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OPERACIONALIZACION DE LAS VARIABLES

Operacionalizar una variable


Significa hacerla manejable al nivel del dato, es decir, debemos pasar del nivel
conceptual a un nivel operacional.
Variables
Constituye los aspectos, propiedades o conductas de las universidades de anlisis
que debern ser tomadas en cuenta u observar con fines de investigacin, por
ejemplo: si la unidad de anlisis es el individuo, las variables pueden ser sexo,
edad, estatura, peso, estado civil, residencia, nacionalidad, etc. Si la unidad de
anlisis es la familia, las variables pueden ser nmero de miembros, grado de
integracin, estructura familiar, nivel de ingreso, etc.
Valores de las variables
Son las alternativas, cualitativas o cuantitativas que pueden presentar las variables
observadas. Por ejemplo: si la variable es sexo, los valores son masculino o
femenino, si la variable es estado civil, los valores pueden ser soltero, casado,
viudo, divorciado, etc. Si la variable es edad, los valores pueden ser 0-14, 15-19,
20-49 y 50 a ms aos etc.
Preguntas claves para operacionalizar una variable
Para efectos de facilitar el proceso de operacionalizacin de las variables
sugerimos utilizar el conjunto de preguntas siguiente:
Primera pregunta
Metodolgicamente, describir significa clasificar, es decir que los criterios de
clasificacin constituyen las variables del estudio, por lo tanto la primera pregunta
que nos debemos hacer es Cul es el criterio de clasificacin?, lo que se
conteste a esta pregunta constituye la variable.
Segunda pregunta
Cmo la queremos clasificar para efectos del estudio especfico que estamos
diseando? Lo que se conteste a esta segunda pregunta constituye los valores.
Por ejemplo si el criterio de clasificacin es edad, sta sera la variable. Luego,
como la queremos clasificar, si la queremos clasificar como menores de 15 aos,
de 15 a 40 aos y mayores de 4, estos seran los valores.
Es necesario no confundirlo con escalas, dado que en este caso los valores los
queremos obtener en forma de rangos. Por lo tanto la columna de escala en la
sbana o matriz de operacionalizacin, quedara vaca.
Tercera pregunta
Mediante qu procedimiento vamos a obtener el valor que tomara la variable
para cada unidad de anlisis? Lo que se conteste a esta tercera pregunta
corresponder al indicador. Por ejemplo, en el caso anterior el indicador podra ser
la respuesta espontnea del entrevistado, en caso que se obtenga la informacin
mediante entrevista.
Cuarta pregunta
Cmo interpretar los resultados del indicador? Lo que se conteste a esta cuarta
pregunta corresponder a la definicin operacional de la variable correspondiente.
Es importante observar que el orden en que se constituye la sabana o matriz de
operacionalizacin de variables no sigue el mismo orden en que se pretenda el
lector:

Variable Definicin Indicadores Valores Escala U. Medida


operacional

(1) (4) (3) (2)

En caso que los resultados del indicador sean cuantitativos y los valores sean
cualitativos, se debe utilizar un escala que servir de referencia para asignar el
valor de la variable segn al rango a que corresponda el resultado del indicador.

Pregunta Respuesta
1ra Pregunta: Cul es el criterio de clasificacin? Variable
2da Pregunta: Cmo la quiero clasificar? Variable
3ra Pregunta: Mediante que procedimiento? Indicador
4ta Pregunta: Cmo interpreto el resultado del indicador? Definicin operacional

La lgica de estos aspectos se presenta en el esquema siguiente;


