabalhadores com duas finalidade bsicas: controlar revoltas, prevenindo
novos movimentos rebeldes; e legislar especificamente sobre o mundo dos homens livres. Divididos
em Companhias, o Corpo deveria ser formado pelo recrutamento de ndios, mestios e pretos que
no fossem escravos, isto , os homens livres de cor sem propriedades ou estabelecimento
produtivo. Possuir escravos, nesse momento, garantia o exerccio da liberdade. Estudos recentes
sobre o recrutamento compulsrio para o trabalho em obras pblicas e servios de particulares

53
FINLEY, Moses. Escravido Antiga e Ideologia Moderna. Rio de Janeiro: Graal, 1991. Sobre as relaes entre
senhores e escravos na antiguidade em economia escravistas e com escravos, ver tambm: FINLEY, Moses. Amos e
escravos. In: PINSKY, Jaime (org.). Modos de Produo na Antiguidade. So Paulo: Global, 1984. Sobre a aplicao
dos conceitos em sociedades escravistas modernas, ver: BERLIN, Ira. Geraes de Cativeiro. Uma histria da
escravido nos Estados Unidos. Rio de Janeiro: Record, 2006, pp. 20-21.

48
afirmam que o Corpo de Trabalhadores visava controlar inclusive o espao de circulao da
populao livre, pois vetava aos indivduos recrutados a sada da localidade a que pertencessem sem
que portassem um guia de seu comandante. O Corpo de Trabalhadores operava, assim, selees
hierarquizadas entre a populao livre baseadas em critrios tnico-raciais, criando fronteiras
sociais entre brancos e no-brancos na regio, que seriam transponveis, quase que exclusivamente,
pela aquisio de escravos. Portanto, a escravido e o preconceito de cor estavam inscritas na
legislao e nos costumes locais.54
Assim, a sociedade amazonense de meados do sculo XIX estava assentada na liberdade
precria da maioria de seus habitantes e, ao mesmo tempo, profundamente comprometida com a
escravido negra. A escravido no Amazonas, portanto, pode (e deve) ser entendida para alm das
suas relaes com o universo da produo econmica e da simples constatao das desigualdades
que se configuram a partir da categoria jurdica escravo. Acreditamos que a natureza de distino
social extra econmica precisa estar na pauta da discusso sobre a instituio escravista no
Amazonas. A observao da escravido em termos econmicos e extra econmicos ajuda a obter
uma percepo mais apurada sobre as fugas e os meandros do mundo escravista no Amazonas. Ao
mesmo tempo que o trfico de escravos e a aglomerao dos escravizados na regio multiplicavam
os fatores de tenso social, os mecanismos de negociao entre senhores e escravos (as fugas, por
exemplo) ganham maior dimenso para o alivio dessas mesmas tenses.
Anlises referentes produo de fortunas e hierarquias sociais no Amazonas permitem
dimensionar de modo mais claro o lugar dos escravos nessa sociedade. A partir dos inventrios
post-mortem, j citados, a historiadora Patrcia Sampaio percebeu, de incio, que at meados de
1860 o principal indicador de riqueza era justamente a propriedade escrava. Na constituio das
fortunas locais, a escravaria elemento importante. O cativos aparecem vendidos em leiles pblicos,
mais raramente em vendas privadas e, de uma forma indireta, cedidos como garantia de hipoteca.
Esta ltima modalidade no era incomum, pois algo em torno de 25 a 40% dos ativos estavam

54
FULLER, Claudia Maria. Os Corpos de Trabalhadores: poltica e controle social no Gro-Par. Revista de Estudos
Amaznicos, n.1, vol. III, 2008, p. 98-110. A autora argumenta que o Corpo de Trabalhadores, alm de procurar conter
e reprimir a emergncia de novos movimentos rebeldes na provncia, buscava criar uma disciplina e aplicao
satisfatria ao trabalho entre os setores livres da regio. O ordenamento, o controle e a ocupao da mo-de-obra livre
pobre e no-branca atendia aos anseios, amplamente discutidos pelas autoridades e elites imperiais, de construo de
uma nao civilizada, com hbitos renovados, orientada para o desenvolvimento do trabalho constante e cada vez mais
produtivo. A ociosidade seria perseguida em cada furo, igarap, rio e pedao de mata da regio amaznica. Nas palavras
da autora: O conceito de vadiagem ou ociosidade se define ao longo do sculo XIX direcionado para um sentido de
criminalizao. O vadio passa a representar o perigo, a desordem, e precisaria ento ser reconduzido ao caminho da
ordem e do trabalho til, garantidores do progresso da nao. ver FULLER, Claudia Maria. Os Corpos de
Trabalhadores: poltica e controle social no Gro-Par. Revista de Estudos Amaznicos, n.1, vol. III, 2008, p. 97.

49
comprometidos por dvidas em uma regio cuja capacidade de solvncia sofria de uma debilidade
secular.55
Ainda assim o acesso mo-de-obra cativa era privilgio de poucos. A concentrao da
propriedade escrava ganha maior relevncia se levarmos em considerao o fato de que a realidade
social da provncia era de acentuada pobreza com opes limitadas de investimento, sofrendo
tambm fortes restries de capitais. Ter um escravo significava estar no topo das hierarquias de
fortunas da provncia, visto que nem todos os cidados possuidores de bens inventariar eram
proprietrios de escravos. Na verdade, maioria dos inventariados (60,5%) no os possua. Por outro
lado, mais de 80% dos cativos registrados no final da dcada de 1860 estavam nas mos de menos
da metade dos proprietrios.56Dessa maneira, preciso afirmar ainda uma vez: ter escravos era
privilgio de poucos.
Essa concentrao na posse de cativos se confirma tambm nas listas nominativas da poca.
A lista de 1869 relaciona 93 proprietrios e 355 cativos apenas para a Comarca da Capital.57
Organizando os dados para compreender a estrutura de posse, verifica-se que mais de 64% das
peas estavam nas mos de menos de 25% dos proprietrios. Por outro lado, a grande maioria dos
proprietrios (75,2%) eram senhores de poucos escravos. Para fins de comparao, em Porto Feliz,
provncia de So Paulo, regio orientada para agricultura de alimentos no sculo XVIII e,
posteriormente, para a produo de acar, apresentava padres semelhantes. De acordo com
Roberto Guedes, ali os pequenos senhores sempre formaram a esmagadora maioria dos escravistas,
flutuando entre 59,9% e 79,9%.58Como se v, trata-se de um perfil que se repete em localidades
que no apresentam uma economia agroexportadora.

55
SAMPAIO, Patrcia M. Os fios de Ariadne: tipologias de fortunas e hierarquias sociais em Manaus: 1840-1880.
Manaus: EDUA, 1997, p. 140-144.
56
Cf. SAMPAIO, Patrcia M. Nas teias da fortuna: acumulao mercantil e escravido em Manaus, sculo XIX. Mneme
Revista de Humanidades. Caic: UFRN-CERES, v.3, n.6, out/nov, 2002. De acordo com a autora, ao compararmos as
faixas de fortunas em Manaus com o Rio de Janeiro, verificar-se- que o total da fortuna lquida registrada para Manaus
no perodo de 1840-1880 apenas trs vezes maior do que uma nica fortuna encontrada no Rio de Janeiro, no caso os
cabedais de Marcolino Antnio Leite. A autora chama ateno para os componentes extra econmicos que asseguraram
a reproduo da hierarquia social atravs de uma intrincada rede de relaes pessoais que garantiam a acumulao de
riquezas e a prpria atuao no circuito mercantil. Para tanto, ver: SAMPAIO, Patrcia M. Os fios de Ariadne:
tipologias de fortunas e hierarquias sociais em Manaus: 1840-1880. Manaus: EDUA, 1997. Sobre acumulao de
riquezas no Rio de Janeiro ver, entre outros: FRAGOSO, Joo Lus. Homens de grossa aventura: acumulao e
hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992.
57
Agradecemos profa. Mrcia Eliane Souza e Mello a disponibilizao da cpia digital deste documento. Sua
utilizao foi gentilmente autorizada por ela.
58
GUEDES, Roberto. Estrutura de Posse e Demografia escrava em Porto Feliz (So Paulo, 1798-1843). Boletim de
Histria Demogrfica, NEHD-FEA/USP, vol. 41, 2006, p.1-20.

50
Tabela VIII Distribuio (%) dos escravos por perfil dos plantis.
Plantis Escravos Declarados (%) Proprietrios (%)
01-04 35,69 75, 26
05-19 43,90 21,50
20 - + 40 20,41 3, 24
Fonte: Lista de Matricula dos escravos da Comarca da Capital 1869.

De acordo com a tabela VIII, na dcada de 1840, a maioria dos proprietrios de escravos
estava ligada ao setor da agricultura (68%). Os agricultores tambm controlavam parte significativa
das fortunas inventariadas (44,8%). Na dcada de 1850, esta composio se modifica quando os
setores ligados ao comrcio passam a controlar no apenas a maioria dos escravos (39,5%), como
tambm dispem da maior parte da riqueza produzida (64,6%). Entre as dcadas de 1860 e 1870,
verifica-se uma tendncia importante de valorizao da propriedade escrava. Este movimento de
maior controle de escravos e fortunas se incrementa nas dcadas seguintes e se altera apenas na
dcada de 1880, quando os setores ligados s atividades extrativas proprietrios de seringais
passaram a controlar mais de 56% dos escravos. Nessa conjuntura, a propriedade de escravos sofre
uma tendncia de desvalorizao.

Tabela IX Distribuio (%) da riqueza em Manaus: por grupos de profisso(A


agricultores; C comerciantes; E atividades extrativas)/Escravos/Monte-mor 1840-1880.
Anos 1840 1850 1860 1870 1880
Profisses A C E A C E A C E A C E A C E

Nmeros de
Escravos % 68,2 8,7 0,0 28 39,5 0,0 25,4 46,4 0,0 13,6 48,8 7,5 37,5 6,2 56,2

Participao
(%) na 44,8 32,8 0,0 16,1 64,6 0,0 10,9 77,5 0,0 7,35 50,4 8,6 8,4 35,6 16,3
composio
das fortunas
Fonte: Adaptado de SAMPAIO, Patrcia Melo. Os fios de Ariadne: tipologias de fortunas e hierarquias sociais em
Manaus: 1840-1880. Manaus: EDUA, 1997, p. 152.

Ser dono de escravos na dcada de 1880 poderia ser algo complicado em termos de status
polticos, pois o momento em que a campanha abolicionista informa a opinio pblica sobre
questes morais em torno da escravido. A mudana no perfil de prioridades de investimentos e a
concentrao na aquisio de prdios urbanos ajuda a reforar esta ltima hiptese. Ao mesmo
tempo, o movimento abolicionista e as aes emancipacionistas se intensificam, criando uma

51
conjuntura poltica desfavorvel aquisio de cativos. Os novos ricos da borracha, portanto,
deram um ultimo flego escravido no Amazonas.59
Alis, a aquisio de escravos no contexto de expanso da economia da borracha tendeu ao
crescimento. Mesmo no contexto do fim do trfico atlntico (pela lei Eusbio de Queirz em 1850);
de trfico interprovincial, iniciado aps a lei anti-trfico de 1850; de valorizao da mercadoria
escrava, tendo em vista a maior demanda dos cafezais do sul do pas; de ampliao das concesses
de alforria e de intensificao das aes emancipacionistas, isto , no contexto de maior acesso
liberdade e forte demanda por escravos registrada em reas de expanso econmica no sudeste, o
nmero de escravos na provncia do Amazonas tendeu ao crescimento (ver no Grfico IV).

Grfico IV Demonstrao dos escravos da provncia do Amazonas, sculo XIX.

Populao Escravizada no sculo XIX


1600
1400
1200
1000 Escravos
800
600
400
200
0
1840 1848 1851 1856 1872 1877 1884
FONTE: Relatrios de Presidente de Provncia; Recenseamento Geral do Imprio de 1872.

Pesquisas realizadas para a provncia do Par, apoiando-se em dados fragmentrios


coletados no jornal Dirio do Gram-Par abrangendo os anos de 1867/1873 e 1881, admitem que a
partir do porto de Belm o comrcio de escravos alimentava a demanda por fora de trabalho na
Amaznia, abastecendo, inclusive, a provncia do Amazonas. O trafico inter-regional, assim

59
Nesse caso, parece que o contexto histrico do Amazonas diferiu da provncia paraense. Isto porque, de acordo com
as reflexes de Jos Maia Neto, o advento da economia da borracha no Gro-Par, utilizando o trabalhador cearense,
pde dispensar a fora de trabalho livre local e no disputou a mo-de-obra escrava com os setores tradicionais da
lavoura e pecuria. Ou seja, a explorao econmica e social dos seringais no implicou no deslocamento
intraprovincial da escravaria para o enriquecimentos dos setores ligados extrao da goma elstica. Para estes
argumentos e uma analise das relaes entre o crescimento econmico caudatrio da economia gomfera e o processo de
abolio no Par, ver: BEZERRA NETO, Jos Maia. Escravido e Crescimento econmico no Par (1850-1888). In:
FIGUEIREDO, Aldrin Moura de & BACELLAR, Moema de (orgs.). Tesouros da Memoria. Histria e Patrimnio no
Gro-Par. Belm: Ministrio da Fazenda Gerncia Regional de Administrao no Par/Museu de Arte de Belm,
2009.

52
digamos, continuou ativo mesmo na dcada de 1880, quando foram aprovadas pesadas taxaes na
importao de escravos. Em termos gerais, a regra para os mais abastados da provncia parece ter
sido no se desfazer da escravaria, nem tampouco sangra-las em benefcio dos cafeicultores do sul
do Imprio.60
Recuperando alguns indcios que pudessem explicar a tendncia de aumento da escravaria
na provncia, encontramos nos discursos proferidos pelos deputados na Assembleia Legislativa os
debates em relao aos nmeros do contingente cativo, no contexto final da escravido no
Amazonas. Pelo que denunciado, a entrada constante de escravos se d ilegalmente. Em sesso de
16 de abril de 1884, discutia-se o projeto de lei que criaria o fundo de Abolio Amazonense com
o valor de 500 contos de ris destinados emancipao do elemento servil. O deputado Pedro Lus
Sympson, apesar do manifesto apoio ao processo de extino do cancro da escravido,
considerava inconveniente para as finanas da provncia sobrecarreg-la em um nico exerccio
com tal vulto: votar quinhentos de um s jato para uma despesa extraordinria, nas atuais
circunstancias, uma medida imprudente, uma temeridade mesmo. Entre os seus argumentos
para justificar a cautela na alocao de recursos estava a crescente importao de escravos para a
Provncia. Segundo o deputado:
necessrio antes de tudo pr um paradeiro importao de escravos para a
provncia: a lei neste ponto tem sido iludida; muitos escravos tm entrado em nosso
porto, e no consta que algum j fosse averbado; no consta que algum tivesse
pago o imposto estabelecido para este caso.61

O projeto em debate previa a taxao de 100 mil ris por cada escravo que mudasse de
residncia entre os municpios da provncia e ainda multa de 50 mil ris por cada 30 dias de no
pagamento da averbao. Ademais, havia a preocupao de sobretaxar em 50% os escravos sujeitos
ao imposto geral e o pagamento de uma taxa fixa de 100 mil ris para os escravos que no
estivessem sujeito ao imposto geral. Todas essas medidas se reverteriam no acmulo das finanas

60
BEZERRA NETO, Jos Maia. Escravido e Crescimento econmico no Par (1850-1888). In: FIGUEIREDO, Aldrin
Moura de & BACELLAR, Moema de (orgs.). Tesouros da Memoria. Histria e Patrimnio no Gro-Par. Belm:
Ministrio da Fazenda Gerncia Regional de Administrao no Par/Museu de Arte de Belm, 2009. Sobre os dados
das atividades de comercio da mo-de-obra escrava na regio, Ver: BEZERRA NETO, Jos Maia. Mercado, Conflitos e
Controle Social. Aspectos da escravido urbana em Belm (1860-1888). Histria & Perspectivas, Uberlndia, n. 41,
jul/dez 2009, p. 273. Sobre os preos dos escravos aps o fim do trafico, estudos de Manolo Florentino sobre alforrias
na cidade do Rio de Janeiro entre 1789 e 1831 mostram que aps o fim do trfico com a frica, o valor de um escravo
com estas caractersticas triplicou em relao dcada de 1840, atingindo o pico (cerca de 1:500$000 ris) nos anos
60. Ver: FLORENTINO, Manolo. Sobre minas, crioulos e a liberdade costumeira no Rio de Janeiro, 1789-1871. In:
FLORENTINO, Manolo (org.). Trfico, cativeiro e liberdade. Rio de Janeiro, sculos XVII-XIX. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2005, p. 340.
61
AMAZONAS. Assembleia Legislativa. Sinopse histrica do poder legislativo do Estado do Amazonas: 1852-1890.
Manaus: Imprensa Oficial, 1980, p. 44-45.

53
do fundo Abolio Amazonense. Quando o deputado Sympson se manifestou contrrio ao valor
dispendioso e ressaltou os problemas com o aumento da populao escrava, outros deputados, entre
eles Bento Aranha, lembraram-no das providencias previstas na lei. Mas no foi suficiente para
convence-lo. Tomando como experincia a lei de 1881 que cobrava uma taxa de 500 mil ris por
cada escravo introduzido no Amazonas (visando diminuir o contingente de cativos) e que multava
em 100 mil ris os senhores que burlassem a lei, o deputado argumentava que
No basta promulgar as leis, necessrio principalmente que elas sejam
executadas. De nada pde servir uma disposio legal que, ou por negligncia, ou
por fraude, cai no estado de letra morte. E isto o que parece ter sucedido, por,
como j disse, muitos escravos tem entrado e nenhum pagou imposto. (Apoiados).
necessrio pr um paradeiro a esta anomalia.62

A permanncia do trfico j bem avanado o sculo XIX reflete a importncia (e a


vitalidade) da instituio escravista no Amazonas. Esclarece, por outro lado, o contexto escravista
no qual ocorrem as fugas. Isto , de nimo da escravido. A fora da escravido, que se reflete no
trfico, sugere um quadro de maiores dificuldades para os fugitivos, vez que eles certamente no
contariam com uma suposta benevolncia dos senhores. Muito pelo contrrio. Vend-los
ilicitamente, revelia das leis, ainda renderia bons lucros.
No obstante se tratar de um mercado com poucos recursos e opes limitadas de
investimento, o que se percebe o desenvolvimento da escravaria com tendncias de crescimento
durante todo o sculo XIX, embora haja oscilaes de ritmos.63 Os especialistas alertam sobre os
cuidados no uso das estatsticas, entretanto, possvel afirmar que a aquisio de escravos
permaneceu de forma ativa nas transaes do comrcio local. Essa tendncia - de relativa expanso
na posse de cativos -, apesar das oscilaes, evidencia tambm a capacidade das elites senhoriais de
no apenas manterem a quantidade de escravos, mas at de aumentarem seus plantis, em
contextos bastante adversos aquisio de uma mercadoria to cara. Em suma, os nmeros
reforam o argumento que se tem percorrido at aqui, qual seja, de existir desde o perodo colonial
um esforo estratgico de levar cabo um modelo de relaes sociais excludentes baseados na
escravido, que se mantem durante todo o Oitocentos.
62
AMAZONAS. Assembleia Legislativa. Sinopse histrica do poder legislativo do Estado do Amazonas: 1852-1890.
Manaus: Imprensa Oficial, 1980, p. 45.
63
Essas oscilaes provavelmente tem relao com fatores locais, tais como as epidemias e doenas que atingiam as
populaes amaznicas, principalmente na dcada de 1850, dizimando, por exemplo, grande parte das populaes
indgenas, aprofundando o problema dos alimentos e elevando o grau de mortalidade dos habitantes da regio. Ao
mesmo tempo que no pode se desconsiderar o movimento de exportao de escravos no contexto do trfico
interprovincial na direo do sudeste cafeeiro. Cumpre ressaltar a natureza hipottica destas afirmaes, pois no
existem trabalhos que se preocupem em sistematizar os livros de bitos existentes nos arquivos eclesisticos tampouco
as condies fsicas e de sade no Amazonas oitocentista, sobretudo em relao a populao escrava.

54
Em suma, estas caractersticas gerais contribuem no somente para desmotivar os escravos
fuga, como tambm influenciam a emergncia de fortes vnculos afetivos entre senhores e escravos,
ao mesmo tempo em que cria condies mnimas para fazer brotar relaes de solidariedade entre
os escravizados dentro do prprio cativeiro, sendo o estabelecimento de laos familiares o melhor
exemplo. Apesar de seu pequeno desenvolvimento, a presena de escravos multiplica possibilidades
de conflitos e tenses. Exige dos sujeitos uma multiplicidade de mecanismos de negociao. Resta
saber como as fugas sero manejadas e o que elas significavam para senhores e escravos.

55
CAPTULO II. HISTRIAS DE RESISTNCIA E LIBERDADE I.

A fuga tambm um animal e deixa rastros? Eis Josiel fugindo s, no h


rebanho. Fugir no coisa fcil, ele iria aprendendo enquanto atravessasse a floresta, o
corpo inscrito pelas feridas que a floresta iria deixando nele. Quem souber ler essas
marcas, esse alfabeto de ramos e lascas e unhas, entenderia que ele vinha de longe, que
atravessara noites e dias dilacerando-se e sempre em frente, atirava-se.

(Viagem a Andara de Vicente Cecim)

Em todos os lugares onde a escravido se instituiu, qualquer que tenha sido a sua fora
estruturante ou forma social, a fuga se revelou como a modalidade mais caracterstica de resistncia
ao cativeiro. Embora os especialistas se preocupem em afirmar que poucos escravos fugiram, no
deixam de ressaltar, que grande parte da escravaria compartilhou direta ou indiretamente as
experincias dos fugitivos. Ao mesmo tempo em que os fujes integravam o cotidiano da
escravido, a fuga se tornava um ato poltico bastante previsvel nas relaes entre senhores e
escravos. A frgil estabilidade da ordem escravista ficava exposta cada vez que um escravo fugia,
pois o ato de rebeldia revelava a impossibilidade de os escravos tornarem-se meras extenses da
vontade senhorial: seres coisificados.64As evases expunham sociedade a contradio
fundamental da escravido.
Ao fugir os escravos afrontavam o sagrado direito de propriedade, conferiam a si prprios
outras identidades e representaes que escapavam s representaes senhoriais, demarcavam os
limites da dominao senhorial e contestavam o projeto de uma sociedade escravocrata. Com efeito,
preciso admitir que ningum conheceu a escravido melhor que o escravo, e poucos teriam
pensado mais sobre o que a liberdade podia significar.65 A busca pela liberdade tinha como
corolrio afrontar os interesses senhoriais, pois parece improvvel que os escravos pensassem em
liberdade sem antes considerar a possibilidade de fugir.
Por isso, a fuga era uma alternativa, dentre outras, de se viver nos mundos da escravido.
Cabe ao historiador recuperar, com os recursos disponveis, as mais variadas motivaes, os
diferentes sentidos e os diversos significados individuais e coletivos que o ato de fugir
encerrava. No se pretende mostrar aqui escravos desorientados e abatidos buscando causar
64
GENOVESE, Eugene D. A Terra Prometida: o mundo que os escravos criaram. Rio de Janeiro: Paz e Terra; Braslia:
CNPq, 1988, p. 23. O autor argumenta que o paternalismo - e sua insistncia nas relaes de obrigaes mtuas -
atendia necessidade de superar tal contradio. Porm, esta necessidade acabava por constituir-se em uma vitria
moral dos escravos, pois representava, de forma tcita, a prpria humanidade do escravizado.
65
BERLIN, Ira. Geraes de Cativeiro. Rio de Janeiro: Record, 2006, p. 13.

56
prejuzos econmicos aos seus senhores, nem tampouco heris sedentos por vingana reagindo
proprietrios calculistas e ao cativeiro cruel. Fugir era uma ao complexa que no cabe em
reducionismos grosseiros. Alm de motivaes, exigia estratgias de sobrevivncia, nimo ante as
adversidades, rotas eficientes para garantir a vida em liberdade e, principalmente, solidariedades,
tanto para fugir quanto para manter-se sob proteo.66

2. 1 DOS PERFIS: ESCRAVOS E ESCRAVAS EM FUGA

A maioria dos anncios refere-se a fugitivos do sexo masculino (75%). Os escravos


Cloudino e Amandio foram parar nas folhas do Estrella do Amazonas em 18 de julho de 1854
quando fugiram da residncia de Felisberto Jos Tavares, morador da Vila de bidos, provncia do
Par. Felisberto Tavares rogou s autoridades policiais de Manaus a captura dos fujes, mas no
podia ajudar em muita coisa, pois no sabia o exato paradeiro dos cativos. Apesar disso, ofereceu
recompensas, pedindo que os entregassem ao senhor Jos Miguel de Lemos, comissrio vacinador
provincial.67
Cloudino e Amandio eram parceiros de profisso: um carpinteiro e outro pedreiro. Fugiram
levando suas ferramentas, pois preparados luta diria pela sobrevivncia. bem provvel que
tivessem se conhecido justamente no cotidiano do trabalho, compartilhando as experincias de
acumular trocados, entregando parte do montante aos seus senhores, como era de costume.
Dentre os fugitivos encontrados nos anncios, as atividades profissionais so variadas.
Compreendem desde as mais ligadas ao comrcio, passando pelos ofcios de carapina, oleiro,
pedreiro e at vaqueiro. Entretanto, possvel afirmar que esta diversidade guarda um aspecto mais
geral. Praticamente todos estes ofcios so especializados e de carter urbano. Os especialistas tem
afirmado que a aprendizagem de um oficio poderia criar condies de vida muito mais favorveis
para o escravo. Mais do que isso, a qualificao profissional no mercado de servios elevava o valor
do cativo (e dos pagamentos recebidos pelo trabalho) e, por conseguinte, tornava o tratamento
dispensado ao escravo bastante diferenciado. Aquele que tivesse um ofcio especializado ocupava
situao menos degradante.
66
O tema das fugas tem suscitado variadas pesquisas na historiografia brasileira. Para encontrar estes argumentos de
forma resumida ver: GOMES, Flvio dos Santos. Jogando a Rede, Revendo as Malhas: fugas e fugitivos no Brasil
escravista. Tempo, Rio de janeiro, vol. 1, 1996, pp.67-93; REIS, Joo Jos. Nos achamos em campo a tratar da
liberdade: a resistncia negra no Brasil oitocentista. In: MOTA, Carlos Guilherme (org.) Viagem incompleta. A
experincia brasileira (1500-2000). Formao: historias. So Paulo: Editora SENAC So Paulo, 2000, pp.241-264;
SILVA, Eduardo. Fugas, revoltas e quilombos: os limites da negociao. In: REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo.
Negociao e Conflito. A resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo, Companhia das letras, 1989, pp. 62-78.
67
Estrella do Amazonas, 18 de Julho de 1854, n.96 e 97.

57
Tabela X Profisso/Ofcio dos fugitivos
Profisso/Ocupao Quantidade
Ferreiro 1
Negociante 1
Of. Calafate 1
Of. Carapina 1
Of. Oleiro 1
Of. Pedreiro 3
Padeiro 1
Carpinteiro 3
Vaqueiro 1
Cozinheiro 2
Tipgrafo 1
Fonte: Anncios de Fuga.

Sobre a faixa etria dos fugitivos h um perfil interessante. A fuga foi preponderante entre
os cativos pertencentes idade adulta, apesar de encontrarmos registros de pequenos cativos que
simplesmente desapareceram pela manh e escravos de idade avanada. Mais de 88% dos
fugitivos ocupavam a faixa etria de 15-40 anos. Para fins de comparao, esses ndices so
importantes porque seguem uma constatao da historiografia para outras regies do Brasil. O
Amazonas apresenta o mesmo perfil que as demais provncias do imprio. Em Santa Catarina,
Martha Rabellato encontrou ndices de 87% de fugitivos com idade entre 16 a 45 anos. No Rio
Grande do Sul da primeira metade do sculo XIX Silmei Petiz aponta que os homens entre 21 a 40
anos eram os que mais frequentemente fugiam. Lilia Schwarcz afirma que para a provncia de So
Paulo, a maioria dos indivduos que recorriam fuga nas dcadas finais da instituio era do sexo
masculino e estava entre os 15 a 40 anos.68
Portanto, so escravos em idade produtiva, gozando do seu vigor fsico, plena potencialidade
reprodutiva, e com expectativas de constituir famlia. Agregando-se os dados das faixas de idade e
sexo dos fugitivos, sugere-se um sentido sociolgico para este perfil etrio e sexual. Atravs das
fugas, os homens procuravam dispor inteiramente de sua fora fsica e de trabalho. No possuam
urgncia para construo de laos familiares ou adiavam essa expectativa para um momento

68
RABELLATO, Martha. Fugas escravas e quilombos na Ilha de Santa Catarina, sculo XIX. Dissertao (Mestrado
em Histria), Universidade Federal de Santa Catarina, 2006, p.52; PETIZ, Silmei de SantAna. Buscando a Liberdade:
as fugas de escravos da provncia de So Pedro para o alm-fronteiras (1815-1851). Passo Fundo: Editora de Passo
Fundo, 2006, p. 109; SCHWARCZ, Lilia M. Retrato em Branco e Negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo
no final do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p.137.

58
posterior de suas vidas. H ainda a hiptese, mais difcil de ser comprovada, de que a maioria dos
homens no estivesse interessado na estabilidade da vida familiar.

Tabela XI Demonstrao da faixa etria dos fugitivos

Faixas Etrias Escravos (%)


0 14 anos 4,8
15 40 anos 88, 1
+ de 40 anos 7,1
Fonte: Anncios de Fuga.

Apesar disso, casos em que homens fugiam para recompor laos familiares tambm
existiram. No dia 10 de abril de 1857, o Estrella do Amazonas anunciou a fuga do escravo Jos
Piranga, com trinta e dois anos de idade69. Fugiu levando consigo o seu filho Cipriano, rapaz de
idade 13 anos, das propriedades de Joaquim Jos Pinto de Frana importante comerciante de
aguardente estabelecido na Vila de Serpa. O senhor dos fugidos abastecia a sua casa de comrcio,
situada na rua do Mar, atravs das cargas de aguardente encomendadas da provncia do Par, vinda
constantemente nos vapores Maraj, Solimes e Tapajs. Jos Piranga, escravo preto e humilde,
exercia o ofcio de calafate, isto , vedava os buracos e fendas das embarcaes das casas de
comrcio de seu senhor em Serpa e noutras vilas.
Jos Piranga conhecia bem a regio do mdio e baixo amazonas: tinha sido escravo do
capito Thomaz em Vila Bela da Imperatriz depois vendido a Jos Coelho do Itaituba. Assim,
trabalhando em diferentes setores, circulando por diversas localidades rio abaixo que Jos Piranga
adquiriu conhecimentos sobre a regio suficientes para evadir-se. E mesmo a mostrar humildade,
fugiu levando seu filho ainda menor. Talvez escapando de uma nova venda, fugindo ante o perigo
de separao, estreitando laos em liberdade. Nos Estados Unidos os escravos buscavam evitar a
prpria venda para senhores de poucos recursos, no exatamente pelo prestgio de um senhor
afortunado, porque compreendiam que a segurana de sua prpria famlia e de sua comunidade
estava na dependncia da solvncia do amo.70

69
Estrella do Amazonas, 29 de Abril de 1857.
70
GENOVESE, Eugene. A terra prometida: o mundo que os escravos criaram. Rio de Janeiro: Paz e Terra; Braslia,
DF: CNPq, 1988, p.29

59
Os estudos das fugas em famlia tem se mostrado importantes para a compreenso dos
significados de liberdade manejados pelos prprios escravos. Na Bahia, as evases informam que os
fugitivos conferiam um sentido especial liberdade: o desejo de viver na companhia dos seus. A
liberdade era desejada em comunho e conquistada conjuntamente. A escrava Genoveva no fez
diferente e fugiu do Par para a provncia do Amazonas guardando este anseio. O anncio de sua
fuga trazia uma observao curiosa do senhor Francisco Bernardo da Silva que em uma nota
separada, destacando-se no corpo do anncio pelo tamanho e pelo tipo de fonte, expunha a
orientao para a captura da cativa: supem hoje ter filhos. Com filhos, a fuga se tornava ainda
mais importante.71
Especialistas tm indicado a centralidade dos arranjos familiares para a compreenso da
dinmica social escravista. Por um lado, famlias escravas expressavam certa autonomia e a
tentativa de criar melhores condies de vida em cativeiro; por outro, a instituio familiar era por
vezes utilizada pelos senhores para estabelecer a paz das senzalas, isto , com o intuito de
dificultar rebelies e controlar as tenses na escravaria, sobretudo em conjunturas nas quais o
nmero de homens africanos sobrepujava o de mulheres nos plantis. Robert Slenes argumenta que
a formao da famlia produziu um conflito constante por melhorias que atingiu sobremaneira os
rumos da instituio escravista no Brasil. Manolo Florentino e Jos Roberto Ges se distanciam da
viso de Slenes e asseguram que a famlia, organizando a vida no cativeiro, amainava
enfrentamentos entre os cativos. A organizao parental e a pacificao dos plantis criavam
condies, segundo os autores, de estabilizao social, vez que permitiam ao senhor a habilitao
(econmica e poltica) no mercado de escravos.72
Contudo, a famlia significava a construo de laos sociais mais fortes e abrangentes, por
vezes ampliada atravs do compadrio com outros escravos, dificultando as perspectivas de rebelio
e fuga. Ainda que a existncia de laos familiares dificultasse a fuga, estes laos no podem, de
modo algum, serem tomados como total impedimento para a rebeldia. Isto porque a desintegrao
de famlias inteiras, atingidas pelas vendas, no era um fenmeno raro no sistema escravista. As
instabilidades e ameaas na vida familiar entre os escravos, dentro do cativeiro, eram muitas.73

71
Estrella do Amazonas, 19 de Setembro de 1860.
72
FLORENTINO, Manolo & GOS, Jos Roberto. A paz das senzalas. Famlias escravas e trfico atlntico, Rio de
Janeiro, c.1790-c. 1850. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997, p.175.
73
SLENES, Robert. Lares Negros, Olhares brancos: histrias da famlia escrava no sculo XIX. Revista Brasileira de
Histria. So Paulo, vol. 8, n.16, p.189-203. Para melhor compreenso do tema das famlias escravas ver: SLENES,
Robert. Na senzala, uma flor. Esperanas e recordaes da Famlia escrava (Brasil Sudeste, Sculo XIX). Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1999; FLORENTINO, Manolo & GES, Jos Roberto. A paz das senzalas: famlias escravas
e trfico atlntico, Rio de janeiro, c. 1790 c. 1850. Rio de janeiro: Civilizao Brasileira, 1997.

