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A TEOLOGIA NATURAL DE ALISTER MCGRATH

COMO DISCURSO NA ARENA PBLICA


Alister McGraths Natural Theology as a Discourse in the Public Arena

Tiago Valentim Garros

Resumo
Este trabalho analisar a abordagem de teologia natural de Alister McGrath ao se colocar
como discurso pblico sobre a natureza a partir de uma viso crist. Segundo McGrath, a
natureza no auto evidente e requer explicao, sendo os discursos sobre a mesma na
verdade interpretaes. As cincias, desde a modernidade, detm este monoplio
interpretativo, mas o discurso sobre o status da natureza no pode ser confinado a uma voz
apenas, pois trata-se de entidade publicamente acessvel, sendo a teologia, portanto,
merecedora de ser ouvida no que tem a dizer sobre o mundo natural. Qualquer articulao
terica com a natureza se assenta sobre um entendimento prvio do que o termo natureza
denota, e o framework utilizado para interpret-la determinante para as concluses a que
se chegar. O artigo sugerir que a doutrina crist da criao fornece esta lente sobre a qual
se pode interpretar a natureza, e que tal lente tem, no mnimo, a mesma validade epistmica
que aquelas utilizadas pelas cincias.

Palavras-chave: Teologia Natural. Cincia e Religio. Teologia Pblica.

Abstract
This study will examine Alister McGraths approach to Natural Theology as a public discourse
about nature from a Christian standpoint. According to McGrath, nature is not self-evident
and requires explanation, and the discourses about it are in fact interpretations. Since
modernity, the sciences hold this interpretive monopoly. However, the discourse on the status
of nature cannot be confined to one voice only because it is a publicly accessible entity, and
theology, therefore, deserves to be heard in what it has to say about the natural world. Any
theoretical articulation with nature is based on a prior understanding of what the term
"nature" denotes, and the framework used to interpret it is decisive for the arising
conclusions. The article suggests that the Christian doctrine of creation provides this
framework, or "lens", through which one can interpret nature, and that this lens has at least
the same epistemic validity as those used in science.

Keywords: Natural Theology. Science and Religion. Public Theology.

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Consideraes Iniciais

Falar de teologia natural para telogos versados nos acontecimentos teolgicos dos
ltimos trs sculos pode parecer um pouco estranho, especialmente, talvez, para os
conhecedores da querela entre Karl Barth e Emil Brunner. Este ltimo, ao defender a
legitimidade da teologia natural como empreendimento teolgico alm de apenas uma
teologia da revelao, foi surpreendido pelo clebre e sonoro NEIN! de Barth, o que para
muitos basta para que se pare de falar no assunto.1 No entanto, os anos recentes veem um
ressurgir da conversa sobre o tema, principalmente nos pases anglfonos. Parte dessa
ressurgncia deve-se a esforos na teologia analtica, e outra parte obra do Prof. Alister E.
McGrath (nasc. 1953), hoje na ctedra Andreas Idreos of Science and Religion na Universidade
de Oxford, Inglaterra, autor com mais de 60 livros publicados.
McGrath tem sido um profcuo autor na rea das relaes entre as cincias naturais
e a religio, bem como no estudo de teologia histrica, e com isso, traz luz sobre os diferentes
sentidos de se entender o termo teologia natural (de agora em diante, TN) ao longo da
histria, que, como veremos, no unvoco. Ele identifica seis compreenses do termo2, no
entanto, por questes de espao e brevidade, focaremos nas trs interpretaes mais
comuns.3
1. TN o ramo da filosofia que investiga o que a razo humana sem a ajuda da revelao
pode nos dizer a respeito de Deus. aqui entendida como uma tentativa de determinar as
caractersticas de Deus ou de chegar a ele sem recorrer revelao divina (escritura ou
experincia mstica) ou a qualquer ideia que no seja natural.
2. TN uma demonstrao ou afirmao da existncia de Deus baseada na regularidade e
complexidade do mundo natural. Esta formulao especfica da TN frequentemente
referida como theologia physica, por causa de seu apelo um discernimento a posteriori
da regularidade da natureza, que serve ento como evidncia ou implica existncia divina,

1
RUNNER, Emil and BARTH, Karl. Natural theology: comprising "Nature and grace" by Professor Dr. Emil
Brunner and the reply "No!" by Dr. Karl Barth. Eugene, OR: Wipf & Stock Publishers, 2002.
2
A Descrio das seis abordagens pode ser vista em GARROS, Tiago. O que Teologia Natural? Associao
Brasileira de Cristos na Cincia. 20 abr 2016. Disponvel em:
<http://www.cristaosnaciencia.org.br/recursos/o-que-e-teologia-natural-2/> Acesso: 19 out 2016.
3
O exposto aqui baseia-se em anotaes de aulas com o Prof. McGrath na disciplina Science and Religion e
Christian Doctrines of Creation no Hillary Term de 2016 na Universidade de Oxford, bem como de uma
palestra proferida por ele no Faraday Course Biology and Belief, na Universidade de Cambridge em
Fevereiro de 2016.