(4) Definicin operacional

(3) Indicador
1 Variable (2) Valor

Cuantitativo Cualitativo
Escala

Debemos tener claro que cuando hablamos de variables, nos estamos refiriendo
de acuerdo con Juan Samaja, a todas aquellas caractersticas, atributos,
propiedades o cualidades que de alguna firma se puedan estudiar en las unidades
de anlisis, los cuales representan variaciones de calidad, orden, relacin, ya sea
en las diferentes unidades de anlisis que se estudian o dentro de una misma
unidad de anlisis pero en diferentes momentos.
Cada una de las variables puede tomar diferentes valores de acuerdo con los
objetivos de la investigacin.
Al procedimiento que se utiliza para encontrar, que valores especficamente toman
cada una de las variables en las diferentes unidades de anlisis, se conoce como
indicadores.
Variable Valor
(Indicador)
Por ejemplo, si queremos determinar el porcentaje de tuberculosos en un grupo de
poblacin, necesitamos a travs de un cierto procedimiento indicar los casos
positivos o negativos, aqu a la variable tuberculosis se le ha asignado dos
valores Si o No, siendo los procedimientos a utilizar el BAAR, cultivo y
radiografa, segn criterios del investigador, constituyendo estos los indicadores.
Con relacin a la escogencia del indicador, es importante observar que esto
implica dos tipos de decisiones, por una parte, la escogencia acertada des
procedimiento mediante el cual se obtiene el valor de la variable, lo cual
corresponde a la confiabilidad, esto significa el nivel de precisin con que se
obtienen los datos, y por otra parte, la escogencia acertada de la dimensin, es
decir, del sentido en que sta siendo tomada la variable para efectos del estudio,
lo cual corresponde a la validez, lo que significa en que parmetro se mide lo que
en realidad se quiere.
Validez Confiabilidad
Dimensin Procedimiento

Como se puede observar en todas la tablas de salida se debern incluir S/D (sin
datos) ya que en la mayora de los casos hay un proporcin de valores k no fueron
posible obtener, debemos procurar obtener el menor porcentaje de valores (sin
datos).
Evidentemente, habr dentro de nuestra investigacin determinados valores que
no necesariamente sern cruzados con otros, sino que tambin tiene como
finalidad describirnos la situacin general del comportamiento o presentacin de
determinados fenmenos, es decir, nos expresan el contexto general (fsico,
ecolgico, social, etc) donde se ubica nuestro problema en estudio y que nos
aportaran criterios fundamentales para la interpretacin o explicacin de los
dems resultados.
Por tanto, la elaboracin de la tabla de salida depender del estudio que se
realice, la naturaleza de variable y de la unidad de anlisis involucrado, as como
tambin de carcter excluyente de que estos valores tengan y de los objetivos que
perseguimos en la investigacin.
Un aspecto importante, que se debe considerar, lo constituyen los tipos de
relaciones entre variables, lo cual nos orienta a su anlisis.
Desde el punto de vista las relaciones que se establecen entre las distintas
variables, estn pueden ser:
Dependientes.
Independientes.
Intervinientes.
Contextuales.
El tipo de relacin ms sencilla es la que se establecen entre una variable
dependiente y una independiente, por ejemplo: cuando relacionamos las variables
rendimiento acadmico y estado nutricional podemos observar que el
rendimiento acadmico est condicionado por el estado nutricional, es decir
depende de esto y no a al viceversa.
Se deber estar claro que esta relacin depender del par de variables que estn
cruzando de acuerdo con la investigacin especfica que se realiza, por otra parte,
no significa tampoco que el rendimiento acadmico depende solamente del estado
nutricional, sino que deber cruzarse con rendimientos acadmicos las otras
variables que en este caso sern independientes, que se supone inciden en el
rendimiento acadmico. En otras palabras cuando se habla de dependencia no
estamos hablando necesariamente de causalidad.
Esta relacin puede representarse esquemticamente de la forma siguiente:
A B
(Variable independiente) (Variable dependiente)
La variable A es llamada independiente, puesto dentro de la relacin establecida
no depende de ninguna otra, aunque pudiera resultar dependiente si estudiamos
otra relacin, por ejemplo: el estado nutricional en el ejemplo anterior a su vez
depende del nivel socio econmico de la poblacin o grupo que se estudia, si a
esta otra variable la denominamos con la letra C tendremos lo siguiente:
C A
(Variable independiente) (Variable dependiente)
Como puede observarse, A segn la relacin especfica que se realiza puede ser
independiente de un caso de dependiente en otro,
Podramos representar las dos relaciones anteriores de la manera siguiente:
C A B
La variable A, que en esta relacin es dependiente respecto a C e independiente
respecto a B, la denominamos como variable interviniente, puesto que es el factor
que est interviniendo entre CY B, modificando la relaciones que puedan existir.
A B
(Variable independiente) (Variable dependiente)
Adems de estas tres posiciones bsicas que las variables pueden adoptar al
relacionarse entre s, existe una cuarta posibilidad que se refiere aquellas
variables que influyen de manera general, ms difusamente y que condicionan de
manera global el contexto en que se establecen las otras relaciones, a esta
variables les denominamos contextuales porque los fenmenos que se estudian.
El trmino independiente no debe tomarse como que no depende de ninguna otra
variable, sino que es independiente en relacin con las variables especficas con
que se ha cruzado.
Una misma variable (independiente) puede afectar varias variables
simultneamente (dependiente) y a su vez una misma variable (dependiente)
puede ser influida o afectada por varias otras en forma simultnea
(independiente).
De igual forma, esta variable que puede ser afectada por variables
(independiente), y a su vez afecta a otra (dependiente), se trata de una variable
interviniente.
La justificacin acerca del porque se incluyen determinadas variables, es
importante tanto para el propio equipo investigador, como para otros equipos que
lean nuestro trabajo, acerca de cmo fueron nuestros criterios que justificaron su
inclusin, debemos tener presente que aunque para nosotros puede ser evidente
el porqu de su inclusin, no debemos pensar que tambin lo sea para otros que
no hayan estado realizando el trabajo con nosotros y que en general no hayan
tenido alguna relacin con el mismo. Adems de su justificacin terica es
importante definir adecuadamente, a fin de que no sean independientes de una
manera diferente.
Lo anterior no significa que deban irse fundamentando y definiendo todas las
variables, sino que debe realizarse en aquellos casos que con su complejidad o
importancia lo amerite.
El anlisis de los datos depender del tipo de estudio, por lo que estos aspectos
sern abordados particularmente cuando se abordan los tipos de investigaciones
correspondientes.