60
Aps a abolio definitiva do comrcio atlntico de escravos ocorrida em 1850 atravs da
promulgao da lei Eusbio de Queirz, a situao das famlias tornou-se a cada dia mais instvel,
pois outras estratgias de compra e venda de trabalhadores foram colocadas em prtica para atender
crescente demanda por braos do sudeste cafeeiro. A partir de 1850, o comrcio interprovincial
arrancou algo entorno de 200 mil pessoas escravizadas de regies em que o escravismo era menos
dinmico. Os escravos foram retirados dos ambientes familiares, das relaes negociadas e
penosamente construdas com antigos senhores, e acabaram transferidos para lugares longnquos,
obrigados a realizar atividades diferentes das quais estavam acostumados. Sob a iminncia de
serem vendidos para lugares distantes daqueles que tinham sido criados e, mais importante,
sobrevivido, os escravos de reas menos lucrativas do imprio experimentaram a crueza do sistema
e expuseram opinio pblica os horrores do comrcio de gente. Inmeros so aqueles que, depois
de libertos, esforavam-se para recompor os vnculos separados por ocasio do comrcio interno.
Tarefa que se mostrou de extrema dificuldade, pois as margens de atuao dos comerciantes eram
amplas e possuam fluxos oscilantes, ou seja, os escravos podiam ser vendidos e revendidos de uma
regio outra, seguidamente, a depender das reas de produo de suas dinmicas econmicas e,
consequentemente, de suas demandas. Para alguns, inclusive, significava reviver os horrores do
trfico mais uma vez. De certo, o trfico interno surtiu efeitos sociais explosivos, pois os homens
escravos sozinhos sempre tiveram menos a perder por sua resistncia ativa e, provavelmente,
estavam irados, ressentidos, ansiosos, menos constrangidos por expectativas sociais e certamente
prontos a explodir.74
Da mesma regio em que fugiram Jos Piranga e Cipriano, nas proximidades da embocadura
do Andir, foi visto, algum tempo antes, um mulato de nome Fidelis que andava fugido do seu
senhor, o Alferes Miguel Gabriel Batista.75 O cativo tinha 19 anos, era baixo, grosso de corpo,
dentes podres, vivia meio calado e andava vagarosamente. Estava h mais de seis meses fugido
quando seu senhor fez publicar um anncio para a sua captura. O Alferes Miguel Batista morava em
lugar chamado lago grande, em Vila Franca, Comarca de Santarm. No anncio, o Alferes
registrava a suspeita de que o fugitivo tivesse seguido para Vila Bela da Imperatriz. Pedia s
autoridades e mais cidados o favor de capturar e avisarem da sua captura ao bacharel Marcos

74
GRAHAM, Richard. Nos tumbeiros mais uma vez? O comrcio interprovincial de escravos no Brasil. Afro-sia, n.
27, 2002, p.153. A primeira lei anti-trfico foi de 1831, como resultado dos acordos internacionais firmados com a
Inglaterra com vistas ao reconhecimento internacional da independncia do Brasil. Contudo, esta lei foi
deliberadamente ignorada pelas elites polticas e econmicas brasileiras, vez que neste perodo o pas conheceu o maior
fluxo de trfico de africanos. Apenas em 1850 o governo tomou medidas para o fim do comrcio negreiro no atlntico.
75
Estrella do Amazonas, 16 de Janeiro de 1856.

61
Antnio Rodrigues de Souza, chefe de polcia do Amazonas, que tambm se via s voltas com seus
escravos fugidos.
No incio de 1856, o dr. Marcos Antnio publicou um anncio da fuga de seus africanos e
prometia generosa gratificao para quem os delatassem ou capturassem. Eram dois: Jos e Manoel
preto.76O anncio bastante sugestivo. Por um lado, o senhor enfatiza referncias aparncia,
aptides de trabalho, assegura a capacidade dos africanos de falarem bem o portugus, mesmo que
s vezes de modo atrapalhado e precipitado; por outro, silencia sobre um dado muito importante e
recorrente nos anncios: a idade dos fujes.
Marcos Antnio Rodrigues de Souza, Chefe de Polcia da provncia, sabia muito bem dos
problemas em torno da escravizao ilegal de africanos e da necessidade de criar aparncia de
legalidade propriedade de boais. Sobretudo em tempos de trfico interprovincial. De qualquer
forma, os problemas de fala atrapalhada e precipitada indicam as dificuldades de adaptao e
revelam o pouco tempo transcorrido entre a aquisio do senhor e a fuga. Os africanos seguiram
pelos rios sem deixar vestgios, compartilhando experincias, impondo limites ao domnio
senhorial.
Ao que parece, homens escravos fugiam por muitos motivos. Ora fugindo de surras, cujas
marcas eram ressaltadas nos anncios; ora fugindo dos postos de trabalho, das embarcaes,
fugindo para negociar no rio Madeira e nas cabeceiras dos rios. Algumas vezes procuravam
preservar em fuga os laos de amizade nas fugas em dupla, protegendo filhos, rumando com suas
amsias pelos rios, em busca da proteo de antigos senhores. Contudo, fugiam mais
frequentemente sozinhos. Provavelmente, seria uma deciso tomada de forma solitria sem que
pudesse afetar outros mais de sua comunidade.
As fugas apresentadas at aqui permitem visualizar no somente o deslocamento de
trabalhadores pela imensido do vale amaznico, fugindo dos flagelos endmicos ou de senhores
bem sucedidos nas praas de comrcio, mas tambm revelam a unio de experincias e
historicidades distintas pelos rios do Amazonas. Como, por exemplo, de uma escrava vendedeira,
experimentada no ambiente urbano da capital, e um ndio subjugado ao trabalho compulsrio.
No final de outubro de 1855, um indgena chamado Jos Maria, natural da vila de Ega,
trabalhador martimo da escuna do Sr. Frana (Joaquim Jos Pinto de Frana?) fugiu da
embarcao do seu patro e foi ao encontro da escrava de nome Joaquina, residente na rua
Brazileira, em Manaus, para fugirem juntos pelas 8 horas da noite. Ali encontraria sua parceira,

76
Estrella do Amazonas, 2 de Agosto de 1856.

62
crioula, 18 anos de idade, gorda e bem parecida, muito faladeira, trajando um vestido de chita
roxa, camisa de riscadinho cor de rosa, espreita com a sua lanterna nas proximidades da praa da
Imperatriz.
A crioula Joaquina est entre as escravas que escolheram a fuga como um meio de
transformar as suas condies de vida (26%). O nmero aparentemente reduzido de mulheres em
fuga no nos autoriza a afirmao precipitada de que elas fugiam menos. Outros elementos devem
ser considerados. Ao refletir sobre o tema, Lilia Schwarcz faz o alerta contra leituras
preconceituosas que atribuem fragilidades do sexo ao baixo nmero de fugas. 77 preciso
dimensionar a imensa dificuldade de fugir com crianas de pequenas ou de colo; ou mesmo a
bastante improvvel soluo de abandon-los.
Apesar das dificuldades que envolvem a fuga, a maioria das cativas parece ter tido um
motivo muito claro para evadir-se: estreitar os laos familiares ou amorosos. Como o caso de
Ignez e Joaquina. Outro exemplo o de Raimunda de 24 anos de idade, crioula bem retinta, um
tanto baixa, bem figurada, muito humilde que se uniu ao escravo Jos Moiss, de 26 anos de
idade, cafuzo, bastante fornido de corpo, estatura regular, mal encarado, olhos pequenos e fundos.
Fugiram das propriedades de Mariano Sabino da Silva residente na Vila de bidos. Raimunda e
Jos Moiss teriam sido seduzidos por um mulato de pele quase branca alvacento -, natural da
provncia do Maranho, e por isso chamado Antnio Maranhoto, que era liberto. Trabalhara
muitos anos como marinheiro de embarcao de guerra, quando acabou acertado por um tiro que
lhe feriu permanentemente um dos joelhos, pondo-o fora do lugar.78
Anos mais tarde, tambm de bidos, fugiu a escrava de nome Benedita, carafuza, falta de
dentes na frente, cabelos cacheados, cheia de corpo, cara risonha. Fugiu acompanhada do soldado
desertor chamado Francisco de Souza Lima, no dia 19 de fevereiro de 1861. Levaram um ba de
madeira pintado de verde, uma rede de pano de algodo grosso novo e um balaio; dentro do ba
havia um par de chinelas, um fio de conta de ouro, uma camisa de chita amarela, uma saia de l e
seda azul claro usada, uma saia cambraia branca com trs folhos, duas camisas brancas.79
Tantos e to diversificados pertences certamente teriam sua utilidade. Alguns como
pequenos confortos em cabanas erguidas nos lugares em que viessem a se refugiar. Outros como

77
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do
sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 137. Ver tambm: SILVA, Eduardo. Fugas, revoltas e
quilombos: os limites da negociao. In: REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo. Negociao e Conflito. A resistncia
negra no Brasil escravista. So Paulo, Companhia das letras, 1989, p.76.
78
Estrella do Amazonas, 21 de Fevereiro de 1854.
79
Estrella do Amazonas, 20 de Fevereiro de 1861.

63
objetos de troca nos comrcios das canoas que se desenvolviam por toda a regio entre escravos,
seringueiros, tapuios, indgenas, desertores, entre outros moradores da floresta. As vendas de
produtos e criaes de seus roados, as trocas das frutas de pequenas hortas engenhosamente
cultivadas nos pequenos igaraps, serviriam para dinamizar as economias dessas micro sociedades,
garantindo, tambm, as pequenas economias de que nos fala Flvio Gomes para quilombolas do Rio
de Janeiro.80
As peas de roupas tambm possuam finalidades. Silvia Lara adverte que preciso estar
atento linguagem dos trajes, pois eles carregam significados sociais importantes. Poder e prestigio
deveriam ser exibidos, isto , sensveis experincia visual. A condio social e as hierarquias
estavam expressas nas vestimentas e suas alegorias. As mulheres negras costumavam usar sedas e
enfeites tanto para rituais quando sinais identitrios. Entre senhores e escravos havia um espao
enorme para o embate entre intenes e sentidos de lutas travadas com pedaos de pano e enfeites,
em busca de identidades e diferenas, afastamentos e aproximaes.81 Ostentar boas vestes
permitia a certas mulheres, sobretudo as no-brancas, afirmar sua liberdade. Principalmente quando
aconteciam as festas religiosas. Entre disparos de foguetes e procisses mulheres negras vestidas de
branco exibiam esplendorosamente suas pulseiras e seus brincos de ouro macio por ocasio dos
festejos do Divino Esprito Santo.82 Para Benedita, peas de roupas e joias serviriam para compor
no apenas uma bela indumentria, mas para distingui-la, do pescoo aos ps calados, como
mulher livre. Dessa forma, a roupa exercia funo importante no cotidiano, demarcando na
linguagem das relaes sociais diferenas, status e hierarquias.
Dois meses depois de Benedita foi a vez de Maria fugir das propriedades de sua senhora.
Dona Maria Rozalina da Guirra havia perdido recentemente seu marido, Antnio Pedro da Guirra
Diretor de ndios no distrito de Borba.83 A senhora suspeitava que Maria havia fugido na companhia
de Hiplito, um crioulo barbado e com problemas na formao das pernas. As suspeitas da senhora

80
GOMES, Flvio. Histrias de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro, sculo XIX.
So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p. 157. Flavio Gomes e Jonas Maral de Queiroz chamam ateno para esse
intenso comrcio que se desenvolve pelos rios da Amaznia entre micro sociedades indgenas, soldados desertores, e
comunidades de escravos negros fugidos desde o perodo colonial, baseadas em trocas de mercadorias, produtos do
pequeno campesinatos e objetos vrios. Ver: QUEIROZ, Jonas Maral de & GOMES, Flavio. Amaznia, fronteiras e
identidades. Reconfiguraes coloniais e ps-coloniais (Guianas sculos XVIII-XIX). Lusotopie, 2002/1, pp.25-49.
81
LARA, Silvia Hunold. Sedas, panos e balangands: o traje de senhoras e escravas nas cidades do Rio de Janeiro e de
Salvador (sculo XVIII). in: SILVA, Maria Beatriz Nizza da (org.). Brasil: Colonizao e Escravido. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 2000, p. 180-186.
82
WALLACE, Alfred Russel. Viagens pelo rio Amazonas e Negro. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. Da
Universidade de So Paulo, 1979, p. 27.
83
Sobre Antnio Pedro da Guirra ver: Estrella do Amazonas, 10 de Novembro de 1860. Neste nmero, na seo
Governo da Provncia, podemos verificar a informao de que Antnio Guirra era Diretor de ndios e que havia falecido
na citada data.

64
se deviam ao fato de que ambos os escravos haviam fugido no mesmo dia e sabia de informaes
que eles viviam em Maus. Da publicou o anncio para capturar um dos seus sustentos: prometia
cem mil ris por cada escravo e responsabilizava-se por todas as despesas que se fizerem com a
captura dos referidos.84
O falecimento do senhor sempre foi um momento de tenso para os escravos e suas famlias.
A iminncia de serem apartados, vendidos para quitar dvidas ou satisfazer herdeiros em disputa foi
uma constante ameaa no mundo da escravido. Para os escravos, a venda podia significar a
desintegrao dos laos com seus iguais, com seu mundo, sua historicidade, sua identidade social.
Atravs das vendas, afetos e familiaridades construdas sob muito custo podiam se esfacelar. No dia
sete de maro de 1865, estariam em praa pblica os escravos Luzia e Luiz, irmos, separados para
pagamento dos credores do finado capito Jos Casimiro Ferreira Prado assim informava o
escrivo do Juzo de rfos da capital.85 Ao que parece, Maria e Hiplito desejavam um destino
diferente.
Os espaos urbanos tambm se viam ocupados pela presena de escravas fugidas. Em
setembro de 1860, a jovem escrava Lucrzia, preta retinta, carregou sua camisa de chita, uma saia e
se ps a andar vagando pelos subrbios dos Remdios. O senhor de Lucrzia, Manoel Cruz,
possua trs prdios na capital, sendo um prdio e uma casa comercial na rua Brazileira, e outro na
rua do Sol, paralela primeira, nas proximidades do largo da Imperatriz. Dali, Lucrzia podia
atravessar a ponte do Espirito-Santo e seguir pela Travessa dos Remdios e, depois de mais uma
ponte, tinha um bairro inteiro para circular, mercadejar, lavar suas camisas e saias, viver sobre si,
para desespero de seu senhor e das autoridades policiais.86
Joaquim das Neves (proprietrio de Benedita evadida com seu sortido ba) continuou
apelando polcia para recuperar sua escrava dois anos depois da ltima fuga de bidos. Benedita
estava condenada a cem aoites por sentena em processo de injria. Escapar da punio pode ter
sido um incentivo a mais para a fuga. Andava pela cidade procura de algum que pudesse compr-
la e por isso avisava-se aos interessados que no cassem na esparrela de comprar escrava
condenada e, se cair nesse lao, no se queixe ao depois quando a dita sentena for executada.
Benedita continuou fugida por mais trs meses, at que foi capturada pelos policiais. Foi no espao

84
Estrella do Amazonas, 6 de abril de 1861. Cristiany M. Rocha. A morte do senhor e o destino das famlias escravas
nas partilhas. Campinas, sculo XIX. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, vol. 26, n 52, pp. 177-178.
85
Estrella do Amazonas, 4 de Maro de 1865.
86
Estrella do Amazonas, 19 de setembro de 1860. As informaes sobre os prdios pertencentes a Manoel Cruz esto
no Estrella do Amazonas, 17, 20 de fevereiro e 27 de janeiro de 1858.

65
urbano que a fugitiva buscou redefinir as condies de seu cativeiro buscando um outro senhor para
compr-la, explicitando com seus atos um renitente no quero ao cativeiro de Joaquim Neves.
Histrias de autonomia vividas pelos rios da Amaznia configuraram cenrios importantes
de fluxos migratrios, economias campesinas e relaes de contato e cooperao. As fugas de
Joaquina e Jos Maria, de Raimunda e Jos Moiss, de Benedita e Francisco Lima podem ser
melhor explicadas (e narradas) se levarmos em considerao outras trajetrias vividas por
indivduos semelhantes, colhidas das narrativas de alguns viajantes. Este procedimento pode ser
chamado de analgico, pois permite construir a narrativa com base em informaes possveis e
mesmo provveis (...) retiradas do contexto e das histrias assim entrelaadas. 87Com efeito,
Joaquina e Jos Maria se assemelham ao caso de Dona Maria narrada por Robert Av-Lallemant
quando subiu o rio Amazonas no final da dcada de 1850. A mulher incomumente robusta, bem
parecida, rindo gostosamente vivia h tempos no Canal de Tajapuru com seu companheiro mais
escuro, sendo bastante conhecida na regio. Dona Maria era o que se poderia chamar de senhora
dos rios, pois remava sozinha
por todos os pequenos igaraps, para vender seus artigos ou troc-los, e deve ter
junto assim uma fortuna. Para maior segurana, leva sempre consigo uma
espingarda carregada e um grande faco; conserva-os junto dela na rede, quando
dorme. (...) Quase ningum passa pelo canal do Par para Manaus que no conhea
a clebre amazona Dona Maria, do Canal de Tajapuru, e no mostre grande
88
respeito pela corajosa figura.

Tambm seguindo pelo rio Amazonas, Paul Marcoy encontrou dois velhos de pele escura
que viviam h tempos refugiados no interior da floresta. Pelo que conta o viajante, o casal de negros
possua um servial, um ndio tapuia, que lhes ajudava no cultivo de uma pequena plantao de
alimentos cujos excedentes eram trocados, com os moradores, daquela localidade, por sal, algodo,

87
MAMIGONIAN, Beatriz Galloti. Jos Majoso e Francisco Moambique, marinheiros das rotas atlnticas: notas
sobre a reconstituio de trajetrias da era da abolio. Topoi, v.11, n. 20, janeiro-junho de 2010, p. 75-91. Dois
exemplos desse procedimento metodolgico podem ser encontrados nas obras recentes de Joo Jos Reis, Flvio Gomes
e Marcus de Carvalho. O historiador Joo Jos Reis explica que por vezes a narrativa sobre Domingos Sodr deu lugar
ao contexto histrico e a outros personagens atravs dos quais sua histria em grande medida contada. Esse mtodo
narrativo cabe em qualquer biografia, pois qualquer um vive em certo contexto, imediato ou mais amplo, do qual fazem
parte outros indivduos mais ou menos prximos. Sobre a histria de Rufino, esclarecem os autores que pessoas do
tope social de baixo, isto , as classes subalternas, regularmente possuem informaes apenas indiretas: com
frequncia chegamos muito perto dele, a ponto de lhe ver a sombra, mas nos esbarramos com outros personagens que
(...) por intermdio foi possvel entender suas circunstncias e experincias, da mesma forma que por intermdio dele
nos foi permitido reconstituir o conturbado mundo em que viveu. Ver: REIS, Joo Jos. Domingos Sodr, um
sacerdote africano: escravido, liberdade e candombl na Bahia do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras,
2008, p. 16-17; REIS, Joo Jos; GOMES, Flvio & CARVALHO, Marcus J. M. O aluf Rufino: trfico, escravido e
liberdade no Atlntico Negro (c.1822-c.1853). So Paulo: Companhia das Letras, 2010, p. 11-12.
88
AV-LALLEMANT, Robert. No Rio Amazonas (1859). Belo Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 1980, p.65.

66
veneno para caa e instrumentos de pesca. Noites antes, Marcoy havia se deparado com um
casebre rodeado por uma pequena varanda que servia de horta, habitada por trs desertores (...)
que aqui viviam em paz e segurana com suas mulheres pardas de narizes achatados. Ao seguir seu
itinerrio, o viajante recebeu alguns abacaxis colhidos na horta familiar e, muito agradecido,
resolveu retribuir os presentes concordando em protege-los das autoridades, no revelando o
paradeiro dos bons camaradas.89
preocupao com mocambos e fugitivos na Amaznia acrescentava-se o problema de
controlar o comrcio clandestino. Por toda a regio circulavam via circuito clandestino mercadorias
e produtos que abasteciam os mais diferentes lugares. As canoas de regato tambm percorriam o
vale em diversas direes, atravessando povoaes e vilas, conectando as redes comerciais e as
economias dos mocambos amaznicos. Essa rede mercantil, crnica e difcil de ser resolvida,
agregava no somente os habitantes de mocambos, mas tambm ndios, negros e soldados
desertores que tentavam sobreviver na floresta plantando roas de mantimentos e/ou extraindo dela
produtos diversos.90 Formavam-se, assim, por toda a Amaznia, articulaes econmicas
importantes, pois embasadas em atividades campesinas de grupos diversos e historicamente
distintos na regio.
As fugas de Ignez, Joaquina, Raimunda, Alexandrina, Benedita e Lucrzia revelam algo
mais que a recusa ao cativeiro. Essas aes de insubordinao, antes do que situaes isoladas e
fragmentrias, revelam um fato de significao geral. A maioria dessas histrias manifestam (no
que h de mais explicito em suas aes) uma preocupao comum: o estabelecimento de laos
familiares.
Poderamos consider-las como fugas afetivas.91 importante lembrar que durante todo o
sculo XIX, em diferentes conjunturas, predominante entre as mulheres escravizadas a fuga com
essas motivaes (71, 4%). O que no ocorre com os homens. Embora a presena de fugas afetivas
seja considervel entre os de sexo masculino (29%), a maioria deles fugia individualmente para
regies inspitas, de difcil acesso, levando armas em pequenas embarcaes para regies de
extrao de seringas e coisas afins. Esta informao vem reforar a hiptese aventada acima de
que os homens estivessem protelando a montagem de suas famlias e adiando a estabilidade

89
MARCOY, Paul. Viagem pelo rio Amazonas. Manaus: Editora da Universidade Federal do Amazonas, 2006.
Respectivamente, os fugitivos podem ser encontrados nas pginas 119 e 107.
90
GOMES, Flvio dos Santos. A Hidra e os Pntanos: Mocambos, Quilombos e Comunidades de Fugitivos no Brasil
(sculos XVII-XIX). So Paulo: Ed. UNESP/POLIS, 2005, p.82-83.
91
No se trata evidentemente de um conceito, mas uma tentativa de delimitar um tipo particular de fugas, ou seja,
aquelas que se davam em grupos familiares, casais, parceiros de trabalho; fugas que guardavam o objetivo de
reencontrar parentes e familiares prximos.

67
particular vida conjugal, privilegiando a autonomia na disposio da prpria fora de trabalho e
vigor fsico. Convm lembrar que as fugas individuais no excluem, necessariamente, a
possibilidade da procura de amigos e familiares. Temos o exemplo de Marcelino, escravo de
Damaso Souza Barriga, fugido de Serpa para reencontrar irm e filha na Vila de Silves em junho de
1871.92
Por outro lado, o viver sobre si na urbe aponta para o anseio de maior autonomia nas tarefas
domsticas, nas atividades de ganho nas ruas, nas tabernas, vendas e casas de comrcio; das
carncias dos escravos em dispor de maior mobilidade espacial para circular e viver, nas casas
alugadas, com maior privacidade. Fugir na cidade evidencia a importncia dos cenrios urbanos e
seus protagonistas para o processo de resistncia ao cativeiro em Manaus. Afinal, poder assumir as
prprias necessidades, da alimentao ao vestir-se, do morar s ou alugar casas para outros, j
revelam agncias no sentido de dar novos significados relaes estruturadas na base da dominao
pessoal.93
Assim, as fugas podem revelar um palco de lutas privilegiado entre prticas cotidianas cujos
significados polticos ajudaram a debilitar a legitimidade da escravido. Nessas lutas tambm se
demarcavam espaos de excluso, nos quais indgenas, mestios, marinheiros, desertores, africanos
livres, escravos ou quaisquer outras pessoas que possam causar distrbios acabavam por serem
tornados numa grande massa de suspeitos, com fronteiras pouco ntidas entre suas condies sociais
de homens livres e escravos. Fugas, reunio de escravos94, ajuntamentos, crimes, desordens,
deseres, vigilncia, perseguio, castigos, alforrias, antinomias corriqueiras no mundo da
escravido e do trabalho compulsrio livre, aproximaram experincias (entre conflitos e alianas),
criaram horizontes de desordem, politizaram o cotidiano, delimitavam espaos e fronteiras sociais,
impunham limites aos poderes senhoriais, enfrentando tambm os interesses da civilizao e do
progresso to almejados pelas autoridades locais.95

92
O Catechista, 5 de Agosto de 1871.
93
CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ultimas dcadas da escravido na corte. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990, p. 186.
94
Artigo 81 do Cdigo de Posturas Municipais de Manaus, de 1 de Julho de 1872, diz o seguinte: os donos de
qualquer estabelecimento comercial no permitiro a reunio de escravos ou de quaisquer outras pessoas que possam
causar distrbios em seus estabelecimentos. Coleo de Leis da provncia do Amazonas. IHGA.
95
Este pressuposto que entende as fugas de escravos em um contexto de resistncia multitnica e multicultural guarda
profundas aproximaes (e foi possvel) com as reflexes desenvolvidas por Peter Linebaugh e Marcus Rediker. Ver:
LINEBAUGH, Peter & REDIKER, Marcus. A hidra de muitas cabeas: marinheiros, escravos, plebeus e a historia
oculta do Atlntico Revolucionrio. So Paulo: Companhia das letras, 2008.

68
2.2 CONFLITOS E SOLIDARIEDADES NA ESCRAVIDO.

A partir dos dados coletados nos anncios dos jornais, pode-se afirmar que geralmente os
cativos no Amazonas fugiam individualmente (55%). Dessa forma, a deciso de fugir era tomada de
forma solitria e isolada. Talvez por conta dos riscos aos quais estavam sujeitos todos fujes:
hostilidades do meio natural, as mudanas permanentes de itinerrios para escapar s perseguies
de captura, a quebra dos vnculos sociais e os constrangimentos que estigmatizavam os fugitivos
como desordeiros, vadios, entre outras representaes. A fuga era, antes de tudo, o rompimento dos
laos morais que os ligavam aos senhores e sociedade escravista. Obviamente, tinham motivos.
Especialistas nos lembram que muitas fugas individuais ocorriam para escapar aos maus tratos
fsicos ou morais, concretizados ou prometidos, por senhores ou prepostos mais violentos. 96 Por
outro lado, as fugas em grupo (considerando dois, trs at cinco indivduos) eram tambm
significativas na provncia, indicando a capacidade dos escravos estabelecerem redes de
solidariedades no somente com outros escravos, mas tambm com forros, desertores, indgenas,
africanos, entre outros (45%).
Havia se passado trs meses desde a fuga do escravo Raimundo, um mulato que trabalhava
como oficial de olaria, quando ento Antnio Joaquim de Almeida, residente em Belm, fez
publicar em Manaus um anncio para a sua captura. Raimundo chegara aos 40 anos com cabelos
duros, estatura regular, ombros largos, sem muita firmeza no pisar por ter quebrado uma perna,
quando seguiu solitrio para fugir da Olaria de seu senhor no distrito de Barcarena.97
O escravo de nome Jos j estava h mais de um ms fugido quando Joaquim Pinto das
Neves fez publicar um anncio a todas as autoridades policiais e inspetores de quarteires para a
captura do fujo. Seguiu sozinho levando um ba pequeno pintado de verde. Segundo o seu senhor,
Jos era mulato claro, jovem de 22 anos, estatura regular, marcado com um sinal de ferida sobre o
n da garganta, e outra no ombro esquerdo. Jos sabia ler e escrever, algo raro no Brasil
escravista.98 Com seus dentes limados e cabelos anelados, o fujo mantinha-se em liberdade e
circulava pelos lugares afirmando a quem quisesse ouvir que possua carta de alforria. Nos cenrios
urbanos, Jos criava outras identidades e, ao limar cuidadosamente seus dentes, procurava se
diferenciar dos demais escravos procura de sua prpria comunidade.

96
SILVA, Eduardo. Fugas, revoltas e quilombos: os limites da negociao. In: REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo.
Negociao e Conflito. A resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo, Companhia das letras, 1989, p. 66.
97
Estrella do Amazonas, 30 de Janeiro de 1858.
98
Joao Jos Reis chega a afirmar que apenas 1 em cada mil escravos no Brasil sabia ler e escrever. No Amazonas
encontramos 6 escravos.

69
Antnio Lopes Braga, senhor de Joaquina, oferecia no ano de 1880 cerca de cem mil ris
pela captura do escravo Gregrio, moleque de 17 anos pouco mais ou menos. Diferenciava seu
escravo pelas caractersticas seguintes: cor preta, mas no retinta, fisicamente bem parecido com
dois ou trs dentes de cima cariados, e um tanto cambaio de ambas as pernas. Gregrio estava h
pouco tempo empregado em um navio a vapor de nome Javari como cozinheiro, alis, aprendendo
a arte de cozinheiro. Gregrio, escapou do vapor em uma montaria na companhia de um caboclo
de nome Jos. Seguiram pelo rio Madeira, nas proximidades do distrito de Borba em um lugar
chamado Ilha dos Araras, levando das propriedades de seu senhor um ba de couro com roupa e
uma rede de miriti. Comerciante experiente, o capito Braga acionou uma ampla rede de conhecidos
para facilitar a captura de seu escravo: autoridades e comerciantes do rio Madeira, de Manaus e de
Belm poderiam receber o cativo do anunciante.
O conjunto de relaes sociais estabelecido pelos escravos integrava indivduos com
realidades tnicas diferentes. A escrava Joaquina que fugiu com o ndio desertor Jos Maria e a fuga
do preto no retinto Gregrio na companhia do caboclo Jos so dois timos exemplos. No dia
10 de agosto de 1862, o subdelegado da capital mandou prender o escravo de nome Martinho que
estava fugido e o africano livre Camillo por acoita-lo. Poucas semanas depois, Martinho foi preso
mais duas vezes, pelo mesmo motivo, requisio de seu senhor Jos Teixeira de Souza.99 No dia
17 de novembro de 1862, foram presos o escravo de nome Albino foi preso por ordem do
subdelegado de Manaus por querer evadir-se e o tapuio Manoel Joaquim Bernardino por ser
conivente nessa fuga.100 Em finais de setembro de 1863, o ndio Bento Antnio da Silva foi preso
para prestar declaraes ao subdelegado de polcia da capital por ter ele seduzido e levado para
fora desta cidade uma escrava de Thomaz de Aquino.101
Contudo, o cotidiano da escravido era mais complexo. Nem tudo resumia-se a situaes de
afeto e proteo. Os conflitos eram realidades permanentes entre os personagens. Fragilizavam a
tranquilidade e ordem pblica - constantemente afirmada pelos presidentes nos relatrios.
Atravs destes embates podemos vislumbrar os sujeitos em plena dinmica urbana, em atuao no
seu tempo inteiramente histrico. Nas primeiras semanas de maio de 1865, a subdelegacia de
Manaus esteve movimentada. Foram presas por briga as escravas Maria Raymunda, Maria
Casimira e Hermelinda. Com elas, foram remetidos cadeia o boliviano Evaristo por infrao de
posturas, Jos Miguel e o africano Jeremias por briga e o portugus Bernardo Francisco dos

99
Estrella do Amazonas, 23 de agosto de 1862; 17 de setembro de 1862; 11 de outubro de 1862.
100
Estrella do Amazonas, 10 de dezembro de 1862.
101
Estrella do Amazonas, 10 de outubro de 1863.

70
Passos por ser suspeito de afogar em um dos igaraps da cidade o seu patrcio Joaquim Gonalves
de Arajo.102
Em abril de 1865, por ordem do subdelegado de Borba foi preso o indivduo Manoel
Raymundo da Conceio, por ser autor da morte de um escravo de D. Victria h trs anos antes
no distrito do Crato.103 No primeiro dia de agosto de 1863, o escravo Luiz, da propriedade de
Amaro Maurcio Marques, teve problemas de contestao com alguns ndios que ele havia
convidado para o servio de seu senhor e acabou assassinado flechadas. Do mesmo senhor foi
assassinado nas matas um escravo de sua propriedade. Em companhia do cativo achava-se somente
o ndio de nome Nuno. O ndio foi capturado e entregue justia acusado de ser o autor do delito.
Com flechadas tambm foram assassinados Joaquim Galvo e seu escravo Silvestre, que colhiam
ovos de tracaj em uma das margens do rio Jauaperi.104 Segundo noticiava o jornal A Palestra,
ambos haviam sido barbaramente assassinados pelos ndios Uaimiris.105 O escravo Fortunato foi
preso em dezembro de 1869 acusado de assassinar o espanhol Antnio da Silva, operrio da oficina
de Jos Raimundo de Souza Pacca.106
Em 1855, no alto rio Madeira os ndios Mura reuniram-se na ilha das Onas para atacar
qualquer aventureiro (ou desavisado) que decidisse por ali passar. Mataram dois escravos do
missionrio Joaquim do Esprito Santo Dias e Silva e um soldado do exrcito.107 Em 9 de dezembro
de 1863, o Chefe de Polcia Caetano Estelita Cavalcante Pessoa tomou conhecimento pelo
noticirio do Estrella do Amazonas que dois vizinhos residentes defronte Manaus, na margem
oposta do rio, desentenderam-se ao ponto de um quase assassinato. Pelas investigaes descobriu-se
que um individuo de nome Charneca andava pelo distrito ameaando de morte a Geraldino. Em
uma ocasio em que Geraldino no estava em sua residncia, Charneca chegou a procura-lo armado
na companhia de um africano tambm armado.108 Dois escravos e um ndio, chamado Domingos
Hilrio, receberam ordens do senhor Antnio Jos Rabello para procurar duas agregadas que
haviam sado de sua casa. Saram armados para as matas do distrito de Arim, no rio Purus.

102
O Catechista, 13 de maio de 1865
103
O Catechista, 22 de abril de 1865.
104
AMAZONAS, Governo do Amazonas. Relatrio com que o Exmo. Snr. Dr. Manoel C. Carneiro da Cunha passou a
administrao da provncia do Amazonas ao exm. snr. dr. M. G. Corra de Miranda e com que o exm. snr. Dr. Sinval
Odorico de Moura abriu a segunda sesso da assembleia legislativa provincial do Amazonas. So Lus, 1864, pp. 7-8;
105
A Palestra, 30 de abril de 1882.
106
Jornal do Amazonas, 1 de Janeiro de 1870.
107
AMAZONAS. Relatrio lido pelo Exmo. Sr. Presidente da Provncia do Amazonas Tenente Coronel Joo Wilkens
de Matos na sesso da abertura da Assembleia Legislativa Provincial a 25 de maro de 1870. Manaus. Impresso na
Tipografia do Amazonas de Antnio da Cunha Mendes. 1870, p. 09.
108
Auto de perguntas feitas a Francisco Jos da Silva Ramos em 16 de Dezembro de 1863. Livro de Ofcios da
Secretaria de Polcia da Provncia do Amazonas do ano de 1863. Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.