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ao invs de ideias a priori sobre Deus. a maneira clssica de entender TN de Isaac Newton
(1642-1726) e William Paley (1743-1805), sobre a qual falaremos mais adiante: a beleza,
ordem e complexidade da natureza revelando Deus como criador.
3. A TN deve ser entendida principalmente como uma teologia da natureza ou seja, como
uma compreenso especificamente crist do mundo natural, refletindo os pressupostos
fundamentais da f crist, o que deve ser contrastado com os relatos seculares ou
naturalistas da natureza. O movimento aqui oposto ao da segunda abordagem: parte-se
da f crist, da tradio de f de um grupo, em direo natureza. Em outras palavras,
como se apresenta o mundo natural a ns quando o olhamos de uma perspectiva crist.
Esta ltima abordagem da TN a adotada por McGrath, e a partir de agora vamos
explorar as suas principais caractersticas.

A concepo de TN de McGrath
Seja qual for a maneira de se entender a TN, McGrath afirma que, de maneira geral,
todas as concepes histricas da TN podem ser enquadradas em dois arcabouos
conceituais, estruturados aqui em forma de duas crenas:

1. A natureza fornece um recurso fundante para a teologia crist. Ela vista, ento,
como um explicans, um agente de explicao com status potencialmente
revelatrio.
2. A teologia crist fornece um framework interpretativo, atravs do qual a natureza
pode ser interpretada. Esta abordagem considera a natureza como um explicandum,
algo que requer ou exige uma explicao, mas que no tem em si mesmo a
capacidade ou habilidade intrnseca de oferecer tal explicao.4

McGrath afirma a viabilidade teolgica da segunda abordagem em detrimento da


primeira, indicando assim o seu afastamento das noes clssicas de TN que buscavam
provar Deus a partir da natureza. Isso de extrema importncia para a compreenso de que
tipo de TN estamos falando segundo este entendimento contemporneo de TN: no se trata
de buscar na natureza evidncias que possam provar Deus ou o cristianismo, como fez a
teologia natural de William Paley e seu clebre argumento do relojoeiro. 5 Do contrrio, a TN

4
McGRATH, Alister E. A Scientific Theology. Vol. 1 Nature. Edinburgh: T & T Clark, 2001, p. 294. Grifos do
autor. (Traduo nossa.)
5
Para os no familiarizados com o argumento, Paley descreve-o em seu Natural Theology or Evidences of the
Existence and Attributes of the Deity (1802): Imagine-se que, caminhando por a, algum se depare com um
relgio, obra de admirvel design e engenharia. Seria razovel supor que deve existir um relojoeiro, que criou
o relgio com o propsito ao qual serve. Da mesma forma aconteceria com a natureza, que exibe design
muito mais complexo que qualquer relgio humano.

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aqui vista como um engajamento com a natureza que conduzido sob a luz de uma viso
crist da realidade, apoiada sobre uma ontologia trinitria, encarnacional.6 o movimento
oposto da abordagem de Paley: parte-se das lentes da f crist para olhar-se para a natureza,
e no da natureza para chegar f.7 Portanto, a TN no pode entender-se como autnoma,
mas sim dependente da revelao, pois as lentes com que se olha para o mundo natural so
fornecidas pela revelao, a saber, a natureza como criao divina.8

