Вы находитесь на странице: 1из 11

Cultura y

Naturaleza
Aproximaciones a propsito del bicentenario
de la independencia de Colombia

Editor: Leonardo Montenegro Martnez


Cultura y Naturaleza

Concepciones de la naturaleza
en la antropologa actual
Astrid Ulloa1
Universidad Nacional de Colombia
eaulloac@unal.edu.co

La Biodiversidad, el acceso a recursos genticos y actualmente el cambio


climtico global, son temas que trascienden los contextos locales y que ponen
a dialogar ideas y prcticas relacionadas con el medio ambiente, el paisaje, los
ecosistemas y la naturaleza. Desde los inicios de la disciplina, la antropologa
ha estado en medio del debate sobre naturaleza y cultura; sin embargo,
hoy las relaciones de los seres humanos con la naturaleza se han tornado
en el centro de muchos debates globales y la antropologa ha adquirido un
lugar importante en dichas discusiones, indagando acerca de la manera en
que diversas nociones de naturaleza coexisten y entran en negociacin o en
conflicto en determinados momentos histricos.

Desde la perspectiva analtica, los enfoques antropolgicos sobre las


interrelaciones de la naturaleza y la cultura se han ido transformando, desde
una perspectiva dual hacia el surgimiento de mltiples visiones que analizan
tanto los contextos de conocimiento y poder en el que estn inmersas como las
formas de interrelacin de diversos conocimientos sobre el manejo ambiental,
como opciones frente a las trasformaciones ambientales contemporneas.
Esto ha implicado un largo proceso de transformacin e interaccin de la nocin
occidental moderna de naturaleza (la cual se opone a cultura) con nociones hibridas

1 Antroploga, PhD. University of California, Santa Barbara; M.A., University of California,


Irvine y Pregrado Universidad Nacional de Colombia. Entre sus libros se encuentran La
construccin el nativo ecolgico: complejidades, paradojas y dilemas de la relacin entre los
movimientos indgenas y el ambientalismo en Colombia (2004); (con William Cronon y Germn
Palacio) Repensando la naturaleza: encuentros y desencuentros disciplinarios en torno a lo
ambiental (2002); Rostros culturales de la fauna: las relaciones entre los humanos y los animales
en el contexto colombiano (2002); (con Luis Guillermo Baptiste-Ballera) Manejo de fauna con
comunidades rurales (2001); (con Heidi Rubio y Claudia Campos) Tras las huellas de los animales
(1998); (con Heidi Rubio y Mnica Rubio) Trua Wuandra: estrategias para el manejo de fauna
con comunidades embera en el Parque Nacional Natural Utria, Choc, Colombia (1996).

Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 8


La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

de cuasi-objetos y cuasi-humanos. De igual manera, ha implicado transformaciones Estos replanteamientos se articularon con las demandas de los movimientos
Astrid Ulloa

de concepciones de la naturaleza como una entidad apoltica hasta nociones de ambientalistas desde la dcada de 1970 y alimentaron las discusiones de
naturaleza como construccin social con implicaciones polticas. las ciencias sociales y naturales, ayudando a la consolidacin de nuevas
perspectivas tericas, cuestionando las concepciones y relaciones con
Dada la amplitud de estas temticas, en este escrito inicialmente dar un la naturaleza y presentando un modelo poltico que critica la estrategia
contexto general de las genealogas de los diversos enfoques antropolgicos global del crecimiento ilimitado y la racionalidad moderna en su faceta de
contemporneos que abordan las relaciones naturaleza/cultura, para luego subordinar, conquistar y dominar la naturaleza. Paralelamente la poltica
centrarme en tres ejes de inters: Lo natural, lo poltico y lo hbrido. Ejes cultural y ambiental de los movimientos sociales, tnicos y campesinos
que se complementarn con ejemplos de anlisis puntuales que se estn brindaron a las ciencias sociales formas alternas de pensar lo poltico y de
desarrollando en la antropologa. replantear categoras como naturaleza y cultura, las cuales no respondan a
sus dinmicas y prcticas culturales (Ulloa, 2004). Estos procesos sociales
ayudaron a reconfigurar el derecho internacional y abrieron espacios
Genealogas antropolgicas de la naturaleza. democrticos entorno a la crisis ambiental y del desarrollo, pero tambin
Diversas nociones sobre naturaleza han coexistido en un mismo escenario proporcionan el surgimiento de una estrategia global para controlar el
social y de acuerdo con situaciones histricas particulares. As por ejemplo, medio ambiente (Convenio de Diversidad Biolgica, Protocolo de Kyoto).
nociones de naturaleza inscritas en visiones monistas o dualistas han estado Finalmente, no se puede desconocer el papel de la antropologa feminista
presentes en diversos tiempos y espacios. Sin embargo, nociones especficas en la reconstruccin de la dualidad, al plantear que cada cultura y cada
de naturaleza han sido hegemnicas en momentos histricos particulares. As, nocin de gnero son el resultado de procesos de construccin social antes
por ejemplo, la concepcin moderna de naturaleza basada en una visin dual que de procesos naturales. Los replanteamientos feministas (Haraway,
frente a la cultura- ha alimentado las concepciones cientficas y, por supuesto, 1988, 1991; Harding, 1996) permitieron cuestionar el papel de las ciencias
las investigaciones antropolgicas para interpretar las concepciones ecolgicas en la generacin de sexismos, racismos y clasismos, la naturalizacin de
de diferentes sociedades. Las tendencias actuales en la antropologa retoman categoras, el desconocimiento de otros mbitos de produccin del saber
elementos de enfoques previos, los cuales se pueden resumir en tres fases y las relaciones de poder subyacentes, lo que conllevaba la ignorancia de
centradas en: a) los factores ambientales y su incidencia sobre los fenmenos conocimientos parciales y situados en condiciones histricas y sociales
sociales (determinismo ambiental); b) los efectos de los procesos culturales en particulares.
el entorno (determinismo cultural); c) una perspectiva ecosistmica donde se
analizan las interrelaciones de los humanos con su ambiente y la manera en que De acuerdo con Little (1999) las transformaciones que se han dado en la
se condicionan mutuamente. Las categoras de naturaleza y de cultura permitan antropologa ecolgica, ambiental o de la naturaleza pueden sintetizarse en:
pensar las relaciones de los humanos con el entorno, para luego centrarse en la a) Cambios en la concepcin dual de naturaleza/cultura; b) Introduccin
interrelacin (Milton, 1996, Little, 1999, Orlove, 1980; Ulloa, 2001). de anlisis que articulan lo local, regional y global; c) Nuevas concepciones
de la historia; d) Replanteamientos sobre la espacialidad (territorio,
Desde el final de la dcada de 1980 las crticas posmodernas de las concepciones lugar y paisaje). Esto permiti pasar de una antropologa centrada en la
occidentales han permitido la deconstruccin y reconfiguracin de las opcin naturaleza/cultura a una perspectiva ms amplia donde conceptos
oposiciones modernas de naturaleza/cultura, cuerpo/mente, emocin/razn, de ecosistema y medio ambiente permiten unos niveles de anlisis que
al igual que la de mujer/hombre, y han ayudado a reconsiderar las epistemologas consideran las relaciones entre los humanos y su medio ambiente en un
y metafsicas modernas al concebir las nociones y representaciones sobre la sentido amplio que articula lo local, regional y global.
cultura y la naturaleza como socialmente construidas.

