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X.

LA INFILTRACION
Es el proceso por el cual el agua penetra desde la superficie del terreno
hacia el suelo.
En una primera etapa satisface la deficiencia de humedad del suelo en
una zona cercana a la superficie, y posteriormente pasa a formar parte
del agua subterrnea, saturando los espacios vacos.
Se expresa en unidades de velocidad de paso: mm/h o cm/h.
PROCESO DE LA INFILTRACIN
Intercambio. Se presenta en la parte superior del suelo, donde el agua
puede retornar a la atmsfera por medio de la evaporacin debido al
movimiento capilar o por medio de la transpiracin de las plantas.
Transmisin. Ocurre cuando la accin de la gravedad supera a la de la
capilaridad y obliga al agua a deslizarse verticalmente hasta encontrar
una capa impermeable.
Circulacin. Se presenta cuando el agua se acumula en el subsuelo
debido a la presencia de una capa impermeable y empieza a circular por
la accin de la gravedad, obedeciendo las leyes del escurrimiento
subterrneo.
MEDICIN DE LA INFILTRACIN
Los mtodos para medir la infiltracin son: mtodos directos e indirectos.
1) Mtodos directos: Valora la cantidad de agua infiltrada sobre una superficie
de suelo
Lismetros:
o Es un depsito enterrado, de paredes verticales, abierto en su
parte superior y relleno del terreno que se quiere estudiar.
o El agua de drenaje es medida, al igual que la humedad y la
temperatura del suelo a diferentes profundidades.
o A veces la reproduccin del terreno no es igual al natural.
Simuladores de lluvia:
o Aplicacin de agua en forma constante reproduciendo la
precipitacin en un rea entre 0,1 m2 y 40 m2.
o Varan las gotas en tamao, la cantidad de agua necesaria y
mtodo de medicin. La diferencia entre precipitacin y
escorrenta representa la valoracin del volumen infiltrado.
Infiltrmetros: Es un aparato de tubos abiertos en sus extremos, de
aproximadamente 30 cm de dimetro y 60 cm de longitud, enterrados en
el suelo unos 50 cm.
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o Se le agrega una cierta cantidad de agua y se observa el tiempo
que tarda en infiltrarse.
o Las desventajas de la medicin con Infiltrmetros es la
compactacin al enterrar el tubo en el suelo, en mayor o menor
grado, genera una alteracin en sus condiciones.
2) Mtodos indirectos: Se determina la capacidad de infiltracin considerando
una cuenca perfectamente controlada, con datos precisos de precipitacin,
evaporacin y escorrenta.
Ensayo de infiltracin: La capacidad de infiltracin se obtiene haciendo el
cociente entre cantidad de agua infiltrada y el intervalo de tiempo:
Se obtienen dos curvas: De lmina acumulada, y la curva de capacidad de
infiltracin, ambas en funcin del tiempo:

CAPACIDAD DE INFILTRACIN
Es la cantidad mxima de agua que puede absorber un suelo en determinadas
condiciones; vara con el tiempo, la humedad del suelo, el material que
conforma al suelo, y la mayor o menor compactacin que tiene el mismo.
Es la altura de una lmina de agua uniforme sobre el terreno que ste puede
absorber en una unidad de tiempo.
La capacidad de infiltracin no es constante en el tiempo y se mide en mm/da
o mm/hora y puede calcularse segn la Ecuacin de Horton:

F = Capacidad de infiltracin en un tiempo t (mm/h o cm/h).

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fc = Valor constante de la capacidad de infiltracin que se alcanza a
cabo de un cierto tiempo (mm/h o cm/h). Es la capacidad de equilibrio,
obtenida cuando un suelo est completamente saturado.
fo = Valor de la capacidad de infiltracin al comienzo de la lluvia. t = 0
(mm/h).
fc y fo dependen del tipo de suelo y su cobertura.
t = Tiempo transcurrido desde el comienzo de la lluvia (min)
K = Constante positiva (min-1), que depende de las condiciones de la
superficie del suelo (cobertura vegetal, por ejemplo). Un suelo recubierto
de vegetacin tendr valores de K pequeos, mientras que los suelos
sin vegetacin (desnudos) tendrn valores mayores

Segn Horton: Para cualquier suelo bajo lluvia constante la velocidad de


Infiltracin decrece en el tiempo.