71
Domingos e os dois escravos seguiram em busca das agregadas quando encontraram os ndios Mura
Manoel Henrique Serro, Joo da Silva e Manoel de Sena Marques. Os dois grupos entraram em
conflito e o tiroteio assassinou o Mura Manoel Marques. Em 1883, o proprietrio Francisco Soares
Botelho, estabelecido em Humait, foi assassinado por um de seus escravos de nome Jernimo e
por Juvncio que faleceu na cadeia da capital.109
Logo, no dia-a-dia da provncia, as relaes entre escravos, indgenas, africanos, espanhis,
portugueses, forros e brancos pobres eram complexas e incluam muito mais do que o dio mutuo
ou animosidades em relao aos senhores e aos mais abastados. Todos esses sujeitos, diferenciados
e estratificados por recortes tnicos e sociais, construram redes de solidariedades, mas tambm
entraram em conflitos no contexto urbano e pelos rios da regio. Assim, o cotidiano era permeado
por fugas e por disputas, enfretamentos permanentes de percepes e estratgias de sobrevivncia,
vividas por diferentes grupos sociais.
Nesse contexto de conflitos e solidariedades nos mundos da escravido, as fugas podem
esclarecer algo mais sobre as relaes complexas entre senhores e escravos no Amazonas. Tanto as
fugas individuais quanto as coletivas pretendiam uma redefinio profunda nas relaes entre
cativos e senhores. No limite, buscavam um rompimento total. A maior parte dos anncios revela
um espao de tempo relativamente grande entre a fuga e sua publicao, isto , indicam uma
variao de tempo em torno de um ms a seis anos. Os anncios que se repetem tambm reforam
esse argumento: duram anos a fio procura de um fujo. O segundo dado importante j foi sugerido
quando tratamos das variveis idade e sexo. A maioria dos escravos que se evadiam estavam em
idade adulta, vivendo o auge da fora fsica e de disposio para o trabalho. Se isto correto,
licito supor que para os escravos romper com as expectativas sociais de fidelidade, subordinao e
bons costumes, significava, geralmente, no estar disposto a voltar.
Em suma, homens e mulheres escravizados, por vias e motivaes diferentes, empenharam-
se em criar laos afetivos e familiares. O argumento principal que por ora pode ser formulado
consiste em afirmar que parte significativa da escravaria no Amazonas se viu ameaada ou oprimida
naquilo que lhe era basilar para a adaptao a um regime perverso de trabalho. Oprimida nas
condies mnimas da vida em cativeiro: o cultivo de suas relaes sociais, amizades, sua famlia,

109
AMAZONAS. Relatrio apresentado a Assembleia Legislativa Provincial do Amazonas na abertura da segunda
sesso da dcima sexta legislatura em 25 de maro de 1883 pelo presidente Jos Lustosa da Cunha Paranagu. Manaus.
Impresso na Tipografia de Jos Carneiro dos Santos. Praa vinte e oito de setembro. 1883, p. 06-07.

72
sua identidade social. A fuga, portanto, permitiria ao sujeito escravizado, numa situao de
desarranjo familiar, um espao de maior autonomia social e cultural.

2.3 ESCONDENDO RASTROS , ENCONTRANDO ESCONDERIJOS: OS LUGARES DE CHEGADA E


PARTIDA .

Os fugitivos seguiam por diversas direes no Amazonas provincial. Individual ou


coletivamente, por motivaes semelhantes ou completamente dspares, os escravizados chegaram
aos lugares mais longnquos do territrio da provncia, circulando em zonas de fronteiras
internacionais, homiziados nas cabeceiras dos rios, ou a atingir territrios pouco ocupados,
construindo suas prprias territorialidades. O grfico V demostra que a maioria dos fugitivos
pertencem regio do Amazonas. Resultado previsvel tendo em vista que trabalhamos
especificamente com anncios locais. Contudo, ocorre que algumas dessas fugas originaram-se na
provncia do Par e uma no Maranho. Vale ressaltar o quadro amplo de localidades, apontadas
pelos senhores nos anncios, em que se originaram as fugas. Estes sujeitos enfrentavam enormes
distancias e seguiam rotas severas pelo vale amaznico.
O deslocamento em grandes propores sugere a existncia de rotas slidas e de estratgicas
interaes sociais. Afinal, sair de um lado do imprio para os seus confins requer, no mnimo,
amplas redes e certa experincia para vencer distncias to hostis. Quando Gabriel fugiu da
provncia do Maranho em dezembro de 1873, tinha mais ou menos 20 anos de idade e sabia ler e
escrever. Trabalhava alugado em uma tipografia do jornal Paiz. De acordo com o senhor, o fujo
possua pelo menos trs destinos provveis: Amazonas, Par, e ainda, se no ser boato de propsito
espalhado, a cidade de Lisboa. O propsito do boato talvez fosse despistar o senhor de Gabriel;
uma estratgia no sentido de confundir as tentativas de captura-lo.110

110
Comrcio do Amazonas, 11 de Janeiro de 1874.

73
Grfico V Demonstrao dos plos de origem das fugas indicadas nos anncios.
So Lus 1
Rio Negro 1 Maranho
Regio de Seringa 11 Amazonas
Silves 1 Par
Serpa 5
Manaus 45
Santarm 1
Barcarena 2
Vila de Maraj 3
Belm 3
bidos 5
0 5 10 15 20
FONTE: Anncios de Fuga.
O grfico V tambm revela um certo equilbrio no nmero de fugas entre as localidades de
Barcarena, Cachoeira do Maraj e Belm, e sugere a predominncia de bidos entre os fugidos do
Par. Esta regio do baixo Amazonas, nas reas ao longo do rio Tocantins e seus afluentes, foi um
lugar com forte presena africana trabalhando nos engenhos; regies em que se constituram
diversos mocambos e comunidades de fugitivos desde o perodo colonial. No Amazonas
encontram-se pelo menos cinco polos de origens de fuga (Silves, Serpa, regies de extrao de
seringa no rio Madeira, rio Negro e Manaus). No Par, as evases ocorreram de cinco lugares
diferentes.
Em 24 de novembro de 1862, o capito Felipe Joaquim Batalha anunciou a fuga do escravo
Hilrio. Ambos seguiam a bordo da coberta Nossa Senhora da Conceio, com destino ao Par,
quando o escravo escapou em So Jos do Amatary um povoado s margens do rio Amazonas,
bem prximo embocadura do rio Madeira. Pelas referncias de Paul Marcoy, o pequeno povoado
era formado por umas casas espalhadas numa faixa de terra nua na margem esquerda do
Amazonas e, via navegao, estava h pelo menos quarenta e cinco minutos da Vila de Serpa.111
Hilrio, filho do rio Bujaru, segundo dizia seu senhor, era um crioulo retinto, de trinta anos
de idade, baixo, magro, barba serrada, dentadura perfeita, ps pequenos. O fujo era bem falante e
desembaraado, apesar dos graves problemas que possua na coluna que inclinavam seu corpo,
resultado de uma fratura que recebeu na espinha dorsal. O capito Joaquim Batalha era viajado e
experiente autoridade policial nos rios do Amazonas. Havia atuado como capito de polcia nas
reas de fronteira internacional entre Brasil e Peru, conhecia os postos de Tabatinga com estadas em

111
MARCOY, Paul. Viagem pelo rio Amazonas. Manaus: Editora da Universidade Federal do Amazonas, 2006, p. 193-
203.

74
Loreto. E no foi toa que se preocupou em registrar a naturalidade de Hilrio como filho do
Bujaru, uma importante rea escravista, com alta densidade de populao escrava e concentrao
de mocambos. Hilrio conhecia a regio e seus habitantes. Ali certamente encontraria abrigo e
proteo.112No dia de sua fuga, Felisberto vestiu-se com a mesma elegncia de costume. Em 17 de
maio de 1875, o senhor Jos Gusmo da Silva Amaral anotou as seguintes caractersticas do cativo:
mulato, estatura regular, muito falador. Fugiu do rio Madeira, de bordo do Vapor Amazonas.
Durante seis semanas seguidas Jos Gusmo publicou o anncio, sem ter sucesso. Os destinos
provveis eram muitos, pois alm de Manaus e o Rio Madeira, o cativo poderia ter escapado para a
proteo de um dos antigos senhores.113
Conforme o grfico VI, a maioria dos senhores suspeitava que os destinos de seus fugitivos
fosse Manaus. Outros tantos acreditavam que a provncia do Par, especialmente a cidade de
Belm, era o lugar de refgio de suas propriedades. Embora os dados sejam parciais, pois tratam
apenas do Amazonas, importante notar que os grficos apresentam Manaus como o principal local
de origem e de destino dos fugitivos. Esta uma caracterstica importante no apenas para a
compreenso dos limites do cativeiro e dominao senhorial, mas sobretudo para o melhor
entendimento do processo de construo da cidade de Manaus e de sua vida urbana na segunda
metade do sculo XIX. O Amazonas possua altos ndices de populao escrava em idade produtiva
(62,9%) e uma das mais altas porcentagens de cativos vivendo em ambiente urbano em todo o
Imprio (50,%). O perfil da escravido local, desse modo, era eminentemente urbano.114

112
Estrella do Amazonas, 26 de novembro de 1862; Sobre Felipe Joaquim Batalha verificar BASTOS, Carlos Augusto.
Nas rotas do Gro-Par e Loreto: Comrcio e fugas nas Amaznias peruana e brasileira (c. 1840- c. 1870). Anais
Eletrnicos do VIII Encontro Internacional da ANPLHAC. Vitria, 2008, p. 15. As informaes sobre Bujaru podem
ser encontradas em BEZERRA NETO, Jos Maia. Historias Urbanas de Liberdade: Escravos em fuga na cidade de
Belm, 1860-1888. Afro-sia, 28 (2002), pp. 222-228.
113
Commrcio do Amazonas, 24 de Junho de 1875.
114
MARCONDES, Renato Leite. Desigualdades regionais brasileiras: comrcio martimo e posse de cativos na
dcada de 1870. Ribeiro Preto: Departamento de Economia da Faculdade de Economia, Administrao e
Contabilidade de Ribeiro Preto da Universidade de So Paulo, 2005, p. 87.

75
Grfico VI Demonstrao dos possveis destinos das fugas

Pases Limtrofes 3
Rio Negro 3 Pases
Silves 3 Limtrofes
Vila Bela 3 Amazonas
Serpa 3
Rio Madeira 5
Manaus 20
Santarm 1
bidos 2
Belm e arredores 4
0 5 10 15 20
FONTE: Anncios de Fuga.

Mais da metade da escravaria da provncia circulava por Manaus, estava apta ao trabalho e,
de alguma forma, esteve em contato com algum fugitivo. Embora as formas de produo e
reproduo da vida material da provncia no dependessem integralmente do trabalho escravo, as
poucas ruas da cidade e seus subrbios contavam com as atividades dos negros e com os vrios
servios desempenhados pela populao escravizada. Eram os negros aguadeiros que coletavam
gua juntamente com os ndios nos igaraps ou nas fontes para venderem aos cidados, os negros
de ganho alugando seus prstimos, quer fosse para carregar pedras, colunas ou mercadorias, quer
fosse para os servios domsticos; havia ainda os negros carroceiros que transportavam os
habitantes para diferentes lugares na cidade; as escravas de bons costumes, vendedeiras,
quitandeiras, engomadeiras, costureiras; os sapateiros, ferreiros, carpinteiros, e outros mais serviais
domsticos.
A cidade instituda pelos negros foi apagada da antiga Vila da Barra. Os rastros de uma
cidade-esconderijo dos fugitivos devem ser seguidos para recuperar parte do cotidiano, da cultura e
da histria urbana de Manaus de meados do sculo XIX. A questo que deve ser respondida a partir
de agora a seguinte: os cenrios urbanos da capital protegiam os fugitivos? Se sim, fica a seguinte
questo: como a cidade convivia com estes fugitivos? Quais as caractersticas dessa Manaus-
esconderijo?
Antiga Vila da Barra, criada como cidade em 24 de outubro de 1848, passou a se chamar
Manaus oito anos depois de sua fundao. Existem alguns relatos de viajantes para a dcada de
1830 que descrevem a Comarca do Alto Amazonas como um lugar parcamente povoado, com
pequenas e modestas vilas habitadas predominantemente por indgenas destribalizados.

76
No contexto de crise e retrao econmica no qual ocorre a criao da Provncia do
Amazonas, a cidade da Barra nada mais do que um pequeno lugar no meio da floresta. O decurso
da segunda metade do sculo XIX assiste uma ligeira modificao desse quadro. A cidade passa
por transformaes de seu espao urbano que se iniciam na dcada de 1840, resultado da maior
injeo de investimentos no setor imobilirio. As intervenes na pequena vila acompanham o
ritmo da expanso da economia da borracha.
O avanar das modificaes urbanas, caudatrias da economia gomfera, traz consigo o
confronto de modelos diferenciados de sociedade e de projetos de cidade. De um lado, a irrisria
populao branca passa a adotar os comportamentos europeus para reiterar seus valores de elites; de
outro, os hbitos e costumes tradicionais da grande maioria dos habitantes, notadamente de razes
indgenas, impe limites aos projetos civilizatrios. A elaborao e reelaborao espacial da cidade,
isto , as prticas que construram efetivamente a cidade estavam em permanente conflito. E a
capital da provncia surge exatamente nesse campo de disputas sociais e cultuais.
As tentativas de mudanas na malha urbana foram inmeras. Os jornais veiculavam com
frequncia seus prprios projetos de cidade, enumeravam as aes do Estado provincial e
denunciavam os costumes das camadas subalternas. Surgiam novos prdios, novas praas e ruas. Os
igaraps que circundavam a cidade sofreram pequenas intervenes no sentido de instalar as bases
do projeto de capital idealizado pelas elites locais. Nesse sentido, O Catechista argumentava:
A cidade de Manaus pela sua posio topogrfica e como capital de uma provncia
cujo futuro grandioso, sendo desde j pressentido, no precisa ser preconizado, h
de, necessariamente, ser a mais bela, rica e importante das cidades que se
prendaram no extenso Vale do Amazonas e de seus confluentes, quando o
crescimento das geraes do provir tiver dado ao seu comrcio e industrias o
incremento de que ele so suscetveis, e cujos elementos a natureza a semeou com
prodigalidade, para que a mo do homem as aproveitasse.115

Para a imprensa local a questo do desenvolvimento urbano precisava de maior ateno dos
governantes locais. O discurso corrente entre os redatores consistia no seguinte argumento: criar um
ambiente propicio para o bem estar da populao que passava por um perodo de incremento
significativo. Crescimento urbano, nessa conjuntura, passa a ser sinnimo de novos postos de
trabalho, alta demanda por trabalhadores especializados, novas ruas e vielas. Esses projetos
reforavam a ideia de bem estar da populao aliado ao progresso material; como resultado desses
processos, criavam-se espaos sociais diferenciados os construdos pelas elites e os recriados
pelos menos afortunados.

115
O Catechista, 1 de Abril de 1865.

77
Nesse contexto, Manaus passa a receber uma quantidade difcil de ser mensurada de
pequenas embarcaes vindas das vilas do interior da provncia; de navios vindo do Par, do Mato
Grosso; de vapores dos pases das fronteiras da Amrica e, tambm, da Europa. A abertura
definitiva do rio Amazonas no final da dcada de 1860 a todos os pases amigos atraiu
investimentos estrangeiros e ajudou a incrementar as atividades mercantis na regio. Ademais,
permitiu a incorporao definitiva da regio amaznica ao conjunto do Imprio, vez que o trnsito
regular de navios foi a soluo mais vantajosa de desenvolvimento econmico encontrada pelas
elites polticas.116A prpria demanda internacional da borracha intensifica este processo, diziam os
jornais.117
Portanto, as dcadas de 1850 e 1860 assistem a um processo de aumento populacional. Esse
quadro ir se intensificar a partir de 1870 quando trabalhadores, sobretudo nordestinos, sero
atrados para a regio seduzidos pela economia da borracha. O fluxo crescente de pessoas no
apenas trazia migrantes de outros pases europeus (entre portugueses, franceses e italianos), mas
principalmente os nacionais, entre livres e escravos. O relatrio presidencial do Tenente Coronel
Joo Wilkens de Mattos informa aos deputados que:
Das comarcas de Gurup e Santarm da provncia do Par, tem entrado para os rios
Madeira e Purus alguns milhares de pessoas, que neles se dedicam indstria
extrativa. Ultimamente entrou uma colnia cearense, e espera-se que at o ms de
Julho do corrente ano, o tenente-coronel Lebre, que visitou o alto Purus, venha da
provncia do Maranho acompanhado de algumas dezenas de pessoas, livres e
escravas, com o intuito de estabelecer-se naquele rio.118

certo que esse intenso trnsito de pessoas, embarcaes e mercadorias criou uma esfera de
desobedincia e frequentemente confundia as fronteiras sociais entre os menos afortunados da
pequena cidade. medida que os investimentos no setor imobilirio se faziam sentir, a circulao
de trabalhadores tambm aumentava. O universo social da provncia estava cada vez mais
complexo. E isso, de alguma maneira, facilitava a invisibilidade dos fugitivos. Em maro de 1872, o
presidente da provncia Dr. Jos de Miranda da Silva Reis, sinalizava o progressivo aumento da

116
Sobre o processo de abertura internacional navegao do Amazonas e as relaes entre este processo e a formao
do Estado imperial, ver: GREGRIO, Vitor Marcos. O progresso a vapor: navegao e desenvolvimento na Amaznia
do sculo XIX. Nova Economia. Belo Horizonte, n. 19 (1), janeiro-abril de 2009, p. 185-212.
117
O Catechista, 23 de janeiro de 1864.
118
Relatrio lido pelo Exmo. Sr. Presidente da Provncia do Amazonas Tenente Coronel Joo Wilkens de Matos na
sesso da abertura da assembleia legislativa provincial A 25 de maro de 1870. Manos. Impresso na Tipografia do
Amazonas de Antnio da Cunha Mendes. 1870, p. 27.

78
populao da provncia e as srias dificuldades com que se luta para de pronto se fazer chegar aos
diversos pontos desta a ao da justia.119
Para alm das modificaes urbanas, por conseguinte, existiu um processo de
complexificao social. Escravos, libertos, africanos, crioulos, fugitivos, indgenas de diversas
etnias, bolivianos, peruanos, cearenses, maranhenses, franceses, portugueses, compartilhavam
espaos sociais no ambiente de trabalho, nas tabernas, praas, nos portos da cidade, produziam
culturas urbanas e novos territrios, misturavam-se tanto nos conflitos quanto nas redes de
solidariedade.
As listas de matricula e o Censo de 1872 so lugares privilegiados para observar esses
contatos culturais e sociais. A partir do gradiente de cores associadas condio escrava pode-se
perceber que as fronteiras entre livres, libertos e escravos eram bem pouco ntidas, configurando,
assim, paisagens sociais de invisibilidade para os fujes. Os dados do grfico VII permitem
visualizar essa paisagem social da Manaus esconderijo:

Grfico VII Condio e Cor (%)

100

80

60 Escravos

40 Livres

20

0
Brancos Pardos Pretos Caboclos

Fonte: SAMPAIO, Patrcia M. M. Os fios de Ariadne: tipologia de fortunas e hierarquias sociais em Manaus: 1840-
1880. Manaus: EDUA, 1997. Recenseamento Geral do Imprio de 1872.

Conforme a classificao do Censo Geral do Imprio de 1872, existiam apenas duas cores
possveis para identificar os escravos. Cerca de 30% dos indivduos de cor preta da cidade eram
escravos e, na mesma categoria, pouco mais de 10% dos pardos. A primeira vista, isto significa que
apenas 13% dos habitantes de Manaus que possuam fentipo associado escravido eram,

119
AMAZONAS, Governo do. Relatrio apresentado a assembleia legislativa provincial do Amazonas na primeira
sesso da 11 legislatura no dia 25 de maro de 1872 pelo Presidente da provncia o Exmo. Sr. General Dr. Jos de
Miranda da Silva Reis. Manos: Impresso na Typographia de Gregrio Jos de Moraes, 1872, p. 6.

79
efetivamente, escravos. Ou seja, 87% de indivduos de cor preta e parda, segundo o recenseamento,
eram homens livres. Infelizmente no podemos indicar quantos deles nasceram livres ou foram
libertados por alforria. Seja como for, os dados do Censo revelam um ambiente de invisibilidade
para os fugitivos, vez que a maioria da populao negra do Amazonas no estava escravizada.
Entretanto, se apenas os dados do Censo forem cotejados corre-se o risco grave de perder de
vista as complexidades e as caractersticas especficas da escravido no Amazonas. Isto porque os
dados coletados pelo Estado Imperial ignoram a existncia no Brasil de escravos identificados
costumeiramente a partir dos fentipos branco e caboclo. Sem maiores explicaes, os
organizadores do recenseamento do imprio decidiram que no havia escravos de cor branca ou
mesmo caboclos. Talvez j informados pelas teorias raciais da poca.120 preciso considerar ainda
a existncia de certo preconceito racial que identificava no negro a escravido, corrente no
imaginrio da poca, que pesou sobre as respostas dos informantes do recenseamento, como anotou
Jane de Oliveira.121Uma forma de solucionar esta limitao confrontar os dados do Censo aos da
Listas de Matrcula (1869) e Classificao (1873). Vejamos as tabelas abaixo:

Tabela XII Cor e Condio Escrava.


Cores Qtd. (%)
Preta 145 41, 07
Parda 73 20, 67
Carafuza 72 20, 11

Cabocla 8 2,26
Mulata 54 15, 01

Branca 3 0, 84
Fonte: Lista de Matrcula dos Escravos da Comarca da Capital, 1869.

120
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. Vida privada e ordem privada no Imprio. In: NOVAIS, Fernando. (coord.);
ALENCASTRO, Luiz Felipe de (org.). Histria da vida privada no Brasil: Imprio. So Paulo: Companhia das Letras,
1997, p. 87-88;
121
OLIVEIRA, Jane Souto de. Brasil mostra a tua cara: imagens da populao brasileira nos censos demogrficos
de 1872 a 2000. Rio de Janeiro: Ministrio do Planejamento, Oramento e Gesto; Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatstica; Escola Nacional de Cincias Estatsticas, 2003, p. 10.

80
Tabela XIII Cor e Condio Escrava
Cor Qtd. (%)
Preta 336 45,71
Mulata 159 21,63
Carafuza 136 18,50
Parda 71 9,65
Tapuia 12 1,63
Cabocla 6 0,81
Cabra 4 0,54
Fula 4 0,54
Crioula 2 0,27
Cabor 1 0,13
Sem 4 0,54
Informao
Fonte: Lista de Classificao dos Escravos para Emancipao, 1873.

De acordo com as tabelas acima, as cores que podiam identificar um individuo como
escravo, nos cenrios urbanos, no ambiente de trabalho e nas horas de descanso e lazer, eram
muitas. Nesse sentido, distinguir a populao livre da escrava em termos raciais era tarefa muito
difcil. Pesquisas para o Brasil Colonial argumentam que existia uma infinidade de termos raciais, o
que impossibilitava a criao de critrios objetivos, em bases raciais, para diferenciar a
populao.122 Os termos incluam as denominaes correntes branco, preto e pardo, mas tambm
recorria-se a expresses pouco definidas como mestios, cabra, crioulo, trigueiro, moreno, escuro.
No sendo satisfatrio o uso de tais termos para atestar o grau de brancura ou negritude de uma
pessoa, usava-se a permutao de vrios termos. Conforme argumenta Russel Wood:
A endogamia com base em cor no existia na Amrica Portuguesa e a
impossibilidade de estabelecer um conjunto de critrio objetivos para designar a
identidade racial de uma pessoa no s herana do perodo colonial nos dias de
hoje como uma caracterstica que distingue o Brasil das colnias inglesas e, mais
tarde, dos Estados Unidos.123

122
RUSSEL-WOOD, A. J. R. Escravos e libertos no Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
123
RUSSEL-WOOD, A. J. R. Escravos e libertos no Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p.
49. A ausncia de prticas endogmicas no Brasil possibilitou que filhos, netos e bisnetos de escravas e brancos tambm
fossem escravos, mesmo sendo reconhecidos como brancos ou praticamente brancos. Segundo Lus Felipe de
Alencastro, isso se deve a um motivo simples: seguindo a norma do direito romano, o direito imperial brasileiro
prescrevia que o estatuto do filho seguia o estatuto da me: o filho da escrava nascia escravo. Ver: ALENCASTRO,
Luiz Felipe de. Vida privada e ordem privada no Imprio. In: NOVAIS, Fernando. (coord.); ALENCASTRO, Luiz
Felipe de (org.). Histria da vida privada no Brasil: Imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 86-87.

81
Nos anncios de fuga tambm so frequentes certas expresses: mulato claro, preto no
retinto, fula, moreno, mulato atapoiado, cafuzo atapoiado, pardo escuro, crioulo retinto, mulato
alvacento, entre outros. Muitas dessas denominaes s possuam valor de referncia para aquele
que emitia a classificao, na verdade. Na maioria das vezes, pelo carter inteiramente subjetivo das
expresses, os mesmos indivduos eram classificados de maneiras distintas pelos avaliadores. O
fugitivo Tristo, por exemplo, em maro de 1869, quando ainda estava vivo o seu senhor
Hermenegildo Lopes Braga, foi classificado no anncio como pardo. Dois anos depois, o
procurador e tio do falecido, Antnio Lopes Braga, usou o termo mulato atapoiado para
identificar o mesmo Tristo.124Na realidade, o que as listas de matrcula e de emancipao, bem
como os anncios de fuga publicados nos jornais deixam entrever para o Amazonas que a
escravido podia ser identificada com qualquer um que no fosse branco.
O fator miscigenao no pode ser desprezado. Desde o perodo colonial, os contatos entre
indgenas e africanos resultaram em misturas tanto no mbito biolgico quanto no campo cultural.
africanos e ndios trabalhavam juntos em vrias atividades. Aliavam-se com motivaes variadas.
Por vezes, essas relaes ultrapassavam a criao de mocambos e possibilitavam as unies
consensuais ou mesmo os casamentos legtimos, mesmo na escravido. O tapuio Celestino
Raimundo da Silva foi processado em dezembro de 1863 por tentar matar com um machado a sua
mulher, escrava de Joo Jos Ferreira.125
Essa particularidade torna Manaus uma cidade escravista diferente no Brasil, pois
predominantemente multitnica, ao contrrio de cidades como Recife, Bahia e Rio de Janeiro, cujo
nmero muito superior de africanos e afrodescendentes permitia que um fugitivo passasse
despercebido entre tantos libertos, mais especificamente africanos do que de origem indgena.
Na mesma poca, o casal Agassiz tinha dificuldades de traduzir as caractersticas fenotpicas
da populao de Manaus. Diziam ser raro encontrar em Manaus uma pessoa que fosse
absolutamente de pura raa negra e recorriam aos termos pouco precisos para estabelecer os graus
de negritude da populao: mas veem-se numerosos mulatos, mamelucos, como chamam os
mestios de ndio e negro.126
Nessas condies, Manaus tornava-se, enquanto cidade multitnica, um abrigo para os
fugitivos. O universo social complexo confundia (e conformava) paisagens e personagens comuns

124
O Catechista, 14 de maro de 1869; Amazonas, 3 de Setembro de 1870.
125
Ofcio n. 778 da Secretaria de Polcia do Amazonas de 24 de Dezembro de 1863 para o presidente da provncia Dr.
Sinval Odorico de Moura. Livro n. 05 da Secretaria de Policia de 1863.
126
AGASSIZ, Luiz e Elizabeth Cary. Viagem ao Brasil, 18651866. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: USP,
1875, p. 237 e 270.

82
para desespero dos agentes policiais e para a ao da justia. Muitos fugitivos desapareciam na
diversidade de matizes tnico-raciais.
nesse contexto que os movimentos da escravaria preocupavam cada vez mais as
autoridades do Amazonas. Em outras reas urbanas da provncia, tambm se pode verificar a
configurao dessas paisagens sociais complexas criadas pelas prticas dos fugitivos, reinventadas
no cotidiano, servindo para proteo de desertores e fugitivos. Em Vila Bela da Imperatriz o
escravo Maximiano Jos, mulato, 30 anos, sem barba, alto, oficial de alfaiate vivia fugido h mais
de dez meses no Quarteiro do Mocambo, distrito desta Vila, para onde vrias diligncias haviam
sido enviadas a fim de captura-lo.127Esses lugares constituam o tpico campo negro: lugar de
conflitos, solidariedades e proteo que marcavam o cotidiano.128
Rotas de fugas, ajuntamentos e mocambos suburbanos revelam as agncias e lgicas
culturais de africanos e descendentes na construo de espaos de socializao entre fugitivos,
desertores, amocambados, libertos, ndios. Misturando solidariedades e conflitos, ndios e negros
escapavam das aes civilizatrias e da ordem escravista, preservando modos tradicionais de vida
e reconstruindo territorialidades. No entanto, esses novos espaos no perdiam os vnculos com as
realidades urbanas. As redes mantinham-se conectadas e em permanente atuao, principalmente
pelas trocas mercantis: protegendo, apoiando fugas, ocultando informaes das autoridades sobre
rotas e localidades de refgio, abrigando desertores e fugitivos.129
Em maro de 1864, o senhor Manoel Thomaz Pinto rogava aos inspetores de quarteiro a
captura de sua preta escrava de nome Izabel.130 A escrava fugiu e foi vagar pelos subrbios. No
era a primeira vez que o Coronel Manoel Pinto solicitava a atuao da polcia. Em janeiro do
mesmo ano, a fujona tinha sido presa por ordem do delegado de polcia da capital requisio de
seu senhor.131Pelos subrbios andava Maria Salom at ser presa por fugida. Circulando pela

127
Ofcio da Delegacia de Polcia de Vila Bela da Imperatriz de 3 de Novembro de 1862 para o Chefe de Polcia da
Provncia Dr. Caetano Estelita Cavalcante Pessoa. Livro de Ofcios da Secretaria de Polcia de 1862. Arquivo Pblico
do Estado do Amazonas.
128
GOMES, Flvio. Histrias de Quilombolas: Mocambos e Comunidades de fugitivos no Rio de Janeiro, sculo XIX.
So Paulo: Companhia das Letras, p.233.
129
Sobre as relaes entre rotas de fugas, mocambos e centros urbanos, ver: GOMES, Flvio dos Santos. Identidades
fugidias numa cidade labirinto, 1820-1830. In: FARIAS, Juliana B.; GOMES, Flvio dos S.; SOARES, Carlos Eugnio
Lbano. No labirinto das naes: africanos e identidades no Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo
Nacional, 2005, p. 87; FUNES, Eurpedes A. Nasci nas matas, nunca tive senhor: Histria e Memria dos mocambos
no baixo Amazonas. In: REIS, Joo Jos & GOMES, Flvio dos Santos (orgs.). Liberdade por um fio: histria dos
quilombos no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 482.
130
O Catechista, 26 de maro de 1864.
131
O Catechista, 30 de Janeiro de 1864.

83
cidade, construindo rotas e esconderijos, comunidades urbanas de fugitivos e vagamundos se
formavam e davam trabalho aos Inspetores de Quarteiro e policiais da cidade.132
Nas dcadas de 1860 e incio de 1870, ao mesmo tempo que os fugitivos circulavam pela
capital, crescia a demanda das elites proprietrias por comprar, alugar, dispor da mo de obra
escrava. Nesse momento, visvel o aumento de anncios publicados para alugar (estes mais
frequentes) e vender escravos nos jornais. Os escravos alugados ficavam sob a responsabilidade dos
locatrios como se deles fossem, sujeitos s mesmas relaes de obrigaes mutuas (cuidados com
alimentao, vestimenta e descanso dos escravos) as quais estavam ligados aos seus proprietrios. O
valor do aluguel era pago diretamente ao proprietrio locador ou, se fosse o caso, s agncias que
acresciam um valor de comisso pelo servio de intermediao.133As tipografias, tabernas e casas
de comrcio frequentemente ofereciam escravos para aluguel, como estes do Estrella do Amazonas:
Aluga-se uma escrava, prpria para o servio de uma casa de famlia; quem
precisar dirija-se a esta tipografia que se lhe dir quem deve tratar;

Precisa-se de uma mulher escrava ou forra, para o dirio de uma casa de pouca
famlia: quem estiver nesta circunstncia dirija-se a taberna na travessa da Olaria
para tratar do ajuste.134

Para fins de comparao, os estudos sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro do sculo
XIX podem iluminar algumas questes para o mesmo fenmeno em Manaus. Naquela provncia
cativos eram enviados s ruas com obrigaes e tarefas estipuladas previamente. Ao fim do dia os
escravos entregavam determinada quantia de seus rendimentos, negociadas princpio, que
variavam de acordo com as atividades realizadas ou segundo os tipos especializados dos servios.
Por exemplo, os servios industriais (ferreiros, oleiros, costureiras) valiam bem mais no mercado.
Os pagamentos podiam realizar-se semanalmente e, em alguns casos, mensalmente. A autonomia e
a liberdade de que gozavam os escravos no significava uma vida menos difcil. Por vezes, os
negros de ganhos possuam dupla jornada de trabalho, sendo uma na rua e a outra nos servios das
casas de seus senhores, especialmente se estes fossem menos abastados.135

132
Estrella do Amazonas, 19 de Setembro de 1860.
133
SOARES, Luiz Carlos Os escravos de ganho no Rio de Janeiro do sculo XIX. Revista Brasileira de Historia. So
Paulo, v.8, n.16, mar.88/ago.88, p. 137.
134
Estrella do Amazonas, 6 de Abril de 1861 e 27 de Outubro de 1858, respectivamente.
135
SOARES, Luiz Carlos. Os escravos de ganho no Rio de Janeiro do sculo XIX. Revista Brasileira de Historia. So
Paulo, v.8, n.16, mar.88/ago.88, pp137-138. A. J. R. Russel-Wood tambm identifica este aspecto de maximizao do
trabalho escravo no perodo Colonial. Segundo o autor, as atividades vrios trabalhos ocasionais podiam beneficiar os
senhores de vrias maneiras: o mestre arteso que enfrentava a queda das encomendas teria um retorno financeiro com
o trabalho de seus escravos, e assim evitar o desastre financeiro, escapando crise; um senhor que estivesse em
dificuldades mas ainda sem disposio de dar o passo final de vender seus escravos poderia chegar a um arranjo em
que, sempre que um escravo realizasse trabalho ocasional, ficasse com parte do ganho, embora, o senhor ficaria isento

84
Para os escravos, alugar servios no mbito domstico, nas obras pblicas ou pelas ruas
como negros de ganho, foi uma estratgia eficaz para acumular alguns trocados. Entre o valor
previamente estipulado a ser repassado ao senhor e a efetiva arrecadao dos dias de trabalho do
escravo havia uma margem de diferena que consistia em capital acumulado, conhecido como
peclio. Juntar seus trocados era uma prtica bastante comum entre os escravos e apenas foi
legalizada como direito pela lei de 28 de Setembro de 1871. Com este dinheiro muitos chegavam a
morar em residncias distantes da casa senhorial, alugadas em penses ou moradias populares. O
peclio penosamente conquistado permitia maior autonomia aos escravos para gerir seus prprios
destinos, construir seus prprios arranjos de moradia e, no limite, comprar a prpria liberdade.136
Obviamente, viver sobre si significava, ao revs, viver sob maior suspeio. No dia 27 de
maio de 1868, o Jornal do Rio Negro noticiou os procedimentos de investigao policial levados
cabo pelo Chefe de polcia para descobrir o autor do crime de roubo sofrido pelo fogueteiro
Sebastio. O escravo Manoel passou a ser o principal suspeito do crime. Primeiramente, porque o
cativo havia sido preso dias antes por ter entrado disfarado na casa do cidado Manoel Antnio
Lessa. Segundo, e o mais incriminador para os policiais, Manoel mantinha uma amsia sua
residindo em uma casa alugada por 6 mil ris defronte casa em que morava o fogueteiro
roubado. Foi o suficiente para recolh-lo cadeia.137
Os arranjos de moradia dos escravos no Rio de Janeiro revelam que muitos homens libertos
e escravos usaram as habitaes alugadas. Principalmente aqueles que desempenhavam servios
urbanos. Situao diferente vivam os escravos de servios domsticos, que geralmente habitavam a
casa do senhor. Morar em localidades distantes, longe fisicamente da residncia senhorial (e da
prpria figura do senhor) era uma forma de exercer autonomia, da mesma forma que ampliava a
possibilidade de reconstruo de laos identitrios e familiares. Por vezes, os cortios e estalagens
localizavam-se em reas centrais da cidade o que facilitava aos cativos a conquista de trabalho. Em
Manaus no era diferente, j que existiam na rea do Tamarac, rea central, casas e cambembes
alugados para escravos. Contudo, muitos senhores permitiam e respeitavam a autonomia de moradia
do cativo como uma maneira eficaz de controla-los, diminuindo as tenses em suas relaes numa
realidade diferente da escravido rural e especfica do mundo urbano. A figura do Estado
fundamental nesse processo, pois respaldava (ou no) estes arranjos de moradia. Agentes policiais e

de maiores obrigaes de fornecer abrigo, comida e roupas. Ver: RUSSEL-WOOD, A. J. R. Escravos e libertos no
Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 64.
136
REIS, Joo Jos. Entre Zumbi e Pai Joo, o escravo que negocia. In: REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo.
Negociao e conflito. A resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo, Companhia das Letras, 1989, p.17.
137
Jornal do Rio Negro, 27/03/1868.

