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UN SIGLO DE INSTITUCIONES

Buenos Aires en el Centenario

de la Revolucin de Mayo
OBRAS DEL MISMO AUTOR

1 volumen.
n ta Historia de la Constitucin Argentina
Folleto.
/ ... 1 >,
mparn de Buenos Aires
' Folleto.
titadanes
M. de Rozas,
US pan tas Estancias, por el General Juan
Folleto.
bdaa j COII noticia preliminar
Folleto.
\ninn Perulero, de donjun M.Villergas
1 volumen.

/ .. / %ta tn la Repblica Argentina, traducciones de Vlez Sars-

lirkl > di- Vrela, con introduccin y estudio en colaboracin con

rl (nrtcr.d Domingo Faustino Sarmiento .1 volumen.


1 volumen.

: des t frangen rsidents 1 volumen.

nmeros de lnea del Ejrcito Argentino 1 volumen.

ieraeiJn Argentina (2a edicin) 5 volmenes.

Quijote 1 volumen.

.
M patria del trabajo 1 volumen.

durante la Revolucin
i-Kfphblkana Argentina 1 volumen.

ton de fecsohtrrles Folleto.


i-
"*-.;
C^jfluin de la Provincia de Buenos Aires .. Folleto.
I'
'
^AlbehdzrS Follet0.

!^* iC/^V" '


c*ritltroduccion histrica 2 volmenes.
.
,-
bbn&Estebdu, Echeverra: el Dogma Socialista 1 volumen.
>T $*5 del-J^re Castaeda 1 vo)umen.
ADOLFO SALDAS

UN SIGLO DE INSTITUCIONES

Buenos Aires en el Centenario

de la Revolucin de Mayo

ESCRITO POR ENCARGO DEL PODER EJECUTIVO DE LA PROVINCIA

DE BUENOS AIRES

1810 1910

LA PLATA

TALLER DE IMPRESIONES OFICIALES

1910
t
>,FP1%-i

MINISTERIO DE GOBIERNO

DE LA

PROVINCIA DE BUENOS AIRES

La Plata, Abril 16 de 1909.

Al seor doctor Adolfo Saldas:

Me es satisfactorio llevar su conocimiento que el Poder Eje


cutivo, por decreto de la fecha que en copia autorizada acom

pao, lo ha encargado de la redaccin de una obra Un siglo


de Instituciones. Buenos Aires en el Centenario de la Revolucin
de Mayo , conjuntamente con el doctor Lus V. Vrela.
Saludo V. con toda consideracin.

Firmado : Emilio Carranza.


6 -

MINISTERIO DE OOBIERNO

DE 1 V

PROVINCIA DE BUENOS AIRES

La Plata, Abril 16 de 1909.

Considerando:

Que la Repblica Argentina debe celebrar, en el ao prximo,


d Centenario de la Revolucin del 25 de Mayo de 1810, acon
tecimiento inicial de la independencia y de la libertad de las an

tiguas colonias espaolas de Amrica;


Que fu en la ciudad de Buenos Aires, capital de esta Pro
vincia desde su organizacin hasta su cesin
para residencia de
la autoridades nacionales, donde se
produjeron los hechos all
antes
que han servido de base la fundacin de la nacio
nalidad argentina, sobre la base de la unidad
y la fraternidad de
todas la Provincias;
i es un deber de todos los
argentinos celebrar los ani
versarios de la fecha clsica de la Revolucin de
Mayo, ese de-
r es tanto
mayor para la Provincia de Buenos
Aires, que es
de la- que ms han contribuido al de
progreso las institu-
wes polticas y al afianzamiento de
las libertades pblicas-
Que dado el estado de cultura en
que se encuentra el
tao que, entre las manifestaciones
pas es

ntenano, aparezca, compendiado en


con que se festeja' el
una obra oficial y excre
mente escrita al efecto, el desarrollo
poltico, econmico y so-
I I rovncia de Buenos
Aires, que es la que ms pode-
ente ha mtlmdo para la Repblica
que
I Puesto
Argentina haya al-
e un
trabajo
que
de
hoy
esa
ocupa entre las naciones de
naturaleza debe ser
Amrica-
encomendado i

^tas^ndTdote L^? ^^ SaIdas se

-
otTdrtXy^oiT6;-
Cdigo j reaactado un
pub,icado nume-
actualmente en
7

vigor,y, el segundo, escrito muchos volmenes y monografas


sobre historia argentina.
El Poder Ejecutivo, en acuerdo ..general de Ministros

DECRETA :

Art. lo Encrgase los doctores Lus V. Vrela y Adolfo


Saldas de la redaccin de una obra titulada Un Siglo de Ins
tituciones Buenos Aires en el Centenario de la Revolucin de
Mayo .

Art. 2o La obra deber comprender un estudio del desarrollo

poltico, econmico y social de la Provincia de Buenos Aires y


de los acontecimientos que precedieron su organizacin en 1820,

debiendo drseles los autores las instrucciones necesarias por


el Ministerio de Gobierno.
Art. 3o Cada uno de los autores nombrados har su trabajo
independientemente el uno del otro, debiendo el doctor Vrela
tratar la faz
constitucional, jurdica y administrativa; y el doctor
Saldas, la parte poltica y episdica de la Historia de la Pro
vincia de Buenos Aires.
Art. 4o Todas las oficinas de la Administracin proporcionarn
los doctores Saldas y Vrela los datos que les fueren necesa
rios para la redaccin de sus obras, fin de que en ellas se
comprendan los ms completos elementos de juicio con respecto
al desenvolvimiento de las instituciones, de las rentas y de las
industrias en la Provincia de Buenos Aires.
Art. 5o Las obras debern estar terminadas impresas el lo
de Mayo 1910, decuyo efecto los autores entregarn al Taller
de Impresiones Oficiales de la Provincia los manuscritos me

dida que los vayan preparando, debiendo ellos mismos dirigir la

publicacin.
Art. 6o Comuniqese, publquese y dse al Registro Oficial.

IRIGOYEN.
Emilio Carranza, Alfredo M. Gndara,
Anoel Etcheverry.
#
Gobernadores y Capitanes Generales
de la

Provincia de Buenos Aires (*)

17 de Febrero de 1820:

Don Manuel de Sarratea provisorio.

6 de Marzo de 1820:

Coronel Mayor Juan Ramn Balcarce provisorio.

11 de Marzo de 1820:

El Cabildo.

12 de Marzo de 1820:

Don Manuel de Sarratea provisorio.

2 de Mayo de 1820:

Don Ildefonso Ramos Mexa titular.

20 de Junio de 1820 (2) :


Don Ildefonso Ramos Mexa.
El Cabildo.
Brigadier General Miguel Estanislao Soler: elegido en Lujan.

23 de Junio de 1820:

Brigadier General Miguel Estanislao Soler.

(*) Esta cronologa ha sido extractada de la Gaceta de Buenos Aires cuya


coleccin poseo, y de los libros del Archivo de la Provincia que he examinado
cuidadosamente. Las que figuran en la Recopilacin de leyes y decretos, de don
Pedro de Angelis, y en las subsiguientes, adolecen de omisiones y errores en

nombres y en fechas.

(-) Da llamado de los tres gobernadores.


10

30 de Junio de 1820: -

El Cabildo.

|a de Julio de 1830:

Coronel Manuel Pagla jefe de la plaza.


r- ~, ^ A.,rr-.r. (nombrado por delega-
General CARLOS DE ALVEAR
Bngadier dos reunidos en Lujan.

4 de Julio de 1820:

ronel Manuel Dorreoo _, provisorio.

24 de Julio de 1S20: -

el Mayor Marcos Balcarce sustituto.

Septiembre de 1820:

Brigadier General Martn Rodrguez provisorio.

j de Octubre ele 1820:

El Cabildo reasume el mando.

5 de Octubre de 1820:

Brigadier General Martn Rodrguez repuesto.

-'I de Octubre de 1820:

Coronel Mayor Marcos Balcarce sustituto.

Jl de fuero de I S21 :

Brigadier General Martn Rodrguez


provisorio.

3 de Abril de 1S21 :

Brigadier General Martn Rodrguez .'. titular por tres aos.

M de Majo de is'i :

O.runel Mayor Juan Jos Viamonte sustituto.

13 de Junio de 1821 :

Brigadier General Martn Rodrguez


titular.

Mar/ ,, de 1822:

BERNARDINO RlVADAVIA "

Manuel Jos Garca. / delegados respectiva-


1 Francisco de la
Cruz '.'..:.':'.'.;;;;;; j fS& ?%&
11

2 de Abril de 1822:

General Martn Rodrguez titular.

14 de Febrero de 1823:

Don Bernardino Rivadavia .

delegados.
Doctor Manuel Jos Garca.

11 de Agosto de 1823 :

General Martn Rodrguez titular.

5 de Enero de 1824 :

Don Bernardino Rivadavia


delegados.
Doctor Manuel Jos Garca

9 de Marzo de 1824 :

Coronel Mayor Juan Gregorio de las Heras (') titular por tres aos.

22 de Diciembre de 1824 :

Doctor Manuel Jos Garca )


e ega os-
General Francisco de la Cruz )

13 de Enero de 1825 :

General Juan Gregorio de las Heras titular.

En virtud de haber la Convencin Constituyente declarado


capital de la Nacin la ciudad de Buenos
presidente Aires, el
de la Repblica, don Bernardino
Rivadavia, designado por esa
Convencin, expide un decreto por el cual cesan los poderes p
blicos de la Provincia, quedando todo el territorio de sta bajo
la dependencia del mencionado presidente.

12 de Agosto de 1827 :

Coronel Manuel DORREGO titular por tres aos.

lo de Diciembre de 1828 :
-
.

designado por la asam-


Mea popular reunida
General JUAN
J
LA VALLE
en el templo de San

/ Roque.

(') Fu elegido el 2 de Abril, pero ausente de Buenos Aires, prest juramento


el da indicado, recibiendo el bastn de mando de del
manos delegado Rivadavia.
12

4 de Diciembre de 1S2S:
sustituto.
General Guillermo Brown

4 de .Mayo de 1S29:
sustituto.
General Martn Rodrguez

26 de Junio de 1S29:

General Juan Lavalle.

24 de Agosto de 1S29:

General JUAN JOS VlAMONTE provisorio.

S de Diciembre de 1829:

Manuel de Rozas titular por tres aos.


Coronel Juan

24 de Marzo de 1S30:

Doctor Toms Manuel de Anchorena ) ,


, ,

/ delegados respectiva-
Qeneral Juan Ramn Balcarce \ mente en Gobierno,
r> .,,,., i~~ n <r,^ \ Guerra y Hacienda.
Doctor Manuel Jos garca )

10 de Julio de 1830:

General Jl'AN MANUEL DE ROZAS titular.

i" de Septiembre de 1S30:

General Juan Ramn Balcarce delegado.

li de Mayo de 1S31 :

Doctor Toms Manuel de Anchorena ,


General Juan Ramn Balcarce dStf o^Si en
Doctor MANUEL JOS GARCA Guerra Hacienda.
y
)
o de Diciembre de 1831 :

General Juan Manuel de Rozas titular.

u ue i cnrcro uc IK3:

Doctor Manuel Jos Garca >

General Marcos Balcarce


\ de'egados.
7 de Marzo de 1S32:
(jeneral Juan Manuel de Rozas titular.

17 de Diciembre de 1832:

.adier General JUAN Ramn


BALCARCE... titular por tres aos.
13

4 de Noviembre de 1833 :

General Juan Jos Viamonte provisorio.

lo de Octubre de 1834:

Doctor Manuel Vicente de Maza .... .


provisorio.

13 de Abril de 1835 :

Brigadier General Juan Manuel de Rozas. . . titular por cinco aos.

5 de Marzo de 1840:

Brigadier General Juan Manuel de Rozas. . . titular por cinco aos.

16 de Agosto de 1840:

Doctor Felipe Arana delegado.

7 de Marzo de 1845 :

Brigadier General Juan Manuel de Rozas. . . titular por cinco aos.

7 de Marzo de 1850:

Brigadier General Juan Manuel de Rozas. . . titular por cinco aos.

26 de Enero de 1852:

Doctor Felipe Arana )


eegaos"
Doctor Manuel Insiarte y
4 de Febrero de 1852:

Doctor Vicente Lpez y Planes provisorio.

15 de Mayo de 1852:

Doctor Vicente Lpez y Planes titular por tres aos.

20 de Mayo de 1852 :

General Manuel Guillermo Pinto delegado.

14 de Junio de 1852:

Doctor Vicente Lpez y Planes titular.

25 de Junio
J
de 1852: * . .
, , ,

j designado gobernador
el
Doctor Vicente Lpez y Planes provisorio por ge-
f neral Urquiza, direc-
) tor provisorio.
26 de Julio de 1852 :

General Justo Jos de Urquiza provisorio.


14

4 de Septiembre de 1S52 :

MIGUEL Galn provisorio.


General Jos
11 de Septiembre de 1852:

interino.
General MANUEL GUILLERMO PlNTO

31 de Octubre de 1S52:

Doctor VALENTN ALSINA titular por tres aos.

7 de Diciembre de 1S52 :

( jcneral Manuel Guillermo Pinto interino.

25 de Junio de 1S53:

Doctor Lorenzo Torres


' j
General Jos Mara Paz delegados.
Doctor Francisco de las Carreras )

.'4 de Julio de 1S53:

Doctor Pastor Obligado titular.

17 de Marzo de IS54 :

1 )on Juan Bautista Pea i

Coronel Manuel Escalada delesados-


j
28 de Mayo de 1S54 :

Doctor Pastor Obligado (') titular por tres aos.

17 de Febrera de i S55 :

Don Felipe Llavallol


de,egado.
13 de Abril de 1S55:

Doctor Pastor Obligado


titular.

5 de Mayo de 1857:

D ctor Valentn Alsina..


titular.

-i de Noviembre de 1857:

D m Felipe Llavallol ...

delegado.

e
Capnan Genera,
-.vincia.
ue
agrega S IZ^TT' jefes
^
d obeador
dC los
^'^ d
del ejecutivo
15

21 de Diciembre de 1857:

Doctor Valentn Alsina titular.

12 de Noviembre de 1858 :

Don Felipe Llavallol delegado.

27 de Diciembre de 1858:

Doctor Valentn Alsina titular.

8 de Noviembre de 1859:

Don Felipe Llavallol : provisorio,

3 de Mayo de 1860:

General Bartolom Mitre titular por tres aos.

5 de Noviembre de 1860:

Don Manuel Ocampo delegado.

11 de Diciembre de 1860:

General Bartolom Mitre titular.

6 de Julio de 1861 :

Don Manuel Ocampo delegado.

28 de Enero de 1862:

General Bartolom Mitre titular.

11 de Octubre de 1862:

Don Vicente Cazn provisorio.

15 de Octubre de 1862:

Don Mariano Saavedra (l) titular.

3 de Mayo de 1863 :

Don Mariano Saavedra titular.

3 de Mayo de 1866:

Doctor Adolfo Alsina titular.

(') -<Por el tiempo que falta hasta integrar el perodo constitucional), dice
la ley que he tenido la vista.
16

10 de Octubre de 1S6S:
r- r< . --rnn provisorio.
'
Don Emilio Castro
-. .

3 de Mayo de 1369:
titular-
Don Emilio Castro

3 de Mayo de 1872:
titular.
Don Mariano Acosta

12 de Septiembre de 1874:

Coronel Alvaro Barros provisorio.

1 de Mayo de 1875:

titular.
Don Carlos Casares
Doctor LUIS SAENZ PEA (') vicegobernador.

lo de Mayo de 1878:

Doctor Carlos Tejedor titular.

I )( >cb ir JOS MARA MORENO vicegobernador.

2 de Julio de 1S80:

Doctor Jos Mara Moreno.

I" de Septiembre de 1880:

General JOS MARA BUSTILLO interventor federal.

11 de Octubre de 1 880 :

Doctor J u an Jos Romero provisorio.

1 de Mayo de 1881:

Doctor Dardo Rocha (-) titular.


Doctor Adolfo Gonzlez Chaves
vicegobernador.

1" de de 1884:
Mayo
r Carlos Alfredo D'Amico titular
Don MATAS CARDOSO
vicegobernador.

i i Con trregto la nueva constitucin.


Abril , 1851 comenzaron , funcionar los
poderes pblicos de la
* l- ''"*' '""""
zr p- - D"* * - *
17

lo de Mayo de 1887:

Don Mximo Paz titular.

Don CLAUDIO STEGMAN vicegobernador.

lo de Mayo de 1890:

Don Julio A. Costa titular.

Don Vctor del Carril ( l) vicegobernador.

8 de Agosto de 1893 :

Doctor ARISTBULO DEL VALLE Ministro de la Guerra.

9 de Agosto de 1893:

Doctor JUAN CARLOS BELGRANO \ ^Te^il^1


12 de Agosto de 1893 :

Don Eduardo Olivera interventor federal.

21 de Septiembre de 1893:

Doctor Lucio Vicente Lpez interventor federal.

lo de Mayo de 1894:

Doctor Guillermo Udaondo titular.

Coronel Jos Inocencio Arias vicegobernador.

lo de Mayo de 1898:

Doctor Bernardo de Irigoyen titular.

Ingeniero Alfredo Demarchi vicegobernador.

27 de Diciembre de 1898:

Ingeniero Alfredo Demarchi delegado.

lo de Enero de 1899 :

Doctor Bernardo de Irigoyen titular.

lo de Mayo de 1902:

Don Marcelino Ugarte titular.

Doctor Adolfo Saldas vicegobernador.

(') El 4 de Agosto de 1893 renuncia el gobernador Costa, el 5 pone en po


sesin del mando al Vice don Vctor del Carril. Este no acepta y el 7 asume el
mando el Vicepresidente lo del Senado don Guillermo Dol.
18

18 de Febrero de 1904:

Doctor Adolfo Saldas delegado.

3 de Marzo de 1904:

v Don Marcelino Ugarte titular.

23 de Julio de 1904:

Doctor Adolfo Saldas delegado.

11 de Agosto de 1904:

Don Marcelino Ugarte titular.

24 de Mayo de 1905:

Doctor Adolfo Saldas delegado.

11 de Julio de 1905:

Don Marcelino Ugarte titular.

1" de Mayo de 1906:

Don Ignacio Daro Irigoyen titular.


Don FAUSTINO LEZICA
vicegobernador
CAPTULO I

LA COMUNA INICIADORA

Prospecto: Napolen en los comienzos del siglo XIX. El derecho del mrito
y el derecho divino. La
Europa ante Napolen. Fuerzas coeficientes que
sustentan la transformacin poltica de Suramrica. Idea general de la re
volucin del ao X. Antecedentes que la legalizaron. La comuna de Buenos
Aires : singularidad de su iniciativa en el ao de 1810. Fisonoma de sus ha
bitantes. Perfiles gubernativos y polticos. La tradicin como regla invaria
ble. Las prohibiciones en materia de comercio. Prohibiciones relativas
forasteros inmigrantes. Despoblacin de Buenos Aires. Como se eludan
estas prohibiciones. Consecuencias del esfuerzo propio de la comuna. Cuan
do aparece el pueblo en los litorales del Plata. El pueblo vencedor despus
de retomar la Colonia del Sacramento. El Virrey Vertiz y las milicias de
Buenos Aires. Las providencias del Virrey Loreto para contener la poblacin
criolla. La Metrpoli se apercibe por fin de la importancia de sus colonias
del Plata. Ereccin de stas en Virreynato. Iniciativas del Virrey Vertiz en
materia de instruccin. Notable informe de los Cabildos de Buenos Aires en

favor de la creacin de colegios de instruccin superior. El colegio de San


Carlos y la revolucin de Mayo de 1810. Homenaje que la posteridad debe
todava al Virrey Vertiz.

