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Clasificacin Taxonmica

La clasificacin de los insectos ha variado a lo largo de los aos, al mismo


tiempo que lo hacan las ideas filogenticas y a medida que la informacin
sobre insectos iba en aumento. En la actualidad esta clasificacin est an
lejos de estar establecida firmemente, es decir, hay variaciones que surgen de
la diferente valoracin dada a los mismos hechos observables y que dependen
de las ideas filogenticas de los diferentes autores.
De todas formas, vamos a hacer aqu un acercamiento a esta clasificacin
cientfica, sin entrar en tanto detalle y refirindonos a lo que est prcticamente
aceptado universalmente.
Como se sabe todos los grupos del Reino animal estn agrupados en varios
"Phyllum". Pues bien, los insectos estn dentro del Phyllum Arthropoda, al
igual que los arcnidos y los crustceos, por ejemplo. Estos ltimos estaran
enmarcados dentro de otras Clases. O sea, los insectos, como grupo tienen
categora taxonmica de Clase, que se llama (segn las diferentes
clasificaciones que se pueden encontrar en la bibliografa) Clase Hexapoda o
Insecta. Es decir estaramos en este punto
Reino Animalia
Phyllum Arthropoda
Clase Insecta
Dentro de la Clase Insecta parece estar bastante reconocido dividir el grupo en
dos subclases:

1. Subclase Apterigota (insectos sin alas)


2. Subclase Pterigota (insectos con alas)

Prcticamente, todo lo que vamos a explicar en estas pginas est referido a


los insectos con alas, a la Subclase Pterigota.
Las discordancias ms grandes en cuanto a las distintas clasificaciones de los
insectos viene a partir de aqu, pero para no complicarnos, vamos a ver los
rdenes (que es la siguiente gran categora taxonmica) ms conocidos en la
tabla siguiente:

Clase Insecta: Subclase Pterigota


Orden Nombre comn
Orthoptera Saltamontes, grillos
Phasmida Insectos palo, insectos hoja
Dictyoptera Cucarachas, Mantis religiosas
Hemiptera Chinches, cigarras, pulgones
Lepidoptera Mariposas, polillas
Hymenoptera Abejas, avispas, hormigas
Coleoptera Escarabajos
Diptera Moscas, mosquitos

SIN ALAS o Apteros


Son los insectos ms primitivos.
Proturos
Sin alas ni antenas.
Sin alas.
Colmbolos
Un rgano ventral les permite dar grandes saltos.
Tres apendices terminales
Tisanuros
Lepisma o pececito de plata
Dipluros Dos apendices terminales.
CON ALAS
Piezas bucales rudimentarias.
Dos pares de alas.
Efemerpteros
Larvas acuaticas con branquias.
Efimera
Metamorfosis incompleta
Plecpteros
Aploembia
Boca masticadora.
Dos pares de grandes alas membranosas.
Odonatos
Larvas acuticas.
Liblulas
Mantoideos o Metamorfosis incompleta
mantidos Mantis religiosa
Aparato bucal masticador
Blactareos
Cucaracha
Aparato bucal masticador
Fasmideos
Insecto palo
Boca masticadora.
Dermpteros Pinza en el extremo del abdomen
Tijeretas.
Boca masticadora.
Dos pares de alas, de los que el primero protege al
Ortpteros
segundo.
Grillo, Langosta
Boca masticadora.
Ispteros Organizacin social semejante a la de las hormigas.
Termes o Termitas
Hempteros Superorden que incluye heterpteros y hompteros.
Piezas bucales picadoras-suctoras.
Dos pares de alas, el primero coriceo en su parte
Heterpteros
anterior.
Chinche.
Hompteros Aparato bucal picador-suctor.
Dos pares de alas iguales, que a veces faltan.
Cigarras, pulgones.
Piezas bucales masticadoras o chupadoras.
Himenpteros Cuatro alas membranosas.
Abeja, Avispa, Hormiga
Piezas bucales masticadoras.
Sin alas.
Malfagos
Parsitos de aves y mamferos.
Piojo de las gallinas.
Boca picadora-suctora.
Sin alas.
Anopluros
Parsitos de los mamferos.
Piojo de la cabeza.
Boca masticadora.
Neurpteros Cuatro alas membranosas con numerosas nerviaciones.
Hormiga len.
Piezas bucales masticadoras.
Dos pares de alas, el primero muy coriceo forma un
Colepteros
estuche protector.
Escarabajos, Luciernagas.
Piezas bucales transformadas en aparato suctor que se
enrolla en espiral.
Lepidopteros Dos pares de alas membranosas recubiertas de
escamas.
Mariposas y polillas.
Piezas bucales picadoras y chupadoras.
Dpteros Solo un par de alas.
Mosca, Mosquito, Tipula, Tabano