A Construo da Natureza
McGrath alerta para a tentao iluminista de vermos a natureza como uma entidade
auto evidente, epistemologicamente neutra, sem a necessidade de interpretao. A filosofia
da cincia j h muito alerta que qualquer observao do mundo natural no uma mera
observao neutra, mas est imersa em um pressuposto terico, uma lente com a qual
observamos, na qual o observador traz para o ato da observao uma srie de pressupostos.
Observar na realidade interpretar, e as conjunturas sociais, econmicas, polticas e religiosas
tm produzido narrativas diversas do que vem a ser a natureza ao longo dos sculos. Diversos
estudos desde o ps-guerra vm iluminando estas diferentes concepes, alertando para o
fato de que a natureza , portanto, um conceito socialmente construdo. 9 Se observar
interpretar, a TN faz isso de uma perspectiva crist, trazendo para esta palavra essencialmente
amorfa e transitria uma ontologia advinda da doutrina crist da criao.10 Dessa forma, a
natureza precisa ser preenchida de contedo ontolgico at que possa possuir qualquer
status revelatrio, o que mais uma vez mostra a impossibilidade das TN clssicas que partem
de uma natureza entendida como neutra para revelar a Deus.

Ressonncia e no Prova: Teologia Natural e o Encaixe Emprico


Dois conceitos bastante caros a McGrath e sua concepo de TN o de ressonncia
e o de encaixe (ou ajuste) emprico (empirical fit). Para isso, o autor procura distanciar-se
da noo iluminista de provar a divindade. Segundo ele,

6
McGRATH, Alister E. The open secret: a new vision for natural theology. Malden, MA: Blackwell Pub., 2008,
p.6. (Traduo nossa.)
7
McGRATH, 2016, p. 15.
8
McGRATH, 2001, p. 295. (Traduo nossa.)
9
Cf, por exemplo, EVERNDEN, Neil. The Social Creation of Nature. Baltimore, MD: Johns Hopkins University
Press, 1992 e SOPER, Kate. What is Nature? Culture, Politics and the Non-Human, Oxford: Blackwell, 1995.
10
MCGRATH, 2001, p. 81. (Traduo nossa.) Por razes de espao, no podemos nos aprofundar nessa questo,
mas recomendamos fortemente o Cap. 3 desta obra.

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No se trata de "prova", entendida como uma demonstrao logicamente


impenetrvel, ou o encerramento indiscutvel de um debate cientfico sob uma base
probatria inatacvel. Pelo contrrio, fala-se da "melhor explicao", conforme
definido em termos da convergncia entre teoria e observao. A natureza, como
temos enfatizado, est aberta a mltiplas interpretaes. Enquanto cada uma dessas
interpretaes subdeterminada pela evidncia, cada uma oferece a sua maneira
individual de explicar a natureza, o que ressoa em maior ou menor grau com a
natureza conforme experimentada (...) Onde uma gerao anterior poderia ter
pensado que poderia "provar" a existncia de Deus pela reflexo sobre a natureza,
essa abordagem da teologia natural sustenta que a natureza refora uma crena
existente em Deus atravs da ressonncia entre observao e teoria. 11

Para McGrath, a fecundidade explicativa do cristianismo afirmada, na medida em


que se v ressoar com o que observado.12 A f crist ilumina a percepo que temos da
realidade, como belamente ilustrou C.S. Lewis, em frase que McGrath cita em diversas de suas
obras: Eu creio no cristianismo como creio que o sol nasceu. No porque eu o vejo, mas
porque atravs dele, vejo todo o resto.13 McGrath lembra-nos de que, de fato, qualquer
discurso sobre o mundo natural utiliza-se de iluminao advinda de conceitos filosficos,
metafsicos, - o que podemos chamar de cosmoviso ou viso de mundo - como por exemplo
este famoso trecho do maior defensor contemporneo do atesmo militante, o zologo
Richard Dawkins: O universo que observamos tem precisamente as propriedades que
deveramos esperar se, no fundo, no h projeto, propsito, bem ou mal, nada a no ser uma
indiferena cega, impiedosa.14 O que se faz necessrio analisar o grau de ressonncia que
h entre a cosmoviso e o que realmente observado, o que na filosofia da cincia se chama
melhor explicao.
Este conceito anlogo ao de encaixe emprico, na medida em que se procura ver
o grau de correspondncia entre a teoria (no caso a cosmoviso, crist ou no) e a prtica (a
observao cientfica). John Polkinghorne (nasc. 1930) discute em suas obras quatro critrios
de excelncia para determinar a adequao de cosmovises em fazer sentido dos aspectos
observveis da realidade: economia, escopo, elegncia e frutificao.15 Em outras palavras,
qual cosmoviso possui mais elevado grau de encaixe emprico segundo estes critrios.
Ambos, McGrath em Polkinghorne, concordam que o tesmo tem mais elevado grau de

