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La Danza de los Viejitos

Nosotros los P'urhpecha somos adictos a las danzas; en la meseta y en la


regin lacustre, existe una gran riqueza en variedad y antigedad, as como
espectaculares, algunas y de un colorido sin igual; de entre todas las danzas
sobre sale una, la ms antigua, as como la mas reconocida, tanto local, como
nacional e internacionalmente, pues esta danza que es la de los viejitos, le ha
dado la vuelta al mundo, en todo el mundo es conocida y admirada as como
apreciada.
Antes de que el ser humano desarrollara un lenguaje, la danza fue una de las
formas de comunicacin e identificacin, tanto para otros grupos o clanes, as
como con los Dioses y los elementos de la naturaleza tangibles, pero temibles
e inteligibles y danzando ciertos chamanes (brujos), entraban (y entran
actualmente) en trance y en comunicacin con fuerzas sobre naturales y
lograban un objetivo, como sanar a un enfermo, conocer el pasado y el futuro,
la danza era exclusividad de quien por naturaleza tena ciertas dotes, que no
tenan otros, pero dada su aceptacin y espectacularidad, se fue haciendo
popular como popular se hace hoy en da cualquier baile o ritmo.
La original danza de los viejitos tiene su origen en tiempos inmemorables, en
el Sur del Continente Americano, en la regin de los andes desde donde se
cree, emigraron los p'urhpecha, actualmente los Quechuas y los Aimares,
danzan para lograr la lluvia y para lograr las cosechas, as como para sanar un
enfermo, danzan cuatro chamanes.
Cuatro son los componentes de la danza de los viejitos, pues cuatro son las
estaciones del ao, cuatro son los rumbos del Universo, Norte, Sur, Este y
Oeste, cuatro son los lados de una casa, cuatro son las extremidades del ser
humano y cuatro son los elementos que conforman el cosmos tierra, fuego,
aire y agua y cuatro son los colores bsicos, negro, rojo, amarillo y azul, que
combinados uno con otro nos dan toda la gama de colores que existen, y
cuatro son las estrellas de la constelacin que guiaban a los marinos en la
antigedad y que, equivalen a los cuatro planetas conocidos como estrellas
que se observaban a simple vista, Mercurio, Marte, Jpiter y Saturno (Tam -
Hoscua) y cuatro son los colores del maz, rojo, azul, blanco y amarillo.
La danza tiene un origen y sentido completamente ritual y religioso, pues se
llevaba a cabo, cada cambio de estacin, es decir cada solsticio y cada
equinoccio y se ejecutaba en honor del dios viejo tata huriata y siempre eran
cuatro los danzantes, originalmente uno de los danzantes era representado
por una mascara de nio o joven, pues era la estacin naciente, y las otras
tres estaciones eran representadas con mascaras de viejos, que correspondan
a las otras tres estaciones ya pasadas y si se fijan bien, cuando se ejecutan
bien se enlazan los cuatro danzantes, el primero le pone mucha, pero mucha
energa a su danza y en contraparte el ltimo de la fila aparenta que ya no
puede, que esta dando las ltimas y ello corresponde a la estacin entrante y
a la saliente.

Slo los chamanes podan ejecutarla, normalmente eran ancianos, pues la


sabidura llega con la edad, y para derrochar tal energa... pues le entraban a
la coca masticada, en el Sur del Continente;
En la altiplanicie mexicana, le entraban a los pachacuachari (hongos,
alucingenos colorados), con los cuales entraban en trance y podan danzar
hasta cuatro horas y en ese trance podan vislumbrar lo bueno y lo malo que
tena la estacin entrante, era una danza sagrada, como las de tantos otros
pueblos, pero al llegar los gachupines a estas tierras michoacanas,
implantaron a sangre y fuego su religin cristiana, la danza quedo proscrita y
slo se ejecutaba a escondidas de los religiosos y de los gobernantes.