En los comienzos del siglo XIX, Napolen Bonaparte


llenaba,por decirlo as, la escena del mundo civilizado. Des
de Cario Magno nadie haba, gozado como l del privilegio
de que los hombres y las cosas se subordinaran su vo

luntad absoluta como movidos por un impulso fatal in


contrastable. Francia, Inglaterra, Austria, Prusia, los Estados
del Rhin, Rusia, los Estados Italianos, Holanda, Cristiana,
sentan el peso de la voluntad de ese hombre extraordinario,

que pretenda rehacer el mundo poltico, persiguiendo ideas


propias y trascendentales. A diferencia de Augusto que re
compuso su imperio con las conquistas semibrbaras de los
-

20

procnsules para dominar l, nico y absoluto, apesar de


famosa inscrip
las supuestas delegaciones que contena su

cin de Ancyrus, Napolen subdividi para su vasto imperio


sustituir al derecho divino de los reyes el derecho humano
del mrito, colocando en los tronos de la Europa gentes de
su sangre y de su raza: Jos, rey de aples; Luis, rey de
Holanda; Gernimo, rey de Westfalia; Murar, gran duque
de Berg; Bernadotte, rey de Suecia. Asi democratiz el go
bierno aun bajo la monarqua absoluta, como lo verific
mucho despus la reina Victoria bajo la monarqua mode
rad i. Esta idea haba triunfado Austerlitz y Friedland.
en

Despus de su victoria en Essling, Napolen haba incor


porado los Estados Pontificios la Francia, dejando al Papa
la facultad de residir no en la capital del mundo catlico,
y declarando que nohaca ms que revocar las ddivas que
su antecesor Cirio Magno hiciera los obispos de Roma.
El era secuestrado de
papa palacio y conducido rpi su

damente Grenoble. La
estupenda impresin que estos
actos
produjeron en Europa, y que quedaba atenuada por la
victoria de Wagram, borrse ante el anuncio de
que Napo
len haba resuelto su divorcio con
Josefina, la esposa ena
morada, quien ese hombre renda cierto culto superticioso
porque ella haba sido siempre la buena estrella
que lo gui
hacia sus altos destinos. Todos los
gobiernos de Europa,
los diplomticos
y los polticos, los influyentes y los intri-
intes que figuraban como florones en
esas cortes, dedica
ron su preferente atencin ese asunto trascendental. -Sa-
u. Rusia y Austria
principalmente, se
disputaron la suerte
levar al lecho de
Napolen la princesa que deba darle
a este un heredero agnado. Y en la duda de
que Napolen
uyese a la
presencia, al amor y los consejos de [o-
sefina, el
xito venturoso de sus
empresas singulares en
ropa, es lo certo que partir de la
ausencia de esa mu-
W que vivir rmentras viva el recuerdo
del que en sus me-

]z ^ntastes;
::;;u rberbio compaer'
las reyertas
com "
rey con el Lus de Holanda
la, por
negociaciones de ste con
Inglaterra; la ocupacin
21

Espaa; campaa de Rusia;


la el inmenso eplogo que alum
braron los rojos resplandores del campo de Waterloo.
Esas fuerzas coeficientes que se chocaban para eliminarse
en Europa, sustentaron por la propia gravitacin de los su

cesos, la grande transformacin que poco se oper en el


nuevo mundo. Fu la Inglaterra, alma y nervio de las coa
liciones contra Napolen, la que despus de poner ste
en el caso de tomar represalias como la del bloqueo con

tinental, autoriz consinti que sus armas y banderas


atravesasen del Cabo de Buena Esperanza para tomar
Buenos Aires. Inglaterra obtuvo la precaria posesin de esta
plaza, pero inici los nativos en el conocimiento de su
propia fuerza y en las ideas y libertades que fecundaron
poco. Fu Napolen quien al ocupar la Pennsula Espaola
para prolongar su imperio en cabeza de su hermano y pro
clamar la caducidad de los Borbones, rompi, sin pensarlo,
el vnculo que una las colonias suramericanas con su

monarca, colocndolas en circunstancias de que organizasen


su gobierno propio, de acuerdo con los principios del de
recho espaol y semejanza de las comunas de Sevilla y de
Cdiz O.
Si: esta grande evolucin sociolgica que parti de la
ciudad de Buenos Aires y se irradi en medio continente,
fu la consagracin moderna del principio humanitario que
inspir la antigua legislacin de la madre patria, y favor
del cual se haban sucedido bellos das para la libertad en

(') Las primeras noticias de la abdicacin del rey don Carlos IV, del motn
de Aranjuez, del cautiverio de don Fernando VII y de la proclamacin de don
Jos Bonaparte en Bayona en su calidad de rey de Espaa Indias, llegaron
Buenos Aires fines de Enero de 1808. Y en Agosto del mismo ao lleg Bue
nos Aires, en calidad de enviado diplomtico de Napolen, Mr. Claudio
Bernard,
Marqus de Sassenay, con la misin de agregar al trono de Jos Bonaparte las
comarcas del ro de la Plata. Esta negociacin que no entra en el marco de este

trabajo, ha sido estudiada en la Historia Civil por Funes, tomo III, pginas 467
y siguientes, en la Evolucin Republicana durante la revolucin Argentina, por
Saldas, pginas 34 y siguientes. Todas las incidencias de la tal negociacin pue
den verse en el libro Napolen I et la fondation de la Rpublique Argentine, por
el hijo del Marqus de Sassenay.
22

acariciar
del mundo apenas si saba
pocas en que el resto
las aspiraciones gene-
^promesas halageas de Tcito

T7J ti^ttes que Franklin,


con la sublime sencillez

la Constitucin de los
Estados
del honrado, declrase que
derecho humano incrustado en
Unidos era nada ms que el
de los reinos de Casulla y
la ley las comunas espaolas
en cabeza de cada ciuda
de \ragn haban hecho prctico
dano el principio de que los
derechos que se refieren a
la libertad y la accin del individuo, son
la seguridad,
inherentes al derecho la vida;
atribuios originarios, propio
no pueden legislar sobre
ellos
y que los poderes pblicos
en beneficio
sino con el exclusivo objeto de garantizarlos
de todos. Y las resoluciones de las comunidades de Casti
lla que dio sancin
el rey ciudadano Don Alfonso, y el
Don
famoso Privilegio otorgado al pueblo por el gran rey
Pedro de Aragn, siglo antes que el rey Juan
ms de un

son glorio-
otorgase los nobles ingleses la Magna Charta,
Ssimos antecedentes de la libertad que tres siglos despus
fecundaron en los senos generosos de la tierra surameri-
cana. Carlos V pudo reasumir en sus manos toda la autori
dad de la nacin, fundando un despotismo deslumbrador que
resistid los embates de tres siglos, como lo observa Mot-
lev. Pero la sangre de Padilla y de Lanuza, derramada en

generosa lid, travs del tiempo, fu el smbolo de las glo


riosas tradiciones de libertad; y ni Felipe II, ni los de
la
ms monarcas absolutos, pudieron dominar la accin mili
tante de las comunas espaolas, consagrada en nombre de

un derecho cuya legitimidad era


para el individuo tan evi
dente como el derecho la vida.
Por todo esto, es, que con mejor razn que la que mo

va Burke y Pitt declarar en el Parlamentoingls, que


los norteamericanos se insurreccionaban
nombre del proen

pio derecho ingls que manda que el pueblo que paga im


puestos debe votarlos, los antiguos colonos del Ro de la
tta pudieron decir que la revolucin americana
que par-
de la comuna de Buenos Aires el 25 de
Mayo de 1810,
23

se hizo en nombre del


viejo, del librrimo derecho espa
ol que consagraba el principio que el pueblo congregado
en cabildo era una fuerza cogobemante con la corona. Este
principio fu, precisamente, el que se invoc para dar ser

y legalizar el movimiento. La revolucin del 25 de Mayo


de 1810, fu un movimiento municipal en el cual se encon
traron frente frente el derecho de la y el dere
corona

cho comunal sea del cabildo. El virrey aleg las prerro

gativas de la monarqua; el pueblo aleg su derecho im


prescriptible darse autoridades propias, en virtud de la
caducidad del monarca, y en la misma forma en que haban
procedido las comunas de Sevilla, Cdiz y otras de la Pe
nnsula, y la fuerza cvica apoy las decisiones del cabildo
abierto que, con arreglo la vieja legislacin espaola, ejer
citaba en esos momentos sus funciones soberanas.
Lo dems lo decidieron las
aspiraciones de un pueblo
nuevo, lanzado por sus esfuerzos propios tras los podero
sos estmulos de una libertad cuyos ecos partan de la lla

nura inmensa y frtil, pero despoblada y yerma; de sus ros

cuya orilla no alcanzaba la mirada, que se extendan for


mando delta ms grande que el del Nilo, pero cuyos senos
no se conmovan por los alientos del vapor que fuese de
jando el surco de la civilizacin; de sus pequeos centros
que vejetaban mustios, como un espejismo de las expedi
ciones Incanas; de todos los puntos y de todas las alturas
adonde menester era llevar los influjos del progreso euro
peo, para que, desenvolvindose esas fuerzas propias, la li
bertad y el bienestar tuviesen el sello moderno de las satis
facciones sentidas en cabeza de todos, y poder decir algn
da, con orgullo de la sangre, que el hecho singular
el
simo de la madre patria de abrir un mundo nuevo la ci
vilizacin, haba sido continuado por los
hijos llamando
con la libertad los hombres trabajadores de todos los
puntos del globo, y perpetuando por los siglos, en medio
continente de repblicas, la hermosa lengua castellana.
El principio humanitario de la libertad aplicado las exi
gencias del progreso que pudiera levantar por la virtud y
24

eh trabajo los ltimos la altura de los primeros, fu como

el mimen de la revolucin del ao X; y l inspir los

polticos, templ la poetas, reson en las bve


lira de los
das de los templos, por boca de los ms reputados ecle
sisticos, vinculando los incontrastables influjos de la mujer,
despertando los impulsos del patriotismo, inflamando el co
razn de las muchedumbres; y en los consejos, y en las
iglesias, y en los hogares, y en las calles, y en los cami
nos, repercuta el grande eco de la patria en la hora de su

despertar, conducido en alas del pampero revolucionario


travs de las dilatadas llanuras y de las altas montaas.
De lo dicho se induce que el movimiento del 25 de
Mayo de
1810, apesar de ser esencialmente municipal, ali
mentaba el propsito trascendental de emancipar las co
lonias de la antigua metrpoli. El
surgi con la revolucin
misma. As lo proclamaban los
patriotas iniciadores en las
reuniones en casa de Darragueira
y de Rodrguez Pea. Y
como la ciudad de Buenos Aires
prepar hizo estallar ese
movimiento con sus elementos
propios, no tuvo ni poda
tener ramificaciones el
resto del territorio del
con
virrey-
nato, donde la poltica y la sociabilidad se circunscriban
la obediencia pasiva la monarqua absoluta
y los re
presentantes de la autoridad del monarca. Y tan as
es, que
lo primero
que hizo fu armar una expedicin
para que
anunciase hiciera triunfar la revolucin en las provincias
del interior.
Es singular la
historia esta iniciativa de una ciudad
en

aislada de desierto territorio, adonde no


su
llegaban, sino
secretamente, los estmulos de la
la virtud de una
civilizacin, y que fiada ms
revolucin que en los recursos
icerla para
triunfar, produce por s y ante s estallido pol
un
tico que lleva en su entraa la transformacin de medio
-uniente. Vale la pena
mua que rea zo
por su
bosquejar la fisonoma de la co"
propio esfuerzo esa empresa de
^ repb,CaS
U~Td r^T,^CUdad territori americanas
-X.r's haa id0"':
*ta
mediados del
,a
s.glo XVII, participaba
y ^ Buenos
de la dio-
25

sincrasia peninsular de todas las colonias suramericari


Los hombres no se movan por el
propio impulso, sino
por el impulso paternal de la corona que los comprenda
por derecho privilegiado. Honestos, sobrios y devotos, vi
van apegados la tradicin poltica y religiosa, sin que

perturbase su nimo ninguna idea extraa al preceptismo


que tal tradicin reclamaba invariablemente. S; la caracters
tica resaltante del perodo colonial fu la poltica de prohibi
ciones y de enclaustramiento que Espaa mantena inaltera
ble en sus posesiones del Ro de la Plata. Y estas eran las
ms alejadas del vasto imperio que consolid Carlos V; las
ms abyectas; donde los conquistadores no haban encon
trado ni vestigios de civilizaciones anlogas las que en
contraron en los viejos imperios de Mxico y el Per.
Los pocos escritores argentinos que han estudiado ese

perodo, consideran aquel hecho como resultante lgico de


los principios de gobierno encarnados de siglos atrs en la
metrpoli. Es lo cierto que, en materia de gobierno y po
ltica econmica, como en materia de religin y sociabilidad,
el antecedente primaba sobre toda otra consideracin con

veniencia. Al travs del tiempo, Felipe II reviva desde su


panten del Escorial en todos los actos de gobierno. As
como la potestad civil cometa funciones judiciales al Santo

Tribunal de la Inquisicin, para extirpar de la individuali


dad humana hasta el asomo de la libertad de pensar, las

leyes de
Indias, reaccionando cruelmente contra las librri
mas leyes de Partida que fueron el ms bello florn de los

reinos de Castilla y de Aragn, reproducan de ao en ao


disposiciones tendientes conservar el colono siervo
y ais
lado del resto del mundo, como un condenado perpetuo
presidio poltico.
En materia de tradiciones, Inglaterra no le iba en zaga
Espaa, con la diferencia de que la primera conduca liber
tades y progresos donde diriga sus banderas, y la se
gunda vea en esta corriente humanitaria del pensamiento,
novedades que podan amenazar su predominio en las co
lonias. Y la tradicin encontraba fuertes asideros en estos
-
26

temores para vigorizar


el prohibic.ones en
sistema de las

materia de comercio y de poblacin. Por excepcin se per


las provincias del norte,
miti en contadas ocasiones,
Pero las prodcelo-
cambiar sus producciones en el Per. ,

del vasto y frtil territorio de Buenos


Aires estaban con
nes

exigencias del
denadas no' servir ms que las mseras
de
consumo. Fu necesario que las guerras y los bloqueos
verdaderas
Holanda, de Inglaterra y de Francia produjesen
la co
escaseces en la pennsula y sus colonias, para que

rona extraer cereales de Buenos Aires; y esto


permitiese
mientras lo crey indispensable. y el maz se po El trigo
dran en Buenos Aires por falta de aplicacin y de salida.
Y por la misma razn los ganados se haban reproducido
en proporciones tales, que se estableci la industria
de la

matanza por el inters del cuero y de la grasa (l). No


existan mayores transacciones que las muy pobres que se
verificaban en las casas de contratacin de Cdiz y de Se
villa, acaparando el metal precioso, cambio de los artcu
los que permitido introducir en las colonias. El comer
era

cio con extranjeros estaba proscripto: que ya en tiempo


del rey don Felipe III, uno de sus consejeros, don Damin
de Olivares, deca que ello era un arbitrio del mismo de
monio para destruir un reino que Dios ha mantenido tan
catlico (-).
Las cdulas reales
(ao de 1612 y 1622) castigaban hasta
con la pena de muerte los que favoreciesen, sin licencia
superior, la introduccin de forasteros inmigrantes en Bue-
tios Aires. Como era lgico, la despoblacin se
produjo en

proporciones alarmantes. Se sinti la falta de brazos hasta


para los trabajos ms indispensables, pues los indios huan
a los desiertos eran siervos el
en
Paraguay. El cabildo
: Buenos Aires represent sobre estos inconvenientes, y

Memoria del
virrey Ceballos su sucesor Vertiz. En la Revista del
Buenos Aires Trelles, tomo II, pgina 425.
por
UJO: PolOa Espaola. Vase
ley la, ttulo 14, libro 8. Ley la, ttulo
H, hbra 9. Ley 31, ttulo 42, libro 9.
Recopilacin de Indias
27
#

la corona permiti introducir algunas encomiendas de ne

gros de Guinea y de Angola. Pero este refuerzo se dise


min en las campaas, y, al favor del medio, se entremez
cl con poblacin de Buenos Aires, tan es
los indios. La
tacionaria se mantuvo desde principios del siglo XVII, que
todava en el ltimo tercio del siglo siguiente, don Flix de
Azara le representaba al rey de Espaa que, con treinta mil
habitantes en esas campaas, para que matasen ganados y
recogiesen cueros, poda recibir la corona una renta supe
rior la que le haban dado hasta entonces las minas del
Per!! En el ao de 1664, apenas existan mil doscientos
habitantes ciudad, chacras y estancias de Buenos Ai
en la
res; cifra que se comprueba por el censo que se levant
ese mismo ao, y que consign uno de los escritores ms

autorizados respecto de la poca colonial (1). Este era el

progreso de ochenta y seis aos en aquella poca! Tan


sentida era la decadencia de Buenos Aires, que el presi
dente de la Audiencia de esa ciudad, don Jos Martnez de
Salazar, represent la corona sobre la conveniencia de
suavizar las prohibiciones en materia de comercio y de ad
misin de extranjeros. Cinco aos despus, en 1669, la co
rona, por nueva providencia contra el mal que se apuntaba,
orden que se mirase con todo cuidado por la conserva
cin y aumento de los reinos, mantenindolos en buen go
bierno y justicia (2).
La obra que los monarcas y sus consejeroshabran po
dido realizar en beneficio propio, comenzaron realizarla
los nativos de acuerdo con los extranjeros y en beneficio

de la comunidad. Los navios que comerciaban con las po


sesiones portuguesas echaban en las costas del ro aventu
reros audaces que se escondan en laciudad (Buenos
Aires) se iban retraer en las chacras y en las estan
cias ; segn lo denunciaba un empleado superior de la

(l) Manuel Ricardo Trelles. Registro Estadstico, tomo I, ao 1859.

(2) Vase Trelles: Revista del Archivo General de Buenos Aires, tomo I, p
gina 411.

t
2S

corona. Simultneamente introducan de contrabando merca

deras de toda y, lo que era ms desesperante para


especie,
los oficiales del rey, libros y novedades, todo lo cual enjen-
draba ideas, aspiraciones y necesidades hasta entonces ig
notas. Ellas tomaron cuerpo con el tiempo, al favor del
ambiente en que se confunda la sangre de los espaoles y
de los portugueses aventureros con la sangre de los indios
raza viril, enrgica y altiva
y de los negros, surgiendo una

que, en su desamparo, no poda menos que


fiar su suerte

la virtud de sus propios esfuerzos.


De hecho las colonias del Ro de la Plata, deban llenar
sus necesidades con que extrajesen de las po
los recursos

bres industrias rurales que atacaban. En compensacin, re


ciban los influjos civilizadores que el absolutismo metro
politano no poda contener, y que provenan de las nacio
nes que vislumbraban en tan vastos y frtiles territorios

grandes mercados para su comercio. No era, pues, extrao


que esas colonias presentaran, con el tiempo, verdaderas
sorpresas, tanto sus habitantes como los inflexibles con

sejeros de la corona.

Puede decirse que la invasin que en el ao de 1652


trajeron los Portugueses sobre las Misiones, fu el signo de
la existencia del pueblo los litorales del Plata; pues fue
en

ron los naturales quienes, conduciendo los indios guara


nes, desbarataron la invasin. El famoso conflicto suscitado
en el ao de 1721 entre el
gobierno nombrado por el rey,
el cabildo de la
y Asuncin, dio origen la memorable
lucha de las comunas en la
que el pueblo de esa ciudad y
el de Corrientes lucharon
por los fueros de sus cabildos,
siendo necesario
ahogar en
sangre generosa esas reivindica
ciones justas hasta del
punto de vista de los principios del
viejo derecho espaol (*).
Por esa poca, las tendencias
y las altiveces de los natu-

I Historia civil del


Paraguay, Buenos Aires y
tomo H,
Tucuntn, por el den Funes

el
PaKIa 320 y
padre Lozano, tomo
luientes. Historia
III, pgina 392.
de la canonista del
ParaluT etc.,Tor
araguay, etc por
29

rales de Buenos Aires, se exteriorizaron elocuentemente con


motivo de la composicin de los cabildos. La poblacin es
casa, pero turbulenta, exigente y agresiva, lleg poner en
jaque los altos dignatarios del rey, punto que stos re
presentaron que era indispensable aumentarla con espaoles
peninsulares, para poder cohonestar el influjo de los crio
llos en los asuntos de la comuna. Y los Portugueses, una
vez ms, dieron margen que se revelase, en mayores pro
porciones, la entidad popular, con su idiosincrasia propia,
en los litorales del Plata. Fu con motivo de haber el virrey

de Lima ordenado al gobierno de Buenos Aires que reto


mase la Colonia del Sacramento que el Portugal haba
ocupado. Don Pedro de Ceballos, careciendo de elementos
peninsulares para organizar tal expedicin, ech mano de
los criollos ; por manera que fueron las milicias de Buenos
Aires, de Santa Fe, de Entre Ros y de Corrientes, las que
desalojaron de aquella plaza al invasor (1).
El virrey Vertiz, tan progresista administador como sutil
observador del medio en que le toc actuar, estudi las
condiciones y cualidades de estas milicias que tan impor
tante papel deban desempear despus, haciendo notar la
capacidad con que se adaptaban al servicio militar, en fuerza
de su aficin batirse, y su resistencia
permanecer bajo
las banderas y la obediencia del rey. Vase cmo describe
al criollo inquieto, belicoso, y se dira, al futuro revolucio
nario: En el ao de 1771, con motivo de los recelos de
guerra, las milicias del pago de la Magdalena, se impusie
ron perfectamente en las evoluciones de la caballera, ma
nifestando aprovechamiento en la plaza pblica de esta
su

ciudad con general aplauso de los inteligentes. Esto se lo


grara siempre que por algn tiempo se pudieran unir es
tas milicias, pues su continuado ejercicio caballo, que
manejan con desembarazo y destreza, les facilita su instruc
cin. Pero aborrecen la sujecin, la obediencia y disci-

'
( ) Memoria del virrey Vertiz. Revista del Archivo General de Buenos Aires,
tomo III, pgina 347 y siguientes.
30

siendo de
plina- propensas al complot y rebelin, y
son
de domicilio. En
naturaleza vagante, mudan con facilidad
el vestuario, las armas, y
campaa se desertan, llevndose
la facilidad que encuentran de
veces, la caballada, por
subsistir en los campos >
(*). digno de notarse que,
Y es

no obstante estas circunstancias, Vertiz, al dar cuenta de las


providencias que tom en el ao de 1779, con motivo de
la declaracin de guerra Inglaterra, manifiesta que esas
milicias concurrieron entusiastas en gran nmero defender

el suelo que se crea amenazado.