Elaboracin de instrumentos
Pasamos entonces a elaborar los instrumentos de recoleccin de datos, es decir,
los formatos, cuestionarios, fichas, etc. Donde vamos anotando los datos que se
van obteniendo acerca de cada una de las unidades de anlisis.
Los instrumentos son los vehculos que se utilizan para ir a la fuente a obtener la
informacin requerida, segn las variables ubicada en los diferentes objetivos
especficos del estudio

El procedimiento que se sigue para la elaboracin de dicho instrumento es el


siguiente:
Variable 1 indicador 1,
Variable 2 indicador 2. Fuente de datos Instrumentos
a (A)

Variable 3 indicador 3, fuentes de datos Instrumentos


Variable 4 indicador 4 (b) (B)

Primeramente, identificamos las variables que han sido incluidas en el estudio, a


cada variable tal como habamos indicado con anterioridad, le corresponde un
determinado (o varios) indicador, estos indicadores los agrupamos segn tenga
una fuente de datos comn, por lo tanto, todos los indicadores que corresponde a
una misma fuente de datos se incluir en un mismo formato, fecha, cuestionario,
etc.
Es recomendable cundo se elaboran los diferentes instrumentos de recoleccin de
datos, realizar ensayos preliminares, es decir aplicaciones pilotos con el propsito
de valorar su adecuacin o determinar a tiempo posibles fuentes de error al
momento de recolectar la informacin.
Es importante destacar que el elaborar los instrumentos, no necesariamente se
conserva el ordenamiento original de las variables o indicadores por objetivos
especficos si no que los tems aparecen ubicados segn la mayor conveniencia
para los objetivos de la informacin, sin embargo, una vez obtenida la informacin
esta no debe presentarse conforme fue obtenida sino en funcin de los
ordenamiento inicial de las variables por objetivos especficos del estudio.