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Riesgo de salpicadura qumica en la industria de los

detergentes

Los orgenes de la limpieza se remontan a la prehistoria. Debido a que el agua es


imprescindible para la vida, los primeros hombres vivan cerca del agua y conocan sus
propiedades de limpieza.

Los detergentes se desarrollaron durante la primera y la segunda guerra mundial como


consecuencia de una penuria de grasas animales y vegetales as como de aceites. Por otro
lado, una sustancia resistente al agua dura era necesaria para que la limpieza fuera ms eficaz.
En aquella poca, el petrleo constituy una fuente rica para la fabricacin de detergentes. Hoy
en da los detergentes se fabrican principalmente a partir de una variedad de productos
petroqumicos y/o productos oleoqumicos (derivados de grasas y aceites).
Segn las ltimas tendencias, los productos de limpieza lquidos superan los productos de
limpieza en polvo.
Los detergentes pueden ser por ejemplo

Productos para lavar la ropa: tienen una frmula que permite quitar la suciedad,
blanquear, suavizar y condicionar el tejido.
Lavavajillas: entre ellos, se encuentran los detergentes para las manos y para los
lavavajillas as como otros productos especficos.
Productos de limpieza: se utilizan para limpiar superficies pintadas, plsticas,
metlicas, la porcelana, cristales... Porque ningn producto tiene una eficacia ptima en todas
las superficies y manchas, una gran variedad de productos ha sido desarrollada para limpiar de
manera fcil y eficaz.

Entre la distintas empresas productoras de detergentes se encuentran: Solvay, Henkel, Procter


& Gamble, Unilever
Riesgo qumico
Un detergente (o surfactante) es un compuesto qumico que tiene propiedades
tensoactivas que le hacen capaz de disolver la suciedad.
Productos qumicos utilizados
La seleccin de las materias primas constituye la primera etapa de fabricacin de los
detergentes. Las materias primas se eligen segn numerosos criterios, incluyendo la seguridad
humana y medioambiental, el coste, la compatibilidad con otros ingredientes, as como la forma
y las caractersticas de eficacia de los productos terminados.

Entre los diferentes ingredientes se encuentran

El hipoclorito de sodio para blanquear, aclarar y eliminar las manchas.


Productos alcalinos (amonio, hidrxido de sodio). La alcalinidad es til para
eliminar la acidez, la grasa y las manchas de aceite. Por lo tanto, los detergentes son ms
eficaces cuando son bsicos.
Los cidos (cido ntrico, cido actico, cido clorhdrico...) para neutralizar o ajustar la
alcalinidad de otros ingredientes y porque algunos productos de limpieza especficos necesitan
ms acidez para poder disolver los sedimentos minerales.
Los agentes colorantes (pigmentos o colorantes).
Los solventes: con el fin de evitar la separacin o el deterioro de los ingredientes en los
productos lquidos y para disolver las manchas orgnicas.

Las zonas ms expuestas


Descarga y almacenamiento de materias primas.
Caso de la produccin de detergentes lquidos
o Fabricacin de la pre mezcla: Los detergentes lquidos contienen jabn y
surfactantes. Se constituyen a partir de una pre mezcla a la cual otros ingredientes se aaden y
se mezclan. Esta etapa consiste simplemente en la neutralizacin de los cidos grasos,
con sosa custica o hidrxido de potasio (potasa).
o La mezcla de ingredientes: se aaden y se mezclan todos los ingredientes a
una temperatura elevada. Los ingredientes utilizados en la fabricacin de detergentes lquidos
suelen ser sosa custica, cido, perfumes y agua.
Caso de la produccin de detergentes en polvo: se pueden utilizar varios
mtodos para la fabricacin de detergentes en polvo (pulverizacin de secado, aglomeracin,
mezcla en seco). En todo caso, ingredientes secos y lquidos se mezclan primero. Por lo tanto,
esta etapa tiene riesgos qumicos.
Laboratorios de control y de I+D: se realizan anlisis con el fin de comprobar la
calidad y la eficacia de los detergentes, mejorar y crear nuevas formulaciones.
El envase y el almacenamiento de los detergentes.