85
inspetores de quarteiro eram frequentemente acionados para preencher o vcuo social no controle
dos cativos que viviam mais distante dos senhores no espao urbano.138
Corria pelos jornais da cidade em meados dos anos de 1870, um apelo polcia para que se
tomassem as providencias necessrias contra um constante ajuntamento de escravos vendedores.
Eram acusados de atentar contra a honra da publica moralidade. Segundo o noticirio do
Catechista, em toda e qualquer hora, quer fosse dia quer fosse noite,
principalmente das 6 as 9 desta, juntam-se nas rampas em frente s casas do
negociante Antnio Joaquim da Costa & Irmo, nas pontes, e outros lugares, troas
de vendedeiras e outras desocupadas que de envolta com marinheiros, escravos do
bem triste exemplos de moral. As palavras obscenas so comuns nas bocas dessas
assembleias e ouvem-nas todos os que por necessidade ou recreio passam nesses
lugares.139

Nos jornais do perodo, assim como nos cdigos de posturas municipais, so frequentes os
comunicados sobre os horrios permitidos aos escravos para circularem pela cidade. O subdelegado
suplente de Manaus, o senhor Jos Miguel de Lemos, informava aos cidados em maio de 1861
que no permitido andar pelas ruas desta capital depois das 3 horas da noite os escravos, sem
bilhete de seus senhores e os marinheiros de bordo dos vapores, sob pena de serem recolhidos.140
Circulando pelas novas pontes, praas, rampas, tabernas, e entre outros lugares da cidade,
escravos e escravas vendiam os seus produtos, juntavam suas quantias e recriavam espacialidades.
Mais do que isso, forjavam uma cultura urbana que impunha limites aos interesses das elites
senhoriais e dos valores de civilizao e progresso sistematicamente cultivados na provncia. Em
larga medida, a prevalncia dessas atividades independentes na cidade pode ter interferido no
processo de desagregao da instituio escravista.141Em janeiro de 1871, o Catechista publicava
uma nota dirigida s autoridades policiais: muito conveniente que a polcia preste sua ateno
para os cambenbes que existem alugados para os escravos na travessa da matriz e na de Tamarac.
interessante notar que o nome dado aos dois lugares alugados pelos os escravos faz referencia a
uma localidade do interior de Angola, chamado Cambembe, s margens do rio Cuanza e Pundo
Andongo, antiga capital do Reino do Ndongo.142

138
SANTOS, Yna Lopes. Alm da Senzala: arranjos escravos de moradia no Rio de Janeiro (1808-1850). Dissertao
(Mestrado em Histria Social), Universidade de So Paulo, 2006, p. 148-151.
139
O Catechista, 16 de julho de 1870.
140
Estrella do Amazonas, 1 de junho de 1861.
141
MACHADO, Maria Helena P.T. Em torno da autonomia escrava: uma nova direo para a Historia Social da
Escravido. Revista Brasileira de Histria. So Paulo SP. V.8, n.16, mar.88/ago.88, p149.
142
REGINALDO, Lucilene. Os rosrios dos Angolas: irmandades negras, experincias escravas e identidades
africanas na Bahia setecentista. Tese (Doutorado em Histria), Universidade Estadual de Campinas, Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas. Campinas, SP, 2005, p.49

86
Com efeito, as experincias africanas trazidas por afrodescendentes na dispora sofriam suas
atualizaes em vrios espaos da cidade, especialmente aqueles ligados habitao e moradia. Na
semana seguinte denncia dos cambenbes alugados aos escravos, o mesmo jornal ameaava a
certo janota que a pouco chegou esta cidade de escovar-lhe as costas com um chicote de couro
cru e envia-lo, como que expurgado, para passear a costa dfrica, um pequeno bairro de
Manaus habitado em grande parte por trabalhadores de origem africana, os chamados africanos
livres. Em todos os lugares de Manaus novos territrios culturais foram forjados e resignificadas e
sugerem, no limite, a formao de comunidades escravas com prticas, smbolos e significados
reunidos em torno da manuteno de experincias africanas.143
Os trabalhadores de origem africana que serviam em diversas obras publicas tambm
estavam sob suspeio das autoridades policiais. O presidente da provncia Manoel Clementino
Carneiro da Cunha orientava o chefe de polcia da provncia a expedir convenientes ordens afim de
que os africanos livres, que forem encontrados nas ruas desta cidade depois das oito horas da noite
sejam todos detidos na cadeia at serem apresentados ao diretor das obras publicas.144 A finalidade
explicita dessas determinaes se depreende da fala do ento presidente: mesmo no sendo
operrios da melhor qualidade, supriam a necessidade de trabalhadores e davam andamento ao
servio.145
Um ano depois, a mobilidade da escravaria e as formas pelas quais os senhores deveriam
gerencia-la eram preocupaes ainda presentes nas aes das autoridades da provncia. Dessa
maneira, o subdelegado alertava:
Os escravos que forem encontrados de noite desde o toque de recolher at o da
alvorada, amontados de seus senhores, sem bilhete destes, datado, e assignado, com
declarao do nome do escravo, ou sem lanterna, facho, ou archote, sero
conduzidos de baixo de priso. 146

Em tom debochado, o Estrella do Amazonas publicou um edital burlesco, extrado de um


folheto de nome Popular, contendo algumas prescries aos cidados de Manaus. No artigo 4,
dizia o seguinte: Os negros que divagarem sem bilhete de seus senhores sero surrados depois das
10 horas da noite, com aoites de bacalhau em publico e raso: multa de 10$000, se no quiserem
143
O Catechista, 15 de janeiro de 1870. Sobre a presena de Africanos livres no Amazonas ver: SAMPAIO, Patrcia
Melo. Escravido e Liberdade na Amaznia: notas de pesquisa sobre o mundo do trabalho indgena e africano. 3
Encontro Escravido e Liberdade no Brasil Meridional Anais [do] II Encontro Escravido e Liberdade no Brasil
Meridional [recurso eletrnico] / 2005.
144
Estrella do Amazonas, 26 de outubro de 1861
145
AMAZONAS, Governo da provncia do. Relatrio apresentado assembleia legislativa do amazonas pelo Exmo.
Senr. Dr. Manoel Clementino Carneiro da Cunha Presidente da mesma Provncia na Sesso ordinria de 3 de maio de
1862. Typographia de Frederico Carlos Rhossard, 1862, p. 20
146
Estrella do Amazonas, 8 de fevereiro de 1862.

87
levar a dose.147 Todas essas notificaes, ainda que piadistas, tm a finalidade de controlar no s
a escravaria, mas tambm os demais indivduos que passam a compor de modo mais acentuado o
conjunto de trabalhadores das cidades e espaos urbanos da provncia do Amazonas. Indgenas,
tapuios, africanos livres e escravos configuram um universo tnico bastante multifacetado e que
precisa ser ordenado, subalternizado, controlado.
Portanto, a cidade instituda pelos negros era tambm uma cidade-esconderijo, com
caractersticas bastante particulares. Uma cidade em pleno processo de modificaes urbanas,
caudatrias da expanso da economia gomfera, que resultou num outro processo de
complexificao social, uma vez que a migrao de diferentes sujeitos de diferentes culturas
ampliaram os recortes tnicos da paisagem social e urbana de Manaus. Ademais, o gradiente de
cores associadas condio escrava era demais amplo e, por isso mesmo, havia, certamente, uma
imensa dificuldade em relacionar cor e escravido no Amazonas. Como resultado da
complexificao urbana e social, as reunies entre escravos, africanos, vendedeiras e marinheiros,
tornaram-se alvo constante da suspeio policial.
No por acaso, o nmero de prises indicado nos movimentos da cadeia revela uma
evoluo crescente no perodo final da dcada de 1850 e incio de 1860. O cotidiano que se revela
atravs das prises, as experincias compartilhadas entre escravos, ndios e africanos nesse
movimento de represso, bem como os efeitos sociais da decorrentes sero tratados mais frente.
No entanto, possvel antecipar que alm das prises por crimes, suspeitas e indagaes, aspectos
estes frequentes das aes policiais, havia tambm os recolhimentos para formar os quadros das
foras pblicas e encerrar as fileiras do exrcito, como tambm os recrutas para os corpos de
trabalhadores.
Nesse contexto, fugir era ainda mais arriscado. A vida em fuga estava sujeita constante
perseguio e instabilidades. A atuao policial havia aumentado no somente por conta da
preocupao com os possveis infectados com a epidemia do Clera, prevenindo os ajuntamentos148
de um sem nmero de doentes, mas tambm para assegurar que os movimentos de escravos,
indgenas, africanos livres, homens pobres, migrantes nacionais e estrangeiros no ambiente urbano

147
Estrella do Amazonas, 15 de setembro de 1860.
148
As medidas higinicas para preveno contra o Clera adotadas pela provncia previa que a polcia deveria zelar pela
limpeza e asseio das ruas, examinar as substancias alimentares que se vendem no excetuando as bebidas, pois que
toda a parte, e sempre os mercadores de comestveis, especulam com as necessidades pblicas, vendendo gneros
corrompidos e, no menos importante, ordenar para que se faam as fumigaes nas prises, hospitais e outros
lugares, onde hajam ajuntamentos e pessoas que vivem em lugares hmidos e mal arejados. Ver: CANAVARRO,
Antnio David Vasconcellos de. Medidas Preventivas e Higinicas para o Clera Morbus. Manaus: Tipografia de
Francisco Jos da Silva Ramos, 1862, p. 10. Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.

88
no se transformasse em desordem generalizada. O frgil controle social dos trabalhadores tornava-
se ainda mais difcil quando circulavam pelas cidades alguns exemplos de criminalidade: os
embriagados, desertores, fugitivos, vadios, briguentos, acoutadores de escravos, entre outros
criminosos.
A ao concentrada das foras pblicas no sentido de controlar o movimento da escravaria
permanecer durante todo o sculo XIX. Quase vinte anos depois, no auge da campanha pela
libertao dos escravos e s vsperas da abolio em Manaus, o jornal Abolicionista do Amazonas
denunciava a priso qualquer pretexto dos cativos. Segundo o noticirio, ainda continuava como
medida correcional a pratica abusiva da deteno de escravos na cadeia desta capital, por tempo
indefinido, em consequncia de simples requisies de seus pretensos senhores.149 Por outro lado,
a recorrente veiculao destas normas e editais talvez sinalize a prpria ineficcia de tais
medidas. No limite, podem desvelar a resistncia aos mecanismos de controle social, agenciados
por senhores e autoridades publicas, que so as prprias prticas antitticas de escravos, indgenas e
africanos.150
Todos estes elementos, que caracterizam a escravido urbana no Amazonas, trazem um
novo problema para a historiografia local. No mais possvel considerar a construo da cidade de
Manaus como produto apenas do conflito existente entre a cidade projetada pelas elites locais,
majoritariamente branca, e as tradies indgenas. preciso acrescentar agora ao quadro de
embates um outro fator: a cidade instituda pelos negros. Sobre Manaus como uma cidade
esconderijo cabe dizer o seguinte. Quando o escravo fugia para Manaus encontrava uma cidade em
plena expanso, entreposto importante de mercadorias. Pelas ruas, vielas e casas comerciais
circulavam toda sorte de pessoas: portugueses, bolivianos, peruanos, venezuelanos, brancos e
indgenas. E seguramente estavam ocupados por negros -, africanos ou no, livres ou no , para a
insegurana dos seus bons cidados. Com efeito, a Manaus que era instituda tambm pelos
negros tornava-se cada vez mais um lugar de esconderijo entre subrbios, travessas, ajuntamentos e

149
Abolicionista do Amazonas, 5 de maio de 1884.
150
Edward Thompson sagrou-se como importante historiador social preocupado com as experincias e os conflitos das
camadas trabalhadoras da Inglaterra do sculo XVIII. Em seus estudos, no que concerne ao direito e ao crime,
Thompson afirma o carter complexo da lei como espao do conflito, de mediao entre os diferentes personagens
histricos, analisando as caractersticas, a historicidade e lgica prpria de seu desenvolvimento no interior da
sociedade. Este procedimento analtico garante o mnimo de criticidade sobre o valor moral das motivaes e aes dos
grupos subalternos, bem como assinala certas dimenses da cultura popular, problematizando a noo de crime. Estas
reflexes de Thompson podem esclarecer as complexidades em torno das prticas antitticas dos grupos
marginalizados, relativizando, no caso do Amazonas, as representaes em torno da ideia de criminalidade formuladas
por suas elites dominantes. Ver, entre outros: THOMPSON, Edward. Senhores e Caadores: a origem da lei negra. Rio
de janeiro: Paz e Terra, 1987; THOMPSON, Edward. Costumes em Comum: estudos sobre a cultura popular tradicional.
So Paulo: Companhia das Letras, 1998, especialmente os captulos 3, 4, 5.

89
cambembes alugados. Se neste palco atuavam poucos escravos, foi preciso muito abuso para apart-
los do tablado!
Contudo, quando no escolhiam os cenrios urbanos, os escravos escapavam pelas malhas
dos rios, furos e igaraps, escondiam-se pelas matas, como se a fuga fosse mesmo um meio de
mimetizar-se. Para proteger-se das autoridades, agentes policiais e outros mais perseguidores, os
escravos fugiam para as cabeceiras dos rios, comerciavam com os habitantes dos arredores,
mudavam frequentemente de esconderijo, deixando somente os rastros de pequenas cabanas
abandonadas, para recriar refgios em outros lugares, percorrendo o interior do vale e das matas
amaznicas.
Nesse aspecto, os mocambos e quilombos da Amaznia diferenciavam-se de outras
localidades do Brasil Colnia. No se formavam grandes e estveis quilombos, mas pequenos
grupos de fugitivos, migrando permanentemente, modificando e reconstruindo as pequenas
comunidades que se organizavam (com base nos grupos de parentesco e companheiros de fuga).
Essa itinerncia no significava que os grupos de fugitivos estivessem desconectados com a
sociedade, pois os contatos e as trocas mercantis com as vilas, povoados, fazendas eram constantes.
Mesmo porque os pequenos grupos possuam maior mobilidade facilitando o desmanche da
comunidade e a nova fuga antes mesmo que as diligncias de captura pudessem se aproximar.151
Trata-se, por assim dizer, de fugas mimticas, cuja caracterstica principal a de manter-se
invisvel, quase camuflados, usando o meio natural como principal aliado. Conhecer o ambiente
natural era questo fundamental para os fugitivos, sua sobrevivncia e reproduo de suas
comunidades enquanto organizao social diferenciada. A caa, a pesca, a extrao dos produtos,
alm das atividades de agricultura alimentar e pequenas manufaturas serviam para as trocas
mercantis e a sobrevivncia no grupo nem que fosse para agradar um viajante com frutas e
proteger a comunidade, assim, da delao. O historiador Eurpedes Funes nos diz o seguinte sobre
a relao entre natureza, mocambos e cultura:
Conhecer o meio ambiente era fundamental para o sucesso das fugas, j que a
natureza tornava-se cmplice natural. No tempo das cheias, capinzais crescem s
margens dos lagos, formando tapagens, obstruindo os igaraps que os interligam
entre si os rios, dificultando a passagem camuflando os caminhos. Estabelecidos
acima das corredeiras e cachoeiras, os quilombolas interpunham obstculos
naturais entre eles e seus perseguidores.152

151
GOMES, Flvio. No labirinto de rios, furos e igaraps: camponeses negros, memrias e ps-emancipao na
Amaznia, c. XIX e XX. Histria Unisinos, v. 10, n.3, set/dez 2006, 290.
152
FUNES, Eurpedes A. Mocambos: natureza, cultura e memria. Histria Unisinos, n. 13, v. 21, maio/agosto 2009, p.
150.

90
Pelos furos e igaraps os escravizados construam mocambos e neles cultivavam produtos
que poderiam atender s necessidades mais prementes. Trocando objetos furtados dos senhores ou
vendendo os produtos dos pequenos roados para indgenas, desertores e regates, os fugitivos
tambm juntavam seus trocados sobreviviam fsica e socialmente.
No por acaso que mais da metade fugia no perodo de fevereiro julho (57%). O grfico
VIII revela que as fugas acompanhavam os ciclos de cheia e vazante dos rios. Os escravos estavam
atentos aos movimentos dos rios, quando cheios os incontveis canais e igaraps estavam
conectados, facilitando a navegao. nesse momento que se podia tomar as montarias,
cobertas ou canoas para fugir. Este perodo de cheias dos rios da Amaznia coincide com o
inverno, com o tempo da colheita da castanha e tambm com as festas natalinas e juninas.153 Os
tempos de festa e tempos de cheia ajudavam a despistar.

Grfico VIII Demonstrao das fugas escravas por padres bimestrais


14

12

10

8
Fugas
6

0
Fev/Mar Abril/Maio Jun/Jul Ago/Set Out/Nov Dez/Jan

Fonte: Anncios de Fuga.

Refugiando-se pelas margens dos rios, como no rio Madeira, os escravos certamente
encontrariam os imensos e to famosos lagos onde em todo ano se podem apanhar milhes de
tartarugas, de peixe bois, pirarucus, tambaquis e muitos outros. Certamente, um grande atrativo
para os fugitivos. Alis, os dados apresentados pelo presidente da provncia em 1861, demonstram

153
FUNES, Eurpedes A. Nasci nas matas, nunca tive senhor: Histria e memria dos mocambos do baixo Amazonas.
In: REIS, Joo Jos & GOMES, Flvio dos Santos (org.). Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil. So
Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 474.

91
um crescimento significativo na economia de Borba e atribua este resultado ao desenvolvimento
que vo tendo no rio madeira o comercio, e a indstria da extrao dos produtos naturais, em que
ele abunda e ao crescente comrcio de importao de gneros procedentes da republica
peruana.154
No dia 5 de maio de 1882, constava no Jornal do Amazonas, o anncio da fuga de um
escravo chamado Jorge, mulato, pouca barba e muito falante, propriedade do capito da Guarda
Nacional Pedro Antnio de Souza. Fugiu pela noite, conduzindo uma pequena montaria, de um
lugar nomeado Gavio no rio Juru, rea de intensa circulao de embarcaes por conta da
produo da borracha.155Em tempo de cheia, tambm, fugiram da cidade do Par os escravos Joo,
mulato de idade de 34 anos pouco mais ou menos, cabelo pouco crespo, olhos pardos, pouca barba e
descarnado do rosto e Alexandrina, preta, idade de 26 a 28 anos pouco mais ou menos, alta e de
boa figura, olhos grandes e pretos, nariz chato, e ps tambm crescidos. Segundo desconfiava seu
senhor, os dois cativos decidiram subir o rio Amazonas com destino ao mencionado rio e lugar
onde foi criado o referido mulato.156
Joo e Alexandrina viveram em liberdade por mais de dois anos at que foram capturados
nas proximidades do destacamento de Chibar, exatamente no rio Negro. A unidade militar em que
os dois escravos foram capturados tinha sido criada em janeiro de 1857. A epidemia do clera e o
flagelo da febre amarela se estendeu pelo Rio Negro, assolando as localidades de Airo at Santa
Izabel, atacando principalmente esta povoao e a vila de Barcellos. Ao chegar ao rio e lugar
onde foi criado, Joo mulato e sua companheira no encontraram condies de sade satisfatrias
para ali residirem.
Exatamente pela falta de salubridade nas comunidades e povoaes daquela regio do rio
Negro que se criou um destacamento no lugar chamado Chibar, na costa de Lama-longa, acima
da extinta povoao que carregava esse nome. Chibar foi planejada para servir de entreposto aos
moradores de Tomar e Santa Izabel e, pelo que acreditava o ento presidente Joo Pedro Dias
Vieira das terras deste novo destacamento, pela sua fertilidade e extenso, abundancia de peixe e

154
AMAZONAS, Governo do. Falla dirigida a assembleia legislativa provincial do Amazonas na abertura da 1 sesso
ordinria da 5 legislatura no dia 3 de novembro de 1860 pelo 1 vice presidente em exerccio o Exmo. Snr. Dr. Manoel
Gomes Correa de Miranda. Manos: Typographia de Francisco Jos da Silva Ramos, 1860, pp. 18-20; AMAZONAS,
Governo do. Falla dirigida a assembleia legislativa provincial do Amazonas na abertura da 2 sesso ordinria da 5
legislatura no dia 3 de maio de 1861 pelo presidente da mesma o Exmo. Snr. Dr. Manoel Clementino Carneiro da
Cunha. Manos: Typographia de Francisco Jos da Silva Ramos, 1864, p. 35
155
Jornal do Amazonas, 5 de maio de 1882.
156
Estrella do Amazonas, 16 abril de 1856.

92
caa, salubridade do sitio, preparar os fundamentos de uma povoao, cuja prosperidade a posio
geogrfica garantiria.
No surpresa que Joo e Alexandrina tenham se refugiado nas proximidades de to
prspero lugar. E mal haviam se instalado os novos moradores e o capito da guarda policial,
Francisco Gonalves Pinheiro, j esperava autorizao para empregar materiais e trabalhadores na
construo de uma Igreja e um Quartel: os alicerces de uma futura povoao para entreposto do
alto e baixo rio negro.157
Quando o casal de fugitivos foi preso, Alexandrina ficou no distrito de Chibar para ser
vendida, e o escravo Joo foi remetido delegacia da capital e permaneceu ali sob custdia durante
mais ou menos um ms. Ainda preso, conheceu na cadeia um escravo de nome Jos Paulino,
apelidado de Macaar, com quem escapou da priso em uma montaria toda pintada de verde que
dizem pertencer ao mestre carpinteiro Funfo. Antnio Jos Pereira Carneiro, senhor de Joo,
suspeitava que os fugidos tivessem seguido para o Rio negro, ou Madeira onde j residiu em fuga
o dito mulato Jos Paulino, com nome suposto de Antnio Paulino.158
Se buscassem refgio nos lagos e afluentes do Madeira certamente encontrariam uma regio
abastada tanto pelos recursos naturais quanto pelo crescente comrcio que se desenvolvia atravs da
navegao, das canoas de regato, nos muitos trficos para o Mato Grosso e para os estados
estrangeiros. Seguindo pelo Rio negro, estariam como o preto crioulo de nome Pedro, oficial de
carpina, e o mulato atapoiado chamado Aprgio, padeiro, que fugiram em uma montaria grande
pretendendo subir o rio Negro para a Hespanha, Estado estrangeiro de Nova Granada.159 Ou como
Luiz, nascido no Maranho, escravo da cor preta de 42 anos, bigodes cerrados, com falta de alguns
dentes da frente, que fugiu de Vista Alegre no rio Purus, remando rio acima embarcado numa
quebrada montaria com destino, talvez de refugiar-se com algumas das Repblicas vizinhas:
Bolvia, Venezuela ou outra.160O senhor de Luiz pedia s autoridades policiais e comandantes dos

157
Estrella do Amazonas, 4 de maro de 1857.0
158
Estrella do Amazonas, 22 de maio de 1858. O apelido Macaar, pode se referir uma cidade do Timor Leste,
chamada Pante Makasar, que literalmente significa ponte dos macassares por causa dos negociantes porturios desta
localidade do oriente asitico, habitada por povos islamizados. Este lugar foi colonizado por portugueses desde a
primeira metade do XVI, fazendo parte de um conjunto de ilhas do Timor com importncia estratgica nas rotas de
comrcio e navegao de especiarias e escravos, a par de sua importncia econmica enquanto fonte riqussima de
sndalo. Ver: LOUREIRO, Rui Manuel. Discutindo a formao da presena colonial portuguesa em Timor. Lusotopie,
2001, pp. 143-155. Disponvel em: http://www.lusotopie.sciencespobordeaux.fr/loureiro,%20p.pdf. Acesso em: 30 de
julho de 2010 s 18h00min; ALBUQUERQUE, Lus. Dicionrio de Histria dos Descobrimentos Portugueses. Lisboa:
Crculo de Leitores / Caminho, 1994.
159
Estrella do Amazonas, 3 de maro de 1858.
160
Dirio do Amazonas, 14 de agosto de 1873.

93
postos militares de fronteira de Chibar, inclusive a captura do escravo antes que ele
atravessasse a fronteira internacional.
As fugas na regio de fronteira internacional revelam outros destinos possveis. E foram
alvos permanentes da preocupao das autoridades brasileiras. A maioria dos pases limtrofes, nos
seus respectivos processos de independncia em relao colonizao espanhola, proclamou o fim
do trfico negreiro e a abolio da escravido. Em alguns pases, como a Bolvia, prevaleceu a
conduta de asilar cativos brasileiros. Alm dos evidentes problemas para a diplomacia brasileira,
envolvendo a atuao internacional na defesa da propriedade dos seus cidados, havia, tambm, a
inquietude das elites brasileiras com o contato dos grupos de fugitivos com as ideias revolucionrias
ligadas liberdade e ao fim da escravido. Embora as fugas internacionais ainda sejam um tema
pouco frequentado pela historiografia, existem relatos importantes sobre os contatos de
quilombolas, mocambeiros, desertores e fugitivos nas zonas de fronteira, construindo suas prprias
territorialidades revelia dos tratados internacionais.
Desde o sculo XVIII, as autoridades coloniais das Capitanias do Rio Negro e do Gro-Par
temiam que os seus escravos entrassem em contato com as informaes sobre as revolues que
ocorriam no Caribe e na Europa. Tais capitanias divisavam territrio com as Guianas Francesas,
mas tambm com territrios sob domnios espanhol, ingls e holands e, entre Caiena e as
capitanias da Amaznia havia uma constante movimentao de escravos fugidos e comunidades
quilombolas.161No mesmo passo que se tentava estabelecer na regio vrios tipos de explorao
econmica, construa-se uma barreira humana contra holandeses, ingleses, franceses e espanhis.
nesse perodo que se desenrolam vrios tratados internacionais com vistas a estabelecer tais limites,
mas que tomavam outros contornos diante do intenso trfego de indgenas, escravos fugidos e
marinheiros desertores, configurando um complexo cenrio de disputas coloniais, principalmente
nas reas do Rio Negro, Madeira, Solimes, Rio Branco, Tapajs e Amap.162
Com efeito, os escravos da regio amaznica estavam atentos conjuntura poltica
internacional. Os fugitivos formavam no apenas um cenrio de circulao de informaes sobre as
discusses que envolviam o fim do trfico, a abolio da escravatura no territrio francs e nas
colnias francesas, os levantes de escravos que aconteciam em outras colnias nas Amricas, as

161
GOMES, Flavio dos Santos. Em torno dos bumerangues: outras histrias de mocambos na Amaznia Colonial.
Revista da USP, So Paulo, n.28, p.46.
162
GOMES, Flavio. Etnicidade e fronteiras cruzadas nas Guianas. EAVirtual, n 2, p.46.

94
lutas de independncia na Venezuela; mas tambm elaboravam uma rede de intercmbios entre
mercadores, mocambeiros e etnias indgenas diversas na Amaznia Brasileira e suas fronteiras. 163
certo que a circulao nas fronteiras, o contato com ideias revolucionrias e grupos
desertores, as relaes entre grupos quilombolas do Suriname e comunidades de fugitivos do Brasil
no lembravam acontecimentos nada agradveis para as elites regionais. No contexto de
independncia do Brasil, por exemplo, a experincia revolucionria do Haiti (quando os escravos
tomaram o poder, assassinaram os senhores e estabeleceram sua prpria republica) penetrava de
forma perturbadora o imaginrio das elites senhoriais, de polticos brasileiros e portugueses. Outras
rebelies escravas no Atlntico alimentavam o temor dos palcios e casas senhoriais. A revoltas na
Virgnia (1800 e 1831) e na Carolina do Sul (1822); na Venezuela (1795); em Cuba (1795 e 1812);
no Caribe ingls, as rebelies de Barbados (1816), de Demerara (1823) e da Jamaica (1831). No
Brasil, o pnico se alastrou com o ciclo de revoltas na Bahia e a movimentao dos Mals (1835).164
No Amazonas, a preocupao com o movimento dos escravos, com a fuga e com o contato
entre fugitivos, criminosos de toda sorte e desertores, especialmente se ocorressem na regio de
fronteira, era informada por este medo negro que pairava por todo o Brasil escravista. No se
pode esquecer o verdadeiro pavor que as autoridades da regio sentiam ante a menor lembrana dos
tempos calamitosos de 1831 a 1840 da Cabanagem.165 A memria perturbadora das duas dcadas
em que escravos, libertos e as classes subalternas como um todo estiveram em anarquia latente ou
explicita no Gro Par causava nas elites regionais um pnico que deve ser dimensionado como
parte integrante das preocupaes polticas e diplomticas das autoridades locais, sobretudo quanto
aos limites territoriais da provncia uma passado ainda presente na experincia desses sujeitos.
A Cabanagem certamente foi experincia fundamental na vida das geraes seguintes. S na
Comarca do Alto Amazonas, o nmero de mortos estimado em 60 mil pessoas. A Cabanagem foi
um movimento to vasto e complexo que s pode ser entendido dentro de uma perspectiva
internacional na medida em que ele ocorreu em um contexto de fronteira com as Guianas e o
Caribe de um lado e com o mundo hispnico que se tornava independente de outro. A revoluo
cabana teria no s aumentado os contatos e trocas de alimentos e armas entre as fronteiras com o

163
BEZERRA NETO, Jos Maia. Ousados e insubordinados: protesto e fugas de escravos na Provncia do Gro Par,
1840/1860. Topi, Rio de Janeiro, 2001, p.83.
164
Sobre algumas dessas rebelies ver as seguintes obras: GENOVESE, Eugene. Da rebelio revoluo: as revoltas
de escravos nas Amricas. So Paulo: Global, 1983; COSTA, Emlia Viotti da. Coroas de Glria, Lgrimas de Sangue:
a rebelio de Demerara em 1823. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
165
AMAZONAS, Governo do. Relatrio do presidente da provncia do Amazonas Joo Baptista de Figueiredo Tenreiro
Aranha apresentado a Assembleia Legislativa Provincial em 30 de Abril de 1852. Manos. Tipografia de Francisco Jos
da Silva Ramos, 1852, p. 6.

95
mundo ingls, holands, francs e hispnico, mas tambm intensificado o trnsito de ideias e
prticas revolucionrias.166
No contexto de represso s rebelies escravas em todo o Atlntico, o movimento
abolicionista britnico, em especial a Anti-Slavery Society, passou a atuar na regio do Caribe
procurando divulgar ideias de libertao, de incensar os negros, comover a opinio pblica e
acelerar o fim da escravido.167 Anos depois de derrotada a revoluo cabana, quando Ignez,
Manoel e Felipe fugiram das propriedades do senhor Amanajs, na Guiana Francesa, a escravido
seria abolida, em 27 de abril de 1848. Na mesma poca, o presidente da provncia do Gro-Par
solicitava instrues ao Ministrio dos Negcios Estrangeiros sobre as medidas que se deveria
adotar com o fim de evitar as fugas de escravos dessa Provncia para a Guiana onde foi abolida a
escravido. As preocupaes do presidente do Par e os receios da Secretaria do Ministrio
surgiram com:
As notcias recebidas de quem um mulato natural de So Domingos, fora aquela
cidade revestido carter de emissrio das sociedades que trabalham pela liberdade
dos escravos, o qual unindo-se com outros agentes das mesmas associaes, partiu
com eles para a Inglaterra para de l se dirigirem Guiana com o projeto de
penetrarem no Brasil.168

Percebe-se, nesse trecho, os bumerangues africanos, formulao que sugere uma circulao
de ideias e trocas de experincias das rebelies e revoltas escravas nas Amricas que seguiram at
aos trabalhadores ingleses atravs na navegao atlntica e que retornaram ao mundo caribenho
como luta pela abolio e fim do trfico.169 Nossa preocupao aqui menos discutir a existncia
real (ou no) desses emissrios e agentes, do que chamar ateno para as redes que se interpenetram
nas Amricas e na Amaznia. Essas conexes mantidas entre os fugitivos, as populaes indgenas
e os quilombolas das Guianas adquiriam significados polticos aterrorizadores para os senhores e
autoridades provinciais. A simples possibilidade de movimentos de fugitivos com rotas para zonas
transnacionais, revelam as fugas como resultado estratgico da confluncia de consistentes redes de
relaes sociais no s entre escravos, mas tambm com indgenas destribalizados, bolivianos,
peruanos, venezuelanos, marinheiros desertores, entre outros atores sociais. Movimentos que

166
RICCI, Magda. Fronteiras da nao e da revoluo: identidades locais e a experincia de ser brasileiro na Amaznia
(1820-1840). In: Boletin Americanista, Ao LVIII, n 58, Barcelona, 2008, p. 91.
167
PARRON, Tmis. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2011, p. 29.
168
Arquivo Pblico do Estado do Par. Fundo da Secretaria da Presidncia da Provncia. Caixa 79. Ano: 1841-
1849..Ofcios sobre a questo de limites de 16 de Janeiro de 1849
169
LINEBAUGH, Peter. Todas as montanhas atlnticas estremeceram. Revista Brasileira de Historia, So Paulo, n.3/6,
set. 1983, pp. 7-46.