9 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 10
La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

Fruto de esas transformaciones en la antropologa contempornea, las campos especficos de investigacin; la etnobiologa de la diversidad agrcola,
Astrid Ulloa

discusiones actuales en torno a la naturaleza se centran en nuevos tipos de la ecologa cultural de los recursos genticos de las plantas, la conservacin
anlisis, en los cuales la naturaleza es un ente con capacidad de accin y con participativa, las polticas de los recursos genticos, el manejo de recursos y la
un dinamismo propio que replantea la visin de una naturaleza pasiva o etnografa de la bio-prospeccin, entre otros (Fisher, 2003; Orlove y Brush,
prstina. As mismo, la naturaleza y la cultura se plantean como construcciones 1996; Nazarea, 2006; Hayden, 2003).
sociales que implican que los humanos no son determinados por el medio
ambiente y a su vez que la naturaleza no es determinada por los intereses Crumley, Van Deventer y Fletcher (2001) proponen tres dimensiones
individuales. Esto permite un nuevo entendimiento de la relacin naturaleza/ para analizar las perspectivas contemporneas de la antropologa sobre lo
cultura como interdependiente e interactiva, en la cual ambas se ven afectadas ambiental y la naturaleza; una centrada en las definiciones de lo ambiental y
recprocamente (Descola, 1996, 2003, 2005; Escobar, 1999, 2005; Blatter et al., en la manera cmo se interpreta la naturaleza, que da cuenta de las diversas
2001; Bale, 2006; Nazarea, 2006; Ulloa, 2001). As mismo, los anlisis sobre nociones histricas; la segunda da cuenta de las creencias y valores, analiza
grupos sociales en contextos particulares evidencian cmo diversas nociones las dimensiones ticas de dicha interrelacin y sus implicaciones para la
sobre la naturaleza responden a procesos histricos especficos. De igual justicia ambiental; la tercera se relaciona con la aplicacin y el compromiso
manera, la escala y las dimensiones locales, regionales, nacionales y globales que implican las polticas pblicas sobre lo ambiental y la manera en que la
son bsicas para redimensionar cmo se articulan nociones especficas de antropologa se involucra en ellas.
naturaleza con problemticas ambientales globales.
Escobar (2005) plantea que hay tres factores a considerar para revisar la nocin
La dimensin temporal tambin permite nuevas perspectivas de anlisis, que occidental de naturaleza frente a la crisis ambiental y a la necesidad de plantear
ponen nfasis en los procesos histricos de interrelacin de los humanos con nuevas opciones de relacionarnos con lo natural, a partir de diferentes prcticas
el entorno. Bals (2006:79) plantea que la ecologa histrica se relaciona ecolgicas, econmicas y culturales. Estos factores implican considerar: a)
con las interacciones entre sociedades y humanos a travs del tiempo y las los cuestionamientos crticos de la epistemologa de la naturaleza, sobre las
consecuencias de esas interacciones para entender la formacin de culturas y variedades de constructivismo y de epistemologa crtica; b) las concepciones
paisajes contemporneos y pasados. La ecologa histrica considera el paisaje subalternas, marginales y minoritarias de la naturaleza y del mundo; y c) las
como un lugar de inscripcin de procesos histricos y culturales en que los estrategias polticas de defensa de estas formas de conocer, de esos modelos
humanos tienen capacidad de accin. Estas interacciones e inscripciones locales de naturaleza, de esos mundos diferentes (2005:147).
consideran tres dimensiones del tiempo: eventos (episodios de corto tiempo),
coyunturas (ciclos) y procesos de larga duracin. Dimensiones que alimentan Por lo tanto, la antropologa contempornea en torno a la naturaleza ofrece
y entran en dilogo con otras perspectivas antropolgicas cuyas dinmicas una seria de posibilidades de anlisis que van desde el replanteamiento de
de los actores sociales y sus relaciones con el entorno requieren una mirada las categoras de naturaleza/cultura, la prdida tanto de conocimientos
histrica y contextualizada. como de la biodiversidad misma, las propuestas concretas para confrontar
el deterioro ambiental, la necesidad de etnografas densas sobre prcticas y
Anlisis especficos relacionados con los nuevos nfasis sobre la naturaleza, conocimientos en lugares especficos, el seguimiento de las genealogas de
por ejemplo, la biodiversidad, involucran diversas perspectivas, desde los discursos ambientales, las polticas globales y su incidencia en lo local,
planteamientos que se centran en la construccin histrica y poltica de hasta el activismo poltico frente a los derechos de los humanos y de los no
dichos discursos (Escobar, 1999) o los impactos humanos en la biodiversidad, humanos. Las tendencias y enfoques reseados son algunos de los estudios
hasta los conocimientos asociados a lugares especficos que permiten la que analizan las relaciones cultura/naturaleza, los cuales a su vez se reflejan
restauracin de la misma (Nazarea, 2006). Estas perspectivas han generado en contextos acadmicos particulares. As, por ejemplo, en Latinoamrica