Slo los guardianes de la cultura Purhpecha los petmutis (brujos chamanes)


que conservaban la sabidura de generacin en generacin y en los pueblos
ms apartados y de difcil acceso, pudieron conservar esta rica tradicin y
sabidura, pues adems, eran ellos los que saban el secreto de curar con
hierbas y races, las enfermedades de la gente ms pobre y olvidada de
nuestros pueblos.
Tambin se llevaba a cabo otra danza que era ejecutada, ya no por chamanes
o cuetaperis, si no por gente comn con un solo chaman que representaba a
tata huriata (el sol) una maringuilla (hombre vestido de mujer) que
representaba a nana Cuerari (la tierra) y ocho viejitos que representaban a los
ocho planetas restantes del sistema solar mercurio, Venus, Marte, Jpiter,
Saturno, Urano, Neptuno y Plutn, mas un elemento extra que representaba a
un cometa, esta danza era ejecutada imitando los movimientos de estos astros
en el universo, cuando se alineaban todos en lnea recta, alineacin que se da
cada 5125 aos de la cuenta larga, los ocho danzantes giraban bailando
alrededor del sol y de la tierra y el noveno danzante bailaba girando en una
vuelta elptica alrededor de todos ellos, ampliando su rea de baile, conforme
los otros danzantes se movan y cuando el cometa pasaba en frente de cada
uno de ellos el indiciado incrementaba su ritmo como lumbre, pues eso es lo
que hace un cometa cuando pasa cerca de los planetas, como este elemento
gastaba mas energa que los otros y se cansaba mas, era reemplazado cada
vez que fuera necesario, pues esta danza requiere de mucha energa y es muy
cansada para los elementos que bailan y nunca para los que nos deleitamos
vindola; Como la ven P'urhpecha? tenan razn o no los espaoles para
prohibir estas danzas, pues ellos en el viejo mundo apenas acababan de
descubrir que la tierra y los planetas giraban alrededor del sol y nuestros
ancestros saban eso desde tiempos inmemorables.

As las cosas, lleg el tiempo que nuestros p'etmutis o chamanes, difcilmente


podan encontrarse los cuatro para ejecutar la danza y para preservarla,
ensearon la danza a jvenes que pudieran aguantar el ritmo y esfuerzo de la
misma y aunque inicialmente slo era acompaada con un teponaxtle
(tambor), y una chirimia ( flauta de carrizo o barro ) al perder el sentido
mstico y ritual, se le fueron agregando msicos e instrumentos, as como
danzantes.
En la meseta y en los pueblos como Patamban, Charapan, Zacan, la danza era
ejecutada slo por purhpecha, con posibilidades econmicas y que estuvieran
allegados al consejo ciudadano de cada pueblo, que invariablemente estaban
ligados al cura del pueblo, pues desde Cortes, hasta la reforma de 1860 y
hasta la fecha, los curas tenan un gran peso en todos los pueblos de la
meseta, donde la ignorancia y la baja, o nula preparacin intelectual de sus
gentes, era y es evidente.

