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Anais do IV Simpsio sobre Formao de Professores SIMFOP

Universidade do Sul de Santa Catarina, Campus de Tubaro


Tubaro, de 7 a 11 de maio de 2012

PESQUISA CIENTFICA: DISCUTINDO A QUESTO DAS VARIVEIS

Fbio Jos Rauen1

RESUMO: Por variveis definem-se quaisquer eventos, situaes, comportamentos ou caractersticas


individuais que assumem pelo menos dois valores discriminativos sejam eles qualitativos ou quantitativos. A
quantidade de variveis e suas supostas relaes so determinantes para classificar pesquisas quantitativas e
adotar uma hiptese. Nesses tipos de pesquisa, pode-se estar interessado: na descrio de pelo menos uma
varivel quantitativa, o que configura uma pesquisa descritiva; na percepo de uma associao entre pelo
menos duas variveis quantitativas, o que configura uma pesquisa correlacional; ou na identificao de um
nexo causal ps-factual ou pr-factual entre pelo menos duas variveis, o que configura, respectivamente, as
pesquisas ex-post-facto e experimentais. Neste ensaio, so apresentadas as principais variveis que compem
uma pesquisa cientfica defendendo a proposio de que elas estratificam trs contextos de pesquisa: o contexto
experimental, o contexto causal e o contexto ampliado

PALAVRAS-CHAVE: Metodologia Cientfica; Metodologia da Pesquisa; Pesquisa Quantitativa.

Introduo

Este ensaio consiste em verso preliminar de excertos do captulo reservado pesquisa


quantitativa do livro Roteiros de Iniciao Pesquisa: epistemologia, metodologia cientfica,
produo acadmica e tcnica a ser publicado pela Editora da Unisul. O objetivo do texto enfatizar a
importncia das variveis quantitativas na elaborao de pesquisas empricas descritivas,
correlacionais, ps-factuais e experimentais. Na primeira seo, apresenta-se o conceito e a
caracterizao das variveis quantitativas. Em seguida, correlaciona-se o conceito de variveis com o
conceito de hiptese. Com base nessa correlao, apresenta-se na terceira seo um conjunto de tipos
de variveis, defendendo-se a proposio da existncia de trs contextos de pesquisa: o contexto
experimental, o contexto causal e o contexto ampliado de variveis.

1 Sobre variveis

Por variveis, em sentido lato, definem-se quaisquer eventos, situaes, comportamentos ou


caractersticas individuais que assumem pelo menos dois valores discriminativos. Isso permite op-las
s constantes, que se definem por possuir valores estticos, naturais ou convencionados.
Em essncia, toda pesquisa quantitativa gira em torno da noo de variveis quantificadas.
Segundo Hegenberg (1976, p. 80-81), nesse tipo de pesquisa, a quantificao relevante na proporo
em que se supe que a quantificao caracteriza mais adequadamente certos conceitos (por exemplo,
100 metros expresso mais precisa do que perto); gera descries precisas que seriam
impraticveis sem a atribuio de nmeros; conduz a classificaes mais acuradas; contribui
decisivamente para a formulao de hipteses, estabelecendo nexos mais precisos entre variveis e
frmulas; e permite confrontar hipteses e teorias rivais.

1
Coordenador e docente do Programa de Ps-Graduao em Cincias da Linguagem da Universidade do Sul de Santa
Catarina UNISUL. Doutor em Letras/Lingustica pela Universidade Federal de Santa Catarina. E-mail:
fabio.rauen@unisul.br.

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Por varivel quantitativa define-se qualquer aspecto, atributo, caracterstica, magnitude,


particularidade, predicado, propriedade ou trao de ordem quantitativa ou qualitativa dos fatos ou
fenmenos investigados para o qual se atribui um valor numrico discreto ou contnuo classificvel em
uma escala nominal, ordinal, intervalar ou racional e passvel de ser mensurado, contabilizado e
tratado por tcnicas estatsticas descritivas e/ou inferenciais.
Em palavras mais simples, pode-se dizer que varivel quantitativa qualquer atributo passvel
de variao numrica e de alguma classificao. Quando se atribui um valor numrico a uma
caracterstica ou propriedade de um objeto de investigao, esta caracterstica ou propriedade assume
seu carter de varivel quantitativa. Trata-se, portanto, de alguma caracterstica ou propriedade
discriminvel de certo objeto de investigao que pode ser mensurada ou operacionalizada.
Tomando-se em considerao a estrutura numrica, as variveis quantitativas podem ser
classificadas em dois grandes grupos. As variveis numricas ou quantitativas stricto sensu so
aquelas que decorrem de observaes expressas exclusivamente por nmeros, tais como a quantidade
de bactrias numa cultura; a idade, a altura e o peso dos sujeitos de pesquisa. As variveis
quantitativas categricas, atributivas (de atributos) ou qualitativas so aquelas que decorrem de
observaes expressas por meio de categorias de atributos qualitativos que so traduzveis em ou
convertveis a nmeros. Variveis como sexo, escolaridade, estado civil, tipo sanguneo no so
numricas, mas pode ser mensuradas, contabilizadas e tratadas como se fossem.
As variveis quantitativas ainda podem ser classificadas em quatro escalas bsicas. A escala
nominal diz respeito a categorias, nomes ou rtulos descritores de atributos ou qualidades com as
quais no se podem fazer operaes aritmticas, tais como o estado civil e o sexo de um sujeito de
pesquisa. A escala ordinal diz respeito a categorias que qualificam e estabelecem uma ordenao de
atributos ou qualidades, de modo que se podem efetuar operaes de contagem e de ordenao, tais
como o nvel de escolaridade de um sujeito de pesquisa ou a ordem de preferncia de um conjunto de
servios ofertados por uma empresa. A escala intervalar diz respeito a nmeros que correspondem a
intervalos iguais configurados numa gradao precisa em relao a um zero arbitrrio e com as quais
se podem fazer mltiplas operaes matemticas. A escala racional diz respeito a uma escala
intervalar onde o zero representa ausncia da caracterstica medida e as diferentes atribuies de
nmeros equivalem a mltiplos em relao a esse ponto de comparao.
A rigor, a escala racional engloba a escala intervalar, que engloba a escala ordinal, que
engloba a escala nominal. As variveis categricas so medidas nas escalas nominal e ordinal, e as
variveis numricas so medidas nas escalas intervalar e racional
Conforme a discrio das variveis, elas podem ser classificadas em dois grupos. As variveis
discretas so aquelas que assumem valores pertencentes a um conjunto finito e enumervel de
nmeros inteiros no-negativos, tais como o nmero de sujeitos de uma pesquisa ou o nmero de
peas defeituosas numa amostra de peas. As variveis contnuas, resultado normalmente de
mensuraes, so aquelas que podem assumir qualquer valor pertencente a um determinado intervalo
do conjunto dos nmeros reais, tais como o peso e a estatura dos sujeitos de pesquisa, a temperatura
mxima e mnima em determinado perodo de tempo ou a vida til de um produto.
A quantidade de variveis e suas supostas relaes so relevantes para classificar as pesquisas
quantitativas e para adotar uma hiptese. Nesses estudos, o pesquisador pode estar interessado: na
descrio de pelo menos uma varivel quantitativa, o que configura uma pesquisa descritiva; na
percepo de uma associao entre pelo menos duas variveis quantitativas, o que configura uma
pesquisa correlacional; ou na identificao de um nexo causal ps-factual ou pr-factual entre pelo
menos duas variveis quantitativas, o que configura as pesquisas ex-post-facto ou experimentais,
respectivamente.