11 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 12
La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

hay un claro inters hacia los movimientos sociales y su articulacin con lo los espacios que estn fuera del control humano. Algunos constructivistas
Astrid Ulloa

ambiental, la justicia ambiental y la crtica a los manejos ambientales bajo la radicales han propuesto analizar el medio ambiente dentro del texto cultural
ptica de las polticas globales -desarrollo sostenible, biodiversidad y cambio en el cual el medio ambiente tiene un papel pasivo porque est bajo el
climtico- (Ulloa, 2004, 2007; Escobar, 2005; Leff, 2005). simbolismo y la cultura. Sin embargo, de acuerdo con Descola y Plsson
(1996), estas perspectivas no proveen de una manera clara herramientas
Sin embargo, dentro de estos replanteamientos y tendencias, considero que tericas alternativas, por lo que proponen trascender el dualismo al analizar
hay tres ejes analticos que articulan los enfoques antropolgicos sobre la los procesos y las relaciones que den cuenta de la diversidad de procesos de
naturaleza. Uno est centrado en la nocin misma de naturaleza y en discusiones objetivacin.
que evidencian diversas maneras de concebir lo natural; el segundo, centrado
en lo poltico y en las relaciones de poder que se establecen entre nociones y Descola (1996, 2003, 2005) considera que las nociones occidentales no
prcticas que se han vuelto hegemnicas; el tercero en la hibridacin como pueden explicar ciertas ideas y relaciones entre humanos y entidades no
una manera de pensar procesos, especies y seres que ya no corresponden humanas. Sin embargo, l destaca que los antroplogos pueden describir las
a ninguna dualidad y que involucran lo artificial y tecnolgico. Cada eje a concepciones especficas que diferentes culturas tienen sobre la naturaleza.
su vez ha articulado estudios sobre las interrelaciones entre sociedad y Para poder desarrollar esta perspectiva, estas descripciones tienen que surgir
naturaleza, que tienen un desarrollo y propuestas interesantes, las cuales han de las configuraciones, ideas y prcticas locales, al igual que de los conceptos
sido el resultado y el efecto de estas discusiones. Estos ejes tienen que ser que los locales tengan acerca de s mismos y de los otros. Descola tambin
combinados para poder dar cuenta de las nociones y prcticas ambientales destaca que al encontrar los patrones de significados o los esquemas de
locales en un mundo global. En los siguientes apartados describir los puntos prcticas los antroplogos pueden llegar a entender los modos de relacin
ms importantes de estos ejes y discutir de manera transversal ejemplos de que estos tienen con las entidades no humanas. Por lo tanto, Descola
tipos de investigaciones antropolgicas que lo atraviesan. (2003, 2005) plantea que los humanos establecen propiedades que asignan
a los diversos seres (humanos, plantas, animales o cosas), lo cual constituye
sus ontologas; posteriormente establecen relaciones entre estos seres
Lo natural: entre el monismo y la dualidad. conformando las cosmologas. As mismo plantea que hay cuatro modos de
identificacin entre humanos y naturaleza: animismo (los no humanos estn
Descola y Plsson (1996) consideran que los trabajos etnogrficos han
dotados de vida interior igual que los humanos), totemismo (los humanos y
sido esenciales en la transformacin desde una perspectiva dualista a una
no humanos comparten propiedades fsicas y morales), analogismo (todos
perspectiva monista. De hecho, varios investigadores (Descola, 1994, 2003,
los seres comparten propiedades fsicas y morales), analogismo (todos los
2005; Ulloa, 1996, 2004; rhem, 1996; Viveiros de Castro, 1996, 1999) han
seres son diferentes entre s) y naturalismo (slo los humanos tienen vida
descrito cmo, para algunas culturas indgenas, los animales y las plantas tienen
interior). Sin embargo, estos modos de identificacin coexisten en Occidente
comportamientos humanos y estn regulados por reglas sociales; mientras
y permiten pensar procesos contemporneos, por ejemplo, biodiversidad y
que de manera recproca los humanos pueden transformarse en animales.
cambio climtico, dado que requieren repensar el naturalismo y sus relaciones
Las relaciones entre humanos y no humanos estn en constante proceso
de predacin con la naturaleza.
de transformacin y reciprocidad. A la luz de estos anlisis, la dicotoma
naturaleza/cultura se vuelve visiblemente deficiente.
Plsson propone usar el paradigma que ella denomina comunitario, el cual
rehsa la separacin de la naturaleza y la sociedad y las nociones monolgicas
Para analizar estas otras maneras de relacin entre cultura naturaleza,
y de certeza, enfatizando en cambio la contingencia y el dilogo (1996:72).
investigadores como Oelshlaeger (1991) han propuesto cambiar la oposicin
Esta perspectiva implica ir ms all del individuo para centrarse en la totalidad
naturaleza/cultura por el concepto de salvaje (no domesticado) para identificar