En Patamban, sucedi que en la poca de la reforma, los mestizos se


apoderaron de la danza y le implementaron unos atavos distintos, tales como
listones de seda china, camisas de la misma, mascaras con rasgos hispanos, y
hasta de imgenes sacras, (catlicas por supuesto), trajes de charro y camisas
vaqueras, todo lo elegante y extico, tena cabida en este festejo, que fue
ubicado en el calendario religioso en la poca del carnaval, as duro todo el
siglo pasado esta danza, que dejo de ser ritual y de trance, y se fue
incrementando el nmero de participantes, as como una maringuilla (hombre
disfrazado de mujer para bailar en pareja con cada uno de los participantes), y
en ocasiones hasta dos maringuillas, las cuales llevan un paso y ritmo distinto
del grupo de danzantes, pues ellas marcan un paso muy femenino y recatado.
An as, con todas esas reformas, la danza segua siendo elitista, pues el ajuar
era caro, ya que los calzones de manta labrados, eran costosos, y las camisas
de seda ms y pagar al grupo musical que les tocaba los sones, era todava
mas caro, ya que se contrataban por lo menos tres das y a veces toda la
semana, adems de que, como eran unos viejitos muy elegantes, el ultimo da
arreglaban la plaza con papel picado, la mandaban barrer, para que estuviera
bien limpia y al atardecer del ultimo da, quemaban un torito de luces
artificiales y regalaban a todos los nios y principalmente a sus novias, las
arrobas (dulces, buuelitos, panecillos en miniatura, pinole, charamusquitas,
garapiados, etc.), todo esto tena un costo alto, por eso era elitista, pues slo
los mas riquillos del pueblo podan hacer estos gastos y por lo mismo, se fue
incrementado ms y ms el nmero de participantes, pues mientras ms
elementos fueran, ms barato les sala, ya que para entonces se pagaba una
msica, ya fuera local o trada de Zirahuen, de Quinceo, Huancito o de donde
fuera, no importaba el costo, pues es sabido que el p'urhpecha para lo que
mas colabora es para las fiestas.

Era tan prendida y tan bonita la fiesta, que se instituy como tal, y como en
Patamban siempre ha existido la divisin de barrios (desde Zetacu
Tzetzangari), los de arriba y los de abajo, pues la fiesta como ya lo he dicho,
era de los mestizos, es decir los de abajo, pues los de arriba, nada contentos
hicieron tambin su organizacin para danzar y ellos empezaban, cuando
terminaban los mestizos o sea los de abajo, y as, esta fiesta duraba dos
semanas, de Jueves a Domingo la primera semana de Febrero y tambin la
segunda.

Pero no contaban con la astucia y desenfado de los autnticos P'urhpecha que


vieron como los mestizos les arrebataron su danza y entonces a principio del
siglo XX, en la revolucin, idearon la forma de divertirse a como diera lugar,
pues era su danza y su costumbre, divertirse en carnaval.
Fue as como de repente y al no tener para comprarse un ajuar, se
comenzaron a disfrazar con lo que tenan a la mano, una sabana vieja, un
gabn, una cobijita, o un sombrero todo desecho viejo y mugroso y hasta con
sobras de pertrechos militares, y se autonombraron viejos cherekis y al no
tener para pagar una msica, bailaban unos metros distantes de los viejitos
elegantes o elitistas, con las consabidas molestias de los que pagaban la
msica y estaban mejor organizados, y entonces los charros (danzantes recin
incorporados a la danza de los viejos), les echaban unas carreras fingidas a los
viejos cherekis que estaban liderados, por un seor llamado Gregorio
Contreras, que a la postre, se qued con el apodo de chereki que quiere decir
mugroso, mal vestido, guandajn, come cuando hay; estos cherequis bailaban
de lo ms feo, todos en bola, listos a correr, cuando vena el charro, o los
charros de los otros viejos a correrlos, lejos de la msica, su msica.

As como lo cuento, se desarrollo esta fiesta, los primeros aos de este siglo
con una danza de los viejos, ya degenerada y corrupta en manos de los
mestizos, pero tena mucho auge, pues como siempre, la condicin humana
nos hace ver con buenos ojos, lo que viene de fuera y menospreciar lo
nuestro, lo autentico nuestro.

Finalmente los cherekis, tambin se organizaron y aunque con muchos


trabajos, tambin contrataron su propia msica con base en puras
cooperachas y desde un tiempo atrs, juntaban dinero, pero ya no cambiaron
ni mejoraron su vestimenta, mas bien cada da la desmejoraban y andaban lo
ms feo posible, pues era una burla a la danza de los viejos ricos o mestizos,
pero entre otras cosas, les traa remembranzas de burla a los gachupines, al
usar estos, mascaras con rasgos hispanos.