11
McGRATH, 2008, p.18. (Traduo nossa.)
12
McGRATH, 2008, p. 15-16. (Traduo nossa.)
13
LEWIS, C.S. Is Theology Poetry? In: Essay Collection and Other Short Pieces, pp. 1021, London:
HarperCollins, 2000; citao p. 21, apud McGRATH, 2008, p. 16. (Traduo nossa.)
14
DAWKINS, Richard. O Rio Que Saa Do den: Uma Viso Darwiniana Da Vida. Trad. Alexandre Tort. Rio De
Janeiro: Rocco, 1996, p. 70.
15
POLKINGHORNE, John. Science and the Trinity: The Christian Encounter with Reality, New Haven, CT:
Yale University Press, 2004, apud McGRATH 2008, p. 17. (Traduo nossa.)

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encaixe emprico com a realidade observada do que cosmovises naturalistas como a de


Dawkins, enfatizando que o tesmo trinitrio ainda superior a um tesmo no-trinitrio.
Uma crena pr-existente em Deus pode vir, assim, a encontrar ressonncia ou no
nas observaes da natureza. Como colocou John Henry Newman (1801-1890), eu creio em
design porque eu creio em Deus, e no em Deus porque eu vejo design.16 A observao da
natureza sob a tica da f crist faz com que ela faa sentido, que ela encaixe de forma
confortvel em uma viso coerente de realidade, como ilustrou o padre-cientista Ian Ramsey
(1915-1972) atravs da analogia da bota:

O modelo teolgico funciona mais como a colocao de uma bota ou sapato do que
o sim ou no de uma lista de chamada. () Assim, o teste de um sapato medido
pela sua habilidade de se encaixar a uma ampla srie de fenmenos, pela sua
habilidade geral de atender a uma srie de necessidades. Isso o que eu posso
chamar de mtodo de encaixe emprico, que demonstrado pela teorizao
teolgica. 17

No entanto, uma teologia natural legitimamente crist no pode se limitar a ser um


exerccio apenas realador de uma viso racionalista da realidade. Outros aspectos da
experincia humana, como os nveis imaginativos e esttico tambm so contemplados por
essa nova TN defendida por McGrath. Para isso, ele evoca a trade platnica da busca humana
pela verdade, beleza e bondade como framework heurstico da TN. Segundo o autor, a
tradio crist do passado medieval esteve muito envolvida na reflexo sobre o bom, o belo
e a verdade, como expresso pela noo de um sentimento por uma beleza inteligvel tpico
da poca. No entanto, o iluminismo e algumas vertentes do protestantismo parecem no ter
sido simpticas a estas questes culturais mais amplas, e tal preocupao se esvaneceu na
tradio crist. Uma TN pensada da forma que McGrath prope busca essa reconexo com os
antigos anseios humanos pela verdade que ilumina o bom e o belo, sob forma de um profundo
sentimento de contemplao, celebrao e maravilhamento. 18
Dessa forma, a TN de McGrath v a natureza como um segredo aberto que requer
explicao, mas cujo significado real s pode ser visto atravs das lentes da f crist. De fato,

16
NEWMAN, John Henry; EARNEST, James David and TRACEY, Gerard. John Henry Newman: fifteen sermons
preached before the University of Oxford. Oxford: Oxford University Press, 2006, p. 309-310, apud McGRATH,
2008, p.16. (Traduo nossa.)
17
. MCCLENDON JR, James Wm.; SMITH, James M. Ian Ramsey's Model of Religious Language: A Qualified
Appreciation. Journal of the American Academy of Religion, vol. 41 n. 3, p. 413-24, Set 1973 apud McGRATH,
Alister. Cincia, F e a Compreenso do sentido das coisas. In: BERRY, R. J. (org). Verdadeiros Cientistas, F
Verdadeira. Trad. Thas Semionato. Viosa, MG: Ultimato, 2016, p. 26.
18
McGRATH, 2008, p. 19. (Traduo nossa.)

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ela pode realmente nos revelar sobre Deus, mas somente se for vista sob determinada luz,
que no auto-evidente, mas produto da f advinda da revelao dentro da tradio crist.19
Somente vista dessa forma que a natureza revela seu real significado, sentido e propsito
um segredo aberto, mas escondido, disponvel somente para aqueles que compartilham da f
no Deus criador da natureza.