Y tan como este hecho es el que anuncia el
sugerente
de Loreto, sucesor de Vertiz, en sus Providencias
Marqus
de Gobierno y Polica, al referirse los medios de
generales
que tienen que valerse peninsulares para
las autoridades
contener el incremento influjo de la poblacin criolla,
tendencias constituyen
cuyas condiciones de vida y cuyas
un peligro para los principios de orden establecidos en un
territorio cuyas industrias floreceran si los brazos existentes
se dedicasen atacarlas; y donde los obrajes de mano
son escassimos, llegndose el caso de que las herraduras
para un caballo, costaban ms que el caballo mismo (2).
En fuerza de las representaciones y de los informes de
los funcionarios de la corona, apercibise por fin la me

trpoli de la relativa importancia que, por la accin fatal


del tiempo y las peculiaridades del ambiente, haban adqui
rido las colonias de los litorales del Plata en el ltimo ter
cio del siglo XVIII. Si se puede fijar reglas de criterio par
tiendo de los principios
que en esa misma poca informa
ban la poltica colonial de Inglaterra y Portugal, por ejem
plo, es fuera de duda que las ms elementales convenien
cias de Espaa exigan que estimulase el desenvolvimiento
de sus colonias, con medidas de gobierno que tendiesen

| I Menora del virrey Vertiz su sucesor el de Loreto. Revista del Ar-


Marqus
gateral de Buenos Aires, tomo [II, pgina 433 y 438.
ra del Marqus de Loreto su sucesor el
virrey don Nicols de Arre-
>. Revisto del Archivo general de Buenos
Aires, tomo IV, pgina 376 385.
31

levantar la condicin servil que los criollos estaban rele


gados, y suavizar el rigorismo con que se condenaban
perpetua prdida los productos valiossimos de las campa
as, que era lo que constitua la riqueza local. Pero los
consejeros de la Corona pensaban que lo esencial era de
fender esos territorios de la codicia del Portugal y de la

Inglaterra; y que el buen gobierno consista en mantenerlos


enclaustrados civil y polticamente, fuera del alcance de in
fluencias extraas que la Metrpoli deba siempre concep
tuar como novedadesperniciosas.
Para vigorizar este imperialismo colonial, el rey de Es
paa erigi (1776) en virreynato las provincias del Ro de
la Plata; siendo sta la novedad de mayor bulto que se

produjo en esa poca. Y no fu poca suerte para las dichas


colonias la designacin de virrey que recay en don Juan
Jos de Vertiz y Salcedo, americano imbuido en ideas hu
manitarias y generosas. Cuando era solamente gobernador
de Buenos Aires, apel los sentimientos levantados del rey
don Carlos III, proponindole aplicar los bienes que haban
posedo los padres de la Compaa de Jess (cuya expul
sin decret ese monarca) al establecimiento de escuelas
y estudios generales para la enseanza y educacin de la
juventud. Tal propuesta, por entonces rara y atrevida, fu
pasada en 16 de Noviembre de 1771 informe de los cabil
dos secular y eclesistico. Estas corporaciones se pronun
ciaron de conformidad, aconsejando, entre otras medidas, la
creacin de un colegio consistorio Carolino, como tributo
de reconocimiento al monarca que lo concedi (1).
Y pues se trata de los perfiles fisionmicos de la comuna
de Buenos Aires, no est dems consignar aqu algunos
conceptos del notable informe del cabildo de esa ciudad,
los cuales son, por otra parte, muy poco conocidos. Ob
serva que la difusin de los conocimientos est reservada

las universidades de Lima, de Chuquisaca y de Crdoba,

(') Vase Enseanza superior en Buenos Aires, por Juan M. Gutirrez, p


gina 318.
32

tan distantes que imposibilitan la enseanza de los patri


cios de los litorales del Plata; siendo innumerables los que
necesitan de tal auxilio para su propio bien y para las fun
ciones del gobierno. Se extiende en los beneficios de la
instruccin y agrega: Ser para gloria de S. M., pues lo
es dominar unosnacionales que, ms de ser ilustres por
su lealtad, lo sean por la sabidura, que si el cielo hizo
S. M. de los mayores monarcas del universo, as por
uno

la extensin como por la naturaleza de sus dominios, sera


desde luego limitado y menos brillante no abrazar la do

minacin innumerables hombres verdaderamente literatos,


que espropiamente el distintivo de la nacionalidad y la ms
noble parte del humano compuesto . Y levantando la nota
humanitaria, concluye el informe de esta manera: El exa
men de las acciones civiles y polticas es, como efecto de la

instruccin de los espritus que, como un hermoso teatro,


representan sus operaciones y ejercitan sus fuerzas en la ms
noble lid, porque la destreza y pulso en la expedicin de
los negocios, la prudencia y penetracin poltica, y en resu
men, todo lo que ilustra la patria y los ciudadanos,
debe su origen su incremento la cultura de las ciencias.
Gobernado rectamente el pblico, cultivadas las gentes, con
fundida la ignorancia, propagando el Evangelio y llenas las
familias de realces y comodidades, son necesarios resultados
del establecimiento de generales estudios (1).
Cuando Vertiz fu ascendido virrey, uno de sus prime
ros cuidados fu reorganizar el nuevo establecimiento de

San Carlos por ser ste, no slo conveniente muchos


fines pblicos que se aseguran con la buena educacin del
ciudadano, sino aun necesario en esta capital, para refrenar
los desaciertos de la primera edad y recoger su juventud do-

(') Informes del Cabildo Eclesistico y del Cabildo Secular de Buenos Aires al

gobernador del Ro de la Plata, sobre el destino que debe darse las fincas de
temporalidades y sobre el establecimiento de un colegio y de una Real pblica Uni
versidad. Diciembre 5 de 1771. Vase Enseanza superior citada, por Juan Mara
Gutirrez, pgina 350 390.

-*
33

tada generalmente de claros entendimientos (1). La ense


anza del colegio de San Carlos, aunque estuviese encua
drada en el preceptismo religioso dominante, constitua un
progreso en esos tiempos en que la libre entrada de un li
bro nuevo, de un conocimiento til, de una novedad
cientfica, era ms raro que la cada de un aereolito. As y
todo, pues, resultaba de un pesimismo exagerado el juicio
del peninsular Garca del Ro cuando, al referirse la ins
truccin pblica en Amrica, afirmaba que los colegios no
eran en rigor otra cosa que seminarios eclesisticos, donde

los jvenes educandos perdan su tiempo para todo lo til


y estaban sujetos demasiadas prcticas religiosas (2). Lo
esencial era difundir la instruccin donde no la haba. Lo
dems vendra por la propia virtud de la idea, como quiera
que al travs de las ideas que contiene un libro, la mente,
relativamente cultivada, alcanza otras que hasta entonces ha
ban pasado desapercibidas. El libro, adems del caudal efec
tivo que presenta la vista, contiene siempre ese secreto
con el que dan los espritus donde se agitan concepciones

propias. Y la semilla fecund prodigiosamente en tierra ge


nerosa. En el colegio carolino de San Carlos se educaron,
en la casi totalidad, los jvenes que por su esfuerzo opera

ron la transformacin del 25 de Mayo de 1810: Saavedra,


Castelli, Belgrano, Rivadavia, Vieytes, Garca, Darragueira,
Guido Anchorena, Lpez, Roxas, Zavaleta, Tagle, Agero,
etc., etc. Este hecho es muy sugerente. Y tanto, que si la
justicia postuma ha de discernirse inflexible lo que no

siempre permite en estos tiempos la vanagloria humana


don Juan Jos de Vertiz, fundador de ese colegio y de la
primera y fecunda imprenta de Nios Expsitos, que co
menz por difundir vidas de santos y lleg publicar y di
fundir la traduccin que del Contrato Social trabaj don
Mariano Moreno, merecera un homenaje de reconocimiento

(') Memoria delvirrey Vertiz su sucesor el Marqus de Loreto. Vase Revista


del Archivo general de Buenos Aires, tomo III, pgina 291.
(-) Repertorio Americano, tomo I, pgina 232.
3
34

cuando elpueblo argentino celebre en paz y libertad el


centenario de aquel grande da, partir del cual se abri
una vida nueva para Suramrica, donde hoy convergen
las corrientes del mundo civilizado, radicando progresos y
transformaciones que cantarn nuestros remotos descen
dientes en la lengua de nuestros abuelos.
CAPTULO II

LA CRISIS ORGNICA (18191820)

Buenos Aires centro de la accin y de la guerra: como conceptan esta circuns


tancia los escritores europeos. Proporciones trascendentales que asignan la
transformacin poltica iniciada por Buenos Aires. Formas en que prevalece
estaprediccin. Las primeras relaciones directas con las naciones civilizadas.

Proporciones singulares de la obra que dirigieron los hombres del ao X.


Tendencia exclusivista que determina la accin de estos dirigentes : la centra
lizacin sobre la base de Buenos Aires y las resistencias que provoca entre
los elementos del Litoral y del Interior. Perfil poltico y social de esta reac
cin : principio poltico que levanta como bandera : la Federacin. La reac

cin simultnea de las clases medias. La crisis del ao XX. Las verdaderas
causas productoras de esta crisis. Parangn entre el ao XX y el 89. La
trascendencia de las intuiciones populares. El triunfo de la reaccin en toda
la Repblica: cuadro general de la anarqua. El Gobierno del Directorio y
las negociaciones para implantar la Monarqua en las Provincias Unidas. La
invasin de los generales Ramrez y Lpez Buenos Aires : unidad de prop
sitos de estos jefes y de las facciones federales de Buenos Aires. El director
Rondeau es derrotado por aquellos jefes en Cepeda. Los mismos exigen la
caducidad de las autoridades Directoriales. Memorable manifiesto del general
Ramrez la Provincia de Buenos Aires. Actitud especiante del Directorio y
y del Congreso : intimacin del general Soler. Disolucin de los poderes
Nacionales. El Cabildo reasume el mando de la Provincia y convoca elec
ciones de representantes para elegir Gobernador. Agitacin de las facciones
federales: los tres candidatos que se disean. Es elegido Gobernador don
Manuel de Sarratea : primer da de la historia poltica de la provincia de Bue
nos Aires.

Producido el movimiento
revolucionario, cuya sntesis
histrico-filosfica se ha enunciado en el captulo anterior,
la ciudad de Buenos Aires, por la fuerza de las circunstan
cias, deba ser y era el centro donde convergan los ecos
ms menos tumultuarios y las aspiraciones ms menos

trascendentales de los hombres que ya no podan retroceder


-

36

obscurantismo y vejmenes polticos


so pena de arrastrar
ms crueles que los de antao.
de esa poca, y
Uno de los escritores mejor informados
de Malinas, escribi
ms imparcial, Mr. de Pradt, arzobispo
al lo siguiente: Tres grandes revoluciones popu
respecto
lares han estallado en el mundo, que han transformado todo
la de Francia
lo que alcanzaron : la de los Estados Unidos,
En Buenos Aires est el
y la de la Amrica Espaola...
darse
alma de la independencia americana. Es necesario
cuenta del plan seguido por Buenos Aires: es esencialmente
americano: es el de la emancipacin general de la
Amrica.
En esta conducta de Buenos Aires se ve la extensin de
las grandes trans
vistas que llevan casi siempre aparejadas
formaciones polticas i1).
Este y otros escritores sealaron al mundo el hecho sin

gular de la revolucin americana, como una latente trans


formacin que dilatara los progresos polticos y econmi
cos condicin de considerarla del punto de vista de la
solidaridad que imponan los propios intereses que necesa
riamente comenzaran ventilarse. Y como si previesen la
famosa declaracin del ilustre Jorge Canning que decidi el
voto de las grandes potencias por la independencia de Sur-'
amrica, se pronunciaron juntamente con estadistas de nota
por la necesidad de abrir relaciones de comercio con las
antiguas colonias espaolas. El famoso De Pradt, hacindose
eco de esta
opinin ilustrada, escriba: La Amrica inde
pendiente puede ofender, pero la Amrica con un comer
cio libre puede enriquecer. Sera doloroso
privarse de los
beneficios de este comercio. La naturaleza de las cosas vin
cula los votos de las naciones de la causa de la
Europa
independencia americana y su pronto xito que cerrar
la poca de antiguos males- (2).
Y esta opinin prevaleci al fin en beneficio de la civi-

I Le tix derniers mois de VAmrique et da Brzil, pginas 20 y 124, edicin


P -

1818.
I I Obra citada, pgina 137.
37

lizacin que se arraiga en razn de las relaciones que se


entablan con los hombres mejor preparados para extenderla.
Cuando los gobiernos que surgieron de la revolucin del
ao de 1810 se propusieron cultivar con los dems relacio
nes de comercio y de amistad, sobre bases que no haban

estado en uso hasta entonces en las ex colonias, las nacio


nes europeas, que por la propia gravitacin de sucesos im

previstos indirectamente sustentaron aquella revolucin, vie


ron en tal iniciativa una brillante oportunidad para abrir

sus productos nuevos mercados de exportacin. La Inglate

rra y el Portugal principalmente, y despus Estados Uni


dos, Francia, Cerdea, Holanda, buscaron entonces, por la
diplomacia, el medio de conciliar sus amistosas relaciones
con la antigua metrpoli y las ventajas que les ofreca el
comercio en el Ro de la Plata, libre de las trabas que se
haban mantenido inexorables durante trescientos aos.
El criterio desprevenido asigna proporciones singulares
la obra trascendental y fecunda de los hombres que diri
gieron la revolucin del ao de 1810, proclamando los prin
cipios ms adelantados en materia de legislacin y de cien
cia social, al mismo tiempo que disputaban el territorio los
ejrcitos aguerridos del rey de Espaa que haban vencido
los soldados de Napolen. No con razn se ha llamado
Buenos Aires de entonces, la nica ciudad guerrera y legis
ladora de la revolucin suramericana. Los Gobiernos Nacio
nales, Junta, Triunviratos, Directorios, hasta el ao 1819,
haban sancionado cinco estatutos, que, aunque tuvieron
existencia precaria, dieron la pauta y hasta el texto la
constitucin definitiva que hoy rige la nacin argentina;
haban llevado los influjos civilizadores de la revolucin
de al ltimo confn del Virreinato y de la Amrica;
Mayo
haban creado y levantado el espritu nacional, declarando
la independencia argentina encongreso que manifest
un

las naciones civilizadas los motivos de esta su sancin me


morable; haban hecho triunfar esa revolucin en las bata
llas de San Lorenzo, Suipacha, Las Piedras, Tucumn, Mon
tevideo, El Cerrito, Salta, Chacabuco y Maipo . . .
3S

Los dirigentes de transformacin poltica, vinculados


esa

entre s por la labor comn del tiempo y hasta por las


haban hecho
grandes responsabilidades que contrajeron,
de Buenos Aires, osten
completamente suya la situacin
tando ciertas tendencias exclusivistas y cierta
soberbia que

suscitaron contra ellos las pasiones del elemento popular y


bullicioso, el cual iba ocupando la escena medida que se
obtenan ventajas sobre los ejrcitos realistas. Dueos del
en conservar
gobierno y de la administracin, empebanse
todo trance el rgimen centralizador sobre la base de Bue
fuertes que los
nos Aires, cuyos prestigios suponan ms
del resto del pas. Pero frente ellos se levantaron los ele
mentos originarios del litoral argentino, guiados por las

nociones incompletas de su naturaleza ineducada, y que vi


van divorciados de todo orden que nofuere el que ellos

queran establecer, con probabilidades de xito tanto mayo


res cuanto que las fundaban en exigencias sociolgicas de
un carcter permanente, de las cuales no se poda prescin
dir sin violentar la propia prctica de los hechos.
Esta reaccin tumultuaria y sangrienta surgi de las en
traas de la revolucin de 1810; se desarroll en el aisla
miento relativo enquedaron los pueblos durante la
que
guerra de la independencia, y adquirieron proporciones im
ponentes en medio de las selvas y de las pampas argenti
nas, donde campearon desafiando cuanto se les opona. Ha
ba algo de fatal en esta reaccin,
por lo que respecta la
participacin que por primera vez tomaban en la poltica
argentina las clases de las campaas del litoral, y algo de
lgico por lo que respecta al conflicto estupendo y trascen
dental entre esas clases
y la clase gubernativa radicada en
la ciudad de Buenos Aires. Durante los diez aos en que
esta clase urbana haba dirigido exclusivamente por sus aus-
ios la poltica y la guerra, los pueblos del litoral haban
ido la suene de los desheredados. De no ser por las
exigencias del servicio militar los
que gauchos cumplan
como
buenos, engrosando los batallones que haban com-
mdo en
Huaqu, Nazareno, Suipacha, Montevido, Tucu-
39

man, Salta, etc., etc., corriendo tras las banderas de sus

para contener
jefes los realistas desde las barrancas del
Paran, no tenan en su aislamiento mayores vinculaciones
con los gobiernos radicados en Buenos Aires que las
que
haban tenido con los que desempearon los virreyes. De
no ser el innato sentimiento de la patria, no acariciaban
sentimiento ms que el de labrar,
enrgico sus expensas,

la propia suerte, ya que travs del tiempo nada haba


cambiado para ellos y desconocidos les eran los bienes que
prometiera la transformacin poltica la cual haban con

tribuido con su sangre.


A tal obra se libraron
altivez indomable y con cla
con

rsimas intuiciones. Y fiados en la pujanza de su brazo y


conducidos por enconos selvticos, se propusieron asumir
en la poltica y el gobierno de su pas la personera que
hasta entonces les haba vedado el exclusivismo de los go
biernos que actuaron desde la capital. Un smbolo en opo
sicin una autoridad nacional como la en que reconcen-

ban todo el poder los hombres que gobernaban desde Bue


nos Aires; una palabra pasada de boca en boca, y que
cuadraba las miras de los caudillos de imperar en sus
respectivos territorios; bandera desnaturalizada por los
una

extravos de los unos, por el prematuro desenvolvimiento


que se empearon en darla los otros, y por la poca nin

guna preparacin que tenan los ms para asegurarla un


da en la prctica, bast esa reaccin para dar en tierra

con la autoridad del Directorio y del Congreso de las Pro


vincias Unidas del Ro de la Plata. Ese smbolo, esa pala
bra, esa bandera, fu la Federacin.
Simultneamente con esta reaccin estall la reaccin tu
multuaria de las clases medias de Buenos Aires, contra la

oligarqua de los hombres y partidarios de los triunviratos

y de los directorios que haban predominado durante los


diez aos anteriores. Este momento es verdaderamente ini
cial en el orden de la poltica orgnica argentina. El con

senso histrico lo conoce con el nombre del caos del ao


20. Porque fu como un caos poltico. La crisis revolucio-
40

naria, tremenda irresistible, sac de su quicio cuanto ha


ba. Los nombres aparecan como instrumentos inconscien
tes de una fatalidad demoledora impotente, y las cosas
se vean como travs de un kaleidoscopio vertiginoso y
arrebatuio. Una idea surga para ser desnaturalizada en se
guida. Las aspiraciones se chocaban con estrpitos de muerte
cuyos ecos todo lo invadan.Grupos de hombres notables
que pugnaban por destruirse recprocamente, aunque alcan
zasen el reinado de las cenizas. Un
patriotismo exajerado y
extravagante que conduca la demagogia. Un absolutismo
inaudito all donde se vea la opinin en
esqueleto. Robes-
pierre levantando la cuchilla para quedar l solo y poder
gritar sus anchas, sin temor de ser
interrumpido, Viva
la Federacin!
Yo creo haber estudiadofondo el teatro y los antece
dentes de este sacudimiento
profundo cuya lgica alcanz
todas las etapas de la sociabilidad
argentina, la de la que
dirigid la revolucin del ao 10, la de las clases medias
urbanas que asaltaron la escena en el ao 20, y la de las
clases de las
campaas que se dieron la mano con la se
gunda para actuar elemento dirigente en la poltica
como

gubernativa argentina. El ao 20 no fu la obra


menguada
de las ambiciones de los odios. No fu la
calculada y progresiva de
combinacin
pasiones insanas que chocaron
en un momento dado. Estas
pudieron avivar ese volcn
pero no lo crearon.
Sarratea, Soler, Dorrego, Balcarce, Pa
gla Rodrguez, Ramrez, Lpez, Bustos,
ni,, la expresin
fueron, cuando
genuina y palpitante de
Pero todos juntos eran
aquellas pasio-
impotentes para detener la vo
rgine con que deba
inaugurarse la crisis
de un pueblo

aUVur ^T1'" dG
COns|guiente, en que la crisis del

lanzado' or
<S~ * ^
* ^>
^ ^Ue todos *<
hombres sostienen T T^'
ostienen la ef.cacia
r
de su
'"

pensamiento reconstruc-
41

tor, por ms que se excluyan en el momento decisivo de


la crisis. No haba esfuerzo superior la crisis misma, y
nadie habra osado sofocarla, porque la crisis entraaba el
bien futuro que todos perseguan. La palanca formidable
de Arqumedes, no habra tenido ms punto de apoyo que
el seno mismo del caos, negro como la fatalidad que lo
suspenda entre las ondas del vrtigo.