96
acabavam por forjar nos seus prprios termos, e sob suas prprias percepes polticas, as
definies de liberdade, bem como outros limites para as fronteiras nacionais, na contramo das
delimitaes impostas pelos tratados e polticas dos Estados Nacionais.
Para se ter uma ideia do quanto estas articulaes poderiam gerar um medo pnico entre
os cidados da provncia, basta citar o caso ocorrido em abril de 1854, quando um escravo do
coronel Manoel Thomaz Pinto espalhou entre os habitantes de Manaus que tinha visto um grupo de
ndios e negros, vestidos com uniformes pretos, armados com paus e facas, escondidos na estrada da
Cachoeira Grande, limites da cidade, a aguardar o momento ideal para invadir a capital. A notcia
rapidamente se espalhou, ao ponto de muitas famlias arrumarem as malas para fugir da cidade.
Tanto que o encarregado da presidncia, o sr. Miranda, vendo que era geral o susto das famlias
mandou todo o contingente da guarda nacional, devidamente armado, explorar as matas e cercanias
durante o dia inteiro e madrugada adentro.170
Nos jornais encontramos relatos destes contatos inter-tnicos que vm reforar a existncia
de um processo histrico de comunicao e trocas culturais nas fronteiras, reinventando-as,
envolvendo indgenas, escravos fugidos, regates e os negros do Caribe ingls, francs e holands.
Nos extratos do expediente do governo do ms de maio de 1860, podia-se ler as correspondncias
do presidente da provncia com o comandante da fronteira do rio-Branco. O comandante avisava
sobre a existncia de crioulos do Demerara nas fronteiras da provncia fazendo entrincheiramentos
no Pirarara. O que parecia mais alarmante ao comandante era a unio entre ndios e crioulos para
ameaar a presena do destacamento amazonense na fronteira. O presidente, em resposta,
recomendou ao comandante que estabelecesse negociao com os chefes do grupo de ndios e
crioulos para faz-los recuar em to atentatrio procedimento.171
Em 1841, as instrues de Duarte da Ponte Ribeiro para as misses diplomticas do
Ministrio do Negcios Estrangeiros afirmavam que a relutncia do Congresso e do Governo da
Bolvia em restituir os escravos para os proprietrios brasileiros tinha a finalidade de povoar as
desertas provncias de Mojos e Chequitos. Em 1859, Duarte Ribeiro acreditava ser intil os
esforos brasileiros no sentido de criar artigos para a devoluo de escravos fugidos no Tratados de
fixao de Limites. Isto porque a restituio de fugitivos
Quando concordada fosse com o Governo da Bolvia, jamais se efetuaria, como
no se realiza em nenhuma das Repblicas que a tem convencionado com o
Imprio. A escravido foi ali abolida desde o nascimento da Repblica; a sua
Constituio d liberdade a todo o escravo que pisar o territrio Boliviano; e o

170
Estrella do Amazonas, 21 de abril de 1854.
171
Estrella do Amazonas, 5 de maio de 1860.

97
Cdigo penal em vigor, manda punir com quatro anos de priso quem entregar, ou
mandar fazer entrega a outro Governo, ou a indivduo particular, um escravo
asilado em Bolvia.172

Enquanto o governo no entrava em consenso sobre o que deveria ser mais importante na
agenda diplomtica, a poltica de proteo e asilo aos escravos, transformando-os em homens livres,
continuou firme sobre as tentativas de recuperao dos escravos que fugiam do Brasil.173 Se esteve
correto Duarte Ribeiro em suas avaliaes a respeito do desejo boliviano de ocupar as terras
desertas do pas, os escravos seriam recebidos pelo governo da Bolvia com muita satisfao.
Com o Peru a situao era parecida. O Brasil se via s voltas com o problema da extradio
dos criminosos e escravos fugidos. A fragilidade (ou mesmo inexistncia) dos acordos sobre a
delimitao das fronteiras transformaram a regio num cenrio de conflitos internacionais. As
disputas entre os demais pases e as intenes expansionistas que surgiam reboque dos tratados
deixavam as autoridades brasileiras em apreenso. As controvrsias tanto em relao aos limites
quanto restituio dos desertores e escravos criavam uma expectativa de desconfiana em ambos
os lados. Porm, a fronteira tambm passava a apresentar expectativas bem reais de alcance da
liberdade ao cruzar os limites para o Peru.174
Entre lagos, cabeceiras, afluentes, rios, destacamentos, feitorias, pequenas povoaes, vilas e
matas, os escravos fugidos faziam circular suas experincias de cativeiro, suas formas de
resistncia, criavam zonas de trocas culturais e de experincias de liberdade. Estiveram atentos para
aquilo que a natureza lhes ofertava e para o crescimento macroeconmico da regio. Podiam
alimentar as microeconomias atravs das trocas, das vendas ou do simples contato com as
populaes ribeirinhas. Dessa maneira, a partir de trajetrias mltiplas e diferenciadas, os fugitivos
acabaram por alargar as margens de autonomia e liberdade que as fugas lhes proporcionavam. As
migraes da decorrentes construam outras fronteiras, ocupadas e controladas pelos grupos
amocambados. As fugas alimentavam o medo entre as autoridades e senhores de ver emergir
insurreies articuladas entre negros, ndios e outros criminosos. O fluxo e a circulao de ideias

172
Pasta A-73. Instrues de Duarte da Ponte Ribeiro para o negociador de um Tratado de Limites do Imprio do Brasil
com a Repblica Boliviana. Misso Diplomtica Repblica da Bolvia, 1860, p. 13. Arquivo da Comisso Brasileira
Demarcadora de Limites. Belm. Par. Ver tambm: Pasta A-63. Informao ao meu sucessor sobre o estado das
relaes polticas do Peru e Bolvia com o Brasil relativamente a limites, navegao fluvial, comrcio, etc. Lima, 9 de
Julho de 1841. Duarte da Ponte Ribeiro, p. 12-13. Belm. Par.
173
CALDEIRA, Newman. Fronteira Negra: as fugas internacionais de escravos do imprio do Brasil para a repblica da
Bolvia (1825-1867). Ibero-Amrica Global, vol. 2, n. 1, fevereiro de 2009, p.159-172.; CALDEIRA, Newman.
margem da diplomacia: fugas internacionais de escravos do Brasil em direo Bolvia (1822-1867). Outros tempos,
vol. 6, n. 8, dezembro de 2009, p. 146-162.
174
BASTOS, Carlos Augusto. Tabatinga, 28 de maio de 1844: um motim na Fronteira Brasil-Peru. Usos do Passado.
Anais do XIV Encontro Regional de Histria. Rio de Janeiro: ANPUH, 2006, p. 6.

98
acontecia nessas redes e trocas, nas canoas que penetravam os sertes amaznicos em busca de
refgio. Embora os temores no sejam suficientes para explicar os processos histricos, como
sugere Flvio Gomes, destacar as relaes entre o medo e as aes de rebeldia dos escravos nos
parece importante para compreender os significados das fugas e, claro, a escravido no Amazonas.
Em uma cidade-esconderijo, multitnica e em pleno processo de transformao urbana e
incremento populacional, bem como de intensa circulao de embarcaes, mercadorias e,
obviamente, de experincias entre as classes subalternas pelos rios da Amaznia, o medo, latente ou
explcito, de senhores e autoridades provinciais certamente desencadeou uma conjuntura de forte
represso no final da dcada de 1850 e incio dos anos de 1860.175

2.4 ENTRE O CALABOUO E O CATIVEIRO : ESCRAVOS, AFRICANOS E INDGENAS NAS SEES


POLICIAIS .

O problema das aes de insubordinao e criminalidade de homens negros se fez sentir ao


mesmo tempo que as fugas ocorriam de forma constante no cotidiano do Amazonas. As
experincias compartilhadas nas cadeias, especialmente as da capital, foram decisivas para os
escravos, a exemplo de Joo Mulato e Jos Paulino, fugidos da Cadeia de Manaus, roubando a
montaria do mestre Funfo. Das experincias ligadas represso (tais como a perseguio
constante, a ao dos agentes policiais, orientada com truculncia sobre os costumes das camadas
populares, as condies inconstitucionais e insalubres das cadeias durante todo o sculo XIX),
talvez a mais significativa tenha sido a sistemtica precarizao da liberdade dos homens com
sinais de ascendncia africana na provncia.176
Este contexto de represso aos movimentos de escravos e controle social das camadas
subalternas pode ter acentuado as ocasies de conflito como tambm ter incentivado a criao de
um senso de comunidade entre estes sujeitos, alimentando as redes de solidariedade e proteo em
abrigo s aes de represso policial. A experincia cotidiana destes sujeitos esteve regulada pelas
condies frgeis da vida em liberdade, pela instabilidade no exerccio da autonomia e pela
vigilncia aos seus movimentos. Contudo, a ao da polcia esbarrou numa srie de dificuldades.
175
GOMES, Flvio. Histrias de Quilombolas: Mocambos e Comunidades de fugitivos no Rio de Janeiro, sculo XIX.
So Paulo: Companhia das Letras, p.233.
176
O conceito de precarizao da liberdade foi desenvolvido por Sidney Chalhoub para analisar a experincia de
africanos e seus descendentes aps a promulgao da lei anti-trfico de 1831, amplamente ignorada pelas elites
imperiais e econmicas, alm de uma serie de prticas costumeiras e institucionais que transformavam a vida de
homens negros livres num risco constante de re-escravizao ou mesmo de escravizao ilegal. Ver: CHALHOUB,
Sidney. A fora da escravido. Costume e Ilegalidade no Brasil Oitocentista. So Paulo: Companhia das Letras, 2012.
Ver, especialmente, o captulo 9.

99
Dentre elas, as longas distncias serem percorridas, o ambiente inspito amaznico, as deseres
constantes dos postos militares, as dificuldades de locomoo em cidades pouco iluminadas (no
caso de Manaus as vrias modificaes urbansticas e as matas e igaraps que entrecortavam a
cidade), as precrias condies das cadeias que pouco intimidavam os mais destemidos.
Para compreender um pouco melhor o funcionamento das foras pblicas e policiais no
Amazonas, comecemos pela estrutura administrativa: o Chefe de polcia da provncia era nomeado
diretamente pelo Imperador e comandava delegados e subdelegados e os corpos de polcia de todos
os termos judicirios da provncia. Ocorre que muitas vezes o Chefe no era do agrado dos
vereadores da Cmara de Manaus, mas, as dificuldades de fazer ocupar o cargo eram tantas que na
maior parte dos casos os desafetos assumiam o posto durante anos. Os ocupantes dos cargos de
delegado e subdelegado eram escolhidos entre os homens de bem e idneos das povoaes e vilas
pelo presidente da provncia a partir da indicao do Chefe de polcia. Os delegados e subdelegados
ficavam diretamente responsveis por seus distritos e tinham contato dirio com a Secretaria de
polcia e seu chefe. As delegacias contavam com escrivo, amanuense, inspetores de quarteiro e
policiais que compunham a fora policial e pblica. Nas pequenas vilas e localidades, o cargo de
subdelegado certamente acrescentava poder poltico e status social entre os habitantes.177
A partir de 1870 a guarnio policial comea a sofrer com uma estrutura cambaleante: altas
despesas, regulamentos ignorados e falta de acomodaes tanto para os policiais quanto para os
prisioneiros. O trabalho militar realizado pelo Corpo provisrio de Guardas Nacionais.
Permanecem as indicaes de ausncia de recursos para o estabelecimento de um corpo de polcia
regular mais recomendvel segundo acreditavam os presidentes. Em 1875 os problemas com o
contingente para o policiamento tanto da capital quanto das fronteiras se agrava. Alm da falta de
pessoal para o trabalho havia ainda os problemas com a conduta e a disciplina dos soldados. A
situao ficava mais penosa para os comandantes quando os poucos soldados eram destacados para
o trabalho nas fronteiras, nos postos militares e outros lugares da regio, alm daqueles que ficavam
doentes, exauridos pelo cansao, e os presos por m conduta. Segundo o presidente Antnio dos
Passos Miranda no se falava outra coisa no Amazonas a no ser:
Que no temos polcia, que durante a noite as patrulhas dormem nas pontes da
cidade, que a segurana individual e de propriedade no sofrem por causa da boa
ndole do povo amazonense: mas como no h de acontecer assim se os soldados,

177
Sobre as querelas entre a Cmara de Manaus e os Chefes de Polcia, ver: Arquivo da Cmara Municipal de Manaus.
Livro de Atas da Cmara Municipal de Manaus, 1858-1864. Especialmente as sesses do dia 11 de Julho de 1859 e 2 de
Agosto de 1859.

100
atropelados de servio, sem o menor repouso, so ainda obrigados a fazer toda a
polcia da cidade?178

Em setembro de 1883, o Jornal do Amazonas denunciava a ao de gatunos assaltando as


casas comerciais da cidade, principalmente no Largo de So Sebastio e nas tabernas da rua da
Matriz. Alm da ao dos criminosos o redator reclamava sobre a falta de zelo do presidente Jos
Paranagu para manter a ordem pblica. Mais uma vez, de acordo com o noticirio, a policia na
forma do louvvel costume brilhou pela ausncia. O problema central vivido pela instituio e
apontado pelo jornal estava relacionado ao seu contingente. Isto porque
Os curumins que ultimamente foram alistados no oferecem a menor garantia
ordem pblica, porque alm de no infundirem respeito, no dispem da fora
necessria. Alguns deles no contam mais de quatorze anos de idade.179

Os problemas encontrados na fora policial eram estruturais. A falta de recursos, as


deseres e o no pagamento de soldos, o comportamento indisciplinado dos corpos, a falta de
organizao administrativa e as dificuldades de operar as diligncias foram problemas permanentes
no cotidiano institucional das foras de guarnio a partir da dcada de 1870 at pelo menos fins do
sculo XIX. Todas estas condies comprometiam a profissionalizao do corpo, bem como
incentivavam a m fama institucional e o status da polcia. Se de um lado a populao
desafortunada vivia sobre uma tentativa de constante vigilncia e prises sistemticas; do outro lado
a vida tambm no se desenrolava de modo mais favorvel, especialmente para aqueles que deviam
fazer o servio sujo, assim digamos, de prender os vadios, criminosos e fugitivos, isto , dar a cara e
o corpo tapa, no enfrentamento direto com aqueles que deveriam ser controlados e
dominados.180Nessas contradies que se estabelecem as brechas e solidariedades, as relaes
complexas entre os sujeitos e a indiferena entre os agentes policiais e os grupos que deveriam
reprimir: entre alguns carcereiros e fugitivos da polcia, entre policiais e festas africanas pelo
interior, entre inspetores de quarteiro dorminhocos e africanos perambulando pela madrugada
nas reas dos Educandos Artfices.

178
AMAZONAS, Governo do. Relatrio apresentado Assembleia Legislativa Provincial do Amazonas na 1 Sesso da
13 Legislatura em 25 de maro de 1876 pelo Excelentssimo Senhor Presidente da Provncia Dr. Antnio dos Passos
Miranda. Tipografia do Dirio do Gram-Par, 1876, p. 12. Para os pargrafos anteriores, verificar os relatrios
provinciais de 1870; 1875; 1878 e 1883.
179
Jornal do Amazonas, 20 de Setembro de 1883.
180
Sobre as fragilidades da estrutura policial no Brasil e questes relativas a precariedade fsica da instituio policial,
ver: VELLASCO, Ivan de Andrade. Policiais, pedestres e inspetores de quarteiro: algumas questes sobre as
vicissitudes do policiamento na provncia de Minas Gerais (1831-1850). In: CARVALHO, Jos Murilo. Nao e
Cidadania no Imprio: novos horizontes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007.

101
No h que duvidar, entretanto, sobre a orientao institucional da polcia. Mesmo frgil e
vacilante, a lgica do poder pblico estava coadunada ao poder senhorial. Ao mesmo tempo, a ao
e o funcionamento das foras policiais so fundamentais para o lento processo histrico em que o
Estado passa a monopolizar o exerccio da violncia criando (ou pelo menos tentando) territrios
pacficos, subordinados lei e a sua construo impessoal, isto , retirando a prerrogativa do
exerccio de punio e controle das mos diretas do poder privado e pessoal. A ao policial
transformou o arbtrio e a violncia antes interpessoal numa relao sem personalidade, um
fenmeno de carter mais abstrato. Nessa direo, o que est em questo a prpria capacidade das
foras pblicas de gerenciarem os conflitos e regularem as relaes sociais.
Sobre o controle dos escravos no Amazonas verificamos uma ausncia relevante. Nos
anncios e notcias sobre captura no encontramos a meno ao de capites do mato. Os feitores
aparecem apenas como administrados dos locais de trabalho e obras pblicas, chicoteando e
organizando indgenas, chineses, escravos e africanos livres no s na capital como nas colnias
de trabalhadores pelo interior. No h referncia entre feitores e capites do mato na perseguio
aos fugitivos. Se a fuga fazia parte do cotidiano da escravido o mais previsvel seria, portanto, a
presena desta figura de indiscutvel realce na constelao dos tipos humanos criados pelo regime
escravista e inteiramente ligado ao complexo de fuga de escravos: o capito do mato.181 A
necessidade de capturar fujes e o exerccio de faz-los retornar aos senhores ocorreu no Amazonas
sem o trabalho deste tipo social.
Entretanto, a prtica de recompensar as pessoas que denunciassem ou mesmo capturassem
os escravos fugidos frequente nos anncios. A quantia geralmente oferecida era alta: 100 mil ris.
Apenas captura de um escravo foi prometida um valor maior o montante de 300 mil ris. Era
escravo especializado nas atividades de negcio. Se correto afirmar que o recurso ao capito do
mato, figura at agora inexistente nos jornais do sculo XIX, no era a regra para os senhores do
Amazonas, refora-se o argumento da centralidade do exerccio policial nas polticas de domnio
dos proprietrios em relao aos seus escravos, especialmente aqueles fugitivos.
O controle social dos escravos tema de um intenso debate historiogrfico. Os estudos tem
revelado que durante todo o sculo XIX o uso do aparelho policial por parte dos proprietrios para o
controle no s de escravos fugidos, mas de africanos e negros livres, foi intenso. Dessa maneira, o
controle social e espacial dos trabalhadores nas cidades foi crescentemente assumido por esse brao
da administrao pblica. A questo central reside no conflito entre o poder privado e o poder
181
GOULART, Jos Alpio. Da fuga ao suicdio: aspectos de rebeldia dos escravos no Brasil. Rio de Janeiro;
Conquista, INL, 1972, p. 77.

102
pblico no controle dos cativos. Ou seja, at que ponto a represso policial (Estado), sobretudo aos
fugitivos, se sobreporia s relaes senhor-escravo (relaes de mbito Privado)? A quem caberia o
controle da escravaria? Essas questes carecem de mais pesquisas e cuidados tericos para serem
solucionadas. De todo modo, entende-se aqui que a essncia da autoridade pessoal continuou
dominante, porm h algo a lhe adicionar, no sentido de que a atuao do Estado e de terceiros na
relao escravo-senhor foi uma possibilidade (...), mas sem que tenha substitudo o poder
senhorial.182
Em contextos como o de grandes cidades escravistas, nas quais a macia presena de
africanos e o exerccio da autonomia dos escravos era forte, como o caso da Corte, o papel da
polcia no controle social dos homens de ascendncia africana era fundamental. Por um lado o meio
urbano passou a paulatinamente esconder as condies sociais dos negros, diluindo fronteiras entre
escravos, forros e libertos; por outro, essa mesma cidade que escondia os cativos fugidos encerrava
a cidade que desconfiava e que transformava todos os negros em suspeitos.183
Acompanhando as informaes publicadas nos jornais nas sees e extratos policiais e nos
relatrios presidenciais podemos visualizar esse movimento de desconfiana no Amazonas, bem
como identificar alguns padres de crime cometidos na Provncia no s por escravos, mas tambm
por africanos livres, livres africanos e indgenas. Vale lembrar que estas ocorrncias revelam-nos
apenas uma faceta do cotidiano destes indivduos, justamente aquela ligada mais aos conflitos e
solues violentas184
Os dados cotejados nos registros de prises publicados nos jornais permitem afirmar que a
grande maioria dos presos era do sexo masculino. O nmero de 12% para mulheres presas revela a
predisposio das mesmas em compartilhar os espaos de vadios e criminosos na cidade. Em 21
de outubro de 1858, Veneranda Mrcia Monteiro, nascida em Serpa, parda de 18 anos, foi presa
por embriaguez.185 No dia 26 de setembro de 1859, o chefe de policia da capital mandava prender
por crime de envenenamento o cafuzo de nome Nicolau e a escrava Raimunda.186 No dia 26 de
maro de 1865, a mulher Antnia Lopes da Silva foi presa por briga juntamente com Firmino

182
FERREIRA, Roberto Ferreira Guedes. Autonomia escrava e (des)governo senhorial na cidade do Rio de Janeiro da
primeira metade do sculo XIX. In: FLORENTINO, Manolo (org.) Trafico, cativeiro e liberdade (Rio de Janeiro,
sculos XVII-XIX). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p.249.
183
CHALHOUB, Sidney. Medo Branco de Almas Negras: escravos, libertos e republicanos na cidade do Rio de
Janeiro. Revista Brasileira de Historia. So Paulo. V.8, n.16, p.91.
184
FERREIRA, Ricardo Alexandre. Senhores de poucos escravos: cativeiro e criminalidade num ambiente rural (1830-
1888). So Paulo: Editora UNESP, 2005.
185
Estrella do Amazonas, 6 de Novembro de 1858.
186
Estrella do Amazonas, 8 de Outubro de 1859;

103
da Silva e o africano livre Sergio, ambos embriagados.187 Por embriaguez tambm foram presos o
africano Livre Domingos Meira (Mina?) e Maria. No dia 07 de Abril de 1865, por ordem do
subdelegado da capital foram presas Hilria Maria da Conceio, Domicilia Maria da Conceio, e
Lourena Maria Romana, todas por embriaguez.188
Os dados dos registros de priso apresentam informaes importantes. No perodo de 1858-
1870, encontramos um total de 957 prises. necessrio lembrar que a partir de 1864 a publicao
na seo de repartio de polcia no frequente. Alguns nmeros dos jornais no aparecem as
ocorrncias nem o noticirio policial. Os anos de 1865, 67, 68, s dispem de informaes para um
semestre da atuao policial. Acrescente-se ao quadro a ausncia de muitos exemplares no
permitindo a homogeneidade das sries anuais. Contudo, os dados sinalizam para a mesma
tendncia verificada nas informaes dos movimentos das prises do grfico IX de aumento do
nmero de recolhimentos no final da dcada de 1850. Dessa forma, a comparao entre os dados
publicados nos jornais e compulsados a partir dos relatrios presidenciais permite a afirmao
razovel de que durante os anos anteriores dcada de 1870 a atuao policial no Amazonas foi
firme e, a partir de ento, progressivamente cambaleante.
Grafico IX Demonstrao do movimentos das prises

Total de Prises
1400
1200
1000
800
600
400 Total de Prises
200
0

FONTE: Relatrios dos Presidentes da Provncia do Amazonas (1858-1876).

Essa atuao policial no restringia-se aos espaos urbanos. Como sugerimos anteriormente,
as autoridades provinciais procuravam regular a movimentao dos escravos tambm nas atividades
mercantis pelos rios, igaraps, povoados e vilas. A comear pelos horrios de mercadejar. Em

187
O Catechista, 1 de abril de 1865.
188
O Catechista, 15 de abril de 1865.

104
Manaus, os vereadores haviam proibido que os escravos pudessem continuar suas vendas nas ruas
aps o toque de recolher. Editais da polcia da capital lembravam com frequncia que no era
permitido aos escravos andar pelas ruas noite sem bilhete de seus senhores. Outra preocupao
dos regulamentos era a participao de escravos no comrcio de regato. Tambm era proibido aos
cativos comprar aos mestres de canoas um peixe sequer sem uma dita licena escrita.189
importante ressaltar que a lgica de atuao do poder pblico possua margens mais
amplas. Ao vigiar as atividades de escravos no comrcio de regato, buscava-se desarticular as
relaes e esquemas de comrcio clandestino entre as vrias comunidades de fugitivos,
mocambeiros e quilombolas que abasteciam de forma importante o mercado regional com a
produo de seus excedentes econmicos, entre gneros agrcolas e extrativos. Havia ainda a
preocupao com a circulao de informaes sobre as transformaes polticas nas Amricas e no
Caribe. A experincia colonial alertava para o perigo entre os contatos entre mocambeiros,
indgenas, bush negroes nas regies de fronteira e comrcio, e as autoridades temiam que as
notcias sobre a Abolio nas colnias francesas (1848) e as lutas de independncia nas colnias
espanholas, bem como as discusses internacionais em torno da abolio do trfico e da escravido,
pudessem animar revoltas como aquelas dos tempos calamitosos da Cabanagem.
O controle social dos escravos e trabalhadores negros, tal como em outras cidades do
Imprio, tambm era caso de polcia em Manaus. Os dados do grfico X vem reforar o argumento
que apresentamos em outro momento sobre a sistemtica precarizao da liberdade de homens e
mulheres de ascendncia africana no Amazonas. Convm informar que mais de 30% das prises
no oferecem informaes precisas sobre o recorte tnico-racial. Apesar desta impreciso podemos
arriscar alguns perfis. Agrupando os dados de africanos, escravos, pardos, pretos, mulatos e cafuzos
temos que mais de 56% das prises coligidas atingiam homens com o fentipo mais comumente
associado escravido. Seguindo a ordem da amostragem, percebe-se que aps os africanos os
tapuios sofrem um pouco mais que escravos com os recolhimentos aos calabouos da provncia com
(19,9%). Se agregarmos os dados de tapuios e ndios, homens de fentipo associado ascendncia
indgena, temos o seguinte percentual: 34,2%. A priso de pessoas identificadas com a cor branca
(portugueses, alemes, prussianos, espanhis) rara, da mesma forma que os recolhimentos de

189
Estrella do Amazonas, 13 de julho de 1859 e 1 de junho de 1861; Estrella do Amazonas,15 de maro de 1856. A lei
que regulamenta o comrcio de regato a n. 19 de 25 de novembro de 1853. Coleo das Leis da Provncia do
Amazonas de 1853. Barra do Rio Negro: Typographia de M. S. Ramos. Biblioteca Ramayana de Chevalier do Instituto
Histrico e Geogrfico do Amazonas.

105
estrangeiros da amrica espanhola (peruanos e bolivianos), ambos respondendo pelo percentual de
9,8%.
Grfico X Demonstrao das Prises por Cor/Etnia

Africanos
Tapuio
Escravos
Indios/Gentil
Pardo/Preto/Mulato/Cafuzo
Branco
Peru/Bolvia

0 50 100 150 200

FONTE: Seo Policial dos Jornais.

Dessa maneira, na conjuntura das dcadas de 1850-60, a vida de homens e mulheres de cor
negra (entre livres e escravos) e a experincia de liberdade e autonomia restringiam-se
sobremaneira sob o risco de serem presos por quaisquer motivos, desde os associados desordem e
a vadiagem at por fora de hora ou requisio. A atuao policial pautava-se pela vigilncia e
disciplinamento dos costumes, especialmente no sentido de regular os movimentos de homens de
cor. Esta conduta estava apoiada na prpria legislao penal do Imprio. Cercavam os perigos de
priso por suspeio de escravos em fuga, pretexto de inquritos e indagaes policiais; ou
tambm para servir de recruta em um dos corpos de trabalho e exrcito montados no perodo. Uma
das finalidades das prises era garantir o uso pelo Estado do trabalho forado dos custodiados.190

190
ALGRANTI, Leila Mezan. O feitor ausente: estudo sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro. Ed. Vozes:
Petrpolis, 1998, p. 196. Diferentes autores analisaram o controle social da escravaria no ambiente urbano,
especialmente em cidades com grande contingente de cativos. A preocupao com a ordem pblica constitua-se em
principio bsico da legislao em diversas cidades do Imprio. No mbito historiogrfico, como j foi sugerido, o tema
suscitou intenso debate sobre os conflitos entre o poder privado e o poder pblico no controle dos cativos. Ver, entre
outros: Leila Mezan Algranti. O feitor ausente: estudo sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro. Petrpolis: Editora

106
Dessa forma, homens e mulheres negros vivenciaram um processo bastante concreto (e truculento)
ao longo de todo perodo escravista no Amazonas: sobre eles recaa uma suspeio geral e a
sistemtica precarizao de sua liberdade.
A anlise dos registros de priso revela o cotidiano turbulento da cidade. Os escravos eram
mais comumente recolhidos pelos motivos seguintes: requisio dos senhores, correo,
embriaguez e por andarem fugidos. Alguns foram presos por crime de envenenamento e por
assassinarem seus senhores. Os africanos livres foram presos frequentemente por embriaguez, a
requisio dos administradores pblicos, briga e correo. Os de origem ndia (tapuios e
gentios) parecem ter acompanhado bastante os escravos e africanos nas prises por embriaguez. Os
cativos Satiro e Cyriaco foram presos em 8 de novembro de 1858, mando do subdelegado do
distrito de Silves por estarem fugidos.191 Em 4 de janeiro de 1859, o escravo Joo Batista foi preso
por andar fugido no distrito de Maus.192 O escravo Felippe foi preso no dia 11 de junho de 1859
por estar em fuga e uma semana depois foi preso novamente requisio do seu senhor.193 No dia
14 de dezembro de 1859, o escravo de nome Manoel foi preso requisio de seu senhor, o Capito
Jos Miguel de Lemos. No dia 22, o escravo Raimundo foi preso para sofrer correo sob as ordens
do subdelegado de policia. O cativo Manoel Theodoro foi preso quando tentativa a fuga, no dia 25
de dezembro de 1859.194
A frequncia das prises de escravos por motivos ligados fuga revela o esforo das
autoridades e das classes senhoriais em combater (ou pelo menos controlar sua ocorrncia dentro de
limites aceitveis) a fuga dos cativos. No entanto, a fuga, por ela mesma, no era considerada um
crime, mas parte integrante das negociaes entre senhores e escravos. O acoutamento de escravos
sim, por seu turno, era classificado como pratica criminosa e amplamente recriminada pela opinio
pblica, como vimos no caso de Ignez, Manoel, Felippe, Jos e Luzia em Silves, discutidos no

Vozes, 1988; Jos Maia Bezerra Neto. Mercado, Conflitos e Controle Social. Aspectos da escravido urbana em
Belm (1860-1888). Histria & Perspectivas, Uberlndia, n. 41, jul/dez 2009; Marcus J. M. de Carvalho. Recife.
Controles e Contraste (1822-1856). In: Maria Anglica Soller & Maria Izilda Mattos (orgs.). A cidade em debate.
Belm, Recife, Rio de Janeiro, So Paulo, Santos, Uberlndia, Curitiba, Porto Alegre. So Paulo: Editora Olho dgua,
1999, p. 75-108; Sidney Chalhoub. Medo Branco de Almas Negras: escravos, libertos e republicanos na cidade do Rio.
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v.8, n. 16, mar.88/ago.88, p. 83-105; Sobre o controle social da escravaria em
Salvador no perodo da permanncia da famlia real, ver: Joo Jos Reis. Notas sobre resistncia e controle dos escravos
na Bahia, que recebeu a famlia real em 1808. Revista USP. So Paulo, n. 79, setembro/novembro de 2008, p. 106-117;
Roberto Guedes Ferreira. Autonomia escrava e (des)governo senhorial na cidade do Rio de Janeiro da primeira metade
do sculo XIX. In: Manolo Florentino (org.). Trfico, cativeiro e liberdade (Rio de janeiro, sculos XVII-XIX). Rio de
janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 229-284.
191
Estrella do Amazonas, 22 de dezembro de 1858.
192
Estrella do Amazonas, 09 de Maro de 1859.
193
Estrella do Amazonas, 25 de Junho de 1859.
194
Estrella do Amazonas, 11 de Janeiro de 1860.

107
captulo I. Essa aparente contradio pode significar, na verdade, a viso que tinha a sociedade
escravista sobre a fuga enquanto um instrumento poltico inerente aos processos de negociao
entre escravos e senhores.195
Em janeiro de 1859, a senhora Maria Madalena do Esprito Santo publicava um aviso no
Estrella do Amazonas interessante para avaliarmos a fuga enquanto mecanismo de negociao.
Com a morte do seu marido D. Madalena estava cuidando dos processos de partilha dos bens com
seus filhos. Dentre os bens estava Joaquim, um escravo da famlia. Nesse momento de diviso de
bens, D. Madalena recebeu uma proposta de compra do escravo por Bernardo Antnio Dias Ferreira
que lhe ofereceu a significativa quantia de 700 mil ris. O argumento que Bernardo utilizou para a
compra do escravo esclarecedor seno desse caso em especfico, pelo menos atestando uma
prtica comum nessa sociedade. Segundo Bernardo, o escravo fugiria se ela no o
vendesse.196No possvel afirmar se Joaquim chegou realmente a demonstrar interesse em ser
vendido ou se a histria contada por Bernardo Ferreira no passou de uma tentativa de ludibriar D.
Madalena. De qualquer forma, o que parece razovel afirmar que tanto Bernardo quanto Madalena
compartilhavam de informaes cujos significados entendiam que a fuga poderia ser uma ao
indicadora da vontade do cativo na escolha de seus destinos, mesmo dentro da escravido, isto ,
fugir por querer servir a outro senhor. Portanto, fugir era tambm uma forma de expressar interesses
em negociao.
Sendo assim, em havendo uma preocupao do poder pblico em coibir fugas e rebeldias da
populao escravizada, logo, pode-se depreender de tal processo que as relaes entre senhores e
escravos estavam em constante dinmica de avaliao e reavaliao de interesses. Por conseguinte,
possvel afirmar que a transferncia verificada do exerccio da punio e da vigilncia sobre os
movimentos da populao escravizada (e as formas explicitas de resistncia ao cativeiro) para um
poder impessoal, cumprido pela autoridade das foras policiais e pblicas, indica, tambm, um
processo mais amplo na sociedade amazonense de interiorizao dos valores e costumes da
instituio escravista.
Embriaguez, Brigas e Requisies de senhores e autoridades uniram escravos, africanos e
indgenas na cidade de Manaus. Seja na solidariedade ou no conflito, essas prises revelam o
quanto havia de predisposio desses sujeitos em compartilhar os mesmo espaos urbanos. As
relaes estabelecidas entre eles nas ruas da cidade se intensificavam na cadeia publica da capital.