13 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 14
La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

de la persona en accin, actuando dentro de contextos de su actividad se articulan para la toma de decisiones, acceso y control del entorno. Con
Astrid Ulloa

(1996:73). En este sentido, los humanos y el medio ambiente son vistos en un base en estas posiciones e intereses se establecen relaciones particulares con
proceso de interrelacin y reciprocidad. Adems, esta perspectiva implica el el entorno al transformarlo. De esta manera, el conocimiento local se plantea
partir del conocimiento local como una manera de entender estas relaciones. como central en los procesos ecolgicos y ecosistmicos, tema clave en la
investigacin antropolgica desde los aos cincuenta.
Viveiros de Castro (1999) analiza las cosmovisiones de los indgenas
amaznicos y destaca cmo los humanos y los no humanos comparten una Actualmente la etnoecologa y los estudios sobre conocimiento local
esencia interna idntica: la humanidad, pero con una diversidad corporal externa conocimientos indgenas o conocimientos tradicionales ambientales- plantean
(envoltura humana o animal), que permite establecer relaciones sociales entre diversos tipos de anlisis (Ellen, Parkes & Bickers, 2000). Unos plantean el
ellos y aprehender la realidad, como personas, desde diversos puntos de vista. anlisis de dicho conocimiento local de manera contextualizada y desde su
Viveiros propone el perspectivismo multinatural, bajo el cual se debe analizar lgica y dinmica inherente, en donde los productores de dicho conocimiento
las relaciones entre los humanos y lo no humanos, no desde la dualidad, sino son vistos desde su capacidad de accin. Otros analizan dicho conocimiento
desde una multiplicidad donde prima lo social. De manera similar, Ingold en relacin y comparacin con el conocimiento cientfico y disciplinar, en
(1994) considera que los nuevos enfoques en el mbito conceptual deben bsqueda de su validez cientfica y de su complementariedad e integracin
replantear, por ejemplo, la dimensin de lo animal (no humano), donde ste con los conocimientos expertos, como aportacin a las problemticas
se estudie en su capacidad de accin, intencionalidad y sentimiento, lo que ambientales (Nazarea, 2006). Otra perspectiva considera los conocimientos
permite reconsiderar los lmites entre lo animal y lo humano. De esta manera, indgenas en relacin con lugares especficos, que son espacios de memoria
se deben tener en cuenta no slo las actitudes y relaciones de los humanos y de encuentro, dado que estn atravesados por la experiencia cotidiana,
hacia las especies, sino las de estas hacia los humanos, junto con la manera en habitan lugares reconocidos y estn integrados en prcticas que refuerzan
que establecen una relacin mutua. la diversidad cultural y biolgica (Ingold, 2000; Nazarea, 2006; Cruikshank,
2007). Finalmente, hay estudios que cuestionan el reconocimiento del
En el mundo posmoderno coexisten diferentes nociones sobre la naturaleza. conocimiento local, al examinar crticamente su utilidad en los mercados
Escobar (1999) identifica tres regmenes de naturaleza -la naturaleza capitalista, verdes, o plantean las relaciones desiguales de poder que se establecen entre
la naturaleza orgnica y la tecno-naturaleza como resultado de las situaciones lo local y lo global en relacin con las polticas y dinmicas en torno a lo
histricas particulares de diferentes culturas. Cronon (1995) al analizar las ambiental (Nazarea, 2006; Ulloa 2004, 2007).
preocupaciones ambientales contemporneas identifica diversas nociones de
naturaleza que coexisten an en un mismo escenario social. As la naturaleza En general los replanteamientos sobre las concepciones naturaleza/cultura
puede ser entendida como un imperativo moral, el Edn, un artificio, una a la luz de las lgicas locales buscan el entendimiento de conocimientos
realidad virtual, una mercanca o como el diablico extrao. especficos de acuerdo a las situaciones particulares. As mismo, los anlisis
contemporneos articulan los conocimientos locales con problemas ms
Desde la etnoecologa se ha dado un replanteamiento de la dicotoma amplios como la diversidad biolgica y el cambio climtico.
sociedad/naturaleza al partir de las concepciones locales para entender las
relaciones entre organismos y la totalidad de factores fsicos, biolgicos y El cambio climtico es un nuevo campo de investigacin que nos introduce
sociales con los que entra en contacto (Gragson y Blount, 1999:VII). As en el reconocimiento de nociones y conocimientos locales, lo cual implica
mismo, la etnoecologa explora las perspectivas sobre la naturaleza de acuerdo partir de valores, percepciones y experiencias individuales y de gnero, y
con los conocimientos y las situaciones particulares posicin e intereses de de las relaciones sociales y morales que plantean diversas culturas frente a
gnero, edad, especializacin, etc.- de los individuos y la manera en que stas las transformaciones ambientales (Roncoli, 2006; Vedwan, 2006; Strauss &