Quizs por no haber meditado reposadamente sobre la

lgica que deriva de las evoluciones sucesivas de la revo

lucin argentina, se ha atribuido las escenas de la anar

qua del ao 20 colorido semejante las del 89 en Fran


cia. Pero la verdad es que son dos dramas de muy distinto
argumento. Alfieri puede trasuntar algo del arcasmo de
Eurpides, como Moratn algo del genio de Moliere en eso

de querer perpetuar en sus escenas los tipos inmortales


de este ltimo. Pero esto no induce semejanza entre ellos.
Francia era civilizacin sellada por la mano de los si
una

glos. Buenos Aires y dems pobres ciudades del pas ar


gentino, eran meros antemurales la barbarie de las Pam

pas y del Chaco, en los diez aos de vida propia que lle
vaban. Estos centros de poblacin, rodeados de desiertos,
deban para ser una Nacin. Francia deba destruir
crear

para regenerarse del punto de vista del principio humani


tario de la igualdad del hombre. Francia deba arrojar en
la hoguera de sus delirios el feudalismo semibrbaro que
era la expresin principal de su pasado. Las ex colonias de
ban encontrar en los tremendos delirios de su presente el
principio fundamental de su organizacin futura. La crisis
revolucionaria se produjo all antes que cayese la Bastilla
al empuje de la Razn, la cual el pueblo arrastraba por
la calle; dur da por da hasta despus de aqullos, bien
aciagos, en que el eco de la revolucin desnaturalizada
apagaba el de Danton y el de Robespierre. La crisis revo
lucionaria, esto es, la crisis orgnica, se produjo aqu en el
momento climatrico, como muy acertadamente lo calific
don Vicente Fidel Lpez; y en fuerza de los acontecimien
tos que venan incubndola, al favor de las ventajas que se
42

obtenan en la guerra por la independencia. La nica seme

janza que existe, pues, es que en ambos pases habl el


Contrato social, y que en el pas argentino tambin fueron
decapitados tres reyes, falta de uno, usando de una gui
llotina inventada por el consenso popular: el ridculo.
No se puede atribuir, pues, perversin de las ideas
de los sentimientos esa grande carrera poltica que dej su

reguero de sangre en todo el territorio durante el aciago


ao 20. Tcito se adelant en mucho las inflexibles com
probaciones de la
historia, diciendo que las veces, la ven
tura de los
pueblos solamente costa de lgrimas y de
sangre se consigue. Fu sencillamente el estallido potente
de una entidad completamente nueva en las luchas argenti
nas, empujada por una especie de vrtigo hacia el punto
que le marcaban sus instintos, tan fieros en origen como
admirablemente claros, por la trascendencia que tuvieron en
la organizacin definitiva de la Repblica.
El hecho es
que la reaccin qued triunfante
en todo el
territorio. La Constitucin unitaria de Abril de 1819
apenas
Fu tolerada en Cuyo, y esto porque all se mantenan las
influencias del general San Martn. Del Plata al
Desagua
dero todas las
provincias se conmovieron y la reaccin
arroj sus furias sobre la capital tradicional del virreinato
y asiento del gobierno unitario. Cuando el Director Supre
mo de lasProvincias, don Juan Martn Pueyrredn, entreg
mando al general
Rondeau, Entre Ros y Corrientes esta
sometidos al jefe federal don
jan
del movimiento en el litoral.
Francisco Ramrez, alma
Bajo la influencia de ste, don
Esi slao Lpez, gobernador de
Santa Fe, invada Buenos
i por el
norte, ejerciendo violencias y
depredaciones y
presando convoyes que enviaba
dad dd Estado En
Cuyo la Suprema auto-
nombre de ideales
anlogos, Tucumn
** ndePendie^, obrando
rector
re r a 0*0*
a" don K^f
Bernab Araoz, y ste enviaba
sus
di
fuerzas
ntiago del Estero y Catamarca para impedir que se se
de aquella provincia.
sgasen
traen
Crdoba y la Rioja se sus
completamente la obediencia del
gobiernTgen ral
43

Los realistas estaban del otro lado Salta, de


duras penas
contenidos por los heroicos esfuerzos del general Gemes.
Los portugueses se posesionaban de la provincia de Monte
video. Los dos hombres que gozaban de mayor prestigio
en el pas no podan venir en ayuda del gobierno general:

el general Belgrano, que estaba postrado de la enfermedad


que lo llev la tumba, y el general San Martn que se
traslad Chile para concluir los preparativos de la expe
dicin con que dio libertad al Per. Para aumentar este

desquicio, regimiento Io de los Andes que mand San


el
Martn San Juan, sublevse el da 9 de Enero de 1820 y
depuso al gobernador de esa provincia. Y para colmarlo,
el ejrcito auxiliar que vena en marcha para Buenos Aires,
sublevse tambin el 12 del mismo mes instigaciones de
los coroneles Jos Mara Paz y Juan Bautista Bustos, y este
acto anrquico dej en manos del ltimo de estos jefes la
suerte de las provincias del interior, mientras Quiroga y
Aldao en Cuyo, Ibarra en Santiago del Estero, perseguan
la serie de los gobiernos personales. El desastre fu gene
ral cuando los gobernadores de Entreros y Santa Fe, ya
nombrados, unidos al proscripto chileno don Jos Miguel
Carrera, invadieron el territorio de Buenos Aires declarando
que venan libertarlo del Directorio y del Congreso que
pactaban con las cortes de Portugal, Espaa, Francia In
glaterra la coronacin de un prncipe europeo en el Ro de
la Plata, contra la opinin de los pueblos que han jurado
sostener la forma republicana federal (x).

(') La verdad es que el gobierno Directorial lleg creer que la unificacin y


felicidad del pas se obtendra con la Monarqua, y que esta forma de
gobierno
se inclinaban casi todos los
prohombres del partido Directorial. Desde el ao de
1813 ese Gobierno vena negociando alternativamente con aquellas cortes el esta
blecimiento de la Monarqua en las Provincias Unidas por medio de la coronacin
de un prncipe de las familias reinantes la sazn en Europa. Belgrano, Rivadavia,
Sarratea, Gmez y Garca no tuvieron otra misin en Francia, Inglaterra, Espaa
y Portugal. Y aun despus de derrocado el Directorio, los Directoriales que re
cobraron el gobierno en el ao de 1821, reanudaron esas negociaciones con los
comisionados regios de Espaa, rindiendo pleito homenaje la Monarqua en do-
ncumentos reservados que, por su redaccin y por la forma en que se consigna
44

el alcance de tales negociaciones


Cualquiera que fuere medir los mis
con as cortes europeas y que
no podan
el porvenir de
mos que las
entretenan, comprometiendo
haban minado el crdito del
pa el hecho es que ellas
la masa
lob'ierno Directorial y sublevado tempestades
en

de los tribu
anular segua los votos de-
que
prensa y
de Buenos Aires. Ello subministro
la
a los
nos republicanos
para venirse
sobre Bue
jefes federales la mejor coyuntura
nos Aires y dejar
sentado con su victoria la imposibilidad
una autoridad nacional que
no
de fundar, por entonces,
obedeciese los propsitos que los empujaban.
cmo esta invasin se uni en prop
Y as explica
se

sitos con las agrupaciones


federales de Buenos A.res, des
dis
por hombres
pus de haber sido inspirada y ayudada no
tinguidos de esta ciudad quienes legtimas glorias y
menos relevantes servicios
les deba la causa de la indepen

dencia. El
Alvear y el seor don
don Carlos de
general
los ms altos car
Manuel de Sarratea, que haban ocupado
gos pblicos, seemigrados en Ro Janeiro a
encontraban
la cada
consecuencia de ruidosos sucesos que precipitaron
el Directorio.
del primero y el descrdito del segundo ante
don Jos
A principio del ao de 1819 combinaron con
la sazn en Ro,
Miguel Girrera, proscripto chileno, y
una revolucin contra el Directorio, la cual
tena por objeto
llevar Alvear al gobierno y darle Carrera los recursos

para expedicionar sobre Chile. Alvear y Sarratea se pusie


ron al habla con sus amigos y parciales de Buenos Aires,
mientras Carrera obtena que los jefes federales Ramrez y

Lpez cooperasen la revolucin invadiendo Buenos Aires

n hechos, perfecto conocimiento de stos, revelan una ingerencia que no se


con

desvirta con ligera de apcrifos, que les opusieron, despus del tiempo,
la tacha
js mismos
que los subscribieron. Como tal estudio, tan interesante como novedoso,
s de e^te lu^ar, los que deseen conocer esos negociados sobre Monarqua,

entados y todos sus detalles, pueden verlos en mi Evolucin Republicana


turante la Revolucin Argentina, pginas 91 179. Sobre los documentos que
me refiero
puede verse el libro citado, pginas 204 211.
45

con las fuerzas de Entreros y de Santa Fe. As lo hicieron,


en efecto, en los primeros das del ao 1820 (1).
El director Rondeau sali de la capital algunas fuer
con

zas. El da Io de Febrero de 1820 encontr al ejrcito fe


deral en la caada de y fu
Cepeda completamente derro
tado. Solamente se salv la infantera y artillera las r-
demes del general Juan Ramn Balcarce (2). De su parte,
Ramrez, inmediatamente despus de su victoria, dirigi un

oficio al Cabildo de Buenos Aires el que resuma los


en

cargos de los pueblos contra el Directorio y el Congreso

cuya caducidad exiga para detener sus marchas. El Cabildo


nombr una diputacin para que arreglase con el general
del ejrcito federal las bases de una transaccin que, ter
minando nuestras discordias, restituyera la paz y as lo
comunic los poderes nacionales (3).
propsito Y con el
de justificar su prevalecer la vo
actitud armada para hacer
luntad de los pueblos violentada, y aquietar las alarmas In
citadas por los que otros mviles le atribuyesen, Ramrez
dirigi una proclama la provincia de Buenos Aires, cuyos
conceptos trasuntan los lincamientos de la nueva evolucin
que se de la accin militante que robus
inicia al impulso
tece la voluntad y el sentimiento de la mayora de los pue
blos argentinos. Elegid ya sin recelo el gobierno que os
convengan, dice con nobleza Ramrez, separando antes de
vosotros el influjo venenoso de aquellos que han sostenido
la expirante administracin Apenas . . . nos enunciis que os

gobernis libremente, nos retiraremos nuestras provincias


celebrar los triunfos de la Nacin y tocar todos los re

sortes para que no se dilate el gran da en que, reunidos

(') Estos datos


que haban pasado desapercibidos hasta que los publiqu en
mi Historia de la Confederacin Argentina, los tom de una Memoria postuma
del general Lucio Mansilla (indita), que tuvo la gentileza de facilitarme su hijo

y mi amigo el general Lucio V. Mansilla. Es sabido que Mansilla mantuvo rela


ciones de amistad en la poca que se refiere con los personajes que menciona
y que fu actor en muchos de los episodios de esa ruidosa invasin.
(-) Vase parte de Balcarce, desde su cuartel general en San Nicols y docu

mentos correlativos publicados en la Gaceta del 7 y 8 de Febrero. (En mi coleccin.)

(:i) Gaceta de Buenos Aires del 9 de Febrero de 1820.


46

la direccin de un gobierno establecido


los pueblos bajo hemos con
por a voluntad general,
podamos asegurar que Y
nuestra regeneracin poltica.
^

chudo la difcil obra de


cuando ha trazado en tales
trminos los nuevos rumbos po
el y los
la revolucin de Mayo
lticos que imprimirn
el mo
son los que dominan por
que le acompaan, que los militares
se dirige
mento la argentina,
vasta escena
con evidencia
para decirles con arrogancia:
ya que sabis
a sus justos
el voto de los pueblos, no querrais oponeros
si persists en sostener las
decretos. Temed nuestra justicia
imitad el ejemplo de
ambiciones de los malos americanos;
San
nuestros virtuosos compaeros de Tucumn, Crdoba,
merecer el dulce titulo de
Juan, etc., etc., para que podis
Soldados de la Patria (x). >

Directorio, quizs porque confiaban


mas
El Congreso y el
el apoyo
de lo que" permita la gravedad de la situacin en

Balcarce y de algunos jefes directoriales,


no se
del general
amenazaba ma
decidan producir el hecho, cuya demora
de sangre y mayores excesos provocados
yor derramamiento
de los nimos. El general Miguel
por la notoria irritacin
Estanislao Soler, del ejercito exterior, fu quien puso
jefe
el sello poderes nacionales, manifes
la disolucin de los
tando al Cabildo de Buenos Aires que los jefes federales
no queran tratar con dichos poderes; que los
votos del

ejercito, en conformidad con los del pueblo, eran: que


se

disuelva el separen de sus destinos cuantos


Congreso y se

empleados emanan ste y del Directorio y que V. E.,


de
reasumiendo el mando, oiga libremente al pueblo (2).

Proclama de los jefa de las fuerzas federales


1 la Provincia de Buenos Aires,
nprcnta de Phocin, circul el 9 de Enero de 1820. (En mi coleccin.)
general Soler al excelentsimo Cabildo, Imprenta de Phocin
Icio del

oja ,uelta en coleccin). Oficio del Seor General del ejrcito exterior al
mi
Mitsimo Ayuntamiento. Subscriben con Soler este documento los siguientes
Hiluri'in de la Quintana, Juan F. Terrada, iWanuel G. Pinto, Eduardo Holm-
uel Pagla, Francisco Montes y Larrea, Juan J. de Elizalde, Anacleto
n Herrera, Pedro Castelli, Juan Antonio
Costa, Juan I. Salces,
Snchez, Pedro Orona, Rufino de Elizalde, Jos M. Escalada y ngel
Gaceta de Buenos Aires del 15 de Febrero de 1820. (En mi coleccin.)
.
47

El Cabildo requiri inmediatamente al Congreso una re

solucin, manifestndole podr preveer lo que puede


que
ocasionar la tardanza una cooperacin de ideas con el
Supremo Poder y el voto del ejrcito. Y en seguida de
una nota en que el director Rondeau deposita la suprema

autoridad del Estado en manos del Cabildo y de una va

liente nota del Congreso en la que manifiesta ceder la


intimacin, el Cabildo de Buenos Aires expidi un bando
memorable, cuya parte dispositiva anunciaba la nueva evolu
cin poltica de las provincias del antiguo virreinato en estos
trminos: Que habiendo los poderes pblicos penetrdose
de los deseos generales de las provincias sobre las nuevas
formas de asociacin que apetecen, y hallndose muy dis
tantes de violentar la voluntad de los pueblos, el soberano

Congreso ha cesado y el Supremo Director ha dimitido. En


consecuencia y mientras se explora la voluntad de todas las
provincias, con respecto al modo y forma de la unin que
deben conservar, este ayuntamiento ha venido en declarar
que reasume el mando de esta ciudad y su provincia (1).
El Cabildo de Buenos Aires, erigido por la fuerza de las
circunstancias en la nica autoridad nacional del Estado,
comunic esas resoluciones las provincias, declarando que

quedaban en libertad para regirse por sus propias autori


dades, hasta que un nuevo Congreso reglase sus relacio
nes entre s; si bien que esto ltimo no importase ms que

la consagracin del hecho consumado. Al da siguiente, el


12 de Febrero, convoc al pueblo eleccin de doce re
presentantes, quienes deban nombrar al gobernador de la
nueva provincia federal. Estos se constituyeron en Junta ini

ciando por la primera vez en la Repblica el desenvolvi


miento del gobierno representativo sobre la base de las ins
tituciones coexistentes (2).

(') Contestacin del soberano Congreso al Cabildo. Contestacin del Cabildo.


Contestacin del Supremo Director. Proclama del Cabildo. Bando del mismo.
Gaceta de Buenos Aires. Extraordinaria del 15 de Febrero de 1820. (En mi coleccin.)
(-) Bando del Cabildo de 12 de Febrero, en la Gaceta.
4S

Las facciones federales que venan medrando en Buenos


Aires, se encontraron frente frente con una escena nueva
para ellos, y sin mayor aspiracin, por el momento, que la
de apoderarse del gobierno de la. Provincia! Como quiera
que no se pudiese pensar en un candidato del partido di
rectorial contra el cual se concitara la saa de esas faccio
nes y de los jefes de Entre Ros y Santa Fe, que tenan su
campamento poca distancia de la ciudad de Buenos Ai
res, la opinin tumultuaria, pero resuelta de esos das, sea
laba tres candidatos con buenas probabilidades: el general
Soler, cuya actuacin haba sido decisiva en esos das y
que por sus brillantes y
prolongados servicios en las cam
paas por la independencia, como por cierta arrogancia ge
nial conque se
impona la masa del pueblo, tena de su
parte al elemento militar y los bulliciosos cvicos de los
suburbios ms poblados de la ciudad; el general Alvear, el
insigne presidente de la asamblea del ao 1813, el
que
abati con su espada victoriosa el ltimo
baluarte que la
metrpoli levantaba en Montevideo, y quien, si bien haba
sublevado resistencias cuando fu DirectorSupremo del
Estado, tena de su parte la clase culta y
pudiente, y don
Manuel de Sarratea, antiguo servidor del pas, poltico y
diplomtico habilsimo, capaz de reproducir con los jefes
federales y con cualquiera de los
encopetados miembros de
nueva legislatura el
milagro de la elocuencia
persuasiva
de mons.eur Dupin cuando le
haca creer al mariscal Soult
luque de Dalmacia, que haba sido herido, no en la pierna
:qu,crda, como efectivamente lo haba
recha, lo que oblig al mariscal
sido, sino en la de

tocarse la gloriosa cica-


12 para
asegurarse de que todava tena
memoria y razn
Los partidarios de Soler
tenan para s
que este sera ele'
g?2? Y d mSm
^ ^
Partd0 ^^oriaUsriTdt:
r hfh' uu
que haba esperado
SUPrem
con
d^an0- EmPe, Sa
Alvear desde Montevideo
"
de
Bu'r^'it: lo\ rsos' se
antici^
5 fc^ qU^aabdStanCa
trabajasen gema para que su
^ ^
candi-
49

datura. Sea que ganase los representantes con su habili


dad caracterstica, que despertase mayor confianza y me
nor resistenciaAlvear y
que Soler, que discretamente
hubiese prometido los generales Ramrez y Lpez arreglar
satisfactoriamente las diferencias que stos demandaban, el
hecho que, despus de una larga sesin en la cual de
es

bieron de abundar las vacilaciones y los cabildeos, Sarratea


fu elegido gobernador provisorio de la provincia de Bue
nos Aires, las dos de la madrugada del 17 de Febrero
de 1820 (1). Este fu el primer da de la historia poltica
de la Provincia de Buenos Aires que, tal ttulo, contri

buy poderosamente afianzar en los tiempos el principio


orgnico que iniciaron incontrastablemente sostuvieron
los pueblos del litoral.

(f) Los antecedentes de esta eleccin se encuentran en la Extraordinaria de la


Gaceta de Buenos Aires del 17 y del 18 de Febrero de 1820. Vase en esta ltima
el oficio del excelentsimo Cabildo al general Ramrez. Los doce representantes que

constituyeron la Primera Junta Provincial de Buenos Aires fueron: don Manuel de


Sarratea, doctor Toms Manuel de
Anchorena, don Antonio Jos de Escalada, don
Manuel Luis de Olidn, Juan Jos Cristbal de Anchorena, doctor Vicente
don

Lpez, don Victorio Garca de Ziga, don Sebastin de Lezica, don Manuel
Obligado, don Juan Pedro Aguirre, doctor Vicente Anastasio Echeverra, doctor
Juan Jos Passo. Estos tres ltimos fueron tachados de Directoriales notorios por
los generales Ramrez y Lpez, y dimitieron sus cargos.
fr
CAPTULO III

EL ANO XX (1820)

Preliminares de paz con el general Ramrez. La Convencin del Pilar: trascen


dencia de esta Convencin. Momentnea restauracin del partido Directorial.
Pronunciamiento militar del general Balcarce. El gobernador Sarratea en

la campaa y los Directoriales aclamando Balcarce gobernador en la ciudad.

Psicologa del ao XX. Las facciones federales amagan al general Balcarce.