Anatoma

Antes de adentrarnos en este punto es conveniente recordar que los insectos


son artrpodos, es decir, que estn clasificados dentro de una categora
taxonmica superior, donde tambin estn las araas, escorpiones o las
gambas, por ejemplo. Las caractersticas de este grupo entero, en cuanto a lo
que nos concierne ahora son, por una parte, que su cuerpo est dividido en
segmentos. Se podra decir que el segmento es la unidad anatmica
fundamental de todos los artrpodos. Por otra parte, cada uno de estos
segmentos est cubierto por una piel especialmente dura (que posiblemente
sea la causa de su xito evolutivo), a modo de armadura. Se dice, por lo que se
pueda leer ms adelante, que cada parte est ms o menos esclerotizada, en
relacin a esta dureza de la epidermis.

Anatoma Externa

La Clase Hexapoda o Insecta tiene el cuerpo organizado en tres partes


("tagmas", si se denominan tcnicamente): Cabeza, trax y abdomen. Esto lo
tienen en comn todos los insectos y es la causa principal de su clasificacin
taxonmica con categora de Clase.
La cabeza siempre porta 4 pares de apndices. El trax tiene tres segmentos y
tres pares de apndices locomotores (patas) asociados a ellos, adems de dos
pares de alas. Por ltimo, el abdomen puede tener 6, 11 o 12 segmentos
(segn los grupos).
Los dos prrafos anteriores expresan lo ms importante con respecto a la
identificacin de un insecto de forma zoolgica. Repare el lector en que, por
ejemplo, las araas (4 pares de patas) no pertenecen al grupo taxonmico de
los insectos.

Cabeza

La cabeza de los insectos se muestra con una continua y fuerte esclerotizacin,


de tal forma que se habla de la existencia de una cpsula ceflica en estos
animales. La esclerotizacin de la cpsula ceflica no es totalmente
homognea, sino que presenta suturas, surcos y fosetas que permiten la
identificacin de un conjunto de placas o escleritos.
La presencia de un par de ojos compuestos a ambos lados de la cabeza es
caracterstica, o varios ojos simples laterales en la misma posicin. Pueden
existir ambos y es bastante general; en este caso, los ocelos (ojos simples) que
acompaan a los ojos compuestos son generalmente 3.
En cuanto a los apndices que porta la cabeza de los insectos, slo las
antenas son prebucales, los otros 3 se corresponden con piezas bucales
externas. Es decir, los 4 pares de apndices que portan las cabezas de los
insectos son:

Antenas
Mandbulas
Maxilas
Las dos piezas que forman el labio

Entre todo el grupo la diversidad morfolgica de estos apndices es enorme.


Las formas de las antenas son diversas: filiformes, pectinadas, claviformes,
setiformes, etc. y se articulan en su base por un refuerzo ms o menos circular
de la cpsula ceflica.

Tambin existe muchsima diversidad respecto a los apndices que conforman


el aparato bucal. Tpicamente el aparato bucal de los insectos es el que
denomina masticador, con mandbulas poderosas, en algunos casos dentadas
y una maxilas tambin prominentes.

Pero existen otros tipos de aparatos bucales, como el lamedor de las moscas,
el picador de los mosquitos y pulgones, el chupador de las mariposas. En todos
estos casos se considera que las piezas bucales de estos insectos han sufrido,
evolutivamente, las modificaciones pertinentes a partir del las mandbulas y
maxilas de un aparato masticador tpico.
Trax

Como hemos visto antes, el trax de la Clase Hexapoda est compuesto por 3
segmentos. Pues bien, lo importante en este caso es que en cada segmento se
encuentra inserto un par de patas.
A veces esto no parece as, sobre todo si vemos a los insectos desde arriba
(vista dorsal), como en el esquema de abajo, en el que slo el primer par de
patas parece inserto en el trax. Parece incluso que el ltimo par de patas sale
de una zona muy trasera del cuerpo de los insectos, pero no es as.