Estos cherekis ya organizados, bailaban como todos, en las principales calles


del pueblo y en la casa de los encabezados organizadores, y para completar el
pago de la msica, bailaban enfrente de las tiendas y de los comercios
establecidos o ambulantes (el da de plaza), as como en las casas de los
riquillos del pueblo y estos agradecidos, les daban unas monedas o un billete
para completar el pago de la msica; an vive en Patamban, el seor
Heliodoro Herrera ya con 102 aos de edad, que fue de los encabezados y
organizadores, l recuerda otros nombres que no quiero dejar de nombrar,
aunque no son todos, Rudesindo llamado el chavacan, Damin Cristbal,
Benjamn Gonzlez, Antonio Clemente, Francisco Jaracuaro y el ya mencionado
Gregorio Contreras, que se quedo con el apodo de Cher y su primer
maringuilla llamado Pancho chino o Pancho Kuetz, estos viejos cherekis,
tambin aceptaban nios y de esos nios, an vive Reynaldo Sebastin, quien
nos dijo que un tiempo decay la danza, y ya no se vestan, pero hicieron un
segundo esfuerzo, y la revivieron junto con Pascual Morales, Juan Medina,
Agustn Mondragn llamado cutiloco y Antonio Gonzlez Snchez, este ltimo
con sus famosas botas de hule, que solo calzaba para bailar en dicha danza.

Cuenta Reynaldo (Reino) que an vive, que eran cinco los responsables, y
cada uno de ellos, era responsable de un da, darles de comer a los msicos en
su casa, y ah mismo comenzaban a llegar los cherekis ya ajuarateados, y
otros llegaban con su ajuar en el morral, y ah se cambiaban, pues no queran
que la gente supiera su real identidad, as de feo andaban.
Cuando los cherekis usurpaban la msica ajena, Gregorio Contreras (cher),
ideo un estratagema, dada la gran religiosidad de este pueblo, se hizo
acompaar de un santito, del cual, l era el propietario llamado San Bruno, es
un santito chiquito, le acomod una mesa, lo visti bonito con ropa nueva,
manteles, flores y dems fantasa y as evit que lo corretearan con todo y
santito.

El ltimo da, el de las arrobas, los viejos bonitos entregaban sus arrobas ya
mencionadas atrs y los cherekis tambin daban sus arrobas, pero estas
contenan unas sorpresas muy desagradables, pues sus regalos eran tales
como, caca de borrego baada en piloncillo, simulando ponteduros, (dulce
regional hecho de maz tostado cubierto de piloncillo )ceniza en lugar de
pinole, piatas llenas de caparis (abejorros), avispas en lugar de dulces, y en
lugar de torito con luces pirotcnicas, ellos incendiaban un castillo echo de
tabardillo y zacate seco, con esto culminaba la fiesta y la danza, y hasta el
prximo ao.
Actualmente esta fiesta, est a punto de desaparecer, slo el esfuerzo y el
entusiasmo de unos cuantos, hace que sobreviva, pues el pueblo, carece de
orquesta propia, nuestro gran maestro, tata Daniel Plancarte, est muy
enfermo y no tiene el animo de sostener una banda de msicos, banda que en
otros tiempos, le dio a el y a Patamban gloria y reconocimiento en la Meseta,
pero ocasionalmente se visten y danzan para algunos eventos especiales y
sobre todo cuando alguien o alguna institucin les paga para que lo hagan
actualmente se puede contratarlos (a los cherekis) con el Seor Graciano
Gonzlez Morales (la maringuilla), o con Sabas Morales o con Samuel
Cervantes, que son tres de los encabezados de la danza de los cherekis,
tambin otro seor muy animoso es don Gudelio Gonzlez y algunos de sus
hijos principalmente Gerardo.

Por fortuna otros pueblos de la sierra y de la regin lacustre, conservan estas


danzas y estn mas apegados a las tradicionales y ancestrales, pueblos como
Charapan san Felipe de los herreros, Zacan, Tingambato, Sevina y muchos
otros, donde es posible ver y disfrutar este espectculo sin par, la prxima vez
que la vean fjense bien en lo que ven.