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Numa pesquisa descritiva, o problema consiste em saber o valor de pelo menos uma varivel.
Como o conhecimento desse valor depende da consecuo de uma pesquisa, chama-se essa varivel de
dependente. Tome-se o caso de um pesquisador que se interessa por fazer um levantamento da flora de
determinado stio. Nessa pesquisa, no faz sentido ou pouco produtivo elaborar hipteses de quantas
espcies ali se encontram, pois haveria de serem pensadas tantas hipteses quantas expectativas de
espcies julgadas plausveis nesse stio. Todavia, imagine-se que a mesma pesquisa visa verificar se a
flora desse stio se enquadra dentro do ecossistema da floresta atlntica. Nesse caso, pode-se levantar a
hiptese de o levantamento de espcies da flora desse stio revelar espcies que se enquadram nesse
ecossistema, e o esforo da pesquisa consiste em corroborar ou no essa hiptese.
Perceba-se que h uma diferena significativa nesses casos. Numa pergunta aberta do tipo
Quantas espcies existem neste stio?, a pesquisa organizada em torno de um problema para o qual
no se levantam possveis solues. Numa pergunta fechada do tipo A flora deste stio pertence ao
ecossistema da floresta atlntica?, a pesquisa foi organizada em torno de uma hiptese. No h
sentido em perguntar se as espcies se enquadram em algum ecossistema determinado se no h uma
suspeio de que se enquadram. Assim, definir uma hiptese em pesquisas descritivas funo das
expectativas de soluo ao problema, e a pesquisa gira em torno dessas expectativas. Todavia, no caso
das pesquisas correlacionais, ps-factuais e experimentais, o pesquisador pergunta pelo nexo de
correlao ou de causalidade entre pelo menos duas variveis, razo pela qual a elaborao de uma
hiptese compulsria.

2 Sobre variveis e hipteses

Por hiptese, conforme Marconi e Lakatos (2000, p. 139), define-se um enunciado geral de
relao entre variveis (fatos, fenmenos) que elaborado como soluo provisria para um
determinado problema, apresentando carter explicativo ou preditivo, consistncia lgica (coerncia
interna), compatibilidade com o conhecimento cientfico (coerncia externa) e verificabilidade
emprica.
Diante de um problema qualquer o pesquisador supe uma resposta que, em princpio, ainda
no a sua soluo. O processo de investigao consiste justamente em verificar se a suposta soluo,
de fato, resolve o problema. Dito de modo informal e anedtico, uma hiptese uma resposta que
no , mas que o pesquisador supe que seja para ver o que seria se de fato fosse.
Conforme Jolivet (1979, p. 85-6), a posio que a hiptese ocupa em relao pesquisa faz
com que ela cumpra duas tarefas. No caso de uma hiptese preditiva ou ante-factum sua funo a de
dirigir o trabalho do cientista. Alm de dar explicaes provisrias e de servir de guia na busca de
informaes para verificar a validade dessas explicaes, por meio da hiptese que o pesquisador
escolhe que meios e mtodos aplica no trabalho. No caso de uma hiptese explicativa ou post-factum
sua funo a de coordenar os fatos j conhecidos. Nesse caso, a hiptese ordena o que se j
acumulou na observao. Sem uma hiptese explicativa ou post-factum, o pesquisador v seus
resultados sem qualquer sentido, isto , um conjunto de dados ao acaso.
Schrader (1978, p. 56), por sua vez, considera que a hiptese pode funcionar de trs modos
distintos, a saber: a) como anlise ex-ante-factum, quando a hiptese antecede ou cria o fenmeno a
ser investigado, a investigao e a interpretao; b) como anlise ex-post-factum, quando a hiptese
decorre do surgimento de um fenmeno e, em seguida, guia a investigao e a interpretao; e c) como
explicao, quando a hiptese sucede o surgimento do fenmeno e a investigao e guia somente a
interpretao.
Uma pesquisa experimental correlaciona, pelo menos, dois fatores ou variveis, dos quais um
dos fatores ou variveis configura-se como causa e o outro o efeito. Essa relao de causalidade indica