Otra particularidad del trax de los insectos es que es la parte del cuerpo que
porta las alas. El nmero de alas de los insectos (de los insectos pterigotas)
siempre son cuatro, dos pares. El primer par sale del primer segmento del trax
(protrax) y el segundo del mesotrax (segmento central del trax).

Esto se comprueba muy bien en las abejas y las mariposas, por ejemplo, pero
no en las moscas, escarabajos, hormigas... Pues bien, estos ltimos tambin
tienen dos pares de alas; en las moscas se puede ver que el segundo par de
alas es muy pequeo y acta como timn en el vuelo. Los escarabajos tienen
el primer par de alas endurecidas y alojan al segundo par que es el normal. Las
hormigas es cierto que no tienen alas, pero slo en el caso de las obreras y los
soldados que son distintas castas; las reinas s las poseen.

Pero lo importante en este punto es el hecho de que el trax de todos los


insectos siempre porta tras pares de patas y dos pares de alas.

Abdomen

El abdomen es el ltimo tagma del cuerpo de los insectos, adems del telson,
que en la mayora de los casos no es diferenciable del ltimo segmento
abdominal, y es la parte menos esclerotizada, ms blanda. Como vimos el
abdomen consta de 6, 11 o 12 segmentos aunque el nmero que es ms
frecuente encontrar en este grupo de animales es 11. Pero hay que explicar
que en la inmensa mayora de los casos no todos son visibles.
La importancia morfolgica de esta zona es que contiene los rganos sexuales
(en algunos casos muy prominentes) y los orificicos de excrecin.
Generalmente se pueden observar 8 pares de estigmas respiratorios (1 par por
segmento). Se podra decir, por tanto que es la zona ms dedicada a labores
fisiolgicas.

Anatoma Interna

Sera muy complicado explicar ahora con todo detalle la anatoma interna de
los insectos. No porque no se conozca, por supuesto, sino porque es ya una
labor que de nuevo ira a encaminada a formar especialistas y no es el caso.
De cualquier manera, veamos los principales aspectos.
El sistema respiratorio es tpicamente traqueal. Est compuesto de un
sistemas de tubos que reciben el oxgeno directamente desde el exterior y
gracias a posteriores ramificaciones se reparte por todo el cuerpo. Estas
trqueas estn abiertas al exterior a travs de unos orificios denominados
estigmas. Las trqueas son invaginaciones tegumentarias, ms o menos
ramificadas y ms complicadas en el caso de los insectos acuticos que toman
el oxgeno del agua.
El sistema nervioso de los insectos consiste en una cadena nerviosa ventral en
forma de una escalera de cuerda y una formacin cerebral. El cerebro est
dividido en tres partes que se llaman protocerebro, deutocerebro y tritocerebro.
El protocerebro lleva siempre los centros pticos y el deuto y tritocerebro
residen la mayor parte de los centros de asociacin olfativa y gustativa. Aparte
de estas dos zonas existen diferentes terminales sensoriales, por ejemplo,
multitud de pelos y microsetas, las antenas son las encargadas del olfato...
El sistema endocrino es muy importante en los insectos (regulan las mudas y
las metamorfosis) y puede decirse que tiene los siguientes componentes:
grupos de clulas neurosecretoras, axones que llevan esa secrecin a los
lugares de dispersin y glndulas endocrinas, de origen epidrmico, que
segregan y liberan directamente hormonas.
El aparato digestivo podra considerarse como un tubo con zonas diferentes
segn las funciones que ocurren en cada una (tambin por su origen
embrionario, pero eso es otra historia) y estn separadas por vlvulas. La parte
delantera, o estomodeo trata de retriturar el alimento que ha entrado por la
boca y para ello pueden presentar estructuras especializadas. El mesodeo
sera el equivalente a nuestro estmago y se secretan enzimas para la
digestin, adems, aqu se realiza la absorcin digestiva y presentan unos
tubos "ciegos" para el efecto. Por ltimo, el proctodeo no es ms que una bolsa
rectal en la que se produce una intensa reabsorcin de agua e iones; a esta
parte tambin desembocan los llamados tubos de Malpighi, que varan en
nmero y que podan ser el equivalente, en cuanto a su funcin de los riones
de vertebrados.
Los insectos poseen sistema circulatorio como norma general, con un corazn,
que puede no ser ms que un tubo a nivel del trax, prolongado hacia delante
por una aorta, que lanza la hemolinfa al lquido (hemocele) de la cavidad
general del cuerpo a nivel ceflico. Este lquido actuar como circulacin de
retorno, dentro de la cavidad.
Por ltimo, los aparatos genitales de ambos sexos estn tambin diferenciados.
El masculino consta de folculos testiculares (de nmero variable), que
producen el esperma, y que se conectan en un canal deferente comn. Las
gnadas de las hembras presentan ms o menos la misma disposicin, con
ovariolas que contienen ovarios en nmero variable.
Para terminar, hay que sealar que en las larvas (orugas de las mariposas, por
ejemplo), la anatoma sigue generalmente el esquema aqu citado, tanto
exterior como interiormente, excepto en lo concerniente a las alas y los rganos
reproductores