15 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 16
La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

Orlove, 2003; Salick & Byg, 2007). En estos escenarios los conocimientos interrelacin en el planeta (Little, 1999). Los cambios en las concepciones y
Astrid Ulloa

locales emergen como propuestas de manejo ambiental en los que el aporte las categoras tienen implicaciones polticas, por lo que es necesario explorar
de las vivencias, predicciones e indicadores locales (botnicos, astronmicos cmo las prcticas locales relacionadas con el medio ambiente y la naturaleza
y atmosfricos entre otros), plantean opciones de manejo local y tienden estn siendo resignificadas y/o transformadas (Ulloa, 2004; Tsing, 2001); por
puentes entre sus conocimientos y el conocimiento experto. Por ejemplo, lo tanto, es necesario entender el sentido de lo global y problematizar las
Orlove, Chiang & Cane (2004) muestran cmo los conocimientos de los implicaciones, los fundamentos y las premisas que tornan global un evento
campesinos del Per sobre el cambio climtico se sustentan en prcticas de ambiental, como es el caso de la crisis ambiental (en la dcada de 1970),
prediccin del tiempo y la cantidad de lluvias, basadas en las dinmicas que la biodiversidad (en las dcadas de 1980 y 1990) o el cambio climtico en
se dan a finales de junio cuando salen las Plyades. Estos conocimientos son el siglo XXI. En este sentido Tsing (2001) propone considerar en los
una aportacin para entender y enfrentar la problemtica ambiental generado anlisis antropolgicos la escala espacial, dado que sta enmarca de manera
por el fenmeno de El Nio. diferenciada conocimientos ambientales al igual que prcticas locales, pero
a la vez pone a dialogar lo local con lo regional y global. Esta interrelacin
En cuanto a los efectos de los cambios climticos se consideran los plantea una permanente articulacin y replanteamiento de las negociaciones
conocimientos indgenas en relacin con lugares especficos y cmo se puede tanto en lo local como en lo global. As mismo, requiere de anlisis que den
leer las transformaciones histricas en los mismos. En este sentido, Cruikshang cuenta de la emergencia de nuevas formaciones discursivas y su consecuente
(2007) describe cmo los glaciares en Canad cuentan las transformaciones ecogubernamentabilidad (Ulloa, 2004), en relacin con la manera en que se
ambintales y encuentros humanos, y plantea que el conocimiento de dichas generan conocimientos, polticas, programas y prcticas que estn inscritas en
transformaciones posibilita entender cmo fueron los programas coloniales o una manera particular de ver lo ambiental.
las actuales propuestas y demandas de justicia ambiental y justicia climtica.
En esta perspectiva, hay una tendencia de la antropologa que analiza los
movimientos sociales relacionados con lo ambiental y los derechos de los
Lo poltico: entre el poder, lo global y lo local. pueblos indgenas (Ulloa, 2004; Brosius, 2001; Escobar, 1999, 2005). Se
consideran tanto los lugares de la produccin de los discursos ambientales,
Diferentes significados sobre naturaleza implican procesos de negociacin
como los lugares especficos, en los cuales movilizaciones en torno a lo
y conflictos. Algunas nociones de naturaleza se han vuelto hegemnicas
ambiental entran en articulacin con dichos discursos (Brosius, 1999,
mientras que otras son debatidas, repensadas o transformadas. Ms an, las
2001). Ulloa (2004) analiza los procesos de construccin de identidad y
luchas entre estas nociones de naturaleza tienen implicaciones polticas para
ambientalismo que se vienen dando entre pueblos indgenas desde la dcada
actores sociales especficos. Las nociones sobre naturaleza, la ecologa y el
de 1970, como un nuevo contexto poltico en donde las polticas globales
medio ambiente son terrenos de lucha, traspasados por relaciones de poder,
construyen la biodiversidad como mercanca y los pueblos indgenas entran
en un proceso permanente de negociacin y resignificacin (Moore, 1993,
en la ecopoltica con diversas implicaciones para sus identidades, territorios
1996, 1997; Escobar, 1998; Peet y Watts, 1996), En estas perspectivas se
y recursos.
articulan anlisis posestructuralistas sobre la naturaleza los cuales trascienden
las concepciones duales y esencialistas- y concepciones sobre los actores
La interrelacin de diferentes nociones sobre la naturaleza tambin implica
sociales como actores polticos con capacidad de accin, los cuales estn en
la existencia de procesos de negociacin y conflictos sobre su significado, el
constante negociacin entre los contextos locales, nacionales y globales. En
cual tiene un contenido poltico. De igual manera, implica que, por ejemplo,
estos anlisis se plantea que hay diferentes niveles y articulaciones internas.
los cambios ambientales no sean entendidos como neutros y que el acceso,
Por lo tanto se ha pasado de un anlisis ecosistmico- un grupo de gente
beneficios y costos de los recursos naturales sean mediados por relaciones
con su ecosistema- a anlisis globales que se centran en los humanos y su