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que, se o fator causa aparece, ento o fator efeito aparece, modifica-se ou desaparece. Em funo
disso, a forma clssica de se enunciar uma hiptese a de uma proposio causal do tipo Se x, ento
y. Nesse construto lgico, x e y devem ser substitudos por variveis, de tal sorte que x
representa o fator ou varivel de causa e y representa o fator ou varivel de efeito.
Tome-se o caso de um pesquisador que pretende verificar o efeito da desnutrio na primeira
infncia no desempenho na alfabetizao. Nesse caso, ele pode levantar a seguinte hiptese a partir da
frmula se x, ento y: Se houve subnutrio na primeira infncia, ento (?) desempenho na
alfabetizao. O que falta nessa proposio justamente a previso do valor que se espera da
varivel efeito. Nesse exemplo, o pesquisador pode supor que a subnutrio, causando dficit na
consolidao das atividades cerebrais, fator impeditivo para um desempenho adequado dessas
crianas durante a fase de alfabetizao. Assim, plausvel aceitar que o desempenho ser baixo, no
sentido que ficar aqum das expectativas mdias para essa fase. Posto isso, a hiptese poderia ser
reformulada, como se segue: Se houve subnutrio na primeira infncia, ento haver um
desempenho aqum das expectativas mdias na alfabetizao.
Vale mencionar que o padro demonstrado pode sofrer vrias modificaes, conforme as
condies da pesquisa. Por exemplo, quando h duas causas para um mesmo efeito, a frmula seria
se x1, x2, ento y; quando h trs efeitos para uma causa, se x, ento y1, y2 e y3; ou, ainda,
podem-se acrescentar circunstncias s variveis causa/efeito, obtendo-se a seguinte formulao: se x,
ento y, nas condies a, b, c,..., n.
A redao da hiptese pode tambm ocorrer de forma assertiva, que consiste na construo de
uma afirmao, na qual a estrutura se x, ento y no utilizada, embora possa ser inferida. No
exemplo anterior, a hiptese poderia ser assim formulada: A subnutrio na primeira infncia causa
desempenho aqum das expectativas mdias na alfabetizao. Observe-se que enunciados
categricos simples como A gua congela a 0oC podem igualmente ser transformados na forma se
x, ento y: Se a temperatura atinge 0oC, ento a gua congela.

3. Sobre a classificao das variveis

Esta seo discorre sobre os vrios tipos de variveis presentes em pesquisas empricas
quantitativas, a saber: independente, dependente, moderadora, espria, de controle, de teste,
antecedente, componente, interveniente, extrnseca, de supresso e de distoro. A ltima seo
dedica-se apresentao do contexto de variveis.
Numa primeira aproximao, podem-se classificar as variveis em duas espcies, conforme
sejam ou no conhecidos os seus valores no incio da pesquisa. Por variveis determinadas definem-se
as variveis cujos valores so conhecidos e, em geral, mantidos sob controle pelo pesquisador. Por
variveis indeterminadas definem-se as variveis cujos valores no so conhecidos ou controlados
pelo pesquisador, embora, em alguma medida, possam ser divisadas e at manipuladas. Precisamente
em torno da relao entre variveis determinadas e indeterminadas que se configuram as pesquisas de
causalidade.

3.1 Varivel independente e dependente

Em estudos experimentais, o pesquisador assume hipoteticamente a possibilidade de uma


varivel ter uma relao assimtrica com outra varivel. Isso quer dizer que um fato ou fenmeno
fator de causa para outro fenmeno. Nesses casos, chama-se varivel independente a varivel
considerada causa de um efeito e varivel dependente a varivel considerada efeito de uma causa.

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Por varivel independente (X ou VI), conforme Marconi e Lakatos (2000, p. 189), define-
se a varivel que influencia, determina ou afeta outra varivel; o fator determinante, condio ou
causa para determinado resultado, efeito ou conseqncia; o fator manipulado (geralmente) pelo
investigador, na sua tentativa de assegurar a relao do fator com um fenmeno observado ou a ser
descoberto, para ver que influncia exerce sobre um possvel resultado. Conforme Jung (2009), as
variveis independentes correspondem quilo em funo do qual se deseja conseguir realizar
previses e/ou obter resultados.
Por varivel dependente (Y ou VD), conforme Marconi e Lakatos (2000, p. 189), define-se
a varivel a ser explicada ou descoberta, em virtude de ser influenciada, determinada ou afetada pela
varivel independente; o fator que aparece, desaparece ou varia medida que o investigador
introduz, tira ou modifica a varivel independente; a propriedade ou fator que efeito resultado,
conseqncia ou resposta a algo que foi manipulado (varivel independente). Conforme Jung (2009)
as variveis dependentes so aquelas cujo comportamento se quer verificar em funo das oscilaes
das variveis independentes, ou seja, correspondem quilo que se deseja prever e/ou obter como
resultado.
Tome-se, por exemplo, o exame clssico de dar uma pequena pancada no joelho para testar o
reflexo de esticar as pernas. Nesse caso, a hiptese a ser testada a que segue: Se for dada uma
pequena pancada no tendo patelar do joelho dobrado de um indivduo, ento a perna desse indivduo
ser esticada por reflexo automtico. No exemplo, podem ser consideradas duas variveis
assimtricas: a pancada no tendo patelar, varivel de causa ou independente e o reflexo de esticar a
perna, varivel de efeito ou dependente.