Adems, como se sabe, hay larvas que tienen muchas patas en el abdomen,
como las orugas de mariposas, pero estas patas no son articuladas, no son
verdaderas patas y se denominan pseudopatas, y que tienen unas
connotaciones anatmicas a las que no nos referiremos aqu.

Biologa

El ciclo biolgico de los insectos es muy variable. En general se pueden


explicar como se ver ms adelante, aunque veremos ciertos matices que
tambin sern generales. Vamos intentar hacer un seguimiento de este grupo
de animales desde la transferencia de esperma hasta que la hipottica
descendencia de esta transferencia est en condiciones de reproducirse, es
decir, analizaremos las generalidades de su ciclo biolgico.

Transferencia de esperma: la transferencia indirecta primitiva

El proceso normal de reproduccin en los insectos implica la fecundacin del


vulo por un espermatozoide, si bien hay otras maneras de hacerlo, estando
muy extendida la partenognesis en varias modalidades que no vamos a tocar
en profundidad.
Considerando el conjunto del grupo, la transferencia de esperma es en
principio indirecta, mediante un espermatforo e incluso, en los casos menos
evolucionados en este aspecto, implica un comportamiento reproductor
primitivo en el conjunto de los artrpodos terrestres; el comportamiento se va
complicando siendo necesario el encuentro de la pareja, acoplamiento, etc., y
en los rdenes ms evolucionados se alcanza transferencia directa de esperma
con la complejidad que ello conlleva.
En los rdenes ms primitivos (aunque no todos ellos) los machos deponen un
espermatforo sencillo y delicado, tpicamente pedunculado y con cuerpo
esfrico y ovoidal. La localizacin por la hembra del espermatforo se realiza al
azar o intervienen feromonas masculinas atrayentes que lo embadurnan, sin
hilos guas o estructuras semejantes. Esta forma de transferencia de esperma
se da slo en algunos insectos no alados (apterigotas)

Apareamiento

En los casos ms evolucionados se da un apareamiento, que es absolutamente


necesario en todas las especies actuales de pterigotas (insectos con alas).
Para producirse el apareamiento se necesita que se haya encontrado la pareja
y que se haya producido el reconocimiento entre los dos miembros como
posibles acoplantes. El encuentro se produce como consecuencia de una
determinada accin que uno de los sexos ejerce sobre el comportamiento de
un individuo del contrario que es atrado. Implica por tanto un estmulo y una
recepcin. Los estmulos son generados normalmente por las hembras y
pueden ser de tres tipos: olfatorios, fnicos y visuales.