17 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 18
La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

desiguales de poder. As mismo, es necesario entender las interrelaciones ambientales de pobladores locales; los efectos de polticas ambientales y de
Astrid Ulloa

que estas prcticas tienen con procesos locales, regionales, nacionales desarrollo; la produccin y distribucin de la informacin relacionada con
y transnacionales y con procesos de acceso, control y derechos sobre los problemticas ambientales; los procesos sobre la toma de decisiones en
recursos. Me centrar en la ecologa poltica por considerar que ha brindado relaciones desiguales de poder; y la exclusin y desigualdad ambiental.
importantes elementos conceptuales que permiten un mejor entendimiento
de los procesos relacionados con el medio ambiente en una dimensin Estas dimensiones de lo poltico evidencian la variedad de enfoques y las redes
poltica. As mismo porque esta perspectiva ha alimentado la ecologa poltica interdisciplinarias que se estn tejiendo entre la antropologa y otras disciplinas,
antropolgica y la antropologa del ambientalismo (Little, 1999). las cuales analizan las articulaciones entre cultura, poder y ambiente.

Desde la dcada de 1990, investigadores dentro de la teora de la ecologa


poltica han incorporado una concepcin amplia de lo poltico, de la sociedad Lo hbrido: entre lo natural, lo artificial, lo tecnolgico y lo social.
civil, de la historicidad, al igual que discusiones acerca de las situaciones Los lmites entre lo que se plantea como natural y lo humano son muy
especficas de conocimientos particulares. De esta manera, los actuales anlisis difusos, no slo porque en diversas culturas no existen, sino porque an
de la ecologa poltica trascienden el marco de lo institucional para acceder a en el contexto moderno, estos lmites se rompen con los cyborgs, las
las prcticas diarias y a las esferas de lo privado. Diferentes actores sociales modificaciones genticas de alimentos, las transformaciones corporales o
y la sociedad civil son analizados como vitales para proponer estrategias las reconfiguraciones de lo natural y lo social. Las discusiones actuales en la
alternativas ambientales. De manera similar, las dimensiones culturales han antropologa acerca de la relacin naturaleza/cultura han retomado elementos
sido incorporadas para apreciar prcticas locales e interrelaciones con el medio de la perspectiva de Latour (1993) acerca de la modernidad y de los mundos
ambiente. Finalmente, se examinan las relaciones de poder/conocimiento hbridos. Latour (1993) plantea cmo aun adentro de la idea occidental
y las situaciones histricas particulares de los conocimientos y prcticas en de -naturaleza/cultura- la oposicin no ha sido posible porque cuando la
contextos sociales e histricos particulares (Peet y Watts, 1996; Bryant & modernidad divide y excluye mundos opuestos -naturaleza/cultura-, al mismo
Bailey, 1997). En trminos de Leff (2003) a la ecologa poltica le conciernen tiempo permite la proliferacin de lo hbrido -cuasi-objetos y cuasi-humanos-.
no slo los conflictos de distribucin ecolgica, sino el explorar con nueva Latour tambin expone que la consideracin de dos prcticas simultneas
luz las relaciones de poder que se entretejen entre los mundos de vida de las la purificacin moderna de dos mbitos separados entre la naturaleza y la
personas y el mundo globalizado. Relaciones desiguales de poder tambin cultura, y la traslacin, que produce mixturas entre la naturaleza y la cultura-
estn siendo analizadas bajo las premisas de la justicia ambiental, considerando implica el final de ser completamente moderno. En este sentido, el tomar
la manera como se distribuyen los bienes y los males ambientales, las conciencia de estas dos prcticas cambia concepciones sobre el pasado y el
estructuras dentro de las cuales se toman las decisiones para hacer dichas futuro, y por extensin, cambia las concepciones lineales del progreso. De
distribuciones y el reconocimiento de la diversidad cultural y de los derechos la misma manera, la separacin entre naturaleza y cultura deja de ser til
(Martnez Alier, 1997, 2005). dado que al considerar estas dos prcticas, la relacin naturaleza/cultura
produce simultneamente humanos, no humanos y divinidades. Finalmente,
Para Johnston, (2001) la interrelacin entre antropologa y justicia ambiental Latour considera que la ciencia moderna siempre ha producido hbridos que
abre un nuevo campo en la antropologa que analiza la manera en que los reclaman una cisin diferente y mixta.
movimientos sociales tienden a construir sostenibilidad social, cultural,
ambiental, econmica y poltica; y tambin estudia las relaciones entre un De manera similar, varios tericos de las ciencias sociales y naturales describen
ambiente seguro y saludable y la justicia social, dando cuenta de los procesos cmo la reconfiguracin de los limites entre naturaleza/cultura categoras
de discriminacin en torno a los desechos txicos y la exposicin a riesgos duales, gneros, lmites entre humanos y mquinas y entre humanos y