3.2 Variveis moderadoras

Por varivel moderadora, conforme Marconi e Lakatos (2000, p. 197), define-se o fator,
fenmeno ou propriedade, que tambm condio ou fator determinante para que ocorra determinado
resultado, efeito ou conseqncia, situando-se, porm, em nvel secundrio, no que diz respeito
varivel independente, apresentando importncia menor do que ela. Como as variveis de controle,
variveis moderadoras so selecionadas, medidas e manipuladas pelo pesquisador. A funo da
varivel moderadora verificar se ela exerce influncia na relao da varivel independente x com a
varivel dependente y, esta ltima, o fator ou fenmeno a ser observado.
Tome-se, por exemplo, o caso de um estudo que quer investigar a influncia da consulta ao
texto de base na elaborao de textos de resumo por 40 estudantes. Suponha-se que o pesquisador
pretende verificar se, destacando partes dos textos de base por sublinhado, haveria uma interferncia
na produo dos resumos. Observe-se que o grupo de 40 alunos tem de ser dividido em quatro
subgrupos. Dois deles podem recorrer ao texto de base para elaborar o resumo; os dois restantes, no.
Em cada par, um ser marcado por sublinhado e o outro no. O que se quer observar? Se o acrscimo
de sublinhas um fator moderador na elaborao dos resumos. O indivduo que acessa o texto na
elaborao do resumo teria melhor desempenho, se algumas informaes fossem sublinhadas? Para
verificar isso, o pesquisador insere uma varivel moderadora entre as variveis independente e
dependente.

3.3 Variveis esprias

Um investigador que est interessado em verificar a relao entre duas variveis, deve sempre
se questionar se a suposta relao real ou acidental. Quando a relao acidental, diz-se que houve
uma relao espria. Na maioria dos casos, numa relao espria, em vez de assimetria entre as

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variveis, o que ocorre uma relao simtrica. Em outras palavras, em vez de uma varivel exercer
influncia sobre outra, conforme Marconi e Lakatos (2000, p. 205), elas so indicadores alternativos
do mesmo conceito, efeitos de uma causa comum, elementos de uma unidade funcional, partes ou
manifestaes de um sistema ou complexo comum, ou esto fortuitamente associadas. Todavia, h
casos em que a varivel espria provoca um efeito de simetria entre variveis assimtricas, anulando
ou pelo menos diminuindo a influncia da varivel independente sobre a varivel dependente, em que
se identifica uma varivel de supresso, ou mesmo casos onde h um efeito de inverso, em que se
identifica uma varivel de distoro.
Por varivel espria ou parasita define-se uma varivel quantitativa que, coadjuvante
indesejvel da varivel independente, modifica o valor da varivel dependente, contaminando os
supostos efeitos da varivel independente sobre a varivel dependente. Em outras palavras, so
variveis que, no se constituindo diretamente como objeto de estudo, interferem na relao entre as
variveis independentes e as dependentes.
Toda varivel espria que no for controlada configura-se como um limitador das concluses,
de forma que quanto mais variveis deixam de ser observadas, menos cientfica uma pesquisa. Desse
modo, todas as variveis esprias que so antevistas pelo pesquisador devem ser submetidas a rigoroso
controle, convertendo-as em variveis de controle e, caso necessrio variveis de teste.
Frise-se, no entanto, que impossvel controlar todas as variveis. O ambiente, cenrio ou
contexto experimental assemelha-se a um cobertor menor do que o corpo do indivduo, de forma que
quando o indivduo cobre a cabea, sobram os ps. Assim, diante da deteco de uma varivel espria,
mesmo num ambiente, cenrio ou contexto rigorosamente controlado, o pesquisador pode adotar uma
das seguintes providncias: a) assumir a limitao que a varivel espria impe sobre a concluso da
pesquisa e sugerir seu controle e teste em pesquisas futuras; b) transformar a varivel espria em
varivel ou fator de teste, quando os dados puderem ser rearranjados conforme a variao dessa
varivel. Nesse caso, h como quantificar a varivel espria e correlacion-la com os valores da
varivel dependente para compreender melhor seu papel nos resultados; c) transformar a varivel
espria em varivel de controle em nova rodada experimental, evitando que ela contamine os novos
resultados; ou d) transformar a varivel espria em varivel de teste em nova rodada experimental para
compreender melhor seu papel em novos resultados de pesquisa.
Para diminuir os efeitos das variveis esprias, Malhotra (2001) prope os seguintes mtodos:
a) Aleatoriedade, que consiste na seleo aleatria de unidades de teste, de grupos
experimentais e de atribuio de condies de tratamento. Fundamentado na noo de
probabilidade, a suposio a de que as variveis esprias estaro presentes em quaisquer
dos grupos formados, eliminando ou pelo menos minimizando o vis de seleo e o vis
de regresso estatstica;
b) Utilizao de grupo de controle, que consiste na formao de um grupo em tudo
semelhante ao grupo experimental para o qual no se aplica a varivel independente. Essa
medida elimina ou pelo menos minimiza os efeitos de histria, maturao e mortalidade,
pois essas variveis ocorrem de forma semelhante nos dois grupos. Desse modo, a varivel
dependente supostamente pode ser comparada nos dois grupos;
c) Emparelhamento ou medio antes, que consiste na comparao de caractersticas
fundamentais das unidades teste para verificar semelhanas entre os grupos experimentais
e grupos de controle antes de aplicar tratamento para garantir a semelhana entre os
grupos sejam semelhantes. Desse modo, por hiptese, o efeito da varivel independente
pode ser observado com mais acuidade no grupo experimental, embora no se elimine a
reatividade da medida antes sobre os resultados da medida depois;
d) Medio das variveis dependentes apenas depois do tratamento, que consiste na
eliminao da reatividade da medida anterior sobre a posterior, com o pedgio de reativar
possveis vieses de seleo;