Caida del general Balcarce : audaz aventura de Alvear. La lucha entre Sarra

tea, Alvear y Soler. Enrgica representacin del Cabildo : Alvear es procla


mado gobernador por la fuerza veterana; retirada de Alvear. Situacin difcil
de Sarratea. Disposiciones de la Junta de Representantes para integrarse.
La convocatoria elecciones ; triunfo del partido Directorial ; veto que inter
pone el gobernador Sarratea respecto de algunos Representantes electos.^
Razones de circunstancias y jurdicas en que funda este veto. Actitud del Ca
bildo ante la insistencia del gobernador. La Junta de Representantes exige
Sarratea la renuncia del cargo y designa gobernador interino Ramos Mexa.
Pronunciamiento del ejrcito y Cabildo de Lujan en favor del general Soler.
El ejrcito y el Cabildo de Lujan reconocen Soler gobernador de la Provin
cia: renuncia de Ramos Mexa y disolucin de la Junta de Representantes.
El Cabildo ante la anarqua de las facciones.

Infructuosas fueron lasgestiones del Cabildo de Buenos


Aires para tratar la paz con el general Ramrez. A la comi
sin que, con tal objeto, diput el Cabildo, conviniendo
con los votos del general del ejrcito federal, Ramrez
le declar que no tratara sino con personas acreditadas
por el gobierno que libremente eligiese Buenos Aires. Y
aunque recibi dicha comisin tres das despus, esto es,
el 15 de Febrero, no fu sino con el general Soler con
quien ajust los preliminares de la paz (1).

(') Extraordinaria de la Gaceta de Buenos Aires de la tarde del 15 de Febrero


y de la tarde del 18 de Febrero.
52

la villa de Lujan el 17 de Fe
En este pacto, firmado en

de tres das con


brero conviene celebrar un armisticio
se

el objeto de concluir un arreglo


definitivo; y se declara
de este arreglo ser no dejar en empleo algu
que la base
derro
no individuos de la Administracin Directorial
los
cada, en empean su honor, el de las fuerzas
fe de lo cual

que mandan y pueblos que representan


i1).
inicial de la federacin
Pero el verdadero pacto, el pacto
hechos consumados, fu el
orgnica sobre la base de los
firmado entre los mencionados generales gobernadores
res

de Entre Ros y de Santa Fe


pectivamente de las provincias
el de la Provincia de Buenos Aires. Este pac
gobernador
y
to, conocido con el nombre de Convencin del Pilar, se ce

lebr el fin de poner trmino


con la guerra entre las
dichas provincias; proveer la seguridad ulterior de ellas y
concentrar sus fuerzas y recursos en un gobierno federal (2).
Ms que un pacto de circunstancias para terminar el estado
de guerra, es un tratado que echa la primera base de la fu
tura organizacin nacional. Y esa base se robustece con el
consenso nacional, perdura en el tiempo, se asienta defini
tivamente, y tanto que la Convencin del Pilar es la inicial
del famoso Pacto Federal del ao de 1831, el cual es, su

vez, el punto de arranque de la Constitucin federo-nacio


nal que rige actualmente la Repblica Argentina. En efec
to, los tres gobernadores declaran en la dicha convencin
que el voto de las provincias que representan, as como las
dems de la nacin, se ha pronunciado en favor de la Re
pblica Federal, pero que debiendo sta ser sancionada por
diputados libremente elegidos por los pueblos, se someten
las deliberaciones de aqullos,
cuyo efecto se reunirn
los de las tres provincias
signatarias en el convento de San

) Preliminares de paz. Circul en Buenos Aires el da 18 por la de


Imprenta
Phocin (hoja suelta mi
en
coleccin).
e public en el nmero 162 de la Gaceta de
Buenos Aires del lo de Marzo
suelta por la Imprenta de Alvarez (en mi coleccin). Vase
el Apndice.
53

Lorenzo (Santa Fe), y se comprometen invitar las de


ms provincias que concurran con igual propsito. Sellada
la paz entre las provincias signatarias y retiradas de la de
Buenos Aires las fuerzas de Entre Ros y Santa Fe, se re
cuerda aqulla la situacin en que stas se encuentran,
con motivo de la invasin de la potencia extranjera que
oprime la Banda
Oriental; y se espera que les proporcio
nar los auxilios y recursos necesarios para defenderse. El
comercio de los ros Paran y Uruguay ser regido por
las disposiciones vigentes, reservndose ulteriores reformas
las deliberaciones del congreso. Por el artculo VII se
manda abrir juicio poltico al Directorio y al Congreso pa
ra justificarse los jefes federales de los motivos poderosos

que los impelieron declarar la guerra Buenos Aires.


El artculo X establece que, aunque el general Ramrez cree
que dicha convencin ser conforme con los sentimientos
del general Artigas, no teniendo de ste poderes en forma,
se conviene en remitirle de la misma para que, sien
copia
do de su agrado, entable las relaciones que puedan con
venir los intereses de la provincia de su mando, cuya
incorporacin las dems federadas se mirar como un

dichosa acontecimiento (x).

(l) Me encontraba en el campo de los jefes del ejrcito federis escribe el


general Lucio Mansilla en su Memoria postuma que he citado, cuando se presenta
ron all don Manuel de Sarratea y don Pedro Capdevila, con poderes de la Ciudad

para arreglar el clebre tratado del Pilar, en cuyas conferencias me dieron par
ticipacin de un modo extrajudicial. Ramrez, especialmente, simpatiz conmigo,
concedindome mayor confianza en sus juicios personales, muy distintos de los de
Lpez y Carrera: stos se pertenecan s mismos, no as Ramrez, que era subal
terno de Artigas, sin ms categora que la de comandante del Arroyo de la China.
Ahora bien, en el tratado pblico y secreto que yo conoca, se estipulaba:
lo que Artigas ratificara ese tratado, por lo que haca la Provincia Oriental,
principalmente ; 2o que haba de suspender sus hostilidades contra las fuerzas
brasileras que ocupaban la Banda Oriental; 3o que Buenos Aires entregara
Ramrez una cantidad de dinero, un armamento completo para mil soldados y su
oficialidad. En un momento de expansin y confianza con Ramrez, le dije que
juzgaba que Artigas no ratificara el tratado reservando la idea de que tampoco
le dara un solo peso ni una tercerola. Ramrez me contest que si Artigas no
aceptaba lo hecho, lo pelearan; y que si era de mi agrado, me invitaba la
pelea. Elud la respuesta y me retir la ciudad. Convers acerca de esto coa
54

con que Sarratea afront


los suce
No obstante la habilidad
las facciones, el partido directorial
me
sos v trat de desarmar
el poder del cual acababa de
draba con xito para recobrar
El general Juan Ramn Balcar
ser ruidosamente desalojado.
se inclinaban decididamente
ha
ce cuyas opiniones polticas
de
cia los directoriales, proporcionles stos el medio po

proyectada restauracin. Balcarce, que


era
ner en prctica su
un
vehemente y que, por lo mismo,
hombre impresionable,
no saba defenderse de
los primeros impulsos, apenas tuvo
Ramrez
conocimiento de la celebracin de la paz, dirigi
una carta que
el ms ferviente entusiasmo y en
traspiraba
la que se declaraba deslumhrado ante la gloria conquistada
por ese general salvador. Viva el general Ramrez, le de
bien tan inestimable.
ca, quien la libertad comn debe un

Viva mil veces eterno en nuestra memoria el genio benfico


nos ha elevado nuevamente la dignidad de hombres
que
libres, de la muerte la vida, de la infancia la gloria. (x). . .

Hbilmente tocado el general Balcarce, no obstante estas

manifestaciones, lleg fines de febrero al Bajo de los


Olivos la infantera y la artillera que salv en Cepeda,
con

adelantando la Junta de Representantes una nota en la

que, de manifestar que para realizar esa su


despus marcha,
le haba sido preciso disfrazar sus sentimientos y usar de
su carcter (se refera su carta Ram
lenguaje ajeno
rez ) enunciaba los motivos que le hacan esperar nuevas
agresiones de los jefes federales que permanecan en el Pi
lar, y la necesidad de conjurarlos prontamente (2). El 6 de
Marzo consum el pronunciamiento mililar que lo llev

ubcrnador Sarratea y le manifest la idea de acompaar Ramrez con el fin


I pur el
tratado, haciendo lo que conviniera segn como el caso se
itasc. Sarratea acept
y me dio una licencia temporal. (Manuscrito testi -

moniado en mi archivo.)
culo en hoja suelta por la Imprenta de Phocin. La
carta est fechada
i el Puerto de Campana 24 de Febrero de 1820. Se
public tambin en la
i Aires del mircoles lo de Marzo, nmero 162, pgina 719. (En
mi coleccin.)
nota y la respuesta del Cabildo circularon suelta por la Im
en hoja
prenta de b Independencia. (En mi
coleccin.)
55

momentneamente al gobierno (x) seguido de los restos del


partido directorial y del elemento joven ilustrado de la
poca, que por la tradicin, as como por el sentimiento
repulsivo que le inspiraban los caudillos federales, acab
por confundirse con aquellos restos bajo la calificacin de
unitarios.
El gobernador Sarratea se retir al pueblo del Pilar, y
desde all dirigi circulares las autoridades de la ciudad y
campaa reclamando la obediencia que le era debida, pues
l era el gobernador de la provincia y no el general Bal
carce, que haba asaltado el poder por medio de un motn
militar. Con tal motivo los parciales de Balcarce, apoyados
por la fuerza militar situada en la plaza de Victoria (hoy
Mayo) y en la del Retiro (hoy San Martn) hicieron con
vocar Cabildo abierto y ratificaron el nombramiento de
gobernador en la persona del general Juan Ramn Balcarce,
declarando, lo expresa el acta del Cabildo,
como una, dos
y tres veces, que este nombramiento haba sido por su libre
voluntad en la sesin del da 7 en la iglesia de San Igna
cio, y que renovaba las omnmodas facultades que le haba
conferido, y de nuevo le confiere al expresado general, para
que, sin consulta alguna, obre en favor del pueblo, su ho
nor y libertad. El general Balcarce, presente al acto, inte

rrog al pueblo sobre si podra separar y castigar algunos


ciudadanos dscolos que turbaban el orden interior; y la
respuesta afirmativa del pueblo y de un viva la patria! de
ocasin, el general Balcarce, con la mano en el puo de su
espada, protest que nada reservara, ni siquiera la vida,
para cumplir la voluntad del pueblo (2).
Escenas semejantes esta se reprodujeron casi diario,
como uno de los tintes del cuadro sombro de ese ao

(') Vase el Bando del Cabildo abierto de 6 de Marzo. Circul en hoja suelta
por la Imprenta de la Independencia. (En mi coleccin.)
(2) Actas del Cabildo de Buenos Aires. Vase nmero 163 de la Gaceta de
Buenos Aires del 7 de Marzo y la Extraordinaria de la misma del 10 de Marzo
de 1820. El acta circul tambin en hoja suelta el 9 de Marzo por la Imprenta
de la Independencia. (En mi coleccin.)
56

latente (x).
de tormenta revolucionaria y de transformismo
lo inspiran, suele
El rencor, que cuando hombres principales
los que por sus propios
propiciar impresiones agradables
hechos en nivel inferior, cebse con los patriotas
se agitan
la revolucin del ao 10 y la guerra
que haban dirigido
la
de la independencia. El sentido moral se pervirti entre
obsesin demoledora y el tumulto callejero. Las venganzas
como si lo ms bochornoso fuese
mansalva,
se ejercitaban
un ttulo la consideracin de los neogubernistas de un

da. La licencia hasta los hogares, como si se


penetr en

hasta la ltima piedra. Y cuando nada es


quisiese remover

table pie; cuando las ltimas mediocridades y


quedaba en

los ambiciosos egostas y los agitadores especulativos esta


ban en la superficie y rodaban en seguida para dar paso
los que se atrepellaban, la anarqua comenz devorar las
facciones. Ella arrastr la sociedad los ltimos extre
mos. La vorgine poltica que se revolva como en las en

traas de un caos, envolvi todos, todos, sin excluir

(') Una de las ms llamativas y que da una idea de la irritabilidad del general
Juan Ramn Balcarce en esos das, es la de que este hombre, tan valeroso como im

presionable, provoc el Fuerte al coronel mayor don Nicols de Vedia. Vedia


en

haba sido ministro de Sarratea. Sus afinidades principales estaban del lado de
Alvear que lo haba ascendido coronel mayor en el ao 1815, y al cual sigui
en las correras que durante el ao XX emprendieron ese general y don Jos

Miguel Carrera, hasta caer prisionero en la accin de San Nicols. Era, pues,
adversario de los Directoriales y federal sindicado de sarrateista. Como tal, se
propuso cohonestar el pronunciamiento de Balcarce, actuando en tal sentido cerca
delCabildo, de ciertas personas influyentes y de algunos jefes que Balcarce
seguan. Uno de stos, el coronel Nicols Cabrera, jefe del tercer tercio de pardos
y morenos, le trasmiti Balcarce las proposiciones de Vedia de que renunciase
su compromiso de
sostenerlo, alegando los males que sobrevendran. Como
Vedia fuese al Fuerte en prosecucin de sus planes, Balcarce lo llam encoleri

zado, y una vez en su dormitorio, se puso la gorra, requiri el sable y entre


gritos y ademanes violentos lo condujo al aposento de los edecanes, cruzando
el saln por en medio de gran nmero de personas estupefactas. All Balcarce
lo increp dursimamente; y sacando el sable, le quiso aplicar algunos golpes que
Vedia par con su espada. Los ms allegados se interpusieron. "No
por esto,
escribe un testigo, cesaron las reconvenciones de Balcarce y sus
amenazas, ni las
rplicas de Vedia con toda la fuerza y vehemencia de un hombre que por sus
principios y buena educacin es incapaz de faltar las leyes del honor... (!).
Vase la Gaceta de Buenos Aires del 19 de Abril de 1820.
57

muchos hombres principales que pretendieron contener tan


estupendo acontecimiento. Las relaciones gubernamentales

y polticas quedaron subordinadas vaivenes diarios y


estallidos deformes que hacan desesperar las gentes y
volver los ojos cualquiera solucin con tal que sta tra
su quicio normal.
jese las cosas
En efecto, la autoridad que ejerca Balcarce por un golpe
de audacia, se esfum semejanza de la que algunos das
despus ejerci Alvear por otro golpe de audacia. Sarratea
reuni sus parciales. Soler sac de la ciudad la tropa que
le era adicta. Ramrez y Lpez se adelantaron con su ejr
cito hasta los suburbios de Buenos Aires, exigiendo la re
posicin del gobernador Sarratea y los subsidios de armas,
municiones y dinero que se refera el artculo 3o y reser
vado de la Convencin del Pilar. Por lo que Balcarce
haca, Ramrez le intim que abandonase la provincia, di-
cindole en su nota de 7 de Marzo: Desde anteanoche que
aun no se haba citado cabildo
abierto, saba que V. S.
sera por ayer el gobernador de la provincia de Buenos
Aires, porque as lo queran los jefes que el director Ron-
deau confi V. S., para exterminar los pueblos libres, esto
es, lo que se llama un tumulto militar. V. S., por ser go
bernador, envuelve en sangre su patria con una indife

rencia admirable. La autoridad de V. S. es reconocida ni


camente por los que lo elevaron, y de ningn modo por
este ejrcito, campaa y provincias federales, que reconocen
la del digno ciudadano Sarratea, que desde este cuartel ge
neral dicta sus providencias. (x).
Balcarce contest con dignidad y altivez la altisonante
nota de Ramrez; pero sin base en la opinin, dislocadas
las fuerzas con que crea contar, se vio en el vaco y sus
ntimos le obligaron huir por la puerta de escape de la
Fortaleza (actual Casa Rosada) cuando las partidas de Sa
rratea se aproximaban al centro de la ciudad. El general Al-

(') Extraordinaria de la Gaceta de Buenos Aires del 11 de Marzo de 1820.


(En mi coleccin.)
5S

vear que deca haberle Sarratea


ofrecido el gobierno, quiso

aprovechar para obtenerlo del momento de acefala de la


autoridad. Con tal objeto, promovi, por medio de su amigo
y aliado el emigrado chileno don Jos Miguel Carrera, un

cabildo abierto que tuvo lugar el 12 de Marzo. Pero al co


nocer que se hallaba en la ciudad el soberbio dictador de

1815, el pueblo y los cvicos se amotinaron y Alvear tuvo

que ocultarse para salvar vida, ya que no su reputacin,


su

que comprometa con ligereza imperdonable. El pueblo re


present enrgicamente al Cabildo, y ste desj^ach una co
misin cerca de Sarratea para que reasumiese el mando de
la provincia.
Alas que la investidura de Sarratea pesaba en esos mo
mentos la influencia militar del general Soler, cuya actua
cin haba sido descollante desde la disolucin de los
po
deres nacionales. Para afirmar esas influencias, Soler
oblig
al gobernador pusiese bajo sus inmediatas rdenes y
que
en el carcter de comandante general de armas, todas las tro
pas y militares que haba en la ciudad. Ante el
recursos

fantasma de poder que le quedaba, Sarratea se


propuso des
truir la influencia de
Soler, explotando las ambiciones im
pacientes de Alvear, que era el ms aparente,
aunque no el
menos temible l. Al
para efecto, puso en juego su habili
dad, dejando que sus
amigos hiciesen entender Alvear
que l quera confiarle las tropas y recursos de la Provin
cia, pero que el nico obstculo que ello se opona era
Soler, que iba apoderarse del gobierno; que si Alvear
ideaba algn medio para salvar esa
dificultad, el
dor lo
goberna
dejara hacer
guarda de los intereses generales y
en
de las promesas l haba
que con
empeado y que seran
umphdas oportunamente. La lijereza
genial de Alvear te-
I con ms de lo que necesitaba
esto
para obrar inconti
nenti. En la noche del
25 de Marzo se
d. Aguerridos, donde el dirigi al cuartel
coronel de este
cuerpo, don Ana-
deto artmez, lo esperaba con un
grupo de jefes y oficia
'S ad'Ct0S de ste
laI deprendi una Ca'irera' y aIg"nos
comisin, la cual aprehendi al
De cvicos.
general
59 -

Soler en el despacho del gobernador, los coroneles French,


Berrutti y otros, mientras que sus parciales elevaban una
representacin para que fuese reconocido comandante ge
neral de las armas (x).
Este nuevo golpe teatral puso en ebullicin los cvicos,

que acudieron con sus armas la plaza de la Victoria para


resistir al Nuevo Catilina como le llamaban al general
Alvear. El Cabildo, nico
que permaneca en pie
poder en

medio de las evoluciones de las facciones tumultuarias, sa

tisfizo la voluntad del vecindario dirigiendo al gobernador


un oficio conminatorio para que hiciese salir Alvear del
territorio de la provincia. Y ante la conformidad de Sarra
tea, ambas autoridades tuvieron la necesidad de sincerarse
dando al pueblo una que declaraban: Se
proclama en la
ha tomado el del cabildo para au
nombre del gobierno y
torizar un acto violento y escandaloso en la noche prece
dente. El gobierno y el cabildo no han tenido el menor
conocimiento, pero previendo los funestos resultados en

que puede pueblo el suceso ocurrido, han


envolver este

propuesto don Carlos Alvear, bien que marche para el


Per, con la tropa que le sigue, contra los enemigos de la
patria, que solo abandone la provincia, que si cuenta
con el pueblo elija con ste las autoridades civiles que nos

reemplacen satisfaccin (2). Pero el caso era que los


partidarios de Alvear queran ir ms all de lo convenido.
Creyndose fuertes con algunas compaas sublevadas que
se les incorporaron, se reunieron en la plaza del Retiro
(hoy San Martn) y proclamaron al general Alvear gober
nador de la provincia. Sarratea, alarmado con esta novedad,
se atrincher en la plaza da la Victoria hizo poner en li
bertad al general Soler, sincerndose con ste lo mejor que

(l) Vase comunicacin del Gobernador al coronel Martnez. Circular del mis
mo los alcaldes y comandantes de campaa. Respuesta del coronel Martnez.
En los Documentos que manifiestan los pasos del Gobierno y excelentsimo Cabildo
en los das de la jornada del Catilina americano Alvear. Nueve pginas. Imprenta

de Alvarez. (En mi coleccin.)


(-) Documentos citados, nmeros 1, 6 y 7.
60

resista su po
la plaza se y que
pudo. Alvear, viendo que
sicin sera muy en breve
insostenible, se retiro por la ri
las partidas de cvicos lo
esco
bera hacia el Norte, cuando
peteaban de cerca l1).
Cuando de esta manera hubo terminado la ruidosa aven
el gobernador Sarratea ex
turapoltica del general Alvear,
sensacin sobre libertades publi
pidi algunos decretos de
abriese el proceso de alta traicin
con
y orden que
cas se
dando a estas
tra el Directorio y el Congreso derrocados;
calculadas para
medidas publicidad y una importancia
una
la cual le era decididamente
congraciarse la opinin pblica,
secretos de la
hostil desde que se divulgaron los artculos
haba entre
Convencin del Pilar, y se supo que Sarratea
Lpez el doble de armamento y
mu
gado ;i Ramrez y
niciones de lo que se haba estipulado, privando
al pueblo

de recursos difciles de reemplazar prontamente (2).