19 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 20
La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

animales- estn siendo moldeados por nuevas tecnologas en la reproduccin fronteras entre especies y altera los lmites conceptuales de lo natural y lo
Astrid Ulloa

humana (Haraway, 1991; Strathern, 1992; Hogle, 2005), la creacin de cyborgs artificial.
(Haraway, 1991), las realidades virtuales (Stone,1996) y la manipulacin
gentica, las cuales confrontan concepciones sobre categoras tales como Esta proliferacin de hbridos se complementa con especies o productos que
naturaleza/cultura, cuerpo/mente, mujer-hombre y humano/mquina, aparentemente no lo son, pero que tampoco pueden ser clasificados como
al igual que categoras temporales y espaciales. De hecho, por ejemplo, los naturales. Watts (2005) plantea cuatro ejemplos, que son sugestivos para
cyborgs y las mquinas actuales forman parte de ambos mundos: el natural los anlisis antropolgicos, en los cuales esa interrelacin entre lo natural y
y el cultural. Como Haraway plantea: un mundo cyborg puede llegar a ser cultural es difusa:
acerca de realidades sociales y corporalmente vividas en las cuales la gente
no est temerosa de tener relaciones de parentesco con animales y mquinas, 1) las plantas comestibles, dado que plantean la articulacin entre los
no est temerosa de identidades constantemente parciales y puntos de vista gustos culturales y las transformaciones ambientales en la generacin
contradictorios (1991:154). de especies que responden a las expectativas culturales de deseos y
placeres, como dulzura, embriaguez o belleza y que han transformado
Las modificaciones de lo biolgico, especficamente del cuerpo, son temas de los paisajes; valgan como ejemplos el caso de las manzanas, la papa,
gran inters de la antropologa contempornea, donde lo natural y lo cultural la marihuana, entre otros. Especies que son resultado de los deseos
se interrelacionan de manera compleja. Hogle (2005) nos muestra cmo la humanos generados histricamente y que son registros tanto de
biomedicina y la bioingeniera permiten la transformacin de lo biolgico, transformaciones naturales como culturales.
a travs de tecnologas que realzan, disminuyen o alteran ciertos aspectos
corporales, desde la ciruga cosmtica a las prtesis y restauracin de tejidos y 2) los pollos, dado que son fruto de la mecanizacin, transformacin y
rganos. Estas situaciones plantean puentes entre la antropologa y los estudios control de su peso, enfermedades y anatoma, teniendo en cuenta que
de ciencia y tecnologa, biotica y tecnologa y medicina, dado que requieren de se requiere un tipo especfico de pollo para maximizar su produccin.
un anlisis de las implicaciones culturales, sociales y ticas de procedimientos Los pollos seran en parte naturaleza, mquina, cultura y ser orgnico.
e ideas de normalidad, anormalidad, riesgo, deficiencia, degeneracin o realce,
mejoramiento (eugenesia) y bienestar (emocional) que esos conllevan, a la vez 3) El petrleo que, siendo natural, se vuelve sinnimo del desarrollo,
que las intervenciones mdicas, sociales o polticas a las que estn sujetos, y de mercanca global y de riqueza. Es un recurso natural relacionado
las consecuentes transformaciones en hbitos, consumos y prcticas. Lo que con personajes especficos, con poder, corporaciones, violencia y guerra
bajo la perspectiva foucaultiana implica analizar las disciplinas corporales que de imperios.
controlan, disean, planifican y manejan lo biolgico y lo tecnolgico, y las
exclusiones e inclusiones que generan estos nuevos estndares corporales. 4) Finalmente, los parques zoolgicos, lugares en los cuales desaparece
lo animal y lo silvestre por el aislamiento, el letargo, el encierro y
A estas modificaciones de lo biolgico se le suman los xenotransplantes y la el aburrimiento. Se pone en cautiverio lo que por otra parte se est
transgnesis. Los xenotransplantes o los trasplantes de clulas y rganos de devastando. Los animales se vuelven representaciones y proyecciones
una especie a otra -de cerdos a humanos: corazn, rin, hgado, o de babuinos de lo social. Para Watts (2005) estos cuatro ejemplos evidencian que la
a humanos- abren un campo de investigacin sobre las reclasificaciones de lnea entre naturaleza y cultura tiene una ruptura irreversible.
seres considerados ms o menos humanos, la reconfiguracin de los estatus
de los animales o la prolongacin de la vida y la personalidad a travs de los Los anteriores procesos y procedimientos han ayudado a la proliferacin de
rganos (Papagaroufali, 2001). De igual manera, la transgnesis replantea las

21 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 22
La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

cuasi-humano y cuasi-objetos, en los cuales los lmites entre lo natural, lo Continuar con la lista puede ser una tarea dispendiosa; lo que hay que
Astrid Ulloa