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DETERMINACIN DE LOS COEFICIENTES DE LA EC. DE HORTON
En el siguiente ejemplo, a partir de los resultados de una prueba con
Infiltrmetro, se pueden determinar los coeficientes de la Ecuacin de Horton y
poder as estimar las prdidas por Infiltracin a partir de ella.
Los resultados de medidas de volumen acumulado de agua vs tiempo, hechas
con un Infiltrmetro para determinar la capacidad de infiltracin de un terreno,
se muestran en la tabla N1 :

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Problema:
El dimetro del Infiltrmetro es de 35 cm.
Determinar la capacidad de infiltracin para los diferentes intervalos de tiempo
y estimar los parmetros fo y fc de la ecuacin de Horton
Resolucin
A partir de los volmenes acumulados se procede a calcular la capacidad de
infiltracin para los diferentes intervalos de tiempo empleando la expresin:

Donde A es el rea del Infiltrmetro:

De esta forma se obtienen los valores de capacidad de infiltracin: Tabla N2

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De aqu se puede establecer que los parmetros fo y fc de la ecuacin de
Horton son:
fo = 0,156 cm/min
fc = 0,012 cm/min
Al graficar los valores de la tabla anterior, obtenemos la curva de Prdidas por
Infiltracin, se aprecia la tendencia a la estabilizacin de la capacidad de
infiltracin conforme aumenta el tiempo:

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FACTORES QUE AFECTAN LA INFILTRACIN
Entrada superficial: La superficie del suelo puede estar cerrada por
acumulacin de partculas que impiden o retrasen la entrada de agua al suelo.
Transmisin a travs del suelo: El agua entra en el suelo con mayor rapidez
y transmisin hacia abajo, dependiendo de los distintos estratos.
Acumulacin en la capacidad de almacenamiento: El almacenamiento
depende de la porosidad, espesor del horizonte y cantidad de humedad
existente.
Caractersticas del medio permeable: La capacidad de infiltracin est
relacionada con el tamao del poro y su distribucin, el tipo de suelo arenoso,
arcilloso, la vegetacin, la estructura y capas de suelos.
Caractersticas del fluido: La contaminacin del agua infiltrada por partculas
finas o coloides, la temperatura y viscosidad del fluido, y la cantidad de sales
que lleva
TIPOS DE AGUA EN EL SUELO
Agua de adhesin o peculiar: Agua retenida en el suelo por atraccin
molecular, formando una pelcula en las paredes de la roca o en las
partculas del suelo.
Agua de gravedad: Agua en la zona no saturada que se mueve bajo la
influencia de la fuerza de gravedad.
Agua fretica: Agua subterrnea que se presenta en la zona de
saturacin y que tiene una superficie libre.

Agua higroscpica:
1) Humedad del suelo
2) Vapor de agua de la atmsfera que es absorbida por las partculas del
suelo.
ESTUDIO DE INFILTRACIN:
Si se establece un balance hdrico para una tormenta queda la siguiente
expresin:
P=I+F+S+Q
P= Precipitacin total,

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I = Intercepcin por parte de la vegetacin que impide que la lluvia alcance el
suelo. Una parte mnima se evapora y regresa a la atmsfera, que se conoce
como intercepcin efectiva.
F = Infiltracin, es el agua que traspasa la superficie del suelo.
S = Parte del agua que queda en depsitos superficiales, con cavidades del
terreno.
Q = Escorrenta superficial, que va a ir a parar a los cauces directamente.
La relacin entre la capacidad de infiltracin y la intensidad de precipitacin
define los siguientes conceptos.
Lluvia efectiva: Es la precipitacin que llega al suelo, descontado la
intercepcin efectiva.
Lluvia eficaz: Es la precipitacin que est en condiciones de generar
escurrimiento superficial, y ocurre cuando la intensidad de precipitacin
es mayor que la capacidad de infiltracin durante el desarrollo de una
tormenta
Lluvia neta o en exceso: Es la parte de la lluvia eficaz que
efectivamente produce escurrimiento en forma directa.

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