A. Los estmulos qumicos son los ms frecuentes y podran considerarse


los ms primitivos. Las sustancias de reclamo son feromonas,
segregadas por glndulas diversas, segn los casos. Este tipo de
sustancias se encuentra sobre todo en las hembras de mariposas
(Lepidoptera) pero tambin se han reconocido en Isoptera, Dictyoptera
Blattaria, Coleoptera e Hymenoptera. El caso es que las hembras
segregan estas sustancias azarosamente, y los machos, al detectarlas,
seguirn el rastro de esa sustancia para encontrarse con su pareja y
consumar la cpula.
B. Los estmulos audibles estn menos difundidos y son de dos tipos:

I. Aquellos "ruidos" producidos por el macho con ese fin, como la


estridulacin de Ortpteros (los sonidos que producen los grillos
para atraer a las hembras son un buen ejemplo).
II. Aquellos otros que producidos por el macho o la hembra guan al
congnere. En concreto este punto se refiere al sonido de las
alas, que es caracterstico de cada especie. Esto es muy comn
en los mosquitos.

C. Los estmulos visuales tambin estn muy difundidos y son de diversos


tipos, pero los que predominan son sobre todo la luz y el color. La luz es
un estmulo conocido en las lucirnagas, pero no est muy claro que sea
un estmulo puramente sexual y es producida por muy pocos insectos. El
color (y el "diseo") es estmulo para emparejamiento de muchos
lepidpteros, as como el color que presentan determinadas flores, que
es atractivo para machos y hembras de una especie.

Al encuentro de la pareja le sigue el reconocimiento, que es el primer paso e


incluso, en ocasiones, el nico sentido de la parada nupcial. El reconocimiento
en ocasiones -y segn los diferentes grupos- lo realiza slo la hembra, slo el
macho o ambos. Este reconocimiento puede realizarse por estmulos del
mismo tipo e incluso los mismos que facilitaron la aproximacin, pero tambin
por otros diferentes.
El reconocimiento permite en ocasiones distinguir especie y sexo, pero en otras
solamente la especie, lo cual hace relativamente frecuentes los intentos de
machos para acoplarse con otros de su especie. En ocasiones es tan perfecto
que permite conocer si la hembra est fecundada o no. En definitiva, el objetivo
de estas paradas nupciales es el acoplamiento, y los comportamientos en ellas
puedan llegar a ser muy diferentes para llegar a culminar todo con la cpula.

Inseminacin

Como hemos visto antes, la inseminacin indirecta es un comportamiento


propio de los insectos menos evolucionados y es propia de todos los
apterigotas. Para ello, el esperma se transmite mediante una estructura
especializada, ms o menos compleja, que lo encierra en su interior, llamada
espermatforo.
Pues bien, en los insectos con alas, tambin se pueden encontrar
espermatforos como vehculos para la inseminacin, aunque haya
acoplamiento. De esta forma, se han descrito 4 maneras en las que el
espermatforo llegar a ser recibido por la hembra durante el acoplamiento,
que van desde una cpula digamos "no verdadera" en la que un espermatforo
muy complicado se inserta en el brocal del orificio genital femenino (no en el
propio orificio), hasta una verdadera cpula con verdadera eyaculacin, en la
que el espermatforo es slo una reminiscencia, como una especie de tapn
que se segrega despus de la expulsin del esperma. Como se puede deducir,
estas formas de inseminacin tienen que ver con el grado de evolucin que
posea la especie, y, por tanto se dar ms en unos rdenes que en otros; pero
como dentro de cada Orden se pueden apreciar distintos grados de evolucin,
es fcil encontrar ms de una de estas formas de inseminacin relacionadas
con la complejidad de los espermatforos.
El nmero de espermatforos que puede producir un macho est ms o menos
determinado por cada especie y es muy variable. La salida del esperma
implica, en los casos ms primitivos, una rotura del espermatforo. Esto se
puede lograr traumticamente por accin del macho durante la cpula o por
unas estructuras esclerticas, endurecidas, que las hembras poseen en la
vagina. Pero lo ms frecuente es que se consiga qumicamente, como
consecuencia de secreciones proteolticas de las glndulas del aparato
reproductor femenino.
Pero adems, ocurren entre los insectos inseminaciones directas, sin
espermatforos y que implican la existencia de rganos masculinos
penetrantes, que no eran necesarios en los casos anteriores.