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e) Controle estatstico, que consiste na medio de variveis esprias e ajuste de seus efeitos
atravs de anlise estatstica por meio de anlises de correlao;
f) Controle de planejamento, que consiste na consecuo de experimentos planejados,
visando minimizar em extremo a ocorrncia de variveis intervenientes;
g) Cuidados na aplicao de instrumentos e tcnicas de medio, que consistem em medidas
de calibragem dos instrumentos e de treinamento do pessoal tcnico envolvido na coleta
de dados com vistas eliminao ou pelo menos minimizao do vis de erros de
medio.
A rigor, portanto, para identificar uma possvel interpretao enganosa na relao entre
varivel independente e varivel dependente por alguma varivel espria, controla-se essa varivel e a
converte em varivel de teste. Se a relao entre as duas variveis se desvanece, ela se deve justamente
suposta varivel espria.
Para dar conta da questo do tratamento de variveis esprias, h de se considerar trs nveis
de ambientes, cenrios ou contextos de pesquisa:
a) O primeiro nvel, mais interno, o ambiente, cenrio ou contexto experimental ou
laboratorial dentro do qual, por hiptese, no h variveis esprias. Nesse nvel, o
pesquisador isola a relao varivel independente e dependente (XY), ou a relao
varivel independente, moderadora e dependente (XMY) num ambiente, cenrio
ou contexto em que o maior nmero de variveis esprias est mantido sob rgido
controle (variveis de controle) a tal ponto que qualquer dessas variveis
condio para os valores da varivel dependente e, caso possa ser atribudo a
qualquer dessas variveis pelo menos duas quantidades, podem ser convertida em
varivel de teste;
b) O segundo nvel, intermedirio, o ambiente, cenrio ou contexto causal dentro
do qual possvel admitir trs espcies de variveis esprias: antecedentes, que
precedem a relao varivel independente e dependente; componentes, que so
aspectos inerentes de uma varivel independente assumida como complexa; e
intervenientes, que so simultaneamente efeitos da varivel independente e causas
da varivel dependente. Desse modo, as variveis antecedentes, componentes e
intervenientes so relevantes na medida em que elas permitem compreender
melhor os elos dessas cadeias causais;
c) O terceiro nvel o ambiente, cenrio ou contexto externo dentro do qual
possvel admitir variveis esprias extrnsecas, ou seja, variveis que no esto
diretamente relacionadas cadeia causal de eventos, mas que afetam todos os elos
dessa relao causal. H trs espcies de variveis extrnsecas conforme os seus
efeitos sobre os valores da varivel dependente: extrnsecas propriamente ditas,
quando geram efeitos de assimetria entre relaes simtricas; de supresso, quando
geram efeitos de simetria em relaes assimtricas; e de distoro, quando geram
efeitos inversos.
Vejam-se os vrios tipos de variveis.

3.4 Variveis de controle

Por varivel de controle (C), conforme Marconi e Lakatos (2000, p. 198), define-se a varivel
espria que o investigador neutraliza ou anula propositadamente em uma pesquisa com a finalidade
de impedir que interfira na anlise da relao entre as variveis independente e dependente.
As variveis de controle estabelecem um ambiente, cenrio ou contexto experimental ou
laboratorial no qual a relao varivel independente/varivel dependente se estabelece. Uma pesquisa

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diz-se controlada quando o valor ou os valores do maior nmero de variveis esprias est submetido
a rigoroso controle. Em outros termos, quando o pesquisador tem prvio conhecimento do valor ou
dos valores do maior nmero de variveis possvel.
Previamente, destacou-se que as hipteses podem ser enunciadas, a partir da frmula: se x,
ento y, nas condies a, b, c,..., n. As variveis de controle colocam-se, justamente, no lugar dessas
condies. Em tese, qualquer controle pode fazer parte do enunciado das hipteses. Assim, toda
varivel de controle se constitui em condio para a determinao da influncia da varivel
independente sobre a varivel dependente. Ou ainda, o valor da varivel dependente funo das
condies estabelecidas pelas variveis de controle.
Mais do que condicionar uma pesquisa, diferentes variveis de controle ou variaes
quantitativas ou qualitativas nas especificaes de controle sobre variveis esprias geram novas
pesquisas. Assim, a presena, a ausncia ou a gradao de uma varivel de controle implica uma
pesquisa diferenciada.
Retome-se o caso do pesquisador que pretende identificar a influncia da presena/ausncia do
texto de base na elaborao de resumos. Quais seriam as preocupaes do pesquisador, para que essa
relao ocorra dentro de um quadro controlado de variveis? Uma dica tentar responder, entre outras,
as seguintes questes bsicas: Quem?, Quando?, Onde?, Com qu? e Como?.
A resposta pergunta Quem? fornece os dados sobre os sujeitos da pesquisa, ou seja, os
indivduos, que sero amostrados de uma populao e que participaro do experimento. Eis, por
exemplo, um conjunto de variveis controladas:
a) C1: Curso = Letras;
b) C2: Fase = 8a (formandos de);
c) C3: Instituio = Universidade do Sul de Santa Catarina;
d) C4: Campus = Tubaro (SC);
e) C5: Quantidade de informantes = 40;
f) Cn: ...
Por que se diz que a varivel de controle opera sobre uma varivel espria? Tome-se, por
exemplo, a varivel Curso, que se configura numa varivel espria extrnseca. Solicitar um resumo
de um estudante de Letras sabidamente supostamente diferente de solicitar um resumo de um
estudante de Engenharia, para quem essa prtica, por hiptese, menos usual. No caso dessa pesquisa,
a opo por Letras estabelece um controle sobre essa varivel e ser um fator condicionante das
concluses: o que se conclui nessa investigao s pode ser vlido para estudantes de Letras e no
pode ser extrapolado para alunos de Engenharia. por esse motivo que um dos papeis das variveis de
controle o de delimitar a pesquisa estabelecendo o quadro sob o qual ela vai ser realizada. No incio
do exemplo, havia uma pesquisa para verificar a interferncia da presena/ausncia de textos-base na
qualidade de resumos. Agora, observa-se que os indivduos que elaboraro os resumos so 40
acadmicos da 8a fase do Curso de Letras do Campus de Tubaro (SC) da Universidade do Sul de
Santa Catarina. Veja-se

Categoria Proposio
Tema Interferncia da presena/ausncia de textos-base na qualidade de resumos
Tema (revisado) Interferncia da presena/ausncia de textos-base na qualidade de resumos de 40 acadmicos da 8a fase
do Curso de Letras do Campus de Tubaro (SC) da Universidade do Sul de Santa Catarina

A pergunta Quando? estabelece os limites temporais para a pesquisa. Se a faculdade sob


pesquisa formou dez turmas, constituiu dez 8as fases; se o experimento ocorre perto da formatura, pode
ser afetado por ela; se ocorre na ltima aula da noite, o sono fator de influncia; e assim por diante.