social y lo poltico son borrosos. Haraway (1991) plantea que estas fronteras resaltar es la vitalidad en los diversos campos y las posibilidades de anlisis
difusas permitan la reconfiguracin de categoras duales, gneros y lmites de la antropologa en torno a las relaciones que los humanos tienen con
entre humanos y mquinas y entre humanos y animales, convirtindose en sus entornos y las diversas dimensiones que stas involucran. As mismo
un campo de investigacin muy amplio en donde los estudios antropolgicos hay que resaltar que estas aproximaciones requieren nuevas miradas sobre
permiten pensar en los nuevos tipos de subjetividad e identidad de estos seres los conocimientos acadmicos, locales y parciales, nuevos anlisis de las
poshumanos y repensar las categoras de naturaleza y cultura. relaciones de poder, contextualizaciones histricas de la variabilidad individual
y grupal en la relacin con la naturaleza, el manejo ambiental y la produccin
Otro campo de investigacin sobre los lmites entre lo biolgico y lo artificial de dichos conocimientos, lo que permitira entender los nuevos escenarios
est relacionado con las modificaciones y alteraciones genticas de los humanos. de negociacin, resignificacin y conflictos entre significados en torno a la
Nuevas perspectivas etnogrficas dan cuenta de las implicaciones ticas y sociales naturaleza.
de dichas modificaciones, al igual que de los desrdenes y nuevos rdenes que
estas conllevan y, as mismo, de las nuevas identidades construidas en torno a Explorando en las perspectivas y tendencias presentadas anteriormente,
grupos que tienen cierto tipo de perfil gentico o nuevos circuitos globales de considero que en la antropologa hay necesidad de realizar anlisis de las
comercio de genes. Procesos que estn transformando lo biolgico y lo social, polticas, prcticas, percepciones, representaciones y significados de pobladores
a la vez que los principios ticos que sustentan las alteraciones genticas, los locales (grupos tnicos y comunidades locales) relacionados con la naturaleza
cuales van desde la no intervencin en la naturaleza humana hasta la defensa y el medio ambiente a partir de la ecologa poltica (con una perspectiva
de las posibilidades de transformacin de lo natural y lo humano, a travs de la etnogrfica), al igual que abordar nuevas perspectivas antropolgicas sobre las
tecnologa, en la bsqueda de un transhumano (Hogle, 2005). construcciones sociales en torno a la relacin naturaleza/cultura, en donde
la ecologa poltica necesita explorar concepciones locales no occidentales
sobre naturaleza/cultura para entender otras concepciones y prcticas sobre
Reflexiones finales. la naturaleza y sus interrelaciones con las polticas ambientales, tanto locales
como globales. La antropologa contribuye a esta perspectiva al situar las
Todos los desarrollos tericos descritos anteriormente han permitido el
concepciones, percepciones, representaciones, significados y prcticas de los
surgimiento de diversas tendencias en investigacin antropolgica, las cuales
indgenas, campesinos y diversas culturas de una manera compleja, dentro de
han configurado su propio campo de accin o sub-disciplinas. La antropologa
las polticas ambientales locales, regionales, nacionales y globales.
ecolgica analiza las interrelaciones entre humanos y su medio ambiente a travs
de metodologas ecolgicas, mientras que la antropologa del ambientalismo
As mismo, es necesario ahondar en los anlisis que se centren en la exploracin
se centra en anlisis etnogrficos para estudiar el ambientalismo como un tipo
de lo que Escobar plantea como las estrategias polticas de defensa de estas
de accin humana. La ecologa histrica redimensiona sus potencialidades
formas de conocer, de esos modelos locales de naturaleza, de esos mundos
para poder restaurar ecosistemas y paisajes. La ecologa humana adopta una
diferentes (2005:147). Anlisis que tienen que aportar propuestas alternas
perspectiva poltica y centrada en anlisis ecosistmicos. La etnoecologa
al desarrollo sostenible, que se sustentan en las identidades culturales de
y sus variantes etnoclimatologa, etnobotnica, entre otras- parten de los
acuerdo con las particularidades locales y de cada pueblo o, en trminos de
conocimientos locales y plantean estrategias frente a las transformaciones
Leff (2005), construyen territorios culturales que permiten desarrollar las
ambientales. Los anlisis sobre ambientes virtuales y las nuevas relaciones con
estrategias de manejo y conservacin ambiental y continuidad cultural de
los ambientes biofsicos analizan, por ejemplo, el espacio virtual (cyberspace)
dichos pueblos.
y la biotecnologa.

23 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 24
La Cuestin Ecolgica en Marx Cultura y Naturaleza

Por otro lado, los nuevos campos de articulacin entre naturaleza y lo Referencias
Astrid Ulloa

tecnolgico y artificial requieren nuevas perspectivas y anlisis. Si bien estos


campos de investigacin son muy recientes, Hogle plantea que hay una rhem, Kaj. 1996. The cosmic food web: Human-nature reladedness in
necesidad de entender el ensamblaje entre el capital, las teoras cientficas the northwest amazon. Philippe Descola & Gisli Plsson (eds,). Nature and
y las suposiciones sobre naturaleza y cultura que se estn elaborando en el Society, Anthropological Perspectives, London: Routledge.
emergente campo de las tecnologas genticas (2005:711), dejando abierta
una serie de posibilidades para la investigacin antropolgica. Bale, Williamo. 2006. The research program of Historical ecology. Annu.
Rev. Anthropol. 35:75:98.
Estas posibilidades de investigacin y abordaje conceptual requieren repensar
no slo las implicaciones que traen para las categoras de naturaleza o los Brosius, Peter. 2001. The Politics of Ethnographic Presence: Sites and
problemas ambientales, las nuevas realidades virtuales, los mundos alternos topologies in the Study of Transnational Movements. Carole Crumley,
basados en la perfeccin tecnolgica o gentica, o aquellas propuestas surgidas Elisabeth van Deventer & Joseph J. Fletcher (eds.) New Directions in
desde pueblos y conocimientos locales, sino que es tambin necesario repensar Anthropology & Environment. Intersections. Walnut Creek & New York:
lo poltico y lo cientfico (Latour, 2004). Altamira Press.

Brosius, Peter. 1999. Analyses and Interventions. Anthropological Engagements


with Environmentalism. Current Anthropology, vol. 40, number 3.

Bryant, Raymond y Sinead Bailey. 1997. Third world Political Ecology,


London: Routledge.

Cronon, William. 1995. Uncommon Ground. Toward Reinventing Nature.


New York: W.W. Norton and Company.

25 Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis Jardn Botanico de Bogot Jos Celestino Mutis 26

Оценить