Entretanto la de Representantes, creada con arreglo
Junta
al bando de 12 de Febrero de ese ao y que nombr
Sarratea gobernador interino, se haba reunido en minora
el 4 de Mayo y acordado lo conveniente para la renova
cin poderes de la provincia, fundando el sistema
de los

representativo en Buenos Aires sobre cuya base deba mo


delarse, al correr de los aos, el gobierno de las dems

i i Adems de los documentos oficiales, he tenido presente los datos que acerca

de otos sucesos postuma del general Mansilla. Ramrez, al


contiene la Memoria
r conocimiento de la
cooperacin de Alvear, le pidi Mansilla que bajase
.1 la ciudad hiciese salir todos los jefes y oficiales entrerrianos que en sta se
encontraban, fin de que no se le atribuyese la mnima participacin en el mo-
\ miento. Con tal motivo, Mansilla tuvo ocasin de presenciar los sucesos desde
ta reunin del Retiro hasta el momento en que Alvear fu guarecerse en el
Campamento de Carrera para seguir despus Santa Fe.
i i Tan sentida fu, con este motivo, la falta de
armas, que el mismo Gober
n pudo menos
que expedir el Bando de 28 Marzo en el cual ordenaba
e
prc-cntase cada ciudadano armas, siendo constante que el erario
con sus

rovincia se halla completamente


exhausto ; y el Bando de 10 de Abril en
impona una multa de 25 pesos por cada fusil y de 12 pesos por cada
encontrase en poder de
particulares que los hubieren comprado
landose la tercera parte de la multa al delate
que cualquiera
ocultacin. (Hojas sueltas mi
en
coleccin.)
61

provincias argentinas. Dispona la Junta que se eligiese en

toda la provincia doce diputados por la ciudad y doce por


la campaa, y que se observase en esta eleccin las mismas
formas que se haban empleado para la de la Junta prime
ra, esto es, que cada ciudadano hbil entregase su voto ce
rrado y firmado las juntas receptoras de los cuarteles y
localidades. Una vez constituidos los diputados, pro
nuevos

cederan nombrar el que deba representar Buenos Ai


res en el congreso federal de San Lorenzo, con arreglo al
tratado del Pilar; organizar el gobierno y la administra
cin de la provincia; elegir el gobernador propietario y
hacer elegir nuevo Cabildo ; arreglar la deuda y cualquiera
diferencia con las provincias hermanas (x).
En cumplimiento de estas disposiciones, el gobernador
Sarratea convoc por Bando al pueblo elecciones para el
da 20 de Abril. El resultado del escrutinio que practic el
Cabildo el da 27, no pudo ser ms desastroso para Sarra
tea. A la sombra de las divisiones locales, el partido direc
torial unitario pudo componer la Junta integrar el Cabil
do con sus hombres principales. Por manera que el gober
nador, aislado de Alvear y de Carrera, quienes contena
por el momento el general Soler con su ejrcito en Lujan;
quebrado con este general consecuencia de los ltimos
sucesos, y en conflicto con los dos poderes de la Provin
cia, qued completamente sin apoyo en la opinin (2). Pero
Sarratea era un hombre fecundo en expedientes dilatorios
en medio de las situaciones difciles. Desde luego le ocu

rri interponer su veto algunos de los diputados electos.


En la poca en que hemos alcanzado no se da el caso de

que el Ejecutivo observe desconozca las elecciones de

(') El Acta de la Junta se public en la Gaceta de Buenos Aires, nmero 167,


pgina 748, correspondiente al 12 de Abril de 1820.
(-) Los diputados por la ciudad eran : Juan Jos Cristbal de Anchorena, Ilde
fonso Ramos Mexa, Manuel Obligado, Toms Manuel de Anchorena, Victorio
Garca de Ziga, Juan Pedro Aguirre, Vicente Lpez, Antonio Jos de Escalada,
Miguel de Riglos, Juan Jos Passo, Juan Alagn. Con excepcin de los Anchorena
y de Riglos, todos los dems eran Directonales conocidos.
62

el
representantes del pueblo. Las constituciones proclaman
elecciones
principio de que cada cmara es el juez de las
de sus miembros. nicamente el gobernador don Bernardo
de la autoridad que le daban sus anteceden
Irigoyen, con

tes, observ en el ao 1899 una eleccin de diputados, de


mostrando cmo el acto no era la eleccin de la constitu

cin, porque se haban violado notoriamente las disposicio


nes de sta y de la ley orgnica electoral. Pero en el ao
de 1S20, si bien no existan leyes orgnicas, existan tratados

pendientes cuyo espritu y cuyas clusulas eran compromi


sorios de lasopiniones y de la conducta ulterior que debe
ran observar los miembros de los poderes pblicos de la
provincia que acababa de surgir al favor de esos tratados.
Y la verdad es que Sarratea dio habilsimamente con el
motivo, alegando que su observacin veto lo demanda
ban imperiosamente la tranquilidad interior de la provincia,
la subsistencia de los tratados recientes con las dems fede
radas por la Convencin del 23 de Febrero
y la complica
cin particular de algunos de dichos seores en los asun-
tOS que han motivado el grito general de los
pueblos.
Sarratea fundaba su aserto en una de las dos clusulas del
arreglo preliminar de paz firmado por el general Soler y
los jefes federales, la cual estableci que la condicin que
han exigido los pueblos libres de
que no se deje en em
pleo ningn individuo de la administracin depuesta, se
considere como base esencial de la convencin definitiva
de paz. Lo
fundaba, adems, en el artculo 7o de la con
vencin del Pilar, que as lo dejaba establecido. Y en con
secuencia, vetaba don Juan Pedro
Aguirre y al doctor Vi
ente Lpez,
porque estaban judicialmente demandados ante
el primero
gobierno,
de don Juan Martn
por haber preparado la evasin
Pueyrredn y de don Gregorio Tagle
segundo,
Pueyrredn qu
como secretario del mismo
mo
y autoriz los destierros y expulsaciones violentas de
vanos ciudadanos.- Al doctor Juan
Jos Passo por hallarse
mente complicado en los asuntos del
congreso con
portugueses, por los actos que se han publicado en el
63

proceso de alta traicin; y al doctor Toms Manuel de


Anchorena por anloga complicacin segn las mismas
actas con respecto las negociaciones con el Brasil.
El Cabildo, desentendindose del argumento principal que
aduca Sarratea y al cual califica de delicada y escabrosa
materia, porque tal lo era, se limit responder que la Junta
de Representantes tena las facultades necesarias para enten
der en los gravsimos asuntos que ocurran en laprovincia,
porque es el soberano poder del pas ; que los representantes
eran la expresin de los votos del pueblo, que el Cabildo
no poda destruir la obra del pueblo y que sus atribuciones

no eran otras que las de convocar, recibir y contar los sufra

gios. Que no estando, por consiguiente, dentro de sus facul


tades separar las personas que el gobernador se diriga,
crea conveniente deferir este asunto la Junta de Represen
tantes para que, juntamente con los de la campaa, acordasen
lo que tuvieren por ms justificado. Sarratea insisti alegan
do razones jurdicas para demostrar que la calidad de encau
sados de los electos Anchorena, Aguirre, Lpez y Passo, los
inhabilitaba para ser elegidos mientras durase el proceso y no
recayese su justificacin absolucin. Y respecto de la limi
tacin de facultades que el Cabildo invocaba, Sarratea arga
el hecho positivo y notable de que V. E. ha manifestado lo
contrario en esta misma eleccin, pues habiendo votado todo
el ejrcito de Lujan y remitido sus votos, los ha reconocido
y devuelto por no haberse puesto en personas hbiles,
ms claro, porque no se conformaba con la ley. Por mu
cho que pesasen, del punto de vista de los hechos, las con
sideraciones del gobernador, ms que todo pes el prop
sito de alejarlo de la escena pblica. El Cabildo se lav las
manos y dej que la
Junta procedise en consecuencia (x).

(') Oficio del Cabildo al Gobernador, de 27 de Abril. Contestacin de ste,


de 28 de Abril. Contestacin del excelentsimo Cabildo al seor
Gobernador, de la
misma fecha. Del seor Gobernador al excelentsimo Cabildo, de 29 de Abril.
Contestacin del excelentsimo Cabildo al primer oficio del seor Gobernador, de
la misma fecha. Contestacin del Gobernador, de 30 de Abril. Impreso en la Im
prenta de la Independencia. Seis pginas. (En mi coleccin.)
-

64

es, el Io de Mayo, se reuni la


Al da siguiente, esto
Junta de primer paso, en seguida de
Representantes, y su

instalarse solemnemente en la sala capitular, fu exigir


Sarratea la renuncia. El da 2 de Mayo, fundndose en que
el gobernador habale suplicado lo exonerase del cargo
causa del estado decadente de su salud, como repetidas
veces lo manifestado anteriormente al excelentsimo
haba
Cabildo; por esta y otras varias consideraciones que la Junta
ha tenido presentes en este grave negocio , la Junta nombr
gobernador interino de la provincia don Ildefonso Ramos
Mexa ('). Ese da, la Junta, que no poda existir
mismo
sino condicin de contemporizar con los que apareciesen
ms fuertes, despach una comisin cerca del general Soler,
con el encargo de participarle que l habra sido designado

gobernador si su presencia no fuese indispensable al frente


del ejrcito, en circunstancias en que Lpez y Carrera se
preparaban invadir nuevamente Buenos Aires.
El peligro que apuntaba la Junta era inminente. Ramrez
se haba retirado de Buenos Aires para Entre Ros, donde
Artigas, el Protector Oriental, llamaba las milicias para seguir
la guerra con los portugueses que lo haban
desalojado de
la provincia de Montevideo,
y castigar aquel general, se
gn deca, por haber subscrito la Convencin del Pilar.
Pero detrs de Ramrez quedaba Lpez, ste Ca
y junto
rrera con su lo
montonera, y, que era ms doloroso, Alvear,
el patricio de la asamblea del ao
13, obscureciendo sus
glorias en esas tristes correras. Pero como la
Junta exten-
diese su autoridad ms all de lo
que se
supuso el general
Soler (8X quien, su calidad de jefe de en partido, reuna,
esos momentos, la ventaja de estar al frente de un
ejrcito
uyos jefes y oficiales le pertenecan por
completo, ste
pt sus
parciales, y despus de renunciar su comando

*d* La Junta de Representantes


de esta Provincia.
pendencia. (Hoja suelta en mi
Imprenta de la Inde-
coleccin.)
e t oficio de
Soler la Junta, en el que la incita
que deslinde atri-
taamo, datado en el Campo de la Libertad 18 de Mayo.
65

militar, prepar
se asumir el gobierno de la Provincia.
El 16 de Junio, los jefes y oficiales de su ejrcito repre
sentaron al Cabildo de Lujan que era voluntad de la cam

paa que el general Soler fuese reconocido gobernador y


Capitn General de la Provincia ; y que esperaban que dicho
Cabildo lo reconociese como tal para evitar de esta manera

los males que sobrevendran. El Cabildo de Lujan recono

ci Soler en tal carcter. Soler, mucho ms expeditivo y


marcial que Sarratea, que haba observado las formas y aca
tado los dudosos motivos que, con rigorismo singular, se
haban invocado para derrocarlo, despach una comisin
encargada de presentar dicha representacin, el reconoci
miento del Cabildo de Lujan y su propia aceptacin la

Junta de Representantes de Buenos Aires para que lo hi


ciese obedecer en toda la Provincia. La Junta no tuvo ms
que someterse. La pena del talin la alcanzaba. Soler dej
vengado Sarratea. El gobernador Ramos Mexa renunci.
La Junta, sin pronunciarse acerca de tal renuncia, le orden
que depositase el bastn de mando en el Cabildo, y pidi
este cuerpo que hiciese saber al general Soler que poda
entrar en la Ciudad sin resistencia, despus de todo lo cual
se disolvi (x).

El Cabildo, envuelto en este vorgine, maniatado por los


giros diversos de la opinin tumultuaria que se manifestaba
cada instante en sentido opuesto, en los cuarteles conver

tidos en congresos y plaza principal que era el saln


en la
de los gobernadores dramticos; gobernante por la maana,
gobernado por la tarde; apoyado por los unos, desconocido
una hora por los mismos
y humillado ms tarde por todos,
habase sometido bon gr, mal gr, la dura ley de la
poca, como creyendo que haba llegado el momento de

O Oficio del general Soler la Junta. Representacin de los jefes y oficiales


de milicias de campaa al Cabildo de Lujan. Decreto del Cabildo de
Lujan. Oficio
del mismo al general Soler. Contestacin de ste.
Impreso en 4 pginas por la
Imprenta de los Expsitos. (En mi coleccin.) Bando del excelentsimo Cabildo
Brigadier, etc. Imprenta de los Expsitos. (Hoja suelta en mi coleccin.)

5
66

la faz de antecedentes y de sus fueros,


sus
preguntarse
si cierto que en
era Buenos Aires se haban vuelto locos

todos los hombres, y si era preferible dejar que pasase la


crisis para empezar hablarles como cuerdos. Porque

los hechos que en este captulo quedan relatados se haban


sucedido en das rpidos, como las escenas de un drama
de magia. La magia haba sido aqu el vrtigo, retratado
entre chuzas, sangre, carbones encendidos, flotando sobre
una superficie opaca, en la que se dibujaban furias que
compartan de lo carnavalesco y de lo horrible. As lo di
cen ao, las valientes pinceladas del arro
los diarios de ese

gante y verdico Anchorena, las revelaciones sensacionales


de Sarratea y entre muchos otros antecedentes, el siguiente
sonetn que escribi una mano muy conocida y que re

sume la fotografa de la poca:

SONETON

Qu conjunto de pillos descarados!


Qu apiado montn de bandoleros!
Qu redil de ladrones tan rateros!
Qu San Andrs de locos desatados!
Qu vigardones tan desatentados!
Qu burdos tramoyistas tan groseros!
Qu majada de ovejas y carneros!
Qu zahrda de inmorales tan osados!
Qu parsitos viles indecentes!
Qu ambiciosos del real tan insaciables!
Qu indignos de vivir entre las gentes!.
Tal el crculo de entes detestables
es

en
que danza, se vuelca y zarandea
el mximo entre todos:
Sarratea. (!)

d ^
i'dLTIn" "'T VCenU' AnaStaCI'
" CamPament de'
Echeverra, el

ociado
mismo

St tr^0 *""' R> y en


CAPTULO IV

GUERRA DE LAS FACCIONES (1820)

Dictadura militar del general Soler. Combate de la Caada de la Cruz. El

gobierno de la ciudad y el de la campaa. Dorrego y Alvear. La resistencia


del coronel Pagla en la plaza de la Victoria. Intimacin del gobernador
Dorrego al gobernador Lpez. Las milicias del sud de Buenos Aires : las
convoca y rene don Juan Manuel de Rozas pedido del general Rodrguez.
Las faenas rurales y la correra guerrera. Ventajas de Dorrego contra
Lpez. Tentativas en favor de la paz : participacin del comandante Rozas
en esas tentativas. Combate en San Nicols contra Alvear y Carrera atrin
cherados. Armisticio que celebra Lpez para tratar la paz.
Dorrego con

Conferencia entre Rozas y Lpez: acuerdo sobre la base de no invadir


Santa Fe: dilatorias de Lpez para ganar tiempo. Dorrego denuncia el ar
misticio : batalla de Pavn : Dorrego se interna en Santa Fe y Rodrguez y
Rozas, opuestos este plan de campaa, se retiran del ejrcito. Derrota de

Dorrego en el Gamonal. Expectativa subsiguiente de Lpez. La gestin

poltica de Buenos Aires para elegir Gobernador de la Provincia: los candi


datos que se sealaba. La eleccin de Representantes : la Junta nombra Go
bernador al general Martn Rodrguez : declaraciones del nuevo Gobierno.

Agitacin de las facciones federales : la composicin del Cabildo de Buenos


Aires. Medidas de defensa del gobernador Rodrguez : la conspiracin del
lo de Octubre. El coronel Pagla ataca y toma el Fuerte y se aduea de la
Ciudad : el Cabildo abierto del 2 de Octubre : desconocimiento de la eleccin
de Representantes y de Gobernador de la Provincia.

Los ruidosos acontecimientos narrados al fin del captulo


anterior tenan lugar Junio, el 20 de anar da clsico de la
qua en Buenos Aires, en que hubo tres gobernadores de
la Provincia: el Cabildo, Ramos Mexa y Soler. El 23
prest juramento este ltimo; el 24 dej el mando militar
de la ciudad al coronel Manuel Dorrego, quien acababa de

llegar del destierro que le impuso el director Pueyrredn,


y se traslad Lujan ordenando que se le incorporasen
-
68

todos los oficiales sin destino, y


lo que era singularmente
cruel -todos los diputados del Congreso
de Tucumn, l
disuelto, so pena de proceder contra perso sus
timamente
de llegar su cuartel ge
nas y bienes 1). Inmediatamente
movi con su ejrcito sobre el del general
neral, Soler se

ciudad de Buenos Aires, como


Lpez que marchaba sobre la
Alvear y don Jos
queda dicho, en unin con el general
ambos ejr
Miguel Carrera. El 28 de Junio encontrronse
citos poco ms all de la Caada de la Cruz. A pesar
de la

reconocida pericia militar de Soler, Lpez alcanz un nuevo


triunfo. Las caballeras de Soler se dispersaron cayeron
salvndose nicamente una columna de infan
prisioneras,
al mando del coronel
tera y algunas piezas de artillera
Pagla, quien, repasando el norte, se dirigi con ella la
ciudad de Buenos Aires. Soler se limit comunicarle al
Cabildo este desastre y, dndolo todo por perdido, se em

barc para la Colonia del Sacramento (-).


Ante la poco halagea perspectiva de que las fuerzas de

Lpez y Carrera trajesen una excursin la ciudad de


Buenos Aires, Dorrego multiplicenergas para ponerla sus

en estado de defensa. Pero los se atrepellaban de sucesos

formes y desconsoladores. Mientras Dorrego sala la ca


beza de algunas fuerzas contener los dispersos de Soler,
Alvear se trasladaba Lujan, imparta rdenes para que
acudiesen all representantes del norte de la
campaa, y el

> del general Soler de 24 de Junio de 1820. Hojas sueltas impresas


a
Imprenta de los Expsitos. (En mi coleccin.) Los miembros del Congreso
n encontrbanse presos en Buenos Aires desde que el mismo general
tun, de acuerdo los
con
jefes federales de Entre Ros y Santa Fe la
ese
cuerpo. Una de las primeras medidas del
gobernador Ramos
labia sido la de consultar la Junta acerca del deber en que estaba el
e
permitirles que se retirasen sus casas -guardando en ellas el
fren, en atencin la avanzada
edad, achacosa salud y considera-
recen por la alta representacin pblica que han obtenido
n del Oob.erno y que
una conducta ms franca. Vase Gacela de Buenos Aires
del 10 de de 1820.
Mayo (En mi coleccin.)
I pueblo. Proclama del coronel
^toal d.tadas por la
Imprenta de los
Dorrego. Hojas sueltas de
Expsitos. (En mi coleccin.)
26
69

Io de Julio se haca elegir Gobernador de la Provincia. L

pez, deseoso de asegurarse en Buenos Aires una ayuda


contra Ramrez, cuyo ascendiente pesaba en el litoral, en
traba en negociaciones con el Cabildo, no obstante que
prestaba su
apoyo Alvear; y el coronel Pagla se entraba
en la Ciudad con la columna salvada de la caada de la
Cruz y tomaba posesin de la Fortaleza. Atrincherado en

la plaza principal, se hizo proclamar comandante de las ar

mas; y amenazando al vecindario con medidas violentas,


declare traidores los que entraran en transacciones con

Lpez (J).
Lpez, que fiaba la realizacin de sus pretensiones al
xito de sus armas y que esperaba hacerlas subscribir por
el gobierno que l contribuyese cimentar, adelant sus

tropas sobre la Ciudad. Alvear y Carrera hicieron otro tanto.


Por manera que el Cabildo y Dorrego se vieron precisados
hacer, por otras vas y con mayores recursos, la guerra
que Pagla quera sostener por s solo y todo trance.

Desesperado de traer al buen camino Pagla, en cuyo


pecho arda un patriotismo rudo, y una soberbia inaudita
de los mritos que haba contrado en los ejrcitos de la
independencia, Dorrego, que era el alma de la situacin, se
puso al frente de algunas fuerzas de la Ciudad y de las mi
licias de campaa reunidas por el general Martn Rodrguez
y por el capitn de milicia don Juan Manuel de Rozas, se
apoder de la plaza de la Victoria y estrech Pagla en
la Fortaleza. Repuesto el Cabildo, cuyos miembros se ha
ban ocultado para escapar las fuerzas de Pagla, convo
c los doce representantes que el pueblo design el 2 de
Julio, de acuerdo con lo que se haba estipulado con L-

(') Proclamas de Dorrego de 29 de Junio. (Hojas sueltas en mi coleccin.)