195
BEZERRA-NETO, Jos Maia. Ousados e insubordinados: protesto e fugas de escravos na provncia do Gro-Par
1840/1860. In: Topoi, Rio de Janeiro, mar. 2001, p. 97.
196
Estrella do Amazonas, 1 de Janeiro de 1859.

108
Se de um lado as experincias compartilhadas na cadeia significaram a troca de vivncias, a
unio de projetos de vida e vises de mundo; por outro, todas estas ocasies, durante a segunda
metade do sculo XIX, ocorreram em condies de ilegalidade. A rigor, todos os homens e
mulheres recolhidos cadeia no perodo estudado ocuparam celas em condies no adequadas s
determinaes da Carta Constitucional do Imprio brasileiro, como observaram as prprias
autoridades no decorrer do sculo. Condies de insalubridade, falta de espao fsico, estrutura
precria, entre outros problemas, transformavam a estada no calabouo em uma situao
inconstitucional. E isso ocorria em todas as cadeias da provncia. Sem excees. No mais das vezes,
a cadeia da capital passava por reparos que melhoravam as ilegalidades, mas no as sanavam. A
experincia da liberdade de negros livres e indgenas no Amazonas esbarrou em dificuldades
cotidianas que atingiam seu pice na ilegalidade da custdia carcerria.
Em setembro de 1858, o presidente Francisco Jos Furtado informava aos senhores
deputados da provncia que de acordo com o relato do Chefe de polcia as cadeias padeciam de um
estado ruinoso, no passando de miserveis casebres sem segurana nem comodidade. Alertava
tambm que mesmo a cadeia da capital, em melhor estado se comparada s demais, no apresentava
as condies satisfatrias: essa mesma no est nas condies prometidas pela Constituio e at
no tinha lugar para habitao do carcereiro. Segundo o presidente no havia um sequer
interessado em ocupar o cargo porque a reputao no era l a mais digna entre os habitantes,
considerada mesmo aviltante, como tambm a remunerao oferecida era demais mesquinha e
no compensava as obrigaes, perigos e responsabilidades inerentes ao cargo. Alm do mais, havia
ainda o problema crnico do preos dos alimentos, aumentando cada dia, o que tornava a
disponibilidade do cargo algo cada vez mais desinteressante.197
Francisco Furtado fazia questo de lembrar aos deputados o artigo 179 e o 21 da
Constituio do Imprio que rezava justamente sobre a garantia da inviolabilidade dos direitos civis
e polticos dos brasileiros: as cadeias sero seguras, limpas, e bem arejadas, havendo diversas
casas para a separao dos rus, conforme suas circunstncias e natureza dos seus crimes. As
cadeias de Serpa e Vila Bela funcionavam poca na Casa da Cmara, possuam segurana e
exposio ao vento, mas oferecem sofrvel custdia. No era o caso das demais, pois alm de
estruturas precrias pesava ainda o problema moral do tipo de tratamento ofertado aos prisioneiros,

197
AMAZONAS, Governo do. Relatrio que a assembleia legislativa provincial do Amazonas apresentou na abertura
da sesso ordinria no dia 7 de setembro de 1858. Francisco Jos Furtado presidente da mesma provncia. Manaus.
Typographia de Francisco Jos da Silva Ramos. 1858. p. 32

109
desde os recolhidos por motivos mais ou menos banais at aos rus de crimes graves. Sobre estas
coisas confessou o presidente da provncia aos deputados:
Todas as mais [cadeias] no passam de palhoas, mais ou menos imundas sem
segurana alguma, os presos que nela se conservam porque querem, salvo aqueles
que so recomendados por seus crimes, e neste caso so torturados com cordas ou
algemas, isto repugnante, mas foroso confessar a fim de que seja melhorado o
sistema das Cadeias existentes.198

A partir da dcada de 1860 as primeiras frases dos relatrios acerca das cadeias comeam
com no melhorou o estado das prises. Em novembro de 1864, as condies precrias oferecem
aos presos os perigos da propagao de doenas e epidemias. Os problemas morais permanecem
incontornveis no apenas em decorrncia das prticas de tortura impostas aos recolhidos, mas
tambm pela falta de celas que separassem os presos por sexo, condies e graus de crimes
cometidos. A inconstitucionalidade, portanto, permanecia. Sobre a cadeia da capital o presidente
Adolfo de Barros Cavalcanti de Lacerda ressaltava os excessos em desabono de seu estado e
acrescentava o seguinte:
Alm de no possuir uma s das condies exigidas para semelhantes
estabelecimentos, contm um nmero to desproporcionado de presos de todas as
classes, e estes em tal promiscuidade, que, pondo agora de parte os funestos
inconvenientes da falta de separao, s por um favor da providncia no se
converteu ainda em foco de epidemias durante o forte calor que reina nesta cidade
grande parte do ano. Em quatro quadros acanhados, falta ar e luz, aglomeram-se
imundos, macilentos e doentios 40 presos de condies e classes diversas. Sem ar,
sem espao, sem asseio, sem quase poderem mover-se em to abafado e mido
recinto, esses desgraados vem assim a sofrer muito mais do que simplesmente
o rigor salutar do castigo, contra todos os preceitos da lei e da humanidade.199

Em 1878, aps vrias reformas levadas efeito na cadeia da capital, a situao pouco
mudara. Nas cadeias do interior a situao continuava ainda mais precria. Os problemas eram
basicamente os mesmos: falta de prdios com estruturas satisfatrias, muitos deles alugados altos
custos, sem segurana e limpeza, ausncia de compartimentos para separar os tipos prisionais, falta
de funcionrios. Nessas condies, recolhiam-se escravos, negros livres, brancos portugueses e
espanhis, estrangeiros, tapuios e menores fugidos da casa dos Educandos Artfices, e ainda
meninos ou homens para servirem de recrutas. Para alguns presidentes essas experincias
compartilhadas no rendiam bons frutos em termos de moralidade e disciplina para a sociedade:
198
AMAZONAS, Governo do. Relatrio que a assembleia legislativa provincial do Amazonas apresentou na abertura da
sesso ordinria no dia 7 de setembro de 1858. Francisco Jos Furtado presidente da mesma provncia. Manaus.
Typographia de Francisco Jos da Silva Ramos. 1858. p. 32
199
AMAZONAS, GOVERNO. Relatrio apresentado Assembleia legislativa da provncia do Amazonas sesso
ordinria do 1 de Outubro de 1864, Dr. Adolfo de Barros Cavalcanti de Lacerda, presidente da mesma provncia.
Pernambuco. Tipografia de Manoel Figueiroa de Faria & Filho. 1864, p. 08. Grifo meu.

110
No h nesta provncia uma cadeia que merea este nome, pois da Capital, que ,
pode-se dizer, a nica, no oferece propores para obter-se a correo, a
moralizao dos delinquentes, alvo principal das penas que lhes so impostas. Os
presos recolhidos em cadeias semelhantes, no raro saem mais corrompidos do que
estavam quando l entraram.200

Sob condies ilegais e desumanas, o cotidiano das detenes intensifica um processo social
de convivncia em vrios espaos da cidade, seja nos postos de trabalho, nos cambembes
alugados, nos ajuntamentos ilcitos, nas tabernas, nas igrejas ou em outro lugar. Cabe lembrar que
esses espaos de convivncia carregavam a complexidade do viver humano, com alianas e
inimizades, parcerias ou delaes, solidariedades e conflitos.201 Nessa situao de encontros e
embates culturais, estavam, em Silves, os escravos Benedito e Venncio, que foram presos por
estarem fugidos. Da mesma forma, por briga, foram presos o africanos livres Antnio dos Santos e
Maria dos Santos.202 Por estarem embriagados e para averiguaes foram presos os africanos livres
Honorato Angola, Estevo Angola, Leonardo Angola, Roberto Benguela, Constantino Angola,
Antnio Pedro, Manoel Benguela, Mathias Calabar, Vicente Congo, Braz Congo. 203 O tapuio
Marcolino foi preso para averiguaes no assassinato do cafuzo liberto de nome Antnio. A cadeia
unia trajetrias e historicidades distintas, aproximava vivncias na represso.204
No dia 20 de maro de 1862, o tapuio Joo Francisco de 20 anos, o mameluco Jos Serro
de Castro, de 30 anos, e o africano livre Cipriano foram presos por embriaguez.205 Por estarem
embriagados e sarem assoviando pela cidade, foram presos os africanos livres Simo Pinto e
Milito; no mesmo dia foi preso por ofensas fsicas leves Silvestre Geraldo, branco, casado, com
idade de 35 anos. Os africanos livres Joaquim e Joo protagonizaram uma briga com o ndio
Manoel Antnio e por isso foram recolhidos cadeia publica.206 No dia 17 de novembro de 1862, o
escravo de nome Albino tentou fugir com a ajuda do tapuio Manoel Bernardinho e acabaram os dois
presos.207 No dia 28 de setembro de 1863, o ndio Bento Antnio da Silva foi preso para prestar
esclarecimentos sobre a acusao que lhe faziam de ter seduzido e levado para fora desta cidade

200
AMAZONAS, Governo do. Relatrio ao Exmo. Sr. Dr. Agesilao Pereira da Silva presidente da provncia do
Amazonas pelo Dr. Domingos Monteiro depois de ter entregue a administrao da provncia em 26 de Maio de 1877.
Manos Tipografia do Amazonas de Jos Casimiro dos Bastos. 1877, p. 16.
201
BEZERRA-NETO, Jos Maia. Ousados e insubordinados: protesto e fugas de escravos na provncia do Gro-Par
1840/1860. In: Topoi, Rio de Janeiro, mar. 2001, p. 104.
202
Estrella do Amazonas, 6 de Novembro de 1858.
203
Estrella do Amazonas, 5 de Fevereiro de 1862.
204
Estrella do Amazonas, 5 de maro de 1862.
205
Estrella do Amazonas, 12 de Abril de 1862.
206
Estrella do Amazonas, 18 de Outubro de 1862.
207
Estrella do Amazonas, 22 de Novembro de 1862.

111
uma escrava de Thomaz de Aquino.208 Talvez Bento da Silva estivesse ligado ao negcio lucrativo
de contrabando de negros fugidos (s vezes suspeitos de serem escravos) para a venda ou revenda
atravessadores provinciais. Em 1865 foi preso o africano Affonso por constar ter acoutado em sua
casa o soldado desertor do corpo de artilharia de nome Francisco de Paula Azevedo.
Compartilharam vivncias durante um bom tempo na cadeia da cidade os africanos Braz, Potarzio,
Affonso e as ndias Maria e Mnica por embriaguez e briga.209 No dia 17 de julho de 1870, foram
presos o portugus Luiz Alves Simes e o escravo Florindo, ambos por embriaguez.210
Forjavam-se, assim, relaes de solidariedade e conflitos, experincias e expectativas em
plena dinmica. A presena dos africanos livres, por exemplo, informava e tornava concreto - a
existncia de articulaes internacionais que lutavam pelo fim do trfico negreiro e pela abolio da
escravido. Histrias entrelaadas que revelam um cotidiano marcado pela instabilidade e pelas
dificuldades da vida em liberdade, enfrentadas especialmente por negros livres em uma sociedade
cujos percentuais do censo de 1872 indicam que mais de 87% da populao de cor (pardos e pretos)
eram livres e formada predominantemente por indivduos de origem indgena.
A conduta policial estava atenta aos movimentos e aes dos homens negros livres, libertos
e escravos, recolhidos ao calabouo por quaisquer desordens, indisciplinas ou crimes. Em meados
de 1858, Joo Tomaz, nascido em Vila Nova, com 50 anos de idade, foi preso por suspeito de ser
escravo.211 Para correo foi recolhido cadeia Feliciano Vinhoto, um jovem pardo de 18 anos,
solteiro e analfabeto.212 Em Manaus foi preso no dia 16 de novembro para correo o jovem
Constantino Antnio Atade, pardo e solteiro.213 Para averiguaes policiais foi preso Manoel
Antnio dos Anjos, homem pardo de 20 anos, solteiro e analfabeto. Tambm para averiguaes foi
recolhido Jos Eugnio, pardo solteiro.214
Nesse contexto de suspeio generalizada sobre os livres de cor, estar prximo s redes de
relaes pessoais de extrema importncia para a manuteno da liberdade. Longe dessas redes de
relaes a marca da escravido continuaria a por frente a frente homens e mulheres negros com os
riscos de re-escravizao ou escravizao ilegal. Em tempo de generalizao do trfico interno de

208
Estrella do Amazonas, 10 de Outubro de 1863
209
O Catechista, 6 de Maio de 1865.
210
Commrcio do Amazonas, 20 de Julho de 1870.
211
Estrella do Amazonas, 7 de Julho de 1858.
212
Estrella do Amazonas, 20 de Outubro de 1858.
213
Estrella do Amazonas, 8 de dezembro de 1858.
214
Estrella do Amazonas, 28 de Agosto de 1858.

112
cativos, os perigos eram constantes para qualquer um que se afastasse destas redes de
reconhecimento e proteo.215
Tanto na cidade quanto nas vilas do interior, ou mesmo nas regies de fronteira, o
cerceamento do exerccio da liberdade de pessoas de cor era uma realidade constante. Se esses
homens negros cassem na rede de recolhimentos estariam fadados aos horrores dos costumes de
torturar detidos. Corriam ainda os riscos de morte nas insalubridades inconstitucionais do ambiente
das cadeias na provncia. A vigilncia da polcia e os mecanismos de represso, intensificados no
final da dcada de 1850 e nos anos iniciais de 1860, transformavam a vida em liberdade algo
bastante arriscado no Amazonas.
Sem dvida trata-se aqui de um processo muito semelhante quele vivenciado na Corte nos
anos de 1830 a 1860. Neste perodo, vigorava com fora o pressuposto de que todo negro era
escravo at prova em contrrio. A chefatura de polcia da Corte, dirigida por Eusbio de Queiroz,
organizava-se em torno desta noo que fundamentava a suspeio de escravido para qualquer um
individuo de cor. Nessa direo, a atuao da polcia sob o pressuposto de que todo o negro era
escravo foi instrumental para a consolidao do costume das classes senhoriais de escravizar
africanos ilegalmente a partir da lei anti-trfico de 1831. O descumprimento da lei de 1831 tornou o
aferimento da legalidade da propriedade escrava uma quimera institucional. Os requisitos para
prova-la eram frouxos e os artifcios aplicados para dar aparncia de legalidade mercadoria
ilegalmente adquirida tornavam-se cada vez mais diversos e tinham como corolrio presumir a
escravido de todo individuo negro.216
Portanto, interesses senhoriais e a atuao do poder pblico estavam profundamente
articulados. A lgica social que ordenava e dava sentido estrutura de vigilncia urbana
consolidava o costume senhorial de acumular propriedade escrava havida por contrabando. Mesmo
porque, os agentes policiais compartilhavam os padres culturais que regulavam a atuao da
instituio qual pertenciam e, dessa maneira, o prprio olhar dos sujeitos era informado por esses
pressupostos de supor a escravido para qualquer individuo de cor. De outro lado, a poltica de
vigilncia reforava as polticas de domnio sobre a populao com base nas relaes pessoais. O
controle de escravos e libertos pautava-se nas relaes de subordinao e fidelidade aos senhores e

215
MATTOS, Hebe. Raa e Cidadania no crepsculo da modernidade escravista no Brasil. In: GRINBERG, Keila &
SALLES, Ricardo. O Brasil Imperial, vol. II: 1870-1889. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 21.
216
CHALHOUB, Sidney. A fora da escravido. Costumes e Ilegalidade no Brasil Oitocentista. So Paulo: Companhia
das Letras, 2012.

113
ex-senhor. A rede de relaes pessoas garantia proteo e abrigo no Brasil do sculo XIX. Sidney
Chalhoub afirma que a atuao da polcia, por exemplo, buscava
Reproduzir a poltica de dominao pessoal, privada, paternalista, que vazava a
sociedade de alto a baixo, com seu centro irradiador na instituio da escravido. O
inspetor de quarteiro devia conhecer pessoalmente cada um de seus
supervisionados, acompanhar seus movimentos, saber do que ocorria em suas
residncias que pudesse ter consequncias para a ordem pblica. Outrossim,
devia estranhar a presena de pessoas de fora da parquia, informar-se sobre
elas, e reportar tudo ao Juiz de paz respectivo.217

Em novembro de 1858, o pardo Jos Antnio foi alvo de suspeitas de que fosse um cativo
fujo nas fronteiras do imprio entre Tabatinga e Loreto. Nem escravo, nem desertor. No sendo
uma coisa nem outra, para as autoridades policiais isto significava que o individuo era vadio e
precisava ser recrutado.218Sem maiores problemas Jos Antnio foi obrigado a assentar praa no
Corpo de Guarnio da provncia. Em setembro de 1860, ocorreu situao semelhante Jos
Feliciano Francisco, que capturado nas fronteiras foi recrutado para o trabalho forado.219 Para
escapar ao recrutamento Jos Francisco assegurava no ser cidado brasileiro, mas ter nascido na
repblica peruana. Em auxilio do prisioneiro, o Consulado do Peru reclamou a liberdade de Jos. J
vimos o quanto a circulao de escravos fugidos para alm das fronteiras internacionais era um
problema diplomtico de difcil resoluo. A situao continuou incerta, pois de um lado a polcia
argumentava que Jos havia nascido em Fonte Boa e o Consulado reclamava sua nacionalidade
peruana. Em vista disso, o presidente da provncia estabeleceu o seguinte aos seus subordinados:
se porm colher provas em contrrio pode mandar por em liberdade o individuo. V-se, portanto,
conduta institucional semelhante quela apresentada pelas autoridades policiais da Corte do
Imprio.
Em janeiro de 1862, o pardo de nome Joo Francisco de Souza Campos foi preso em Vila
Bela da Imperatriz por ser desconhecido e causando suspeita de ser escravo. De Vila Bela Joo
foi remetido sob escolta da Guarda Nacional para a Manaus. Vinte dias depois o pardo sofreu novo
interrogatrio conduzido agora pelo Chefe de polcia para averiguar sua procedncia, sua ocupao
e condio:
Respondeu chamar-se Joo Francisco de Souza Campos, da vila de Campinas na
provncia de So Paulo onde natural, oficial de Oleiro. Saiu de So Paulo andava
por vinte anos, oito se conservou em Cuiab, donde negociava para Santarm,

217
CHALHOUB, Sidney. Costumes Senhoriais. Escravizao ilegal e precarizao da liberdade no Brasil Imprio.in:
Elciene Azevedo... [et al]. Trabalhadores na cidade: cotidiano e cultura no Rio de Janeiro e em So Paulo, sculos XIX
e XX. Campinas, SP: Editora da Unicamp, 2009, 32. Grifo meu.
218
Estrella do Amazonas, 21 de Maio de 1859.
219
Estrella do Amazonas, 29 de Setembro de 1860.

114
depois de sete viagens vindo em companhia do capito Sabino Fidelis Correa
alagou no rio Tapajs. Em bidos permaneceu ali os ltimos quatro anos, onde se
alugava para servio de agricultura e dava-se ao ofcio de Calafate. Indo a Vila
Bela comprar uma poro de breu para calafetar umas canoas foi preso no dia de
sua chegada como escravo por ser desconhecido, mas ele respondente livre,
muitas pessoas de Santarm e bidos o conhecem.220

Essa conjuntura de suspeio generalizada e represso aos movimentos de negros e ndios


no passou ilesa aos protestos. Embora no tenha ocorrido de modo aberto e frontal contra as
autoridades, a oposio truculncia diria atingiu com preciso cirrgica, e mesmo simblica, os
instrumentos de manuteno da ordem pblica. No dia 6 de setembro de 1857, para o espanto dos
transeuntes, amanheceu derrubado o pelourinho da cidade. A coluna que servia aos castigos e
aoites de escravos, e mesmo s correes para os demais prisioneiros, foi destruda golpes de
machado durante a madrugada. A investigao da polcia no obteve sucesso na captura dos
culpados. A praa das condenaes amanheceu sem o seu monumento mximo, indicando, em
termos simblicos, que as tenses atingiam nveis perigosos e certamente colocou as autoridades de
sobreaviso.221

2.5 CONCLUSES SOBRE AS FUGAS ESCRAVAS NO CONTEXTO DE 1850-1870

O fluxo de represso e suspeio generalizada demonstrado nos pargrafos anteriores atingiu


as vidas de Ignez, Felipe, Manoel e as crianas, apresentados no capitulo I. A trajetria destes
fugitivos, ainda uma vez, permite recuperar a densidade histrica da conjuntura que se inicia com a
fuga do grupo (inicio da dcada de 1850) e finda com a sua priso (dcada de 1860).
Toda a montagem de uma fora militar e policial no Amazonas atende preocupao com a
emergncia de novos motins e atos de rebeldia semelhantes aos tempos calamitosos da
Cabanagem. Significa dizer que o movimento de represso vivenciado no perodo de 1850 e 1860
foi orientado/informado, tambm, pela experincia dos tempos da revoluo cabana. Fugas e atos de
rebeldia dos cativos traziam lembrana das elites locais a experincia de milhares de mortos e os
profundos abalos sentidos nas hierarquias sociais at ento institudas, e sob muito custo
reorganizadas nas dcadas posteriores ao fim do movimento.

220
Oficio da delegacia de policia de Vila Bela da Imperatriz de 5 de Janeiro de 1862 remetido Secretaria de Polcia da
Provncia do Amazonas e Autos de Perguntas feito a Joo Francisco de Souza Campos. Livro de Ofcios da Secretaria
de Polcia da Provncia do Amazonas de 1862. Arquivo Publico do Estado do Amazonas.
221
AMAZONAS, Governo do. Falla dirigida a Assembleia Legislativa Provincial do Amazonas em 1. de Outubro de
1857 pelo presidente da provncia ngelo Thomaz do Amaral. Rio de Janeiro: Tipografia Universal de Laemmert, p.
14.

115
A fuga de Ignez e sua famlia ocorre justamente nesse perodo de reorganizao poltica e
social da regio. Felipe, por exemplo, engajou-se como cabo da Companhia de Trabalhadores,
instituio criada no s para conter novas rebeldias, mas principalmente no sentido de disciplinar a
populao livre para o trabalho regular nas obras pblicas e servios para particulares. Como vimos,
o recrutamento possua recorte racial de atuao: seriam capturados homens livres negros, ndios e
mestios sem propriedades e trabalho regular. Felipe assegurou sua liberdade fugidia quando
alistou-se, na tentativa de conferir legalidade sua liberdade e de seus companheiros.
Por outro lado, o recrutamento significou, para muitos, o distanciamento da comunidade a
qual pertencia, o esfacelamento dos laos tnicos e familiares. As deseres, nesse caso, eram
constantes. razovel afirmar que o processo de resistncia ao cativeiro, seno esteve
profundamente articulado com as resistncias s prticas de recrutamento para os corpos de trabalho
e exrcito, certamente compartilhou as agruras do mesma represso (noutras palavras:
reorganizao poltica e social) que atingiu desertores, fugitivos e criminosos de toda a ordem.
Aps a abolio definitiva do trafico atlntico em 1850, a aquisio de escravos
reorganizou-se internamente. A expanso das atividades cafeeiras no Sudeste brasileiro valorizou o
preo dos cativos e incentivou a venda de milhares de escravos de regies em que o escravismo era
economicamente menos dinmico para o sudeste, no sentido de suprir as necessidades por
trabalhadores nas pesadas atividades das lavouras de caf. Embora o impacto do trfico
interprovincial no tenha diminudo consideravelmente os plantis dos senhores amazonenses, a
venda para regies agroexportadoras aconteceu na quantidade suficiente para deixar em alerta
homens e mulheres negros ante a possibilidade de serem jogados nas rotas do mercado
interprovincial para lugares longnquos do Brasil.
Tempos de trfico interno significavam um risco enorme para as famlias escravas.
Contrabandos e sedues, furtos e sequestros de negros livres eram comuns no mundo escravista,
habituado que estava ao desrespeito s leis anti-trfico de 1831 e pratica de validao do cativeiro
de africanos contrabandeados em terras brasileiras. A fuga em famlia de Ignez ocorre justamente
neste contexto mais amplo, isto , quando os grupos escravizados tinham diante de si, como
realidade experimentvel, esse risco, este espao de experincia social.
De um lado os fugitivos era acusados de prejudicar o progresso da lavoura e da indstria; de
outro, negros livres e escravos tinham suas aes e prticas no mundo urbano frequentemente
criminalizadas como causadoras de distrbios e desordens. A represso para manter a ordem e a
tranquilidade pblica (quase que num estado de inviolabilidade) pode ter aumentado entre os

116
cativos um certo senso de comunidade. Ao mesmo tempo, esta vigilncia acabava por transformar
suas vidas num risco constante de serem recolhidos, acusados de vadiagem ou distrbios
quaisquer. A instabilidade da liberdade, mesmo quando se trata de uma liberdade fugidia,
configurava a experincia social dos homens e mulheres negros da provncia. A preocupao com a
famlia, presente na maioria das evases, sintomtica deste ltimo aspecto.
Fugir, nessas circunstncias, significava enfrentar um conjunto de estratgias (concretas ou
simblicas) das elites locais para coibir os movimentos e prticas culturais dos escravos, africanos
livres e ndios, sujeitos que pela lgica institucional da provncia precisavam ser controlados e
subordinados. relevante lembrar que as foras policiais enfrentavam dificuldades estruturais para
levar efeito todas as determinaes expressas nas leis penais e civis do Imprio. Esses problemas
tornavam os cenrios urbanos algo nebuloso, pois das prprias foras pblicas, especialmente entre
aqueles que deveriam executar o trabalho sujo, surgiam as rebeldias, quer fosse pelas deseres
constantes dos postos militares, quer fosse pelas solidariedades construdas entre sujeitos que
compartilhavam os mesmos espaos de trabalho e lazer. Havia ainda as dificuldades de locomoo
em uma cidade pouco iluminada, que sofria vrias modificaes urbansticas e era entrecortada por
matas e igaraps. Caractersticas que dificultavam o acesso aos lugares nos quais criminosos se
refugiava, geralmente nas margens da cidade. Contudo, as publicaes de normas revelam a prpria
lgica de atuao das foras pblicas, isto , uma sistematizada estratgia de controle de cativos e
homens livres, coadunada ao domnio senhorial.
No perodo que vai de 1854-1869 existiam anncios nos jornais cata de 44 escravos
fugidos. A maior parte das fugas registradas nos jornais ocorre nesse perodo (77%). Desse modo, o
maior nmero de fugas ocorre no mesmo contexto de forte atuao policial. Cumpre ressaltar que
neste perodo, o acesso alforria coisa rara. As restries no processo de conquista da liberdade
legalizada foram fatores decisivos para a quantidade significativa de fugas nas dcadas de 1850/60.
Este contexto criava a sensao entre os escravos de que a escravido era algo permanente e
instransponvel. A valorizao dos preos da escravaria, no contexto do trfico interno, tambm
afunilou a passagem da escravido para a liberdade, tornando demais onerosa a compra da alforria.
A esperana de uma vida fora do cativeiro esbarrou no somente nas dificuldades de
mercadejar na cidade, haja vista a represso e o controle policial das atividades escravas, mas
principalmente na vontade senhorial. Era preciso que o senhor concordasse com a operao. A
negociao da alforria era bastante complicada e nos anos de 1850 nenhuma delas foi concedida
titulo gratuito ou dispensou algum tipo de condio. As restries vida em liberdade eram

117
inmeras e reforavam o poder e a vontade senhorial. E os senhores no estavam interessados em
desfazer-se de suas propriedades. Assim, escravos interessados em superar a escravido e senhores
estavam em rota de coliso. Dessa forma, os fugitivos parecem querer construir laos familiares e
afetivos distante dos seus senhores ou longe da escravido.
Por todos estes elementos, no perodo de 1850/1860, a escravido certamente foi vista pelos
escravos como uma condio social tendente a permanecer, isto , uma situao de imobilidade
social. No havia flexibilidade quanto ao futuro do escravizado. Este argumento vem explicar, em
grande medida, o porque do nmero maior de fugas concentrar-se no perodo em tela. O acesso
restrito liberdade legal tinha como corolrio a presso das fugas escravas, processo radical
controlado pelo prprio escravo, e a maior tenso na sociedade escravista amazonense. As fugas
permanecero como o indicador mais importante da resistncia dos cativos at o final da dcada de
1860 quando, a partir de ento, a quantidade de anncios nos jornais decresce de forma significativa
em um contexto absolutamente diferenciado: ps lei do Ventre livre (1871), de aes das
sociedades emancipacionistas e de ampliao na concesso de alforrias. Esta nova conjuntura, que
vai de 1870-1884, tomar as pginas seguintes.

118
CAPTULO III. HISTRIAS DE RESISTNCIA E LIBERDADE II.

Em abril de 1872, a escrava Maria Jos, da propriedade de Romualdo de Oliveira Seixas,


procurou a Assembleia Provincial do Amazonas e l apresentou um requerimento, devidamente
autorizada por seu senhor, cujo teor tratava da compra da liberdade de seus dois filhos menores:
Anna e Joaquim. Maria Jos solicitava o uso das verbas provinciais reservadas pela lei n.200 de
maio de 1870 para a compra de manumisso de mulheres e crianas. Dias depois, Casemira, escrava
de Honria Virgnia da Conceio Mesquita, aproveitou para solicitar a compra de sua alforria e de
seu filho, Fausto, menor. Eufrsia, escrava de Francisco de Souza Mesquita, fez o mesmo,
implorando meios para obter a sua liberdade e de seus trs filhos menores de nomes Maria, Fausto
e Anna.222
lei provincial se aliava aos esforos da lei imperial 2.040 de 28 de setembro de 1871,
conhecida como Lei do Ventre livre, que deu liberdade s crianas nascidas aps sua
promulgao, doravante chamadas de ingnuos. Mais do que isso, ela determinava a criao de
fundos com recursos pblicos que deveriam ser utilizados na emancipao gradual dos escravos do
Imprio; transformava em direito o costume j longevo dos escravos de acumularem dinheiro e
formarem o peclio para a compra da alforria; alm de criar um registro de matrcula nacional dos
escravos, sem o qual os proprietrios no poderiam reclamar indenizao pela pea cativa e
tornavam qualquer pessoa de cor legalmente livre.
No contexto provincial ainda seriam aprovadas outras leis (n. 184 de maio de 1869; n. 209
de abril de 1871) que, privilegiando mulheres em condies de procriar, procuravam libertar
gradualmente os escravos atravs de indenizaes aos proprietrios, porm estabeleciam um campo
privilegiado de disputas e negociaes entre senhores e escravos em torno do acesso liberdade.223

222
Atas da Assembleia Provincial do Amazonas. Sesso de 6 de abril de 1872, p. 12-21. Biblioteca do Arquivo Pblico
do Estado do Amazonas.
223
Sobre a formulao de leis e aes que visavam a emancipao dos escravizados no Amazonas, ver: POZZA NETO,
Provino. Ave Libertas: aes emancipacionistas no Amazonas Imperial. Dissertao (Mestrado em Histria Social)
Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Amazonas, Manaus, 2011. Edward Thompson
sagrou-se como importante historiador social preocupado com as experincias e os conflitos das camadas trabalhadoras
da Inglaterra do sculo XVIII. Em seus estudos, no que concerne ao direito e ao crime, Thompson afirma o carter
complexo da lei como espao do conflito, de mediao entre os diferentes personagens histricos, analisando as
caractersticas, a historicidade e lgica prpria de seu desenvolvimento no interior da sociedade. Este procedimento
analtico garante o mnimo de criticidade sobre o valor moral das motivaes e aes dos grupos subalternos, bem como
assinala certas dimenses da cultura popular, problematizando a noo de crime. Estas reflexes de Thompson podem
esclarecer as complexidades em torno das prticas antitticas dos grupos marginalizados, relativizando, no caso do
Amazonas, as representaes em torno da ideia de criminalidade formuladas por suas elites dominantes. Ver, entre
outros: THOMPSON, Edward. Senhores e Caadores: a origem da lei negra. Rio de janeiro: Paz e Terra, 1987;

119
O estabelecimento de leis favorveis emancipao inaugurou um contexto radicalmente novo para
senhores e escravos em todo o Brasil. Os cativos passaram a pressionar cada vez mais pela
conquista da alforria e, consequentemente, ampliaram os contingentes de negros livres e libertos na
populao. Surgiram diversas sociedades filantrpicas comprometidas com a abolio e o
financiamento da manumisso. A opinio pblica, especialmente aquela ligada ao movimento
abolicionista, passou a combater as violncias dos castigos e denunciar abusos cometidos contra os
cativos. Ou seja, ampliavam-se as possibilidades de luta por melhorias das condies de vida, quer
pela superao da escravido ou mesmo dentro dela, e aes no sentido de conquistar a liberdade.
A partir de 1871, as bases da legitimidade escravista tinham-se enfraquecido decisivamente.224
Com efeito, a agncia de escravas como Maria Jos, Casemira e Eufrsia, no sentido de se
valer das leis, requerendo o uso das verbas para a aquisio de suas liberdades e a de suas crianas
(nascidas antes da promulgao da lei do ventre livre e, por isso, no favorecidas com a
emancipao), revela a densidade histrica do contexto que passa a ser agora estudado, que vai de
1870 a 1882. A pretenso deste captulo abordar as relaes entre resistncia escrava,
conquista/concesso de alforrias e a formao de redes de compadrio e batismo de crianas
ingnuas como parte das estratgias dos escravizados, especialmente as mulheres, para a construo
de complexas redes de proteo e abrigo que visavam ampliar as conexes e vnculos sociais que
permitiriam a insero de suas famlias, egressas do cativeiro, em uma sociedade mais aberta
conquista da liberdade.

3.1 TEMPOS DE EMANCIPAO

A lei do ventre livre modificou em larga medida os cenrios da escravido no Brasil.


Aprovada na liderana conservadora do Baro de Rio Branco, as disposies da lei asseguravam a
liberdade dos nascidos a partir daquela data, criava um Fundo de Emancipao para ser utilizado
nas manumisses em todas as provncias, obrigava os senhores a registrar os escravos como medida
garantidora dos direitos de indenizao. Os escravos ainda conquistaram o direito de pleitear na
Justia a compra da liberdade por meio do pagamento de uma indenizao aos seus proprietrios,
por vezes revelia da anuncia dos senhores. A revogao da alforria foi proibida. Contudo, os
senhores permaneciam com o direito s condies e clusulas de prestao de servios. A lei ainda

THOMPSON, Edward. Costumes em Comum: estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das
Letras, 1998, especialmente os captulos 3, 4, 5.
224
MATTOS, Hebe. Raa e Cidadania no crepsculo da modernidade escravista no Brasil. In: GRINBERG, Keila &
SALLES, Ricardo. O Brasil Imperial, vol. II: 1870-1889. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 23.

