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Haciendo uso de la lectura referida a la perspectiva conductista del


aprendizaje del texto bsico de Anita Woolfolk, pginas 198-227.Realiza
una presentacin de anlisis reflexivo y crtico acerca de este tema, en un
mximo de tres pginas, incluyendo las ideas ms relevantes que se
presenta en el texto.

Cuando escuchamos la palabra aprendizaje, a la mayora nos viene a la mente


el estudio y la escuela. Pensamos en materias o en habilidades que intentamos
dominar, como el lgebra, el espaol, la qumica o el karate. Sin embargo, el
aprendizaje no se limita al mbito acadmico. Aprendemos todos los das de
nuestra vida. Los bebs aprenden a mover sus piernas para hacer que se
bambolee el mvil que est sobre su cuna; las nias pequeas memorizan la
letra de todas sus canciones favoritas de Hannah Montana; las personas de
mediana edad, como yo, aprendemos a cambiar nuestra dieta y nuestros
hbitos de ejercicio, y cada determinado nmero de aos aprendemos a
encontrar un nuevo estilo de vestir atractivo, una vez que los antiguos estilos
(los que alguna vez nos agradaron) pasan de moda. Este ltimo ejemplo
demuestra que el aprendizaje no siempre es intencional.

Una de las explicaciones iniciales en torno al aprendizaje provino de Aristteles


(384-322 a. C.), quien manifest que recordamos las cosas en conjunto:

cuando son similares.


cuando contrastan.
cuando estn contiguas.

Este ltimo principio es el ms importante porque est incluido en todas las


explicaciones del aprendizaje por asociacin. El principio de contigidad
establece que siempre que dos o ms sensaciones ocurren juntas con la
suficiente frecuencia, se asociarn. Posteriormente, cuando slo ocurre una de
tales sensaciones (un estmulo), la otra tambin se recordar (una respuesta)
(Rachlin, 1991; Schwartz et al., 2002). Por ejemplo, cuando Elizabeth dijo sur,
los estudiantes asociaron las palabras Carolina y Dakota, pues muchas
veces haban escuchado juntos esos trminos. Es probable que otros procesos
de aprendizaje tambin estn relacionados cuando los individuos aprenden
tales frases, aunque la contigidad es un factor importante y tambin influye en
otro proceso de aprendizaje mejor conocido como condicionamiento clsico.

Las recompensas disminuyen el inters? En su revisin de investigaciones,


Cameron y Pierce (1994) concluyeron que cuando se ofrecen recompensas
tangibles (por ejemplo, estrellas doradas, dinero) relacionadas con el
desempeo en una tarea [no slo por la participacin], o se entregan de forma
inesperada, la motivacin intrnseca se mantiene (p. 49). En una revisin
posterior de investigaciones, Eisenberg, Pierce y Cameron (1999) agregaron
que los procedimientos de recompensa que requieren de un desempeo de la
tarea especialmente alto conllevan una importancia personal o social de la
tarea, lo cual incrementa la motivacin intrnseca (p. 677). Incluso psiclogos
como Edward Deci y Mark Lepper, quienes sugieren que las recompensas
disminuiran la motivacin intrnseca, coinciden en que stas tambin podran
utilizarse de forma positiva. Cuando las recompensas brindan a los estudiantes
informacin acerca de su mayor dominio en una materia, o cuando demuestran
el aprecio por un trabajo bien hecho, entonces aumentan la confianza y hacen
que la tarea sea ms interesante para ellos, especialmente para quienes
inicialmente no tenan habilidades o inters en la tarea. Nada tiene ms xito
que el xito mismo. Como seala Chance, si los estudiantes dominan la lectura
o las matemticas con el apoyo de recompensas, no olvidarn lo que han
aprendido cuando terminen las recompensas. Aprendern sin las
recompensas? Algunos s, aunque otros tal vez no. Continuara trabajando
para una empresa que no le pagara, aun cuando le gustara el trabajo? En ese
caso, el escritor independiente Alfie Kohn perdera el inters en escribir
porque recibe honorarios y derechos de autor?

As como usted debe tomar en cuenta los efectos de un sistema de


recompensas sobre el individuo, tambin debe considerar la influencia que
tiene sobre los otros alumnos. El uso de un programa de recompensas o el
hecho de brindarle mayor atencin a un estudiante podran tener efectos
nocivos en los dems alumnos de la clase. Es posible que los otros alumnos
aprendan a ser malos para ser incluidos en el programa de recompensas? La
mayora de las evidencias sobre esta cuestin sugieren que utilizar
adaptaciones individuales, como los programas de recompensas, no tiene
efectos adversos en los alumnos que no estn participando, si el profesor cree
en el programa y explica las razones de su uso a los estudiantes que no
participan en l. Despus de entrevistar a 98 alumnos de primero a sexto
grados, Cindy Fulk y Paula Smith (1995) concluyeron que los maestros deben
preocuparse ms que los estudiantes por tratar de manera igualitaria a sus
alumnos (p. 416). Si la conducta de algunos alumnos realmente parece
deteriorarse cuando sus compaeros participan en programas especiales,
muchos de los procedimientos descritos en este captulo deberan ayudarlos a
regresar a los niveles anteriores de conducta apropiada (Chance, 1992, 1993)