Gaceta de Buenos Aires del 5 de Junio de 1820 donde se registran las actas de
la eleccin de Alvear. Oficio de Alvear al Cabildo y Contestacin de ste. Bando
de Pagla de lo de Julio. (Hojas sueltas editadas por la Imprenta de los Exp

sitos, en mi coleccin.) El coronel Pagla public una excusacin de los proce


dimientos en un Ofici al Cabildo de fecha 7 de Julio que circul en hoja suelta.
editada por la Imprenta de los Expsitos. (En mi coleccin.)
-

70

una suspensin de hostilidades, y s


pez sobre la base de
tos eligieron el da 4 al coronel Dorrego gobernador pro

visorio hasta que se reuniese la representacin de toda la


Provincia (J).
Sobre la marcha Dorrego dirigi Lpez un oficio con
minatorio en el cual protestaba contra las depredaciones de
las tropas santafecinas y le intimaba que se retirase con ellas
del territorio de Buenos Aires (2). Y resuelto rechazar
esa invasin que no tena
justificacin en esos momentos,
pues el gobernador Dorrego haba sido desterrado por su
oposicin singular al gobierno y los hombres contra los
cuales haban trado sus armas los jefes federales de Entre
Ros y Santa Fe, nombr al general Martn Rodrguez jefe
de las milicias del sud de Buenos Aires, al general Rondeau
de las del norte y l sali con algunas fuerzas en busca de
Lpez, quien se acababa de replegar su
campamento de
Sa titos Lugares.
Estas milicias del
sud, que desempearon un papel prin
cipal los acontecimientos y acciones de la
en
segunda parte
del ao 20, habalas reunido don Manuel
Juan de Rozas,
quien, como ciudadano y opulento hacendado, gozaba de
una reputacin incontrastable en las campaas. El general
Rodrguez, tan luego como recibi el nuevo nombramiento
de Dorrego, llam Rozas su
campamento de San Vi
cente
y le pidi que se le incorporase con el
mayor n
mero de milicianos
que pudiese reunir. Rozas regres su
uicia del Monte, despach emisarios en todas
los
direcciones,
pocos das empezaron
-todas de gauchos con su
llegar Los Cerrillos'
caballo, su
apero, espe
culo encontrar all ambas cosas satisfaccin. Fuera de

"J
ai^t'^:^^ Semnd ^^^0 JUl- lmS
Cabildo

C^STde2dejr SelZZZ, "I "ir*"1""11 UpeZ al lentsimo

^ * JM'
rfHada, por la Imprenta d ,os ExpWto,
txposdos. -F
(En mi
~

\fldo de 6 de julio. coleccin.)


71

los voluntarios, que se reunieron en nmero de 2000 y que


en gran parte se destinaron la divisin del general La-
madrid, salieron de Los Cerrillos ciento y ocho peones de
Rozas armados y equipados expensas de ste y agrega
dos al quinto regimiento de su mando (1).
En Buenos Aires cesaron los movimientos del trabajo

aplicado las industrias rurales, atacadas en escala impor


tante por don Juan Manuel de Rozas, quien paraba espln
didos rodeos de y haca funcionar sesenta arados en
vacas

Los Cerrillos, lo que por entonces era una especie de record;

y por don Juan Miguens, don Joaqun Surez, don Lorenzo


Lpez, don Agustn Lastra, don Jos Domnguez, don Pedro
Burgos, don Mauricio Pizarra y otros porteos benemritos
quienes la riqueza nacional les deber siempre el envi
diable honor de sus esforzadas iniciativas para desenvol
verla. No hubo ms que movimientos militares, como si
todos estuviesen empaados en destruir la base principal
de toda organizacin bajo cualquiera forma que llegase
prevalecer. Las operaciones se iniciaron inmediatamente y
con vigor. Alvear y Carrera se lanzaron sobre
Rodrguez,
y ste tuvo que internarse hasta Barracas. En la noche del
8 de Julio, Dorrego desprendi al coronel Lamadrid con
dos escuadrones y la orden de ocupar el pueblo de Mo
rn. Otra columna sali por la calle Las Torres (hoy Ri
vadavia) en direccin punto, yese mismo
sali con l
algunas fuerzas
por el norte. Estas fuerzas deban reunirse
ms all de Morn y apoderarse de un batalln de infan
tera, que era el ncleo de la fuerza de Alvear. Dorrego con
sigui su objeto. A consecuencia de este golpe, Alvear y
Carrera se replegaron Lujan, y Lpez se corri al norte
en direccin al Arroyo del Medio (*).
Entonces Dorrego quiso sacar el mejor partido de la si-

(') Puede verse sobre esto mi Historia de la Confederacin Argentina. Tomo I,


pgina 57.

(*) Boletines nmeros 3 y 4 del 8 y 9 de Julio de 1820. Hojas sueltas editadas


por la Imprenta de los Expsitos. (En mi coleccin.)
72

tuacin, v al efecto, propsole Lpezla paz sobre la base


de que ste desalojara inmediatamente la Provincia, que en

tregara las armas que tom en la Caada de la Cruz, aban


donara Alvear y Carrera y se promovera la reunin
del Congreso de las Provincias Unidas. Al
tiempo mismo
el comandante Rozas le hizo decir Lpez que todas las
dificultades se allanaran si desalojaba la Provincia, que se
retirase Santa Fe, y que l (Rozas) trabajara por el nom
bramiento de comisionado que asegurase la paz. Pero
un

la conducta equvoca de Lpez persuadi Dorrego de que


no quedaba ms
que la guerra para asegurar
recurso Bue
nos Aires contra otras invasiones como la que la estaba
asolando. As fu que, en seguida de lanzar un manifiesto
explicativo de
conducta, reconcentr sus fuerzas en las
su

inmediaciones de Lujan y march sobre Santa Fe


(x).
Las milicias del norte, que no tenan mayores vinculacio
nes
Lpez, pronuncibanse
con en favor de las armas de
Dorrego medida que ste avanzaba, por manera
que
aqul se vio obligado pasar el Arroyo del Medio pesar
de las instancias de Alvear
y de Carrera, quienes contra
naba, naturalmente, esa retirada
que los dejaba solos contra
todos los recursos de Buenos Aires.
Resueltos, no
obstante,
mantenerse fuertes en un
punto hasta que de Entre Ros y
de Santa Fe les enviasen otros
recursos, Alvear y Carrera
se atrincheraron en el pueblo de San Nicols de
los Arro
yos. Pero Dorrego, rpido en sus movimientos, cay sobre
San Nicols el 2 de
Agosto. Despus de un reidsimo
combate sostenido
por la infantera que mandaba l en
per
sona, y por la caballera que mandaban
dnd, Rozas y otros, tom
Rodrguez, Lama-
por asalto la plaza y rindi
liscrecion todos los que la defendan
(). Con esto dio
un
golpe mortal la ingerencia
que pretenda tomar en las

I I Boletines nmeros 11, 12, 14


y 19 del 16 17 90 oe a i .-
^^ ,82-
fdaa por la .mprent de los
S2SlffI "^
"0"
I Bototo nmero 25 de 1 de
Agosto T20 BolT
Bototo nmero 29 del ,2 dee
Agosto i
Agosto, donde le se
^^^
reneta la
repeta la nmina
2?
n^mn-, a* w
dd 9 de
de los
73

provincias ese aventurero esforzado infeliz que se llam

Jos Miguel Carrera.


En presencia de estas ventajas que agregaban nuevos t
tulos la ya bien sentada reputacin militar del coronel
Dorrego, el general Lpez intern Carrera en la provincia
de Santa Fe, intim Alvear que saliese del territorio de la
misma y reabri negociaciones de paz con el gobernador
de Buenos Aires. Dorrego las acept base de un armisti
cio de tres das, durante los cuales debera quedar concluido
el tratado por medio de los respectivos comisionados que
lo fueron, por Santa Fe don Cosme Maciel y por Buenos
Aires don Martn Rodrguez y don Juan Manuel de Rozas (1).
Mientras el general Rodrguez iniciaba los arreglos con
el comisionado Maciel, el comandante Rozas se traslad
directamente al alojamiento del general Lpez. Es difcil sa
ber lo que all hablaron. Todo lo que se ha dicho respecto
de esta conferencia no pasa de meras suposiciones motiva
das en los hechos que ella se siguieron. Lo que hubo de
cierto fu que estos dos hombres, destinados desempear
despus un papel prominente, cada cual en su esfera, que
daron de acuerdo la noche del 9 al 10 de Agosto de 1820
en cuanto al hecho de no llevar la guerra Santa Fe. De
la conducta que observ partir de este momento y de
los datos fidedignos que he recogido, resulta que Rozas ma

nifest Lpez que si no invada nuevamente y rompa


para siempre con Alvear y con Carrera, lpondra toda su

influencia para que el ciudadano que resultase elegido


go
bernador de Buenos Aires, mantuviese paz estable con Santa
Fe, y fuese fiel aliado de Lpez en el caso en que el go
bernador de Entre Ros pretendiese preponderar en el litoral.
Lpez alcanzaba que Dorrego no quera malquistarse con

jefesy oficiales prisioneros y la de los diputados que eligieron, en Lujan, gober


nador al general Alvear. Hojas sueltas editadas por la Imprenta de los Expsitos.
(En mi coleccin.)
O Oficios cambiados entre los gobernadores de Buenos Aires y de Santa Fe,
en el Boletn nmero 28 del 11 de Agosto de 1820, etc., etc.
74

levantado en su favor la cam


Rozas, que era quien le haba
de operaciones. Pero atribua
paa y formado el ejrcito
colmarlas
Dorrego grandes ambiciones; supona que quera
de guerra, y que en tal camino
presidiendo una poltica
sena acompaado por toda la opinin de la Provincia, pues
se le ocultaba que las depredaciones, asesinatos y
tampoco
santa
violencias de toda especie que cometieron las tropas
Buenos Aires, haban sublevado
fecinas y correntinas en

legtimas resistencias los que las comanda


contra
justas y
ban. Y que no
sea creyese todava en las influencias positi
vas de Rozas que la verba dominadora de don Jos Mi

guel Quiera pudiese ms que toda otra consideracin, el


hecho es que Lpez se tom dilatorias, aprovechando del
armisticio para reforzar su ejrcito con milicias de su pro
vincia.
En vista de esto, los comisionados que
Dorrego orden

exigiesen inmediatamente las ltimas proposiciones de Lo


pe/ y que con ellas sin ellas saliesen del campo enemigo.
Lo que Lpez propuso entonces autorizaba creer que,
esperaba ventajas
sacar de la demora, no quera tratar
con Dorrego.
Despus de haber convenido en los artculos
que serviran de base al tratado de paz y que se referan
desocupar el territorio de Buenos Aires y ayudar pro
mover el congreso
nacional, Lpez peda indemnizacin de
los perjuicios sufridos
por Santa Fe con motivo de la gue
rra civil; el avalo
y pago de los gastos hechos por el go
bernador de esa provincia en la
expedicin armada para ce
lebrar el tratado del Pilar; la restitucin de todos
los indi
viduos de la divisin de Carrera tomados en la
accin de
San Nicols. Lo curioso es que en el sobrescrito de este
y
otros oficios no se lea Gobernador de Santa Fe sino Con
federacin Sud Americana (i), como si realmente Carrera le
hubiese imbuido Lpez la conveniencia de asumir una

'etin numero 30, del 15 de Agosto de 1820.


Hoja suelta editada por la
- Exp&rtos. (En mi coleccin.) Vase tambin Gaceta de Buenos
del 30 de
Agosto de 1S20.
75

representacin cuasi continental que ni las provincias argn-


finas se haban atribuido por su parte. Dorrego crey que
decorosamente no poda aguardar ms tiempo. Despus de
denunciar el armisticio, movi sus fuerzas contra las de L
pez. El 12 de Agosto chocaron ambas del otro lado del
Arroyo de Pavn. Lpez pretendi encerrar al ejrcito de
Buenos Aires en el semicrculo de ginetes, que era una de
las operaciones favoritas de su estrategia militar. Pero la in
fantera que mandaba Dorrego le destroz el centro, y las
cargas de caballera que le llev Rozas dispersaron la dere
cha santafecina, por manera que del ejrcito de Lpez ni
camente pudo retirarse intacta el ala izquierda por no haber
tomado parte importante en el combate (1).
El gobernador Dorrego, creyendo sacar las mejores ven
tajas de la victoria de Pavn, resolvi internarse en la pro
vincia de Santa Fe, no obstante las observaciones amistosas
que le hicieron el general Rodrguez y el comandante Ro
zas. Los esfuerzos de estos dos jefes fueron intiles para

disuadirlo de una empresa que teman concluyera por un


desastre. A consecuencia de esta divergencia que deba de
ser fundamental, Rodrguez se separ del ejrcito, y poco
se separ tambin Rozas, bien que Dorrego le anticip que

su licencia durara el tiempo necesario


para remontar el 5o
regimiento, el cual haba tenido muchas bajas en las accio
nes de San Nicols
y de Pavn, y que oportunamente lo
llamara, como en efecto lo llam. Si sensible era la sepa
racin de un jefe con los prestigios del general Rodrguez,
la separacin del comandante Rozas era tanto ms perjudi
cial para Dorrego cuanto que ste haba enviado su infante
ra San Nicols para reorganizarla antes de proseguir la
campaa.
Prevalido de esta circunstancia, Lpez le hostilizaba la
caballera, llevndolo insensiblemente en direccin los

del gobernador Dorrego al sustituto Balcarce, en el Boletn nmero


{') Oficio
31 del 15 de Agosto. Parte oficial de Dorrego, en el Boletn nmero 33 del 23 de
Agosto. Hojas sueltas editadas por la Imprenta de los Expsitos. (En mi coleccin.)
76

campos de pastos malignos para las caballadas, donde Do


rrego qued con escassimos medios de movilidad. Cuando
lo vio interceptado impotente para moverse con xito,
lo atac el 2 de Septiembre en la caada del Gamo
Lpez
nal con el grueso de su ejrcito y consigui dispersarle las

caballeras, apresarle carros municiones y la comisara..


de
No sin justicia hacer al denuedo con que Dorrego inici
elataque, Lpez, en su parte al gobernador delegado de
Santa Fe, dice: El enemigo emprendi una fuga vergon
zosa con tanto empeo como su alcance los nuestros,
dejando el campo en la distancia de nueve leguas que en

fu perseguido hasta repasar el Arroyo del Medio cubierto


de cadveres, prisioneros, caballadas y armas. El gober
nador sustituto de Buenos Aires se limit hacer saber en

una proclama que los enemigos del orden haban adqui


rido una pequea ventaja sobre el ejrcito de la Provin
>

cia. Pero el hecho real es que Dorrego sufri una derrota

que nulific su triunfo de Pavn. Finalmente, perseguido


por las partidas de Lpez, se repleg Areco, donde em
pez reorganizar sus fuerzas sobre la base de un batalln
y piquetes de infantera que se incorpor su paso por

San Nicols, mientras le llegaban los refuerzos


que pidi
la Ciudad y los jefes militares de la
campaa para con
tener la nueva invasin las
que, segn noticias, traera el
gobernador de Santa Fep).
Pero los que se decan bien
informados, aseguraban que
no entraba en el
plan de Lpez invadir por el momento
Buenos Aires. Sabase que el comandante
Rozas le haba
reiterado por emisario de toda su confianza lo
que verbal-
mente le manifest
despus de la accin de San Nicols,
es a saber, que el gobernador que sera elegido de Buenos

) 1 arte del
general Lpez al gobernador provisorio de Santa
,e .Mndez. Manuscrito testimoniado en
Fe, comandante
R^ Santa F" ( VaSe ^
mi archivo. El
original en el Archivo
Z le K r-
ap"dke-> El gobierno los ciada-
Zlr T T P:C'ama
embre. Ho)a suelta edrtada
dd g6neral MarC0S
por ,a Imprenta de los
Balcarce> ^ fecha 4
Expsitos. (En mi
11

Aires respondera al propsito de la paz y de la alianza


con Santa Fe; y que, trajese nueva invasin,
entretanto, no

porque sta imposibilitara por mucho tiempo cualquier


arreglo y dejara Santa Fe sola y aislada contra el poder
de Ramrez. Lpez, que reconoca toda la verdad de este
ltimo argumento, le contest Rozas que estaba resuelto
esperar el cumplimiento de sus promesas y que, de con
siguiente, no iniciara ningn gnero de hostilidades.
La gestin poltica de esos das se desenvolvi propia
mente alrededor de dos candidatos la gobernacin de la
Provincia, el coronel Dorrego quien sostena el elemento
popular como su tribuno brillante y esforzado en toda

clase de lides y los tercios cvicos que vean en l al glo


rioso jefe de la Independencia, y el general Rodrguez
quien sostenan el partido directorial y el comandante Juan
Manuel de Rozas, cuyo concurso, por lo que haca la
opinin de las campaas, era muy importante en esas cir
cunstancias. El Cabildo se inclinaba don Ildefonso Ramos
Mexa, ciudadano honorable que ya haba desempeado el
cargo de gobernador, como se ha visto. Y pocos radi
no

cales apoyados en otros tantos militares sin comando tra

bajaban una restauracin para don Manuel de Sarratea. Al


gunos espectables comisionaron don Juan Jos Cristbal
de Anchorena, primo y amigo de Rozas, para que inqui
riese las vistas de ste respecto dichos candidatos y le an

ticipase que la opinin de esos espectables era que los


representantes que fuesen elegidos deban
dar positivas
garantas de orden Buenos Aires y de paz con las dems
provincias. Rozas le manifest Anchorena las razones que
tena para preferir en esos momentos Rodrguez sobre
Dorrego (*), y entonces ya no fu cuestin sino de quin
llevara mayores fuerzas los comicios.
Las elecciones de representantes tuvieron lugar con arre

glo al bando que expidi Sarratea el 6 de Abril de ese

(l) Vase mi Historia de la Confederacin Argentina, tomo I, pginas 63 y


siguientes.
7S

se recogieron en la c.udad
tn Y del escrutinio de votos que
el 17 hasta el 30 de Agosto,
resultaron
v campaa desde
que se haba
referido Anchorena
electos los ciudadanos
Rozas No se haba instalado (*).
en su conversacin
con
de Dorrego en
todava la supo la derrota
Junta cuando se

en Buenos Aires habra


el Gamonal. La alarma que produjo
los directoriales, si Rozas no les
hubiese
desconcertado
Estanislao Lpez, en la que
enseado una carta del general
le daba seguridades de que no invadira, agregndoles que
aguardaba el nombramiento
del nuevo gobernador para en
de la de
trar inmediatamente arreglos de paz. A partir
en

de Do
rrota del Gamoral, qued descartada la candidatura
la cual, por su parte, no adheran los directoriales
rrego,
sino como una imposicin de las circunstancias, pues no

podan que Dorrego


olvidar haba sido opositor ms
el

temible que tuvo el directorio de Pueyrredn. La Junta se


instal solemnemente el 8 de Septiembre con asistencia del
gobernador sustituto que le jur obediencia, como asimismo
todas las corporaciones; y cometi el acto de tomar el

juramento del gobernador interino en campaa, al juez


territorial del lugar en que ste se encontraba (-). El da 26,
la Junta nombr al general Martn Rodrguez Gobernador y
Capitn General de la provincia de Buenos Aires. Y antici-

('l E^tos Aguirre, Victorio Garca de Ziga, Manuel Pinto,


eran : Juan Pedro
t eli\ Vicente
Lpez, Esteban Agustn Qazcn, Juan Jos
Alzaga, Joaqun Suares,
Anchorena, Ildefonso Ramos Mexa, Juan Jos Passo, Francisco Antonio Escalada,
Antonio Mln, Rudecindo Linares, Pedro Sebastiani, Ignacio Correa, Toms Fer

nndez, Severno Pinero. Vase la Gaceta de Buenos Aires del 6 de Septiembre


de 1820.
i ) Gaceta de Buenos Aires del 13 de Septiembre de 1820. Si hubiere duda,
que no la hay, -de que el primer perodo legislativo de la Provincia de Buenos
comenz el 16 de Febrero de 1820, menos puede haberla de
que comenz
I 8 de Septiembre de 1820. Por consiguiente, es inexacto que el perodo legisla-
i (no
constitucional, como se da en decir)-de la Provincia de Buenos Aires
espondiente al ao de 1910, sea el 58o segn la cronologa corriente, sino el
4ue desde el 1820 hasta hoy- sin ms interrupcin
que la del ao de la
de
Rivadavia, durante la cual desaparecieron legalmente los poderes
-y durante los gobiernos sucesivos del general Martn Rodrguez, del
d Ln~ Heras, del coronel Dorrego y del
general Rozas, ha funcionado ao
jo la Legislatura de Buenos Aires.
/'*