120
previa que no caso de um liberto no cumprir as condicionantes ele ser compelido a cumpri-la,
por meio de trabalho nos estabelecimentos pblicos ou por contratos de servios a particulares.225A
vontade demonstrada por Andr de comprar a carta de liberdade, agora assegurada como direito
previsto por lei, atingia em cheio a ferida aberta pela governo imperial nas polticas de domnio e
paternalismo da classe de proprietrios. A esperana de liberdade, nesse novo contexto, apoiava-se
num ponto legal e desvalorizava o poder moral dos senhores.
Com efeito, a lei de 28 de Setembro de 1871 ajudou a minar as bases da instituio
escravista. A obteno da liberdade atravs da indenizao de preo, apesar de aspecto comum na
escravido, cintilavam questes mais amplas no Brasil de finais do oitocentos. Desde ento, o
mundo no seria mais o mesmo para senhores e escravos, como assinalou Hebe Mattos.226Ela
inaugura uma srie de intervenes do Estado Imperial nas relaes senhor/escravo, antes reguladas
pelo poder pessoal e privado dos senhores. A partir de ento o que se verifica o sistemtico
afastamento entre o governo imperial e suas bases polticas, formadas por proprietrios de terras e
escravos, sobretudo aqueles ligados exportao do caf. Os escravistas perceberam que a Coroa
no operava mais como fiadora de seus interesses e que o fim da escravido estava
indiscutivelmente declarado.
Diante do final previsto, os proprietrios trataram de ganhar o tempo que fosse possvel para
a explorao do brao escravo s ltimas gotas de energia e evitar as rebelies escravas. Muitos
proprietrios do Oeste paulista concederam liberdade a seus escravos mediante contratos de
trabalho, visando garantir a estabilidade da produo nas fazendas. Era a derradeira tentativa das
classes senhoriais de continuar controlando o processo e prolongar o quanto fosse necessrio o fim
do sistema escravista.227Nesse sentido, as alforrias ganham um novo significado e tornam-se o
destensionador necessrio para as presses exercidas pelos escravos na busca da liberdade.
Vrios senhores vendiam seus escravos ou os libertavam lentamente. Alguns chegavam a
renunciar a indenizao para manter o controle do processo e evitar a interveno do governo,
considerada desmoralizadora de sua autoridade senhorial. A cada medida abolicionista da Coroa
acentuava-se o divrcio entre o rei e os bares do caf. Aumentavam as criticas ao Poder
Moderador. Apontavam-se os danos polticos causados pelo partido conservador e o uso abusivo de

225
Lei 28 de Setembro de 1871, artigo n. 4, inciso nmero 5.. So Paulo: Tipografia Americana, largo do Palcio n. 2,
1872, p. 9.
226
MATTOS, Hebe. Raa e Cidadania no crepsculo da modernidade escravista no Brasil. In: GRINBERG, Keila &
SALLES, Ricardo. O Brasil Imperial, vol. II: 1870-1889. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 23.
227
SCHWARCZ, Lilia. Retrato em Branco e Negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX.
So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 38.

121
fraudes eleitorais. Crescia a simpatia dos setores agrrios ao republicanismo. De modo que o
processo de deslegitimao da escravido acompanhou pari passu a desarticulao poltica em
torno do sistema monrquico: Os que no se fizeram republicanos tornaram-se indiferentes sorte
da Monarquia.228
Para alm disso, os efeitos da desastrosa guerra do Paraguai (1870) complicaram ainda mais
a situao da escravido e do regime monrquico. Isto porque o Exrcito no aceitava mais o papel
de perseguidores de escravos fugidos. A participao dos escravos na guerra, lutando lado a lado
com indivduos livres, foi decisiva para a modificao da conduta dos militares. Alis, a guerra ps
s vistas a enorme fragilidade militar do Imprio, uma debilidade estrutural que resultava
justamente do regime escravista, visto que a maioria da populao brasileira no era livre, no eram,
portanto, cidados do imprio. Da que a unio dessas experincias resultaram na simpatia crescente
de setores do exrcito pela abolio.229
Portanto, a dcada de 1870 inaugura um novo contexto, de maior acesso alforria pas
afora. A ampliao do processo de emancipao, alm de resultar das esperanas e da luta de
liberdade dos cativos, evidencia a compreenso dos senhores diante do que estava por vir, isto , a
um futuro sem a realidade de relaes de trabalho pautadas pela escravido. As contestaes, os
crimes e as fugas de escravos ganham contornos diferentes nesse novo contexto. A campanha pela
abolio e a atuao do poder pblico, agora divorciado dos interesses senhoriais, conferiam
dimenso ampliada s contestaes dos escravos.

3.2 FUGAS DE ESCRAVOS NA CRISE DA ESCRAVIDO E DE EXPANSO DA ECONOMIA DA BORRACHA .


As fugas escravas adquirem novos significados justamente porque a escravido encontrava-
se sob forte contestao. Nessa direo, os escravizados deveriam acompanhar as aes
emancipacionistas, lutar pela liberdade, mas sem ao violenta, sem colocar em risco a ordem
pblica e o desenvolvimento da provncia. Ajudar fugitivos tambm gerava uma srie de
disputas polticas, inclusive. Em fevereiro de 1875, o jornal Amazonas noticiou a captura de um
fujo, propriedade do capito Antnio Francisco de Arajo Barcellar. Domingos, recm integrado
ao plantel de trabalhadores destinados aos servios de lavoura e carpintaria, fora comprado da
provncia do Piau (onde o capito Bacellar possua parentes). Saiu fugido da regio de Codajs e

228
CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de Sombras: a poltica
imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p. 313-323.
229
DORATIOTO, Francisco. Maldita Guerra: nova historia da Guerra do Paraguai. So Paulo: Companhia das Letras,
2002, p. 484.

122
foi viver em Barcelos desde o inicio de janeiro de 1875. L encontrou proteo de Bento Aranha,
promotor pblico da provncia, e conhecido militante abolicionista.
Na mesma edio que noticiou a captura, pode-se ler a rplica a um comunicado da Justia
do Rio Negro contendo citaes do depoimento de Domingos: Refere o escravo que o promotor
interino Bento Aranha o reteve em seu poder para mais de 40 dias fazer uma roa. Seguindo as
investigaes da Justia do Rio Negro, o jornal afirmava que o abolicionista Bento Aranha
descumpriu a determinao policial de que o escravo fosse embarcado no vapor para ser entregue
ao capito Bacellar, e ainda aconselhou ao delegado a oficiar dando parte do ocorrido ao chefe
sobre a suposta priso do escravo. O redator estava mesmo indignado com a situao. Acusou o
procurador de acoitador de escravos e ironizou a conduta do abolicionista: o bonito que alm
de no querer entrega-lo diligncia que o foi buscar exigiu 15$000 de diria como preso escravo
(...) enquanto o escravo queimava a roa.230
As disputas polticas durante o processo de emancipao dos escravos, cuja participao
ativa de Bento era amplamente conhecida, conferem uma nova dimenso s denncias de
acoutamento e fuga de Domingos. Nos do acesso caractersticas importantes do processo de
emancipao dos escravos no Amazonas. Vimos anteriormente, com o caso de Ignez e sua famlia,
as dimenses polticas que possuam as representaes dominantes em relao fuga e ao
acoutamento de escravos. Fugitivos (e seus protetores) eram considerados inimigos do progresso da
lavoura, da indstria e perturbadores da ordem e da tranquilidade pblica. Bento Aranha no
escapou s imagens. Vejamos alguns sentidos de um dito espirituoso usado como desfecho para o
caso noticiado.
Ao fim da notcia o redator faz a seguinte piada: mandaria o Sr. Aranha algum alqueire de
farinha a guia altaneira dos Alpes, esse ejusdem furfuris?. A piada recupera a exigncia feita por
Bento Aranha de 15 mil ris como pagamento de dirias pela suposta priso do escravo e ironiza o
personagem abolicionista, uma vez que Bento transformado em guia dos Alpes, aves
conhecidas pela velocidade e agilidade, pela habilidade no uso das garras poderosas para abocanhar
as presas. Traduzindo a leitura: o capito Bacellar no daria alimentos quele que capturava (como
ave de rapina) a fonte de seu prprio sustento.
Mas os significados no se esgotam a. A citao ejusdem furfuris, jargo do direito latino,
significa da mesma sacola, isto , corresponde ao dito popular de origem portuguesa farinha do
mesmo saco. A expresso, portanto, tem sentido depreciativo porque indica que Bento Aranha

230
Amazonas, 24 de Fevereiro de 1875.

123
dispunha dos mesmos defeitos morais que costumava atribuir aos proprietrios de escravos nas
denncias que fazia pela campanha da abolio. Assim, o abolicionista Bento Aranha e o
proprietrio de escravos, capito Bacellar, de acordo com a piada do jornal, no diferiam em nada,
pois ambos compartilhavam os mesmo costumes aprendidos com instituio escravista.
Aqui localiza-se a experincia histrica a partir da qual o redator do Amazonas referenciou
sua opinio. Bento Aranha usava os servios de Domingos para queimar o seu roado, impedindo
que a diligncia policial reconduzisse o crioulo para o usufruto do legtimo proprietrio. Disso
resultava a contradio inerente a malfadada proteo do fugitivo realizada por Bento Aranha.
Assim, o que aparentemente figura como simples anedota comporta significados mais amplos: no
contexto de desmantelamento da escravido, a continuidade da explorao do trabalho de negros
(escravos ou libertos) constitua-se um problema importante a se resolvido.
A quantidade de anncios de fuga decresce de forma significativa durante os anos de 1870-
1880 (ver grfico XI). Os escravos desestimulam-se progressivamente em relao a fuga. exceo
de duas, as mulheres praticamente desaparecem das estimativas. Apenas os homens continuam
fugindo nos referidos anos. A diminuio do nmero de fugas tambm se verifica em outros
registros documentais: ofcios da administrao provincial, relatrios oficiais e noticias de fuga e
captura. Como se pode perceber, este movimento decrescente acontece no contexto de ampliao do
acesso s cartas de liberdade. O fundo de emancipao, criado pela lei do ventre livre, privilegiava
mulheres, da mesma forma que era costume dos escravos preferir libert-las, tendo em vista a
liberdade dos futuros filhos.
O progresso material vivido pela provncia, consequncia da expanso da economia
gomfera, tambm criou condies favorveis a aquisio da liberdade. O Estado provincial, cada
vez mais enriquecido com a exportao da borracha, podia fazer frente s despesas de manumisso.
Ao mesmo tempo, as aes emancipacionistas fragilizavam a resistncia dos senhores mais
renitentes e complementavam as despesas quando eram necessrias. No se pode esquecer, por
outro lado, a prpria fora da ao dos escravos em buscar a alforria, especialmente o trabalho das
mulheres, que acumulavam penosamente o peclio para preencher parte do estipulado ou mesmo
dar a totalidade da indenizao. Os prximos pargrafos pretendem analisar mais
pormenorizadamente a complexidade e as especificidades dessas aes.

124
Grfico XI Demonstrao da quantidade de fugas no tempo (c. 1850 c. 1870).

Fugas
25

20

15

10
Fugas
5

0
1854/58 1859/63 1864/69 1870/74 1875/79 1880/84

Fonte: Anncios de Jornais.


Domingos faz parte daqueles homens escravizados que continuam fugindo e redefinindo
suas vidas. Seguem pelo interior a procura de irms, filhas, amigos e cidades de origem,
desaparecem seduzidos. As motivaes continuam variadas. Entretanto, todos eles fogem de
regies ligadas extrao de goma elstica. Esta caracterstica das fugas masculinas reflete alguns
aspectos discutidos no capitulo I sobre os investimentos em propriedade escrava a partir da dcada
de 1880 realizados pelo setor ligado s atividades extrativas. A presena de homens escravos
listados como seringueiros maior que o de mulheres, segundo a lista de classificao de 1873, o
que ajuda a esclarecer a predominncia de fugas masculinas nessas regies de extrao de borracha.
A economia gomfera dinamizou fortemente a vida na provncia. Criou muitas expectativas
de enriquecimento, acirrou conflitos pela posse das terras que abrigavam as seringueiras,
incrementou as atividades comerciais, alm de ter acentuado a migrao de milhares de
trabalhadores, incluindo escravos, para a regio. Os relatrios oficiais so unnimes quanto a isso.
No rio Purus, os conflitos eram frequentes. As gentes de Domingos Jos de Arajo e Jos
Henrique da Cruz enfrentavam as gentes de Manoel Benedito Soares Dantas, como nos bandos
dos tempos coloniais. Os conflitos giravam em torno da posse de um lugar chamado Caipora
abundante em seringueiras , acabando em alguns mortos, vrios feridos, outros presos. Manoel
Rodrigues Paes sofria violncias constantes no rio Madeira para abandonar os seringais de que se
acha de posse. Tambm no rio Madeira, Igncio Velasco foi despedido do servio nas
propriedades do comerciante Manoel Maria de Moraes, e por isso invadiu as terras do ex patro e
capturou treze ndios que l trabalhavam. Francisco Soares Botelho, envolvido com o comrcio da

125
goma elstica, foi assassinado por seu escravo de nome Jeronimo e por Juvenal que acabou
morrendo na cadeia.231
Tristo, escravo da famlia Braga, viveu fugido durante anos no Uruapira, na ilha dos
Araras, regio do rio Madeira nas proximidades de Manicor, rea de intensa extrao de
borracha.232 Na mesma regio vivia fugido Elisbo, em um lugar Frechal, segundo denunciava seu
senhor.233 De Vista Alegre no rio Purus, tambm regio de expanso da explorao de seringueiras,
o maranhense Luiz fugiu das propriedades de Antnio Joaquim da Silva Rosa, em julho de 1873.234
O senhor de Felisberto desconfiava que o escravo estava homiziado nas proximidades de Humait
no rio Madeira.235 Em 1882, o escravo de nome Jorge, propriedade do capito da Guarda Nacional
Pedro Antnio de Souza, fugiu e foi viver homiziado num lugar chamado Gavio no rio Juru,
tambm rea rica em seringueiras.236
Os fugitivos, vivendo nas margens das atividades de produo e exportao da borracha,
poderiam acumular seus trocados e viver autonomamente pelos rios da Amaznia. Muitos poderiam
ser os motivos para fugir: adentrar celeiros inexplorados de seringueiras mata adentro, controlar o
comrcio de regato que alimentava os seringais, ou ainda a possibilidade de enriquecer
rapidamente.
O incremento populacional e as dificuldades encontradas pelas foras policiais para
deslocar-se na regio conformavam cenrios favorveis vida itinerante dos fugitivos. No entanto,
viviam a experincia sempre precria deste tipo de liberdade desautorizada pelas autoridades e
senhores. Os fugitivos continuavam a ser representados socialmente como perturbadores da ordem e
tranquilidade pblica, e como desestabilizadores da produo econmica da provncia. A fuga
livrava o escravo das obrigaes para com o senhor, porm, ao romper com o proprietrio,
desligava-se das redes de proteo pessoal conferidas pela proximidade com o senhor. Tirar
proveito do comrcio ligado borracha podia significar, por outro lado, a marginalizao social.237

231
AMAZONAS, Governo do. Relatrio apresentado a Assembleia Legislativa Provincial do Amazonas na abertura da
segunda sesso da dcima sexta legislatura em 25 de maro de 1883 pelo presidente Jos Lustosa da Cunha Paranagu.
Manaus. Impresso na Tipografia de Jos Carneiro dos Santos. Praa vinte e oito de setembro. 1883, p. 06-07.
232
O Catechista, 14 de Maro de 1869.
233
Amazonas, 22 de Janeiro de 1875
234
Jornal do Amazonas, 11 de agosto de 1873.
235
Commrcio do Amazonas, 24 de junho de 1875.
236
Jornal do Amazonas, 5 de Maio de 1882.
237
MACHADO, Maria Helena. Teremos grandes desastres, se no houver providncias enrgicas e imediatas: a
rebeldia dos escravos e a abolio da escravido. In: GRINBERG, Keila & SALLES, Ricardo. O Brasil Imperial, vol.
II: 1870-1889. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 379. Para uma leitura mais ampliada sobre a rebeldia
escrava e as tenses sociais na poca da abolio, ver: MACHADO, Maria Helena. O plano e o pnico. Os movimentos
sociais na dcada da abolio. Rio de Janeiro: Editora UFRJ; So Paulo: EDUSP, 1994.

126
Embora o nmero de fugitivos tenha diminudo (ver grfico XII), as cobranas sociais pela
captura permaneciam as mesmas. O medo de rebelies havia sido alimentado pelas leis
emancipacionistas que levaram falncia o poder moral dos senhores. Temia-se que as ingerncias
do Estado no poder privado pudessem animar o desrespeito dos escravizados e o comportamento
recalcitrante no cotidiano do trabalho. possvel que a vulgarizao das ideias abolicionistas e a
ampliao do acesso a liberdade tenham reforado a estigmatizao daquele que buscasse a
liberdade desautorizada pelo senhor. Com efeito, as representaes dominantes transformavam os
fugitivos em desordeiros e, digamos assim, em ingratos.

Grfico XII - Demonstrao das fugas por sexo no perodo de c.1854- c.1884.
20
18
16
14
12
10 Homens

8 Mulheres

6
4
2
0
1854/58 1859/63 1864/69 1870/74 1875/79 1880/84

FONTE: Anncios de fugas.

Cabe agora perguntar: por que as mulheres deixaram de fugir? Quais razes histricas
podem ser consideradas para explicar o fenmeno? Quais as alternativas disponveis para as
mulheres a partir dos anos de 1870 na provncia do Amazonas? H condies de se apontar algumas
causas dentre muitas que, obviamente, existiram. A principal hiptese argumenta que a preservao
dos laos familiares orientou, via de regra, as aes dos escravos, especialmente as mulheres,
pautando as estratgias e as expectativas dos sujeitos no processo de emancipao. No perodo
anterior dcada de 1870, verificamos que a motivao predominante dentre os fugitivos foi a
proteo dos laos familiares, caracterstica para a qual propusemos a expresso fugas afetivas:

127
reencontrar parentes e filhos, casais fugindo aps a morte do senhor, famlias de escravos
percorrendo grandes distncias para viverem em liberdade, entre outras.
Dessa maneira, proteger os laos afetivos dos perigos de desintegrao foi fator decisivo na
vida dos escravos, destacando-se nas trajetrias dos fugitivos. E nos anos finais da escravido,
permaneceria como uma questo central para os cativos do Amazonas.
A partir da dcada de 1870, o nmero de fugitivos diminui de forma considervel e para
compreender esse movimento decrescente preciso ter em conta o processo de ampliao no acesso
as alforrias verificadas no mesmo perodo (ver grfico XIII). A alforria, no avanar do oitocentos,
tornou-se um importante instrumento utilizado pelos escravos para alcanar, por vias legais, a
liberdade. Os percentuais so reveladores. No perodo de 1860-1870, o aumento de, pelo menos,
117%. A dcada de 1870 concentra o maior nmero de libertaes. Durante os anos de 1850 a 1866,
perodo anterior a promulgao das leis de libertao, apenas 15 cartas foram registradas. Na
realidade, muitos senhores, ainda relutantes com o fim da escravido, empregaram a concesso de
cartas de liberdade no intuito de manter os trabalhadores e lucrar com processo emancipatrio.238

Grfico XIII - Demonstrao da frequncia das cartas de alforrias por dcadas (1850-1886).

Alforrias
80

70

60

50

40
Alforrias
30

20

10

0
1850 1860 1870 1880
FONTE: Adaptado de POZZA NETO, Provino. Como se fora de ventre-livre: estudos sobre alforrias no Amazonas
Imperial. Programa de Iniciao Cientfica PIBIC/CNPQ/UFAM, Relatrio Final, Agosto/2009, p. 31.

238
POZZA NETO, Provino. Como se fora de ventre-livre: estudos sobre alforrias no Amazonas Imperial. Programa de
Iniciao Cientfica PIBIC/CNPQ/UFAM, Relatrio Final, Agosto/2009, p. 29.

128
O aumento do nmero de alforrias ocorrido nos anos seguintes surtiu efeitos diretos na
avaliao dos escravos quanto s aes de resistncia e insubordinao. A esperana da liberdade,
cada dia mais acessvel, serviu tambm para diminuir as tenses e amainar os conflitos entre
escravos e senhores.
O cenrio havia mudado, especialmente para as mulheres (ver grfico XIV). A maior parte
das alforrias concedidas no Amazonas foram onerosas (61%; 75 cartas), isto , penosamente
conquistadas pelos escravos, atravs do trabalho suplementar para a acumulao do peclio. Mais
da metade dos alforriados foram mulheres (56%; 95). A maior participao feminina na compra da
liberdade coincide com o movimento ascendente de concesso de cartas de alforria. Dessa forma, a
predominncia das mulheres na obteno da alforria reflete a maior capacidade que elas tiveram de
criar laos afetivos e, no sentido inverso, a preferncia do mercado pelo trabalho masculino
dificultava a desvinculao da escravido para os homens. Ademais, era preocupao central dos
emancipacionistas, inclusive dos prprios escravos, privilegiar mulheres no processo emancipatrio,
especialmente as que estivessem em idade reprodutiva, com vistas a libertar tanto o ventre quanto as
futuras geraes.

Grfico XIV - Demonstrao da concesso de alforrias por sexo (1850-1886).


60

50

40

30 Homem
Mulher
20

10

0
1850 1860 1870 1880
FONTE: Adaptado de POZZA NETO, Provino. Como se fora de ventre-livre: estudos sobre alforrias no Amazonas
Imperial. Programa de Iniciao Cientfica PIBIC/CNPQ/UFAM, Relatrio Final, Agosto/2009, p. 38.

Assim, o alto nmero de nascidos, bem como as fugas afetivas explicam sobre o empenho
de escravos em constituir famlias e parentes, no se resumindo s eventuais necessidades dos
senhores de fazer ampliar o nmero de trabalhadores nos plantis. Contudo, o que parece causar

129
divergncia entre senhores e escravos era a condio social dos nascidos: 1) na conjuntura de 1850-
1860 havia restries rgidas quanto s libertaes e, posteriormente, 2) ocorreu a ampliao do
nmero de alforrias. Assim, bastante plausvel deduzir que para as mulheres o que estava em jogo
era a liberdade dos rebentos, garantida, em parte, pela Lei do Ventre livre. Restava, apenas, estar
convencida de que tipo de liberdade devia-se escolher.
Portanto, a anlise do contexto favorvel aquisio das alforrias precisa ser melhor
equilibrada levando em considerao as experincias de liberdade precria no Amazonas. A
escravido ainda vigorava na provncia, inclusive ganhara uma sobrevida com novas aquisies no
trfico interno, em paralelo ao movimento ascendente de libertaes. A continuidade do
escravismo, irradiando prticas e costumes especficos nas relaes sociais e de trabalho, colocava
limites ao exerccio da liberdade no Brasil oitocentista.239 A precarizao da liberdade, mais uma
vez, atravessa a experincia dos cativos.

3.3 FUGAS, ALFORRIAS, COMPADRIO E A LIBERDADE PRECRIA NO AMAZONAS.

As alforrias concedidas mediante alguma condio ser cumprida, a revogao da


liberdade, a escravizao ilegal e as prises arbitrrias de negros por suspeitas de ser escravo
foram prticas que tornaram a vida em liberdade coberta de incertezas. A forte atuao policial nas
dcadas de 1850/60 e o maior nmero de pessoas negras recolhidas ao calabouo (em condies
inconstitucionais) no Amazonas vm enfatizar essa constatao. Fugir significava estar exposto s
perseguies constantes e estigmatizao social ocasionadas pelas representaes senhoriais
dominantes sobre os rebeldes. Nessas circunstncias, a fuga colocaria em risco, tambm, a liberdade
das crianas emancipadas pela Lei dos nascituros. O grande nmero de crianas, dependentes do
trabalho e da proteo das mes, ajuda a explicar a diminuio das fugas de mulheres. Esse tipo de
liberdade desautorizada pelo senhor tornava-se uma estratgia cada vez menos eficiente, pois
pressupunha um tipo de vida instvel, escapando s perseguies, correndo riscos de captura ou re-
escravizao (inclusive de serem capturados pelas redes de sedutores e acabarem vendidos para
outras provncias no trfico interno).
A influncia da Lei de 28 de Setembro de 1871, libertando o ventre escravo, e as
experincias precrias de liberdade, sofridas no cotidiano, permitem outra hiptese para explicar a
participao das mulheres na obteno da alforria e a sua menor participao no movimento de

239
CHALHOUB, Sidney. Precariedade estrutural: o problema da liberdade no Brasil escravista (sculo XIX). Revista de
Histria Social. Campinas, SP, n. 19, segundo semestre de 2010, p. 36.

130
fugas: a construo de redes de proteo para os filhos. Nas negociaes pela liberdade estavam
embutidas as preocupaes das escravas com a qualidade da autonomia que seria vivenciada pelos
menores. A proximidade com o senhor poderia ser pea chave no sentido de respaldar, ante
opinio pblica, a disposio das libertas de criarem os filho.
Do contrrio, as crianas que fossem reconhecidas como desvalidas poderiam ser
retiradas do seio familiar para serem entregues tutores ou instituies responsveis pela formao
da criana. Nessas circunstncias, sofreriam outras restries ao exerccio da autonomia e de
qualquer noo que tivessem de liberdade, alm das precariedades sublinhadas anteriormente. Os
filhos de famlias pobres, cujas prticas culturais distanciavam-se dos padres socialmente
estabelecidos, estavam sujeitos ao recrutamento para o trabalho e para formao profissional por
duas vias: uma atravs de instituies dedicadas a instruo pblica ou pela concesso de tutelas a
partir de processos iniciados no Juzo de rfos.
Foi o que aconteceu, por exemplo, com Bibiana Ferreira Marques, ex-escrava do Baro
Leonardo Ferreira Marques, libertada em ateno aos vrios anos de servio prestado. Ou seja, a
disposio para o trabalho foi a estratgia poltica mais eficiente encontrada por Bibiana para
libertar-se. Apesar disso, Bibiana foi acusada de ser pobre e de vida reprovada. Aps a denncia,
o Juzo de rfos acatou o requerimento de Joaquim Pedro e entregou por termo de tutela o filho de
Bibiana para ser educado tendo em vista seno a melhoria, no futuro, da sorte do referido rfo, o
qual ser impossvel se no tiver uma pessoa que por ele se interesse. Os cuidados com a educao
dos menores convertiam-se, sem maiores problemas, em disputas pelo controle da mo de obra
infantil.240
A formao profissional dos menores foi preocupao permanente das autoridades
provinciais do Amazonas. No entanto, a integrao dos menores ao projeto educacional esbarrava
na resistncia dos habitantes. A falta de regularidade no processo de adeso dos menores s
instituies educacionais obrigou o poder pblico a formular uma poltica coercitiva, visando a
formao de uma sociedade civilizada. A prticas educacionais, via de regra, pautavam-se pelo
pressuposto de formar trabalhadores disciplinados, tementes a Deus e ao Estado. Nessa direo,
havia uma vinculao estreita entre prticas educacionais e relaes de trabalho para homogeneizar
vivncias culturalmente distintas e formar cidados civilizados, disciplinados, ordeiros.

240
Petio de Joaquim Pedro sobre o rfo de nome Luiz em 4 de agosto de 1876. Caixa 18. Ano 1876. Acervo Digital
do POLIS Ncleo de Pesquisa em Poltica, Instituies e Prticas Sociais. Os processos de tutela originais encontram-
se no Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.

131
Os modelos pedaggicos eram realmente rgidos nos Educandos Artfices. As crianas rfs
ou indigentes eram recolhidas na instituio e preparadas para o mundo do trabalho. Ali receberiam
o ensino de primeiras letras ao mesmo tempo em que seriam iniciadas em um ofcio especializado.
Os castigos eram frequentes como instrumento de disciplinarizao dos internos. Precisavam
aprender a sentar-se corretamente, a respeitar hierarquia, falar o portugus com preciso, e
demonstrar disposio para os ofcios ensinados. As coeres ocorriam porque havia forte
resistncia por parte das crianas em atender aos regulamentos e tarefas estabelecidas. O rigor do
educandrio assemelhava-se ao de uma cadeia pblica, pois pretendia regenerar os delinquentes,
corrigir os desviantes, porm excluindo-os de qualquer contato com a sociedade at que estivessem
adequados aos padres de civilidade almejados pelas camadas dominantes. Diante de tanto rigor, as
famlias indgenas recusavam-se a entregar seus filhos aos tutores e aos Educandos Artfices.241
Muitas crianas eram recrutadas fora, retiradas dos seus lugares de origem, com a
finalidade de atrair tambm os familiares para o trabalho na capital. As fugas de internos no eram
incomuns. Os menores Jacob Dias da Silva e Manoel Ramos de Oliveira foram recolhidos priso
por terem fugido do educandrio em abril de 1864.242 No dia 24 de fevereiro, o menor Henrique
Antnio de Souza foi preso por querer fugir para o Par sem o consentimento de seu Mestre.243 Em
maio, Antnia Maria Gomes foi presa acusada de ter seduzido um educando artfice, seu afilhado,
para fugir do estabelecimento.244 E como consequncia das evases a atuao da polcia atingia
tambm os menores da cidade, recolhidos como suspeitos de serem educandos, s vezes apenas por
vagarem em busca de sobrevivncia. Manoel Pereira foi preso por suspeita de ser educando artfice
em abril de 1864.245Em maio de 1868, o menor Francisco dos Santos foi preso para ser recruta do
exrcito destino em muito semelhante ao dos meninos do educandrio.246
Em meados de 1860, o casal Agassiz em sua passagem por Manaus pde observar o
cotidiano das crianas do educandrio. Os internos trabalhavam com madeira, ferro e palhas. Com
eles fabricavam cadeiras, mesas, pequenas rguas e facas para o corte de papel, entre outros objetos.
Alimentavam-se no almoo de caf e po com bastante manteiga. Contudo, os viajantes no
deixaram de perceber no semblante dos internos certa tristeza, pois

241
ALVES, Mrcia Eliane. Educao, Trabalho e Dominao: Casa dos Educandos Artfices (1858-1877). Amaznia
em Cadernos, n. 2/3, Manaus, 1993, p. 103-04.
242
O Catechista, 5 de maro de 1864.
243
O Catechista, 26 de maro de 1864.
244
O Catechista, 25 de junho de 1864.
245
O Catechista, 6 de maio de 1865.
246
Jornal do Rio Negro, 7 de maio de 1868.

132
Nesse orfanato, se retm s vezes, sob pretexto de instruo ministrar, pobre
criaturinhas que ainda tm pai e me e que foram subtradas s tribos selvagens.
Uma cela sombria, com grossas grades de ferro, bem semelhante jaula dos
animais ferozes, que a vimos, confirma ainda essa triste opinio. Responderam-me
que to somente para arrancar a criana a uma condio selvagem e degradada;
pois a civilizao, mesmo imposta pela fora, prefervel barbrie.247

exceo de menores escravos, no havia restries tnicas para a internao nos


Educandrios. Menores ndios e ingnuos eram, inclusive, preferidos pela legislao amazonense.
No entanto, a presena de ingnuos nos Educandos Artfices foi muito pequena. 248Em parte, isso se
explica pela opo dos proprietrios de escravos em manter consigo as crianas emancipadas. A lei
de 28 de Setembro previa que o Estado deveria arcar com a educao dos ingnuos at completarem
oito anos de idade, e indenizar os senhores pelas despesas com a criao dos filhos de suas escravas.
Apesar disso, a conduta da classe senhorial no Brasil foi manter os ingnuos sob sua influncia e
aproveitar-se do trabalho dos menores, como se pode ver na tabela XIV.
Para o caso do Amazonas at 1884 nenhum ingnuo foi entregue ao Estado Imperial. Com
efeito, durante todo o perodo, a condicionante da lei permitiu que os senhores de escravos
mantivessem as mesmas relaes costumeiras caractersticas da escravido com os menores
declarados livres a partir de 1871. O nmero de ingnuos entregues s mes libertas tambm foi
pequeno, apenas 11. A grande maioria foi entregue aos senhores (96,8%; 333 crianas). Percebe-se,
para as elites amazonenses, a importncia atribuda mo de obra, mesmo que infantil, nas
relaes escravocratas, aonde o desapego a ela no viria se fosse opcional.249

247
AGASSIZ, Luiz e Elizabeth Cary. Viagem ao Brasil, 18651866. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: USP,
1875, p. 197-98.
248
A historiadora Irma Rizzini esclarece que durante muito tempo as famlias tinham medo de entregar seus filhos aos
educadores, pois a experincia das Companhias de Aprendizes Marinheiros, que haviam recrutado vrios meninos para
a Guerra do Paraguai, alimentavam o temor dos pais em relao ao destino dos filhos. Superada as primeiras
desconfianas, o educandrio passou a ser cobiado pelas famlias, pois ali, apesar dos rigores e disciplinas, os meninos
estariam a salvo do recrutamento. Entretanto, as denncias de maus tratos e explorao indevida do trabalho das
crianas foram constantes nos relatrios oficiais dos administradores da provncia do Amazonas. Ver: RIZZINI, Irma.
Educao Popular na Amaznia imperial: crianas ndias nos internatos para formao de artfices. In: SAMPAIO,
Patrcia Melo & ERTHAL, Regina de Carvalho (orgs.). Rastros da Memria: histrias e trajetrias das populaes
indgenas na Amaznia. Manaus: EDUA, 2006, p.137-38.
249
POZZA NETO, Provino. Ave Libertas: aes emancipacionistas no Amazonas Imperial. Dissertao (Mestrado em
Histria), UFAM, Manaus, 2011, p. 43.

133
Tabela XIV Demonstrao dos filhos ingnuos de mulheres escravas no Amazonas, sculo
XIX.
Municpios Entregue as mes libertas Em poder dos senhores das Total dos
mes por opo de servio existentes
Sexo Sexo Sexo Sexo
Masculino Feminino Masculino Feminino
Manaus 6 5 82 102 184
Manicor -- -- 36 30 66
Itacoatiara -- -- 6 5 11
Tef -- -- 7 5 12
Maus -- -- 19 8 27
Borba -- -- 12 6 18
Silves -- -- 3 2 5
Parintins -- -- 11 10 21
Barcelos -- -- -- -- --
Total 6 5 176 168 344
FONTE: POZZA NETO, Provino. Ave Libertas: aes emancipacionistas no Amazonas Imperial. Dissertao
(Mestrado em Histria), UFAM, Manaus, 2011, p. 44. Relatrios de Presidentes de Provncia, 1884.