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A pergunta Onde? estabelece os limites espaciais para a pesquisa. Que ambientes sero
utilizados para elaborar o experimento? Como esses ambientes sero organizados? Em pesquisas
desenvolvidas em laboratrios, no sentido estrito do termo, fundamental descrev-los
minuciosamente.
A pergunta Com qu? estabelece os instrumentos e equipamentos necessrios para a
elaborao da pesquisa. No caso em tela, que textos seriam utilizados? Qual quantidade de linhas eles
conteriam? Como seriam apresentados aos informantes (fotocopiado, mimeografado, que tipo de
letra)? Como as folhas, para elaborao do resumo, seriam entregues aos informantes? Que mobilirio
necessrio para a elaborao dos resumos?
Por fim, a pergunta Como? daria conta dos procedimentos de coleta e de anlise dos dados
ou achados de pesquisa, ou seja, o modo como o experimento se realizaria. Que procedimentos seriam
necessrios? Como os pesquisadores devem se comportar durante o experimento? Quais as atribuies
dos sujeitos? H uma explicao prvia? Os sujeitos permanecem no ambiente at o ltimo entregar o
seu resumo?
O controle de variveis est intimamente correlacionado com o aprofundamento terico da
pesquisa no somente no que se refere ao domnio do tema, como no que se refere ao domnio dos
mtodos de pesquisas. Como dividir os quarenta alunos para permitir a presena do texto de base para
uns e no permitir para outros? E, mais a fundo, por que fazer isto? Assim, s obtm um controle
efetivo de variveis se houver conhecimento sobre o tema e a metodologia de pesquisa, razo pela
qual se sugere prestar ateno aos modos como os pesquisadores experientes controlam variveis.

3.5 Variveis de teste

Por varivel de teste ou fator de teste define-se uma varivel espria, previamente controlada
ou no, que o pesquisador admite por hiptese ser coadjuvante da relao (XY) para a qual se
estabelece uma gradao com a finalidade de analisar seu efeito nos valores atribuveis varivel
dependente.
Qualquer varivel espria pode assumir a caracterstica de teste, desde que o pesquisador
suponha que a relao (XY) possa ter sido moderada por sua existncia. A diagnose dessa possvel
influncia muito mais fcil, obviamente, se a varivel foi controlada.
Uma varivel espria assumida como varivel ou fator de teste tem o propsito de
fundamentar a compreenso da relao entre as variveis independente e dependente, verificando se o
modo como essa relao se d decorre ou no da suposta varivel (T). Em outras palavras, conforme
Marconi e Lakatos (2000, p. 200), dizer que o valor da varivel dependente se deve varivel de teste
equivale a dizer que a varivel de teste responsvel por ou determinante da relao (XY).
Tome-se um investigador que pretende verificar se a aplicao de tcnicas de leitura de obras
de literatura causa melhoria no desempenho dos alunos do ensino mdio na matria, em vez da
apresentao exclusiva do contedo em quadro-negro. Assim, num colgio com ensino mdio
matutino e noturno, imagine-se que ele aplicou o experimento com duas turmas, uma da manh e outra
da noite e que seus resultados mdios apontaram que, em 70% dos casos, houve melhoria nas notas, o
que seria, em princpio, um bom motivo para aprovar a relao.
Entretanto, onde esto os 30% que no melhoraram as notas? Nesse caso, uma das solues
poderia ser a de converter uma varivel de controle em varivel de teste. Ao faz-lo, percebe-se que
90% dos casos de decrscimo de desempenho vieram da turma da noite, sugerindo que o turno das
aulas interfere na relao leitura de obras de literatura/desempenho. Em outros termos, a relao
(XY) foi condicionada pelo turno diurno das aulas, ou melhor, s funcionou quando os alunos que
foram investigados estudavam de dia.

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Segundo Rosenberg (1976, p. 44), nem todos os fatores de teste tm o mesmo significado,
servem para o mesmo propsito terico ou apresentam as mesmas propriedades estatsticas. Esses
aspectos derivam-se da espcie de varivel espria em questo. Desse modo, nas subsees seguintes,
apresentam-se as vrias possibilidades de variveis esprias, iniciando-se pelas variveis que fazem
parte do ambiente, cenrio ou contexto causal (variveis antecedentes, componentes e intervenientes)
para depois dar conta das variveis mais amplas (extrnsecas, de supresso e de distoro).

3.6 Variveis antecedentes

Por varivel antecedente (Z), define-se uma varivel espria que, numa cadeia causal de
eventos, precede a relao (XY) ampliando, diminuindo ou anulando a influncia da varivel
independente sobre os valores da varivel dependente.
Tome-se um pesquisador que pretende avaliar a influncia de uma nova rao na postura de
aves. Escolhida a amostra, os resultados so animadores. Todavia, por descuido, o plantel
experimental contm aves geneticamente diferenciadas do plantel de controle. Desse modo, no se
pode determinar se a causa da melhora no desempenho desses animais decorre da rao (varivel
independente) ou das propriedades genticas do plantel (varivel espria antecedente). Esse impasse
refora o papel crucial do controle rigoroso das variveis que compem o cenrio experimental.
Segundo Marconi e Lakatos (2000, p. 214), h trs requisitos estatsticos a serem satisfeitos
para se afirmar que uma varivel antecedente, a saber:
a) A suposta varivel antecedente deve preceder a cadeia de eventos (XY), de modo
que a ordem temporal tem de ser Z(XY), ou seja, a varivel antecedente deve
ocorrer antes da relao causal entre a varivel independente e a varivel
dependente;
b) Na hiptese de ser exercido um controle sobre a suposta varivel antecedente, a
relao entre as variveis independente e dependente no deve desaparecer;
c) Na hiptese de ser exercido um controle sobre a varivel independente, a relao
entre as variveis antecedente e dependente deve desaparecer.
As variveis antecedentes podem servir como explicaes para a relao (XY). Colocando-se
na cadeia de eventos antes da varivel independente, elas podem esclarecer influncias anteriores
dita relao causal. Vale mencionar, contudo, que as variveis antecedentes no podem ser
confundidas com as motivaes da pesquisa que, obviamente, antecedem e configuram a relao
causal. Toda pesquisa de alguma forma motivada, ou seja, possui uma causa, necessidade ou fator
desencadeante. O que origina um projeto de pesquisa a deteco de uma necessidade ou a
prospeco de um problema. Contudo, essas variveis motivadoras antecedentes, em geral, esto mais
bem abrigadas na justificativa da pesquisa, de modo que apenas variveis tcnicas especficas devem
ser consideradas como variveis antecedentes.