Puesta

La oviparidad es una norma primaria entre los insectos (hay excepciones, en


las que se da viviparidad).
El nmero de puestas es unas caracterstica propia de la biologa de las
hembras, caracterstica que puede ser particular o extensiva a un grupo
taxonmico ms amplio. En este sentido hay insectos que slo ponen huevos
una vez en la vida (Ephemerptera) y otros cuyas hembras estn toda la vida
poniendo huevos sin parar, como las reinas de las termitas.
Los huevos se pueden poner aislados, en grupos, protegidos o no... y de muy
diversa morfologa.
El nmero de huevos dentro de cada puesta es tambin variable y
caracterstico dentro de unos lmites lgicos marcados por el estado de
alimentacin de las hembras, sobre todo, y tambin segn ciertos requisitos
ambientales. El rcord en este sentido lo tienen las hembras de una especie de
termitas (Anoplotermes silvestri) que pueden poner 7570 huevos al da durante
varias decenas de aos.

Huevos
No podemos entrar aqu en la consideracin por su diversidad, de las formas,
tamaos y peculiaridades de los huevos de los insectos. La estructura ntima
de los huevos de insectos s que presenta una notable homogeneidad, como
era de esperar.
El zigoto est externamente recubierto por el corion, constitudo por una capa
superficial ms o menos rgida y otra interna de naturaleza crea. Internamente
al corion se encuentra la membrana vitelina, que est asociada a la serosa que
el embrin desarrolla rpidamente, costituida por una endocutcula quitinosa y
una epicutcula con otra capa de cera, de tipo fibroso.
El corion es una envuelta de proteccin de todo tipo, pero no puede aislar
totalmente al embrin (de hacerlo, ste no se desarrollara). Al efecto hay que
destacar que existen diversos dispositivos anatmicos y fisiolgicos que se dan
para permitir el paso de oxgeno, dixido de carbono y agua.

El desarrollo postembrionario y la metamorfosis

Estamos ante unos de los puntos en los que los insectos son nicos en la
naturaleza, incluso como grupo: la metamorfosis.
Pero vamos a situarnos un poco, al salir del huevo cualquier insecto posee una
caracterstica comn: no puede reproducirse (eso lo har en la fase de imago o
adulto) y su nica funcin vital es la alimentacin. Pues bien, el conjunto de
cambios de forma y hbitos que sufre el insecto hasta alcanzar las
caractersticas del adulto se denomina METAMORFOSIS.
Podemos decir que hay dos tipos principales de metamorfosis, que se pueden
generalizar hasta niveles taxonmicos de Orden:

A. Metamorfosis completa. El insecto que sale del huevo es una larva, un


pequeo gusanito que no se parece en nada al insecto adulto. A los
insectos que sufren este tipo de metamorfosis en su ciclo vital se les
llama holometbolos, y son los ms evolucionados en este sentido. El
paso de larva a imago tiene una fase intermedia, que se denomina pupa
(donde los cambios preparan al insecto para reproducirse, despues de
una buena alimentacin). Es decir, los insectos incluidos aqu sufren dos
metamorfosis: de larva a pupa y de pupa a adulto. Se podra resumir
este camino hacia la madurez as: larva - pupa - adulto (y los guiones
seran las metamorfosis). Como ejemplo digamos que este tipo de
desarrollo se da en mariposas, escarabajos, moscas, etc.

Metamorfosis incompleta. El insecto que eclosiona del huevo es parecido al


adulto, pero donde no tiene los atributos genitales desarrollados ni alas. A
estos estados juveniles se les llama ninfas, y en estos casos la metamorfosis
es progresiva. O sea, en este caso ninfa - adulto. A los insectos que se
desarrollan as se les llama heterometbolos. Este tipo de desarrollo se da por
ejemplo en los saltamontes, o las cucarachas, o las chinches,
O sea, del huevo de un escarabajo eclosionar un gusano, que tras cierto
tiempo se convertir en una pupa que, de nuevo al cabo del tiempo, dar lugar
a otro escarabajo adulto que se preocupar sobre todo en reproducirse.

Por otra parte, del huevo de un saltamontes nacer un saltamontes pequeo,


sin alas, que las ir desarrollando hasta convertirse en un adulto con capacidad
reproductora.

Hay muchas clasificaciones de tipos de larvas, pupas y ninfas, segn su


morfologa, que no veremos ahora.