Consideraes Finais

Uma nova viso para a TN como a que McGrath prope em suas obras pode vir a
servir tambm para ajudar a desfazer o mito do conflito eterno entre as cincias naturais e a
f crist. Porque ela prope um engajamento srio com a natureza, ela pode servir como
ponto de encontro para que haja um dilogo entre pessoas de f e pessoas da cincia algo
praticamente inexistente no cenrio de beligerncia que se observa atualmente. No entanto,
para que esse dilogo ocorra, necessrio que haja o reconhecimento, em primeiro lugar, de
que no h discurso neutro sobre a natureza, e que o discurso dominante produzido pela
cincia positivista apenas um de diversos possveis, todos construdos socialmente. Em
segundo lugar, h que se respeitar e engajar-se seriamente com os achados da cincia,
denunciando-se transgresses de ambos os lados: os que, partindo da religio, buscam negar
achados da cincia, e os que cooptam a cincia para avanar discursos filosfico/metafsicos
como se fossem epistemologicamente vinculados ao mtodo que a cincia nos apresenta.20
Neste sentido, tal abordagem da TN permite ao telogo uma maneira abrangente
pela qual a teologia pode se dirigir ao mundo, ao engajar-se em dilogo produtivo no que diz
respeito legitimao e consequncias de sistemas de crenas.21 Dessa forma, a TN se torna
uma teologia pblica, pois engaja-se com uma entidade publicamente acessvel, qual seja, a
natureza, liberando a teologia de uma acusao de auto-aprisionamento um campo que s
fala para si mesmo. A tarefa, torna-se, portanto, em primeiro lugar, a denncia de que
qualquer engajamento com a natureza se assenta sobre uma preconcepo do que a natureza

19
McGRATH, 2008, p. 125, 129 e passim. (Traduo nossa.)
20
Refiro-me aqui ao materialismo cientfico neo-atesta de Dawkins, Dennet e seus correligionrios, e ao
literalismo bblico dos criacionistas e do movimento do Design Inteligente. Para mais sobre este tema, veja
cap. 3 de GARROS, Tiago V. O Movimento Criacionista e Sua Hermenutica: possibilidades de dilogo entre
a teologia e a cincia evolucionista. Dissertao de Mestrado. So Leopoldo: Faculdades EST, 2014. Disponvel
em: <http://tede.est.edu.br/tede/tde_busca/arquivo.php?codArquivo=553>. Acesso em: 25 maio 2015.
21
McGRATH, 2001, p. 303. (Traduo nossa.)

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ou denota, no havendo uma teoria da natureza pblica e universalmente aceita. Nas


palavras de McGrath:

Aquilo que precisa ser explicado publicamente observvel [a natureza]; a maneira


de sua observao pressupe uma teoria que a informe. A doutrina crist da criao
uma de tais teorias; outras, porm, concorrem em busca de plausibilidade na arena
pblica.22

Assim, enquanto muitos veem nas relaes entre cincia e religio um motivo de
conflito, essa nova abordagem de TN poderia servir para construir pontes de dilogo entre as
mesmas, buscando a convivncia pacfica entre elas e o bem comum.

Referncias

BRUNNER, Emil and BARTH, Karl. Natural theology: comprising "Nature and grace" by
Professor Dr. Emil Brunner and the reply "No!" by Dr. Karl Barth. Eugene, OR: Wipf & Stock
Pub., 2002.

DAWKINS, Richard. O Rio Que Saa Do den: Uma Viso Darwiniana Da Vida. Trad. Alexandre
Tort. Rio De Janeiro: Rocco, 1996.

GARROS, TIAGO V. O que Teologia Natural? Associao Brasileira de Cristos na Cincia.


20 abr 2016. Disponvel em: <http://www.cristaosnaciencia.org.br/recursos/o-que-e-
teologia-natural-2/> Acesso: 19 out 2016.

McGRATH, Alister E. A Scientific Theology. Vol. 1 Nature. Edinburgh: T & T Clark, 2001.

______. Cincia, F e a Compreenso do sentido das coisas. In: BERRY, R. J. (org).


Verdadeiros Cientistas, F Verdadeira. Trad. Thas Semionato. Viosa, MG: Ultimato, 2016.

______. Deus e Darwin: teologia natural e pensamento evolutivo. Traduo: Thais


Semionato. Viosa: Ultimato. 2016.

______. The open secret: a new vision for natural theology. Malden, MA: Blackwell Pub.,
2008.

22
McGRATH, 2001, p. 304. (Traduo nossa.)

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