3.7 Variveis componentes

Por variveis componentes (C) definem-se os fatores que configuram ou compe uma varivel
complexa ou global tomada como varivel independente de uma suposta relao causal (XY).
Conforme Marconi e Lakatos (2000, p. 208), variveis sociolgicas caracterizam-se por se
apresentarem em blocos pluridimensionais. Um indivduo, observado do ponto de vista social, consiste
numa pluralidade complexa de aspectos. Tome-se um professor universitrio, como exemplo. No
trabalho, ele pode ser simultaneamente docente, pesquisador, orientador, membro de associaes,

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gestor, etc.; para alm da dimenso profissional, ele pai, esposo, membro de vrios grupos,
organismos, instituies sociais. Nesse caso, tomando-se em conta uma suposta pesquisa sobre os
comportamentos agressivos de professores universitrios diante de uma greve, por exemplo, qual das
variveis componentes (C) do conceito PROFESSOR UNIVERSITRIO poderia ser a responsvel ou a
maior responsvel pelo efeito observado?
A identificao de uma varivel componente permite discernir o elemento crucial de um
conceito global que decisivo para a relao. Assim, para lidar com um conceito global, seleciona-se,
como fator de teste, uma varivel componente (C) que seja expresso, aspecto ou elemento da varivel
independente global. Caso a relao se desvanece, ento a varivel componente era a responsvel pelo
resultado encontrado; caso a relao se mantm inalterada, essa varivel componente no tem
influncia no resultado observado; caso a relao se atenua de forma acentuada a varivel componente
o fator mais importante para explicar o resultado assinalado.

3.8 Variveis intervenientes

Por varivel interveniente (W) define-se a varivel espria tomada como consequncia
necessria da varivel independente e condio determinante da varivel dependente que, na cadeia
causal de eventos (XY), coloca-se entre essas variveis, ampliando, diminuindo ou anulando a
influncia da varivel independente sobre os valores da varivel dependente.
Embora o conceito de varivel interveniente se aplique para qualquer varivel que se
interponha na relao causal (XY), destacam-se aqui aspectos prprios do cenrio experimental que
intervm nos resultados. Imagine-se um pesquisador que pretende verificar como crianas ordenam
gravuras de uma histria em quadrinhos que foram devidamente embaralhadas. Para isso, executa um
protocolo com crianas de uma turma da 3a srie do ensino fundamental individualmente numa sala
parte. Por descuido, o pesquisador permite que a criana retorne sala de aula, onde esto os alunos
que no participaram da pesquisa, ignorando o fato de que as crianas que ainda no fizeram o teste,
dada sua curiosidade natural, so contaminadas com as informaes daquelas que j o fizeram. Desse
modo, no se pode determinar se a melhora no desempenho de ordenao das figuras dessas crianas
decorre de suas aptides (varivel independente) ou do acesso das instrues das crianas que as
precederam (varivel espria interveniente).
Segundo Marconi e Lakatos (2000, p. 211), trs relaes assimtricas so requeridas para
afirmar que uma varivel interveniente, a saber:
a) A definio de uma relao causal original entre as variveis independente e
dependente (X-Y);
b) Uma relao entre a varivel independente e a varivel interveniente (XW), de tal
modo que a varivel independente atua como causa da varivel interveniente;
c) Uma relao entre a varivel interveniente e a varivel dependente (WY), de tal
modo que a varivel interveniente atua como causa da varivel dependente.
Para Marconi e Lakatos (2000, p. 214), mesmo na hiptese de ser exercido controle sobre
suposta varivel interveniente, nem sempre a relao entre as variveis independente e dependente se
modifica significativamente. Todavia, quanto maiores forem as alteraes nos valores da varivel
dependente, tendo sido controlada alguma varivel interveniente, mais importante o papel dessa
varivel na relao causal de eventos, motivo pelo qual no se pode negligenciar qualquer detalhe do
cenrio experimental.

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3.9 Variveis extrnsecas

Por varivel extrnseca (E) define-se uma varivel espria que, mesmo externo relao
(XY), afeta, altera, amplia, modifica positivamente uma relao simtrica verdadeira entre a varivel
independente e a varivel dependente.
Segundo Lakatos e Marconi (1986, p. 191) a converso de uma varivel extrnseca preserva o
pesquisador do equvoco de considerar assimtrica uma relao entre duas variveis, quando de fato
isso no ocorre, ou melhor, de considerar que a varivel independente exerce influncia sobre a
dependente, quando de fato no exerce. Em outras palavras, exercendo-se controle sobre a suposta
varivel extrnseca descobre-se que a assimetria deriva-se da prpria varivel extrnseca.
Em educao, uma varivel extrnseca contingente a maturao, especialmente sentida em
pesquisas longitudinais. Tome-se, por exemplo, uma pesquisa que visa aplicar uma sequncia didtica
para o aprendizado de gneros textuais durante um ano letivo entre escolares do 8 ano do ensino
fundamental. Como garantir que o suposto sucesso das atividades decorre do mtodo ou da maturao
dos alunos?
Em pesquisas sociais ou psicolgicas, a histria se interpe como varivel extrnseca uma vez
que concorre com a varivel experimental na consecuo dos resultados. Esse o caso de variaes
macroeconmicas que podem fazer supor existir uma relao causal entre as variveis quando elas no
existem. Tome-se, por exemplo, o caso da avaliao dos efeitos do treinamento de novos corretores de
imveis nas vendas que seja influenciado por uma crise bancria. A venda de imveis poderia ter sido
alavancada pela crise bancria e no pela suposta expertise dos novos corretores.