Nesse contexto, a avaliao sobre o processo emancipatrio das mes escravas no pode ser
desconsiderada, pois um nmero to expressivo de crianas entregues ao paternalismo dos senhores
sugere lgicas mais profundas. Nas circunstncias precrias da vida em liberdade, tanto nas cidades
quanto no interior no educandrio, a preferncia pela proteo do senhor s violncias impostas aos
internos poderia significar a integridade da famlia, ainda que comprimidas pela continuidade das
relaes sociais escravistas. Assim, pois, parece ter feito a liberta Lourena, engomadeira e
lavadeira, que aps conquistar sua alforria continuou a viver na companhia de seu ex-senhor, o
coronel Leonardo Ferreira Marques, e a ele consentiu que a filha, tambm liberta, Archanja, de dez
anos, fosse dada por termo de tutela. As expectativas eram de que a menor pudesse receber abrigo,
alimentos e educao, como assegura o termo de tutela assinado pelo coronel.250
Alm disso, as mes corriam o risco de terem seus filhos arrancados do convvio familiar
por ordem de pretensos tutores, com a anuncia das autoridades policiais, sob o pretexto de educ-
los em melhores condies econmicas e culturais. Em 1876, a menor Ermina foi retirada da
companhia de sua me, Maria Nicsia, por ordem do Sr. Frederico, empregado da secretaria do
governo. A menina foi capturada sem que se tivesse procedido s formalidades legais de requisio
da tutela no Juzo de rfos. Ao contrrio do apregoado, Frederico reduziu a menor condio de

250
Petio de tutela requerida por Leonardo Ferreira Marques, 1869. Caixa 12. Ano 1868/1869. Acervo Digital do
Ncleo de Pesquisa em Poltica, Instituies e Prticas Sociais. Os processos de tutela originais esto armazenados no
Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.

134
escrava de servir, esquecendo-se das obrigaes de instrui-la no ensino de primeiras letras e no
trabalho intelectual. Maria Nicsia recorreu ao Juzo de rfos para que Ermina pudesse voltar ao
abrigo materno e ali, mesmo que com pequenos recursos, pudesse receber uma educao real e
proveitosa. Ermina foi entregue me depois de confirmarem a maternidade. E sobre o costume de
arrancarem os filhos de suas mes, o Juzo pronunciou-se da seguinte forma:
Quando o governo Imperial firmou a lei de 28 de Setembro de 1871, no previu,
por certo, que proporo que a escravido fosse desaparecer assoberbasse a
caada criminosa de gente livre no lar domestico, invadindo-se seus lares, a
choupana do pobre, para dali arrancar-se do seio materno pequenos filhinhos e
atirados casinha de privilegiados, apesar da repulsa, das lgrimas e dos rogos dos
pais. J no ser lcito cada um criar seus filhos ou filhas e com eles repartir a
abundancia de seu corao, suavizando assim a severidade das leis da
adversidade?251

O parecer acima uma sntese precisa das condies arriscadas em que se viam as famlias
pobres do Amazonas. As mulheres no podiam prescindir de fortes redes de proteo para as suas
crianas. Fugir, nessas circunstncias, significava romper laos com o senhor. A preferncia pela
liberdade legalizada, adquirida com a carta de alforria, permitia o exerccio de autonomia sem
necessariamente romper os laos de fidelidade e obrigaes recprocas com os senhores. Trata-se,
por certo, de uma estratgia conservadora de mobilidade social, porm habilidosa no sentido de
resguardar a famlia, os filhos das instabilidades e perigos da vida em fuga, das perseguies,
recrutamentos, estigmas, violncias e escravizao ilegal.
Loureno Ferreira Prado recorreu ao Juzo de rfos para ter o filho de volta em maro de
1881. O menor Matias foi retirado da companhia de seu pai por ordem de Leandro Jos da Costa. O
pretenso tutor alegava que Loureno Prado maltratava a criana e que, em vista disso, possua um
requerimento de tutela autorizando a captura do menor desvalido. Entretanto, a ao de Leandro
Costa no possua qualquer amparo legal, resultava apenas de sua prpria vontade. Na tentativa de
recuperar o menino, refutava as acusaes de maus tratos alertando que elas no passavam de ftil
pretexto para iludir a boa f e tornar assim escravo aquele que junto a mim goza liberdade de filho.
Por ltimo, Loureno Prado procurou depreciar a imagem de Leandro Costa, acusando-o de no ter
melhores condies, por ser retirante nordestino, para criar a criana.252
Em novembro de 1883, Antnio Ferreira Marques solicitou ao Juzo de rfos a concesso
da tutela de trs menores: Roque, Juliana e Joana. As crianas eram filhas da liberta Izabel Maria da

251
Petio de restituio de menor requerida por Maria Nicsia em Dezembro de 1876. Caixa 18. Ano 1876. Arquivo
Pblico do Estado do Amazonas.
252
Petio de tutela de Loureno Ferreira do Prado sobre o menor Matias Ezequiel de Miranda em maro de 1881.
Caixa 22. Ano 1881. Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.

135
Conceio, apadrinhadas de Antnio Marques, e viviam sob a proteo do senhor desde o
nascimento. A justificativa para a petio alegava a existncia de laos estreitos do parentesco
espiritual e, ao mesmo tempo, de amor de criao que lhes vota pelo que no pode ser indiferente
ao bem estar dos menores do que tem conscincia a me. Encerrou-se o processo de petio ao ser
confirmada a vontade de Izabel Maria em ver seus filhos sob a tutela do compadre e ex-senhor.253
Outro aspecto elucidativo das redes de proteo construdas pelas escravas est expresso nos
dados coletados a partir dos registros de batismo de ingnuos. Eles mostram a maneira como a
escravaria participou do sistema de compadrio, isto , como construram arranjos de parentesco
fictcio no sentido de garantir um contexto mais amplo de referncias e relaes parentais aos
nascidos. Os interesses das mulheres pelo destino da prole diminuram a motivao pelas fugas,
incentivaram as negociaes pela liberdade comprada e fortaleceram os elos de dependncia,
atravs dos compadrios, entre alforriados e classes senhoriais.
A importncia do compadrio reside no estabelecimento de laos espirituais entre os
padrinhos, a criana batizada e os pais naturais. Assim, construa-se um parentesco ritualstico e
firmava-se um sentimento de integrao sociedade crist, pois o batismo dos escravos,
responsabilidade dos senhores, atendia a finalidade de converter pagos e salvar almas. A
observao de certos padres na escolha de padrinhos permite identificar as relaes entre senhores
e escravos, e as relaes e estratgias dentro do mundo dos escravizados. Estudos para o Rio de
Janeiro colonial, sustentam que, nesse tempo, as mes escravas buscavam sobretudo construir a
rede de relaes sociais que possibilitassem a liberdade dos infantes, fosse atravs de seus pais ou
de outras formas de relao, como o compadrio.254
No livro criado especificamente para o batizado dos ingnuos da provncia, foram
registrados 105 batismos. A totalidade dos padrinhos formada de pessoas livres, porm no foi
possvel identificar senhores apadrinhando ingnuos filhos de suas propriedades. Quase 20% dos
padrinhos so casados. Um pouco mais de 21% so parentes do senhor. Embora seja necessrio
pesquisar mais, esse padro indica uma noo cada vez mais frgil de comunidade entre os escravos

253
Petio de termo de tutela dos menores Roque, Juliana e Joana requerida por Antnio Ferreira Marques em
novembro de 1883. Caixa 23. Ano 1883. Arquivo Publico do Estado do Amazonas.
254
SAMPAIO, Antnio Carlos Juc. A produo da liberdade: padres gerais das manumisses no Rio de Janeiro
colonial, 1650-1750. In: FLORENTINO, Manolo. Trfico, Cativeiro e Liberdade (Rio de Janeiro, sculos XVII-XIX).
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 322. Sobre as relaes de compadrio e escravido, ver: SCHWARTZ,
Stuart B. Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru, So Paulo: EDUSC, 2001, especialmente o capitulo 6. Ver tambm:
CARVALHO, Sheldon Augusto Soares de. As perspectivas de Senhores, Escravos e Libertos em torno do peclio e das
redes familiares no desagregar da escravido em Barbacena (1871-1888). Dissertao (Mestrado em Histria
Contempornea I), Universidade Federal Fluminense, Rio de Janeiro, 2008.

136
e uma noo de dependncia maior por parte das escravas. Alm disso, sinaliza o paternalismo da
parte dos indivduos livres no Amazonas.
Falta esclarecer que os padrinhos, embora no sejam os prprios senhores, fazem parte de
grupos sociais com status bastante elevado. So grandes comerciantes e proprietrios de escravos,
como os irmos Francisco de Souza Mesquita e Joaquim de Souza Mesquita. Mdicos, funcionrios
do governo da provncia, graduados das foras militares, delegados de polcia e comerciantes de
regato. Caetano Lus Sympson, chefe de polcia, foi padrinho de Amlia, filha de Anna da Luz,
escrava de Manoel Joaquim Alves Maquin. Meses depois apadrinhou Francisca, filha de Belmira,
escrava de Thomaz Lus Sympson. Mrcio e Rosa Nery foram padrinhos de Guilhermina, filha de
Domingas, escrava da Sra. Francisca Marcelina.
Presidentes, associados e militantes de sociedades emancipacionistas tambm figuravam
entre os parentes fictcios. Joo Carlos da Silva Pinheiro, presidente da Sociedade Emancipadora
Amazonense em 1873, apadrinhou a ingnua Feliciana, filha de Tecla, escrava de Manoel Joaquim
Portilho Bentes. Deputados, Vereadores, Juzes e Comerciantes de regato no perdiam tambm a
oportunidade de apadrinhar os ingnuos. Jos Coelho de Miranda Leo Jnior, deputado e juiz
provincial, foi padrinho de Manoel, filho de Maria, escrava de Eduarda Lucia Macdock. O Doutor
Joo Carlos Antony foi padrinho das ingnuas Raimunda, filha de Maria, escrava de Raimundo
Cndido Farias; de Teodora, filha de Graciliana, escrava de Sebastio Roberto; e de Raimunda,
filha de Margarida, escrava de Raimunda Maria da Conceio Taveira. Dessa forma, a
proeminncia dos padrinhos conferia aos parentes espirituais uma rede de relaes (humanas)
imprescindvel para a vida familiar.255

3. 4 GUISA DE CONCLUSO .

A proteo de homens livres de reconhecido prestgio social, incluindo antigos senhores, era
a melhor das expectativas possveis no Amazonas que caminhava para o fim da escravido. A
construo de espaos de agregao social pelos escravizado limitava o domnio dos senhores,
pautavam as relaes, minavam a anomia e a vontade de transformar homens e mulheres em
coisas, tornando a vida menos difcil. Porm, bom que se diga, a formao de redes de proteo
e compadrio no era a nica das expectativas dos escravos. No obstante o contexto favorvel

255
Registro de Batismo de filhos de escravos nascidos aps a Lei 2040 de 28 de Setembro de 1871. Arquivo da Cria
Metropolitana de Manaus. Setor de Arquivo da Cria: Livros de Batismos. Agradeo a generosidade do pesquisador
Tenner Abreu por ter cedido o seu banco de dados e suas transcries.

137
aquisio da liberdade a partir da dcada de 1870 e apesar dos ventos de liberdade fortemente
soprados pelos debates na imprensa, bem como pelas aes dos clubes e associaes
emancipacionistas/abolicionistas, as tenses permanecem, quer pela continuidade das fugas
masculinas, quer pelas trajetrias inassimilveis de mulheres como Sebastiana e Maria do Carmo.
Em janeiro de 1877, a escrava Sebastiana fugiu da residncia de sua senhora, Rita Pinto,
para viver nos subrbios de Manaus. Ela gostava de circular pela estrada Correia de Miranda e na
Praa de So Sebastio, reas de expanso urbana da capital. A senhora Rita Pinto sabia muito bem
por onde circulava a escrava, mas era incapaz de indicar os esconderijos da fugitiva. Tanto melhor
para Sebastiana, que viveu mais de um ms em liberdade, contragosto de Rita Pinto.256
Maria do Carmo, escrava da propriedade de lvaro Botelho da Cunha, fugiu em maro de
1877 levando consigo um filho de 11 meses de idade, menino gordo e mais claro que a me. O
padrinho da criana era Joo Carlos da Silva Pinheiro, membro presidente da Sociedade
Emancipadora Amazonense. lvaro Botelho da Cunha alm de proprietrio de escravos, era um
comerciante prspero, dono de seringais e mais tarde membro fundador da Sociedade Abolicionista
1. de Janeiro. Maria do Carmo estava bem amparada quanto proteo social e expectativas de
liberdade. Contudo, escolhe fugir e deixa para trs um filha de quatro anos, Elsia, menina ingnua e
afilhada do mesmo Joo Carlos da Silva Pinheiro. Infelizmente no se tem mais informaes sobre
os destinos de Maria do Carmo e do beb que carregava ao colo.257
Entretanto, o que se explicita na fuga de Maria do Carmo so as contradies, os conflitos e
as tenses permanentes nas relaes cotidianas entre os diferentes atores sociais. O processo de
emancipao dos escravos no Amazonas no se deu de modo harmonioso e sem abalos. Com as
fugas os escravos logravam reordenar as regras da escravido e demonstrar o seu no quero s
polticas de domnio. As fugas tinham impacto, inclusive, no cotidiano dos que procuravam
melhorar suas condies de vida dentro do prprio cativeiro. Afinal, os fugitivos tornavam-se um
lembrete da impossibilidade de transformar humanos em coisas contradio fundamental da
escravido. Lembravam que os escravizados no eram mera extenso da vontade senhorial. E por
isso, os proprietrios precisavam diminuir as cruezas da instituio para torna-la mais suportvel.
Portanto, as aes dos escravos foram restringidas pela irradiao e pelo poder do sistema
escravista. No se pode entender as escolhas dos escravizados sem mencionar as dinmicas desse
sistema. A escravido produziu relaes que articulavam violncia, instabilidades, alianas,
resistncias, parentescos fictcios, paternalismo e dependncia. As polticas de concesso de
256
Amazonas, 24 de Janeiro de 1877.
257
Jornal do Amazonas, 11 de maro de 1877.

138
alforrias e as relaes paternalistas de compadrio evidenciam a clara conscincia senhorial sobre o
que estava por vir: o desmantelamento das relaes escravistas. Contudo, por meio das fugas, os
escravos no deixaram de explicitar a sua divergncia em relao ao tipo de liberdade proposta
pelos senhores. A partir da dcada de 1870, o que est em jogo a necessidade de recompor as
hierarquias sociais nos novos tempos do Amazonas sem os cenrios da escravido.

139
4. CONCLUSO.

A escravido no Amazonas, apesar de suas especificidades, no se distanciou das dinmicas


mais gerais que puderam ser verificadas no restante do Imprio do Brasil no sculo XIX. Em outros
centros escravistas como Par, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul, Bahia e Santa Catarina existiu
uma escravido com presena forte nos centros urbanos, tendo nas atividades desempenhadas pelos
escravos parte importante de sua dinmica econmica e cultural. A importncia da escravido como
poderoso investimento econmico, delimitando as hierarquias sociais, e a presena de uma forte
cultura de resistncia escrava revelam que no Amazonas o sistema escravista possuiu dinmica
muito semelhante quelas verificadas em diversas regies do Brasil.
Os escravos, desempenhando um sem nmero de atividades nas cidades, reconfiguravam
espaos, recriavam territrios, ampliavam sua autonomia e liberdade, e acabavam por criar uma
cultura urbana especfica capaz de expressar a prpria vontade de viver sobre si. Seu peso no
cotidiano das cidades precisa ser trabalhado com mais acuidade, procurando desvendar melhor os
vestgios da cultura dos escravos nessa construo espacial, por exemplo, de Manaus. H muito
ainda por ser desvendado em relao s prticas culturais das populaes de origem africana que
contriburam para a construo da urbanidade e espacialidade de Manaus no sculo XIX - que no
inicio sculo XX seria radicalmente transformada. Compreender mais especificamente os meandros
da cidade construda pelos costumes da populao escravizada ajudaria a enxergar com maior
nitidez lgicas culturais das camadas subalternas, da mesma forma que lanaria luz sobre as
estratgias de resistncia ao trabalho compulsrio e as redes criadas no espao urbano para proteo
dos insubordinados.
Nessa direo, Manaus contava com seus cambembes alugados, suas pontes que serviam
de encontros entre vendedores ambulantes e escravos, praas e fontes dgua, mercearias, mercados,
subrbios lugares de solidariedade, conflitos e proteo. Cidades do interior, como o caso de
Vila Bela da Imperatriz (Parintins), tambm foram marcadas pela cultura escrava, pela resistncia.
Exemplo disso pde ser verificado quando um de seus quarteires era reconhecido, inclusive pelas
prprias autoridades policiais, como quarteiro do mocambo, isto , sua prpria urbanidade
estava atravessada pela resistncia dos escravos, pela cultura dos fugitivos. A busca por autonomia
marcava tambm as bases de uma sobrevivncia cultural cuja lgica dava outros significados ao
registro oficial para o espao urbano.

140
A delimitao das hierarquias sociais tambm no pode ser desprezada. A presena do
trabalho escravo na maior parte das atividades produtivas aponta para a necessidade de investigar os
significados das estratgias de controle social e de organizao das atividades produtivas aspecto
to visitado pelas autoridades provinciais e senhores de escravos na execuo de polticas de
coero e captura de escravos fugidos. Pesquisas nessa direo podem iluminar algo mais sobre as
experincias compartilhadas das classes subalternas e sobre as porosidades das fronteiras entre
escravido e liberdade na regio. Isto , indicam os vnculos existentes entre as polticas de domnio
caractersticas da instituio escravista e as relaes costumeiras que precarizam a liberdade dos
setores livres pobres, sujeitando-os a experincias similares escravido, ou mesmo escravizao
ilegal. No limite, podem explicar uma determinada cultura do trabalho assentada na precariedade da
liberdade, no mandonismo e no paternalismo, uma cultura autoritria que atravessa sculos e
permanece at os dias atuais.
O estudo da resistncia dos escravos, entre crimes, desordens e fugas, ajuda a compreender
um pouco mais sobre a dinmica da escravido no Amazonas, posto que as aes dos fugitivos
desestabilizam estas hierarquias sociais e, mesmo que de forma no intencional ou indireta, afetam
a ordem estabelecida contribuindo para a desintegrao do escravismo. Ao contrrio do que est
consolidado na memria local, a escravido foi uma instituio forte, atingindo indgenas e
africanos durante sculos, informando aos sujeitos histricos uma certa cultura do trabalho,
permanecendo como prtica costumeira at finais do sculo XIX e atingindo o sculo XX como
prtica ilegal. Dessa maneira, quando um escravo fugia, se rebelava, enfrentava uma sociedade
bastante comprometida com a escravido.
Porm, preciso destacar algumas especificidades que configuram o prprio quadro geral no
qual emergem as fugas e a resistncia escrava no Amazonas. De incio, cabe ressaltar o baixo peso
demogrfico da populao escrava. Em nenhum momento do sculo XIX o contingente escravo
ultrapassou a casa dos 10% da populao. A presena majoritria da populao indgena, entre os
chamados gentios e tapuias, seguida da populao branca de diferentes origens e nacionalidades.
A frgil conexo com trfico de escravos durante os sculos XVII e XVIII tornou a presena de
africanos algo raro no perodo colonial e cada vez menor na medida em que adentrava o sculo
XIX. Isto , os plantis dos senhores da regio eram formados fundamentalmente pelas chamadas
crias da casa, escravos que desde o nascimento convivem com as famlias senhoriais e aprendem
a compartilhar costumes e vises de mundo. H aqui a necessidade de investigar uma possvel
hegemonia poltica, cultural e ideolgica como j foi sugerido anteriormente. A presena dos

141
senhores e familiares no cotidiano dos escravos contribuiu para o surgimento de laos sociais, e
mesmo afetivos, entre escravos e senhores tais relaes certamente cooperaram no esforo
senhorial de amainar conflitos.
Sempre insatisfeitos com a mo-de-obra disponvel, e dada as fragilidades do mercado de
escravos africanos, os senhores encontraram na reproduo natural da escravaria uma soluo
possvel para o aumento dos plantis sem maiores investimentos. E isso significa investir na criao
de uma estrutura familiar estvel. Talvez por isso o maior nmero de mulheres escravas e a
presena de um contingente significativo de crianas nos plantis. A maior presena feminina e o
maior nmero de menores, indicam, lcito afirmar, uma estratgia senhorial para aumentar os
plantis sem maiores gastos atravs da reproduo natural, mas tambm revelam a importncia da
construo de laos familiares na vida dos escravos. Na mesma direo, a autonomia exigida para o
estabelecimento dessas famlias dependia do tipo de vnculo entre os senhores e os escravos, visto
que as condies satisfatrias (alimentao, descanso, trabalho e consentimento para a unio entre
escravos e cnjuges, entre outros quesitos) para a construo desses laos afetivos era, em grande
parte, interesse senhorial.
preciso acrescentar ao quadro esboado acima algumas caractersticas econmicas da
escravido no Amazonas. Muito foi dito sobre a inexpressividade do brao escravo na economia,
posto que no teria contribudo para a formao de grandes fazendas monocultoras, as plantantions,
modelo largamente utilizado pela historiografia local para medir a participao da escravido no
desenvolvimento econmico da regio. preciso destacar, de incio, que a escravido no Amazonas
possuiu um perfil diferenciado. Grande parte das atividades foram desempenhadas em espao
urbano. A maior parte dos seus escravos localizava-se nas cidades e no no ambiente rural, assim
digamos. O que torna o perfil da escravido eminentemente urbano. E no agroexportador, como o
noutras regies onde o escravismo foi mais forte e possuiu maior peso demogrfico.
Por outro lado, embora os escravos no estivessem na base das atividades agrcolas, a fora
do trabalho cativo foi o que se poderia chamar de granular, isto : a mo-de-obra cativa compe a
fora de trabalho, porm de forma bastante dispersa nas atividades produtivas. Noutras palavras, os
escravos eram poucos, mas ocupavam praticamente todos lugares na produo. No perodo
estudado, pode-se encontrar pelo menos um escravo trabalhando em cada uma das atividades
desenvolvidas. Aqui, mais uma vez, percebe-se a necessidade de investigar a importncia da
instituio escravista na configurao das relaes de trabalho e na organizao da produo.

142
Se correto afirmar que a presena dos escravos indispensvel organizao do trabalho e
ao estabelecimento de determinada cultura do trabalho assentada no paternalismo e autoritarismo,
ento se pode compreender de forma mais clara a razo pela qual investir em escravos to
importante durante praticamente todo o sculo XIX, mesmo no momento de criao de leis de
cunho anti-trfico e pr-abolio. Alis, denncias na Assembleia alertavam para a continuidade do
trfico de escravos do porto de Belm para o Amazonas, em carter ilegal. Assim, a vitalidade da
escravido convivia com o empenho de vrios grupos sociais ligados luta pela abolio.
Tais caractersticas criaram um ambiente bastante adverso ecloso das fugas, posto que
insubordinar-se significava entrar em conflito direto com os interesses dos senhores. Certamente, o
maior nmero de mulheres, crianas e famlias ajudaram a desmotivar a fuga dos escravos.
Ademais, o ambiente urbano proporcionava maior autonomia, vez que muitos escravos trabalhavam
pela cidade oferecendo servios, circulando pelas praas, ruas e vielas. Os escravos de ganho, por
exemplo, podiam viver em casas alugadas, morar longe do olhar dos senhores, acumular trocados,
os peclios, devendo-lhes apenas o pagamento dos ganhos previamente acertados.
No entanto, no se pode exagerar quanto a vitalidade desses mecanismos de represso e
controle social. Eles tambm possuem limites. Tratar essas caractersticas gerais como regras fixas
seria admitir as fugas ocorridas nesse contexto como uma espcie de anomalia, exceo. E esse no
o caso. Na verdade, este contexto indica muito mais a presena de mecanismos bastante eficientes,
profundos, nesta sociedade, capazes de manter o status quo e de absorver as demandas escravas. O
papel da polcia, as relaes paternalistas, a participao da igreja e as representaes dominantes
sobre o trabalho, sobre a escravido e sobre os fugitivos so campos abertos de investigao que
ajudariam a enxergar melhor o funcionamento desta sociedade e a manuteno das hierarquias
sociais.
A fuga fez parte do cotidiano da escravido no Amazonas. Seu palco principal foi o espao
urbano, abrigando os fugitivos que chegavam e vendo partir os cativos que dela fugiam. As cidades
eram pequenos centros escravistas, mas tambm lugares preferenciais para a resistncia escrava e
para as lutas contra o domnio senhorial. Fugir era uma escolha quase sempre individual e
masculina. A maior parte dos fugitivos eram homens em plena idade produtiva e no auge de suas
expectativas para a construo de arranjos familiares. A menor disposio para a fuga que
apresentaram as mulheres no deve ser tratada como resultante de uma suposta fragilidade fsica do
sexo, mas compreendida dentro de algumas caractersticas mais frequentes no sexo feminino, a
saber, os fortes laos com os filhos, a preocupao com a estabilidade e a proteo das crianas e

143
uma forte presena do trabalho feminino no espao urbano, dispondo de maior autonomia e
mobilidade espacial. Atuando no mercado urbano, as mulheres frequentemente conquistavam
individualmente sua liberdade atravs da compra da alforria, especialmente aps a Lei do Ventre
Livre (1871), e movimentando-se pelos espaos urbanos poderiam articular os escravos, facilitar
fugas, proteger os fugidos, fazer circular informaes, ou seja, desempenhavam papel poltico
fundamental nos mundos da escravido.
A liberdade fugidia exigia muita pacincia, fora e desprendimento. A vida de um fugitivo
estava repleta de dificuldades. Percorrer rios caudalosos e matas densas. Buscar refgio nas
cabeceiras dos rios, em lugares inspitos e hostis, estar sempre alerta em relao aos perseguidores
e as diligncias policiais, viver sob o risco de ser capturado ou re-escravizado e cair nas redes do
trfico, inconsistente porm atuante. Assim, no surpresa que os mocambos fossem compostos por
poucos integrantes, em pequenas cabanas que rapidamente podiam ser desfeitas para dali seguir
outro rumo e encontrar novo refgio. A itinerncia era algo comum na vida dos amocambados, dos
fugitivos. Diante disso, foroso admitir que os homens no auge de sua fora fsica e capacidade de
trabalho estavam mais aptos difcil empreitada. Viver de cidade em cidade, levantando e
desfazendo esconderijos, mercadejando pelos rios, aproveitando os tempos de cheias para seguir
viagem, o crescimento do comrcio no rio Madeira e o desenvolvimento das atividades acessrias
economia gomfera fizeram parte do cotidiano de muitos dos fujes.
Por seu turno, as mulheres buscavam na liberdade fugidia a autonomia para viver os laos
afetivos e fortalecer essas relaes sociais, quer tenham sido com companheiros, amsios ou filhos.
No se pode esquecer que muito homens escravizados fugiram com suas companheiras, em
encontros, acusados de seduzir, fugindo das vendas, procura de lugares distantes sob o abrigo de
antigos amigos e familiares, em busca de reencontrar irmos e filhos. Tais fugas, cujo sentido
explicito parece ser o de recompor/fortalecer os laos familiares, podem ser classificadas como
fugas afetivas.
A proteo da famlia uma preocupao dos escravos que atravessa os dois contextos
trabalhados. Principalmente no perodo de 1850-1870, as fugas visando o estabelecimento e a
proteo dos laos afetivos so maioria, num contexto em que a escravido permanece como
atividade comercial importante, investimento significativo para a composio das hierarquias
sociais, momento de forte atuao policial em relao aos movimentos dos escravos e de restrio
ao acesso liberdade atravs da alforria.

144
No segundo momento (1870-1882), as fugas diminuem consideravelmente. Mas correto
afirmar que a famlia permanece como preocupao principal nas escolhas dos escravos em relao
fuga. o momento em que as crianas nascidas tornaram-se livres pela lei de 28 de Setembro de
1871 e houve, ento, uma considervel ampliao no acesso alforria, alm do fortalecimento das
campanhas de vrios setores sociais pela emancipao e pelo fim da escravido campanha que de
alguma maneira contribui para melhorar/humanizar as condies de vida daqueles que
permaneceram escravos.
Nesse contexto, fugir passa a ser uma estratgia ineficaz, pois significa colocar em risco a
liberdade dos rebentos ou mesmo fragilizar a qualidade dessa liberdade. No raro, filhos de
libertas/forras foram escravizados ilegalmente, capturados revelia das leis vigentes (e com a
anuncia das autoridades policias) por pretensos tutores, arrancados violentamente do convvio
materno sob falsas acusaes que denegriam a imagem da me, entre outros costumes que
precarizavam a liberdade de homens e mulheres negras, crianas e pessoas pobres com fentipo
associado condio escrava. Fortalecer os laos sociais com os senhores foi uma estratgia
amplamente seguida pelos escravos na provncia, como atestam os registros de batismo de filhos de
escravos nascidos aps 1871. A grande maioria dos padrinhos, parentes fictcios, eram senhores de
escravos ou familiares dos senhores. As escravas, nessa conjuntura, estavam empenhadas na
construo de redes de proteo para os seus rebentos, e isto passava pela criao de laos de
parentesco religioso atravs dos batismos e pela permanncia dos ingnuos, libertos pela Lei do
Ventre Livre, sob a tutela dos senhores, prestando servios, mas agora como crianas livres.
Por fim, preciso ressaltar que as fugas, em diferentes contextos, indicam a presena de
conflitos e tenses antes insuspeitos para a memria local. Apontam para a existncia de relaes
complexas entre interesses diversos e, por vezes, divergentes. Revelam a presena de um forte nvel
de negociao entre os escravos e os senhores, mas tambm confirmam que estas negociaes
muitas vezes atingiram seus limites, quando no existiram propostas favorveis aos escravos, ou
quando os anseios eram inegociveis, levando as relaes (e tenses) rupturas (temporrias ou
permanentes).
Mais do que isso, as trajetrias dos escravos fugitivos ainda colocam em evidncia outras
representaes possveis para o Amazonas que fogem aos recortes rigidamente estabelecidos na
memria coletiva. Tais recortes identificam no passado histrico local uma Amaznia
exclusivamente extrativista, sujeita s instabilidades de um mercado internacional voluntarioso,
dependente das drogas do serto coletadas apenas pelos nativos e caboclos. As personagens

145
histricas so marcadas puramente por uma suposta homogeneidade cultural indgena ora
heroicizada pela resistncia quase transcendente (e, no limite, a-histrica, pois arrancada de suas
especificidades histricas) ao mundo colonial, ora incorporada de forma harmoniosa aos quadros da
civilizao ocidental crist.
Essas memrias e representaes so insistentemente reiteradas pelas propagandas
governamentais e grandes meios de comunicao para a formao de uma identidade amazonense
carregada de preconceitos e esteretipos. As trajetrias dos fugitivos ajudam a revelar
representaes outras sobre a regio, tomando como protagonistas histricos as culturas africanas,
as comunidades negras, os quilombolas e os insurgentes em questo. Retoma-los na narrativa
histrica seguir a orientao do historiador Eric Hobsbawm de no deixar esquecer projetos
alternativos de sociedade, de vivncias e vises de mundo, que foram (e ainda so) invariavelmente
perseguidas, massacradas e ocultadas como se fossem uma viva e permanente ameaa.258

258
SOUZA, Francisco Bernardino de. Lembranas e Curiosidades do Vale do Amazonas. Manaus: Associao
Comercial do Amazonas; Fundo Editorial, 1988, p. 96. O cnego Francisco Bernardino de Souza utilizou essa
expresso para falar dos vrios mocambos de negros e ndios que se formaram como uma praga pelos rios do baixo
Amazonas, fazendo reduzir o nmero de trabalhadores disponveis para os fazendeiros e empresrios agrcolas da
regio.

146
5. FONTES E BIBLIOGRAFIA

5.1 FONTES PRIMRIAS .

Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.

Relatrios de Presidentes de Provncia do Amazonas, 1852-1880.

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Livro de Ofcios recebidos para a Presidncia da provncia do Amazonas, 1863.

Livro de Ofcios do Ministrio dos Negcios, Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, 1879-1880.

Livro de Ofcios da Delegacia de Polcia, 1874.

Livro de Ofcios da Guarda Policial, 1878-1879. N. A e B.

Livro de Correspondncias da Presidncia com o Comando das Armas, 1863-1865.

Livro da Recebedoria Provincial do Amazonas, 1878.

Lista de Classificao dos Escravos para serem Emancipados pelo Fundo de Emancipao do

Municpio de Nossa Senhora da Conceio de Manas. 1875.

Anais da Assembleia Legislativa, 1853-1899.

Medidas preventivas e Higinicas para o Clera Morbus, 1862.

Livro de Ofcios da Repartio das Obras Pblicas, 1873.

Livro de Ofcios remetidos a Cmara Municipal de Manaus, 1873.

Arquivo Publico do Estado do Maranho.

Setor de Avulsos. Inventrio. Correspondncia dos governantes de diversas capitanias, provncias


e estados do Brasil. Secretaria do Governo (1801-1914). Cpias do interrogatrio e julgamento do
escravo Andr, acusado de ter matado o seu senhor (Amazonas/Julho). 1872.

147
Arquivo Pblico do Estado do Par
Ofcios sobre a questo de limites de 16 de Janeiro de 1849. Fundo da Secretaria da Presidncia da
Provncia. Caixa 79. Ano: 1841-1849.

Biblioteca da I Comisso Brasileira Demarcadora de Limites, Par.

Pasta A-73. Instrues de Duarte da Ponte Ribeiro para o negociador de um Tratado de Limites do
Imprio do Brasil com a Repblica Boliviana. Misso Diplomtica Repblica da Bolvia, 1860, p.
13. Arquivo da Comisso Brasileira Demarcadora de Limites. Belm. Par. Ver tambm: Pasta A-
63. Informao ao meu sucessor sobre o estado das relaes polticas do Peru e Bolvia com o
Brasil relativamente a limites, navegao fluvial, comrcio, etc. Lima, 9 de Julho de 1841. Duarte
da Ponte Ribeiro, p. 12-13. Belm. Par.

Acervo Pessoal - Profa. Dra. Mrcia Eliane Alves Souza e Mello.

Cpia digital da Lista de Matricula dos escravos da Comarca da Capital, 1869.

Arquivo Legislativo da Cmara Municipal de Manaus.

Livro de Atas da Cmara Municipal de Manaus (1858-1864).

Ncleo de Pesquisa em Poltica, Instituies e Prticas Sociais (POLIS).

Processos e Requerimentos de Tutelas do Juzo de rfos, sc. XIX.

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Horizonte: Itatiaia.

148
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Paulo: Ed. Da Universidade de So Paulo, 1979, p. 27.

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Documentao e Apoio Pesquisa do Programa de Ps-Graduao em Sociedade e
Cultura na Amaznia.)

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1867); Jornal do Rio Negro (1867 1868); Correio de Manos (1869); Comrcio do Amazonas

(1870); Commrcio do Amazonas (1872-1881); Dirio do Amazonas (1874); Jornal do Amazonas

(1878-1888).

149
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(coord.); ALENCASTRO, Luiz Felipe de (org.). Histria da vida privada no Brasil: Imprio. So
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