Quiescencia y diapausa

No podemos terminar el tratamiento del ciclo vital de los insectos sin referirnos
brevemente a hechos tan importantes como la quiescencia y la diapausa.
Ambos procesos son detenciones del crecimiento o de la actividad vital del
animal.
La quiescencia es una detencin del crecimiento debida a condiciones
ambientales desfavorables. Por ejemplo, algunas moscas con adultos
invernantes en lugares protegidos salen de ellos en das soleados y templados.
La diapausa es una detencin producida exclusivamente por factores internos
(establecida perfectamente en la especie). Ocurre as aunque en su origen
remoto hayan intervenido pretritas condiciones ambientales y aunque el factor
desencadenante del proceso sea ambiental, pero siempre tras haber pasado
un periodo preestablecido.

Consideraciones ecolgicas

La cita que se puede leer a continuacin pretende justificar la inclusin de este


captulo en una "asignatura" de estas caractersticas, que, generalmente slo
incluye las explicaciones tericas de los aspectos zoolgicos ms tcnicos, sin
darle la importancia que merece al papel que juegan los insectos en todo el
entramado natural.

"La zoologa es, hasta el presente, una materia minoritaria en las


universidades, y aun aquellos que escogen su estudio a menudo
toman su decisin sin apreciar su profundo significado filosfico".

Richard Dawkins

El Gen Egosta, 1976.

No pretendo llegar a un mbito filosfico, ni mucho menos, pero s quiero de


alguna manera reivindicar que habra que entrar en profundidad en los
aspectos ecolgicos de los insectos en los textos de entomologa, y no solo
pasar por encima, como ocurre actualmente.
De entrada, no es exagerado decir que el aspecto de la naturaleza actual se
debe en gran parte a los insectos. Veamos, en el mundo vegetal predominan
las plantas con flores, pues bien, antes esto no era as, y ha ocurrido gracias a
los insectos, que eran quienes las polinizaban.

Pero tampoco viene mal recordar lo que dijimos en la introduccin. Los insectos
agrupan cerca de un milln de especies y posiblemente, otras tantas an sean
desconocidas; son, por mucho, el grupo taxonmico ms numeroso de todos,
incluyendo a los vegetales. Habitan en todos los medios terrestres a excepcin
de las grandes elevaciones y los casquetes polares, incluyendo las aguas
dulces y termales, cavernas, etc. Es decir, estn ms extendidos incluso que
los humanos.

Dos de cada cinco organismos vivos son insectos. Esto tiene que relacionarse
con trminos ecolgicos tales como biomasa o biodiversidad, que son muy
importantes, por ejemplo, en trminos de programas de conservacin. La
biodiversidad ya se ha comentado arriba, pero es que incluso se ha
demostrado que la biomasa que los insectos aportan a un ecosistema puede
ser impensable. As, se ha estimado que la biomasa de hormigas en los
trpicos es muy superior a la del conjunto de mamferos.

Pero es que las funciones de los insectos en cualquier ecosistema son muchas
y variadas: recicladores de nutrientes y de materia orgnica, polinizadores,
predadores, parasitoides. Muchas de las plagas agrcolas lo son debido a la
ausencia de estos parasitoides y predadores en el ecosistema.

Sera este un punto (un captulo ms bien) en el que hay que desarrollar y
manejar muchos conceptos que se apartan del objetivo de estas pginas, pero
que, insisto, deberan de aparecer en los textos de zoologa entomolgica.

En la pgina de enlaces se puede llegar a leer un artculo publicado por Fermn


Martn Piera en el Boletn de la Sociedad Entomolgica Aragonesa, titulado
"Apuntes sobre Biodiversidad y Conservacin de Insectos: Dilemas, Ficciones y
Soluciones?", y que est incluido dentro del boletn electrnico ARACNET.
Esto es todo. Espero que se pueda tener una idea de los aspectos ms
importantes de la zoologa aplicada a los insectos. Pero esto es slo el
principio.
CLASIFICACION DE LOS INSECTOS

Santiago Carmona Cadavid

Cod. 20021230

Morfologa

Martha

Corporacin Universitaria Lasallista

Caldas-Antioquia

2004