3.10 Variveis de supresso

Por varivel de supresso (S), define-se uma varivel espria que, mesmo externa relao
(X-Y), anula, cancela, esconde ou reduz uma relao assimtrica verdadeira entre a varivel
independente e a varivel dependente.
Segundo Marconi e Lakatos (2000, p. 218), se a converso de uma varivel extrnseca em
fator de teste defende o pesquisador de supor uma relao entre duas variveis que de fato inexiste, a
converso de uma varivel de supresso defende o pesquisador de supor a inexistncia ou ausncia de
relao entre duas variveis que de fato existe, mas fora mascarada pela prpria varivel de
supresso. Para se precaver desse erro, o pesquisador deve exercer controle sobre a varivel de
supresso, de modo a verificar se a suposta ausncia de relao decorre da atuao dessa varivel
espria. Se isso ocorre, isto , se emergir uma relao na ausncia da varivel de supresso, diz-se que
a ausncia de correlao inicial era devida exclusivamente varivel de supresso.
Imagine-se um pesquisador que pretende descobrir se a opinio sobre aspectos controversos da
sexualidade diverge significativamente entre meninos e meninas adolescentes. Para dar conta dessa
demanda, ele produz um questionrio identificado com perguntas sobre o tema e no encontra uma
diferena significativa nas respostas. O pesquisador, ento, desconfia de que a identificao dos
informantes nas respostas altera esse resultado e resolve controlar essa varivel, tornando-a fator de
teste. Desse modo, faz uma nova bateria de questionrios, solicitando identificao somente para
metade dos novos informantes. Ao verificar os dados, agora, percebe uma diferena significativa entre
meninos e meninas entre os questionrios annimos que no se encontra entre os questionrios
identificados. Desse modo, a varivel identificao diminui a assimetria sexo/opinio atuando como
varivel de supresso, isto , anulando uma correlao que de fato existe.

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Esse exemplo nos alerta de que tanto possvel encontrar uma assimetria espria como uma
simetria espria. Nos dois casos, o pesquisador deve converter as supostas variveis esprias em fator
de teste e, no caso de ressurgir uma assimetria antes no encontrada, identificar essa varivel como de
supresso.

3.11 Variveis de distoro

Por varivel de distoro (D) define-se uma varivel espria cuja interveno na relao (X-
Y) provoca uma inverso de resultado, seja anulando uma relao assimtrica, seja positivando uma
relao simtrica entre as variveis independente e dependente.
Segundo Marconi e Lakatos (2000, p. 220), o exerccio de controle sobre uma suposta varivel
de distoro, transformando-a em fator de teste, defende o pesquisador de obter uma interpretao que
se revela contrria interpretao factual. Em outras palavras, isso impede o pesquisador de
considerar positiva uma relao negativa e de considerar negativa uma relao positiva.
Imagine-se um investigador que pretende identificar a opinio de bacharis de direito sobre a
manuteno dos exames de Ordem. Realizada a pesquisa, os dados revelam franca desaprovao do
exame. Todavia, seria esse o resultado se houvesse um cotejo entre bacharis previamente aprovados e
aquele ainda no aprovados no Exame? Exercido o controle sob essa varivel, convertendo-a em fator
de teste, a relao se inverte: o exame desaprovado somente entre os bacharis ainda no aprovados
e, inversamente, aprovado por aqueles que j se encontram aprovados, sugerindo que a opinio est
relacionada com o status do profissional diante do referido exame.

Concluso

Neste texto, destacou-se a importncia das variveis quantitativas na elaborao de pesquisas


empricas descritivas, correlacionais, ps-factuais e experimentais. As variveis foram tomadas como
elementos constituintes das hipteses e suas caractersticas foram desenvolvidas conforme a funo
que as hipteses desempenham nos estudos. Tendo sido apresentadas as relaes de associao e de
causalidade entre variveis e considerando como pano de fundo as pesquisas experimentais, foram
apresentados os vrios tipos de variveis que compem o que se denominou de contexto experimental,
contexto causal e contexto ampliado de variveis. No contexto experimental, encontram-se as
variveis: independente (X), moderadora (M) e dependente (Y). Esse ambiente neutralizado por
inmeras variveis esprias controladas. No contexto causal, incorporam-se variveis: antecedentes
(Z), componentes (C) e intervenientes (W) que, de alguma forma, esto atreladas relao causal de
eventos (XY). No contexto ampliado, por sua vez, incorporam-se variveis externas relao causal
que afetam todos os elos da cadeia. Nesse contexto, incluem-se as variveis: extrnsecas (E), de
supresso (S) e de distoro (D). Vale mencionar que o conhecimento e a considerao desses vrios
contextos e das variveis que os compe so fundamentais para a correta elaborao de projetos e,
portanto, um passo imprescindvel para a qualificao de pesquisas quantitativas, razo pela qual no
podem ser ignorados ou negligenciados.

Referencias

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JOLIVET, Rgis. Curso de filosofia. 13. ed. Rio de Janeiro: Agir, 1979.

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SCHRADER, Achim. Introduo pesquisa social emprica: um guia para o planejamento de
projetos de pesquisa no experimentais, com a colaborao de Magdalene Malwitz-Schtte e
Jrgen Sell. Trad. de Manfredo Berger. 2. ed. Porto Alegre: Globo, 1978

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