79

pandse lade los descontentos favorecida por los


grita
disturbios que venan sucedindose desde principios de ese
ao, dirigi al pueblo una conceptuosa proclama en la que
invocaba al patriotismo de los ciudadanos para que se ce
rrase el perodo de la anarqua y poner fin las altera

ciones, principio al orden, obediencia y respeto la auto


ridad respresentativa y primera de la provincia; y declaraba
que los que se alzasen contra los poderes constituidos
perturbasen el orden pblico, seran considerados como
enemigos de la Provincia, sin distincin de personas ni ge-
rarqua, y castigados con todo el rigor de las leyes (1).
Pero por eficaces que fuesen las medidas de la Junta
para cimentar la tranquilidad y el orden, la verdad es que
la revolucin lata en las facciones federales vencidas. Estas

pretendan llevar al
gobierno, respectivamente, Soler
Dorrego en oposicin los hombres del partido directorial
que eran, en efecto, los que acababan de recobrar el poder.
Ya, el 9 de Agosto, el Cabildo habale comunicado al go
bernador sustituto Balcarce, que en esos das se trataba de
prevenir la opinin pblica en favor de don Manuel de
Sarratea, principal autor de la presente guerra, anarqua y
vicisitudes polticas que han sobrevenido (2). Aunque el
Cabildo, al cargar la mano Sarratea, se lisonjeaba de no
pertenecer partido alguno, es lo cierto que don Juan Nor-
berto Dolz, don Bautista Castro, don Jacinto Oliden, don
Francisco Santa Coloma, don Laureano Rufino, don Ra
mn Villanueva, don Antonio Milln, don Miguel del Mrmol
Ibarrola, don Lus Dorrego, eran amigos personales del co
ronel Dorrego, tenan afinidades polticas con ste. As lo
acreditaron por una larga serie de hechos subsiguientes. Los
nicos miembros del Cabildo cuya opinin era dudosa

(') Bando del gobernador sustituto don Marcos Balcarce de fecha 26 de Sep
tiembre de 1820, en el que se publica las resoluciones de la Junta. Hoja suelta
editada por la Imprenta de los Expsitos. (En mi coleccin.)
(2) Oficio del excelentsimo Cabildo al seor gobernador sustituto don Marcos
Balcarce.
so

don Jorge
inclinaba del lado de los directoriales,
eran
se
Isasi.
Terrada y don Jos Toms
en conoci
cualquier modo, el gobernador Rodrguez,
De
se apresur escribirle al co
miento de lo que se tramaba,
de Rozas, que se situase con
mandante don Juan Manuel
las milicias de su mando en Santa Catalina, leguas tres

de la Capital; asegur los que supona principales agentes


acuartel las fuerzas de que dispona y
de la conjuracin;
se llev consigo al Fuerte
los batallones de Aguerridos y
de Cazadores. Disponase desarmar el segundo tercio cvico,
las primeras horas de la noche del Io de Octu
cuando en

reunirse en el cuartel del batalln Fijo


bre empezaron
el Pabelln Argentino en la
plaza San Mar
(donde est hoy
de sus
tercio, provistos
tn ) los cvicos del segundo y tercer
armas y municiones, que desde tiempo
atrs tenan el de
recho de casas. A eso de las diez sepre
guardar en sus

sent all el coronel Manuel Pagla, que era el jefe militar

del movimiento, seguido de los principales conjurados, en

tre los cuales la tradicin recuerda Jos Vicente Chi-


don

lavert, don Pedro Jos Agrelo, don Epitacio y don Dmaso


Del Campo, don Santos Rubio, don Jos Bares, etc. A la
voz de Abajo los directoriales! Guerra la faccin! sa
lieron la calle el batalln Fijo, el 2o tercio cvico man
dado por su jefe Gonzlez Salomn y lo que haba del 3er
tercio al mando de don Anastasio Sosa. Pagla march in
mediatamente sobre la plaza de la Victoria (hoy Mayo), en
la que penetr intrpido bajo los fuegos de los Aguerridos
y los Cazadores, fieles la autoridad. Despus de reido y
sangriento combate en las calles y en las azoteas que ro
deaban las plazas, entonces de la Victoria
y Mayo, Pagla
desaloj del Fuerte los cazadores que se haban replegado
all, y llevando sus fuegos sobre los Aguerridos parapeta
dos en la Recoba Nueva, los
puso en completa dispersin.
Dueo de la ciudad, el coronel
Pagla reuni esa misma
noche los miembros del Cabildo con
quienes pudo dar,
y stos nombraron comandante de armas al general Hilarin
de la Quintana, convocando al pueblo para que deliberase
81

acerca de la situacin. En las primeras horas del 2 de Oc


tubre la sala del Cabildo fu invadida por fuertes grupos
tumultuarios que reclamaban gritos contra la eleccin
de representantes y la designacin que stos hicieron del
general Rodrguez para gobernador de la provincia por
pertenecer ste notoriamente la faccin destruida del Con

greso y Directorio, enemiga de la libertad de los pueblos


y de los patriotas, contra quienes despleg desde luego de
su introduccin al mando la misma sanguinaria persecucin

que ha marcado los rumbos de aqulla; y exigan, en con


secuencia, que el Cabildo reasumiese el mando y se pro
cediese la eleccin de un nuevo gobierno. El Cabildo,
de acuerdo con la fundada peticin de los ciudadanos y
su voluntad expresada con entera libertad en numeroso

concurso, reconoci revocado el nombramiento de Rodr


guez; retrovertidos los habitantes de la ciudad los de
rechos y poderes que confirieron sus doce represen
tantes, reasumi el gobierno provisional de la provincia,
hasta que, reunido un cabildo abierto el da siguiente en la
iglesia de San Ignacio, diese todas las providencias que
se tomen todo el decoro, solidez y consistencia que deben
fundar el ilustrado sufragio de los vecinos interesados. Tan
interesado pareca estar el cabildo en reunir el mayor n
mero de sufragios ilustrados, que sin perjuicio de convocar

especialmente los representantes de la Junta que declaraba


extinguida, ordenaba que concurriesen la dicha reunin
sin excusa ni pretexto todos los ciudadanos teniendo en
tendido que para el que no concurra voluntariamente mo

vido del solo inters patrio, se circula con esta fecha rde
nes los alcaldes de cuartel para que los conduzcan por
la fuerza al sitio designado, donde con entera libertad ha
blen, discutan y den su sufragio la ms autntica sancin
de cuanto se trate (1).

O Bando del excelentsimo Cabildo Brigadier, etc., de fecha 2 de Octubre.


Hoja suelta editada por la Imprenta de los Expsitos. (En mi coleccin.)

6
CAPTULO V

REPRESIN DE LA ANARQUA

Retirada del gobernador Rodrguez al sud de Barracas. Incorporacin del coman

dante Rozas con la divisin del sud


trminos sugerentes de su proclama
: los
milicianos. Situacin de Rozas ante las rdenes simultneas del Gobernador
y del Cabildo: su consulta los jefes de escuadrn.^ El Cabildo abierto en la
iglesia de San Ignacio incidentes y episodios anotados por un testigo ocular.
:

El gobernador Rodrguez y el comandante Rozas marchan sobre la capital :


oficio del Gobernador la Junta. Reticencias de la mayora revolucionaria
del Cabildo : proposiciones que presenta. La Junta ratifica el nombramiento
de Gobernador. El quid de la cuestin: directoriales y federales. Ataque
general la plaza: el comandante Rozas la toma por asalto. Los ltimos
cantones que se rinden. Lo que un testigo ocular escribi respecto de los
colorados de Rozas. Homenaje de Rozas y los colorados al Gobernador
cuando ste entr en la plaza. Trascendencia de la victoria del 5 de Octubre :

consenso pblico en tal sentido.


poetas y la prensa hacen la apologa
Los
de Rozas y de los colorados del 5o regimiento. Temores de nuevas revuel
tas. Dorrego ante las rdenes contradictorias que recibe del Cabildo y de la
Junta: digna conducta de este jefe ante el triunfo de sus adversarios. La Junta
inviste al Gobernador con facultades omnmodas. El coronel Dorrego hace
reconocer nuevamente por el ejrcito de su mando al general
Rodrguez como
Gobernador y Capitn General de la Provincia. Manifiesto del coronel Rozas
al retirarse su estancia despus de restablecido el orden pblico por sus

auspicios militares. Las dificultades pendientes con Santa Fe : fianza personal


del coronel Rozas que exige el gobernador Lpez para ajusfar definitivamente
la paz : el tratado en la estancia de Banegas. Importancia del compromiso
contrado por Rozas : forma en que lo satisfizo.

Sea porque supuso al coronel Pagla mayores fuerzas


que las que tomaron parte en el ataque nocturno que ese
jefe llev con bizarra intrepidez dignas de mejor causa,
porque no confiaba en los dos batallones que constituan
la base de la defensa del Fuerte y de la plaza de la Victo
ria, el hecho es que el gobernador Rodrguez, los prime
ros tiros escap con algunos amigos por la calle San Fran
cisco y fu situar su cuartel general en una chacra al sur
84

de Barracas. All se le reunierongrupos de la


numerosos

de los alrededores. El da 2 se le
Capital y algunos vecinos
incorpor el comandante Rozas con el 5o regimiento, fuerte
de 1000 hombres perfectamente equipados, montados y sos
tenidos su costa i1). Se recordar que, al retirarse con los

restos de su regimiento despus de la batalla de Pavn,

Dorrego le orden Rozas que reorganizase ese cuerpo y


Cuando se
que estuviese listo para la primera oportunidad.
retir Areco despus de su derrota del Gamonal, Dorre

go expidi circulares los jefes de milicias para que se le

incorporasen. En cumplimiento de esta orden, Rozas se mo


vi del Monte el 19 de Septiembre en direccin aquel
punto. El 24 tuvo reunidas todas sus fuerzas. El 28 lleg
al ro de la Matanza. All las proclam en trminos suge-
rentes. Al hablarles de la Patria, cuyas desgracias los llama
ba abandonar sus hogares, sus hijos y sus nobles faenas

para empuar el arma y defenderla, les deca: La campaa,


que hasta aqu ha sido la ms expuesta y la menos consi
derada, comience desde hoy, mis amigos, ser la columna

de la Provincia, el sostn de las autoridades. Y abundan


do estos propsitos, enuncia ideas
en sus respecto de la
cuestin con Santa Fe y de la poltica electoral de esos

das, en los siguientes trminos: Vamos concluir con la


guerra y buscar la amistad que respeta las
obligaciones
pblicas; desconfiad de los que os
sugiriesen especies de
subversin del orden y de insubordinacin;
reproducid con
migo los juramentos que hemos hecho de sostener la repre
sentacin de la provincia (2). >

Entonces Rozas pudo apreciar lo


que su influjo y el de
las armas que comandaba
pesaban en los acontecimientos
polticos y en las soluciones que se buscaban. En del efecto,

ota ex rada de los libros de la casa


comercial de
Rozas, Terrero y Ca.
, teve a la v,s,a. Vase m, Historia de la
Confederacin Argentina.
qUe5bre - * dC 'a MatanZa hZ0 el
,nd mTlT * la divisin de. sud.
28 de Septiembre el co-

nta de recento
la Independencia.
(En mi coleccin.)
Hoja suelta editada por la
85

ro de la Matanza sigui su marcha en direccin 'Areco en

cumplimiento Dorrego. Al llegar al Puente


de la orden de
de Marques recibi un oficio del Gobernador y Capitn Ge
neral de la Provincia don Martn Rodrguez, en el que le.
ordenaba que inmediatamente viniese al campo de Santa Ca
talina marchas forzadas. Simultneamente reciba otro
oficio del Cabildo en el que le ordenaba que, sin perder mo
mento, se dirigiese ejrcito del coronel Dorrego. Y mien
al
tras se resolva en presencia de estas dos rdenes contra
dictorias, recibi un duplicado, ms terminante si caba, de
esas dos autoridades de la Provincia. Aunque los trminos de

la proclama del 28 de Septiembre ya denotaban su resolu


cin de acatar las autoridades constituidas de la provincia;
Rozas, como lo hizo Dorrego en esos das, llam consejo
los jefes de escuadrn que estaban sus rdenes y todos

manifestaron que se deba obediencia y fidelidad la Junta


de representantes y al gobernador Rodrguez que dicha Junta
haba elegido^1). En consecuencia, Rozas retrograd con su
regimiento hacia el cuartel general del gobernador Rodrguez,
adonde lleg el da 2 de Octubre, como queda dicho.
El da siguiente, el 3, se verific el cabildo abierto en la
iglesia de San Ignacio, al cual haba sido convocado el
pueblo de la Capital. Presida el alcalde de primer voto don
Juan Norberto Dolz, quien con Zabaleta y Videla eran pro
motores principales del movimiento. Un testigo presencial,

personaje consular despus en la poltica argentina, descom


pone en la forma siguiente la concurrencia ese cabildo

abierto, clebre en los anales de la anarqua argentina: La


faccin del Cabildo. La de Sarratea, que perteneca Agrelo,
escoltado de diez doce hombres de pual. Algunos j
venes honrados quienes nada de esto les aterraba. Los -

federales bobos. Muchos extranjeros mirones y entrometi


dos. Alguna gente decente, y bastante chusma de todos

(l) Manifiesto del coronel de caballera, comandante del 5o regimiento de


campaa al muy benemrito pueblo de Buenos Aires. Hoja suelta editada por la
Imprenta de la Independencia. (En mi coleccin.)
So

se apoder de la tribuna
los partidos ('). El primero que
fu el doctor Pedro Jos Agrelo,
(el pulpito de la iglesia)
caldeada hizo el proceso de
quien con palabra elocuente y
de los des
los directoriales, como que l haba sido uno
los Estados Unidos. Cuando
terrados por Pueyrredn
crey haber templado el nimo de su auditorio, excus la
actuacin de Sarratea y de Soler; se esforz en persuadir
todos de que Dorrego era federal convencido y de que
era

el ms indicado para gobernador en estas circunstancias, y


ciudadano. Cuan
por pedir que aclamasen
ese
concluy
mocito del campo
do baj Agrelo, ocup la tribuna un

llamado Leal, contina en su carta el testigo presencial


colorado atado la cintura y la presen
con
con un poncho
cia del que tiene luces naturales y un corazn fuerte y hon
rado. Habl con los sentimientos de la buena gente y con
cluy diciendo que l sera el primero en votar por Dorrego,
los votos
pero que se hiciese la eleccin tomando
casa por
casa, pues la reunin en que se hallaba no estaba libre, si
no dominada por una faccin. En el momento el pueblo
lo colm de vivas y dijo que se hiciese lo que deca el
del ponchito (2). Al del ponchito sigui en la tribuna la
larga y esculida figura del humanista don Vicente Virgil,
quien dando riendas una especie de frailomana que lo

dominaba, crey oportuno el momento para sealar las


brbaras preocupaciones en virtud de las cuales se encen
dan velas los santos de palo cuando el pueblo soberano
se reuna deliberar!-. Las francas carcajadas y agudos
silbidos que provocaron estos desahogos, trocronse en vi
ril protesta cuando Agrelo apareci nuevamente en la tri
buna para seguir fustigando los directoriales. En este

i i Carta de don Jos Mara Roxas y Patrn al doctor Manuel


Jos Garca,
ien Buenos Aires, 15 de Octubre de 1820. El doctor Manuel Rafael
., hijo de ese ilustre ministro de las Provincias Unidas en el
Brasil, dime
B Londres copia de esa carta. Posteriormente, dio el al Mximo
original seor
Terrero, yerno del general Rozas, el cual original obra en mi archivo con los
e esta
general. Vase el Apndice donde se publica por la primera vez.
Manuscrito original citado. Vase el Apndice.
87

momento, contina el testigo presencial, apareci don Nico


ls Anchorena metido en su capote de bayetn, bajo el cual
se vislumbraban armas, y con voz ronca y balbuciente atac
y le dijo que era un
Agrelo hombre de bien que nada
tema, y as vena determinado hacerlo desdecir de las
calumnias que contra l haba dicho: que l s lo denun
ciaba al pueblo como un traidor, que tena, en compaa

de Santos Rubio, comunicaciones con Carrera. Agrelo, pli


do y mudo, no atinaba excusarse, y mucho menos cuan
do vio que un joven sac una pistola para matarlo. Pero
Anchorena le dijo que nada temiese, porque lo defendera
hasta morir. Agrelo, tironeando, pudo ganar la puerta que
da al claustro y se ocult en el Colegio. Los dems se
retiraron preparar las armas para defender su razn. Me
era muy satisfactorio ver muchos jvenes inermes atacar
con frente serena un de asesinos y gritarle muera!
jefe
cuando hubo un solo Cicern que hiciese otro tanto con
Catilina seguida de esto el alcalde Dolz dej su
(*). En
asiento y levant la sesin, declarando que la eleccin de
gobernador se hara en los das que designase el Cabildo.
A poco la campana del Cabildo daba la seal de alarma

y las tropas ocupaban las posiciones que tenan sealadas,


sostenan las primeras guerrillas desde las trincheras del
Sur de la ciudad con las avanzadas del comandante Rozas,
quien acababa de llegar Barracas al Norte. La presencia
de Rozas al frente del 5o regimiento contribuy para que
algunos cantones del Sur se pronunciasen en favor delgo
bernador legal; por manera que los revolucionarios se en

contraron impotentes para defender todo el radio que com


prenda su primitiva lnea de defensa. En consecuencia, el
coronel Pagla reconcentr sus fuerzas en la plaza de la
Victoria; coloc sus caones en las boca-calles de sta; ocu
p con los cvicos todas las azoteas inmediatas que domi
nan las calles adyacentes, y estableci dos fuertes cantones, el

(!) Manuscrito original citado. Vase el Apndice.


I

uno (hoy calle Defensa)


frente al convento de San Francisco
la iglesia del Colegio (hoy calle Bolvar
y el otro frente
4 el comandante Rozas tom posesin de
y Alsina). El da
las plazas de la Concepcin y de Monserrat, extendiendo
sus avanzadas por la calle Defensa; y el gobernador Rodr

su cuartel general de este lado


guez avanz hasta establecer
del ro de Barracas. Desde aqu dirigi un oficio la Junta
de Representantes, en el que le prevena que l se encon
traba, con el ejrcito de su mando, en actitud de proceder
como gobernador y capitn general de la Provincia, y que

invitaba que reasumiese la autoridad que le


ese cuerpo
competa para oir cualesquiera reclamaciones que se le hi
cieren: que l se someta sus deliberaciones, pero que des

conocera toda innovacin emanada de otros conductos (*).


Estas ltimas palabras se referan al Cabildo cuyos miem
bros, la mitad por lo menos, eran notoriamente federales y

tal ttulo ayudaban la reaccin contra los directoriales.


As y todo, el Cabildo acept ese temperamento, que le
permita ganar tiempo. Esperaba al coronel Dorrego con
su ejrcito, quien haba llamado urgentemente y con cu
ya cooperacin crea contar para el buen xito de la re
vuelta. En esta espectativa convoc los representantes que
se pudo reunido stos
encontrar, y con
y con los princi
pales jefes de la rebelin, general Hilarin de la Quintana
y coronel Manuel Pagla, de comn acuerdo resolvise en
viar dos representantes
y un cabildante (Garca Ziga, Al-
zaga Isasa) cerca del gobernador Rodrguez para arbitrar
el medio de
arreglar pacficamente la contienda (2). Rodr
guez, que se senta fuerte
derecho y por las armas
en su
en e^e
momento, respondi la comisin que no le co-
espondfe recibir ni hacer proposiciones: que nicamente
se cometera las resoluciones de la
Junta; y que si hasta

> Qfido del seor gobernador y capitn general la Honorable funta de


tantos de fecha 4 de Octubre de ,820.
Imprenta de la Independencia.
Impreco en 4 paginas. (En mi
coleccin.)
I Comunicacin de la
1

Junta, id.,
id.
89

las 12 de esa misma noche no se dejaba esta corporacin


deliberar con entera libertad y no se acataban sus delibera

ciones, entrara en la ciudad con el ejrcito del orden


restaurar las autoridadeslegales de la Provincia (x).
A la una de la madrugada del 5 se reuni en minora
la Junta de Representantes, en el convento de las monjas
capuchinas (San Juan), para deliberar en definitiva. Todava
el Cabildo pretendi hacer llegar all sus influencias. El co
ronel Gregorio Araoz de Lamadrid, que figuraba entre los
amotinados de la plaza, fu comisionado para ir propo
ner la Junta, nombre de aquella corporacin, nada me
nos que el nombramiento de nuevo gobernador. Lamadrid

se dirigi directamente al coronel Rozas, que guardaba con

sus milicias la calle del Convento y que se encontraba den


tro de ste la sazn. En la imposibilidad de arribar por
ese medio arreglo pacfico, retirse Lamadrid, no sin
un

que Rozas le dijese que senta cruzarse con l en la plaza


si no eran acatadas las resoluciones de la Junta. Este cuer

po levant su sesin las siete de la maana resolviendo:


Io Ratificar el nombramiento de gobernador en la persona
del general Rodrguez; 2o Conceder franca amnista to
dos los comprometidos en los sucesos ocurridos desde el
primero de Octubre; 3o Mandar las tropas sus cuarteles

que esperasen las rdenes del gobernador, quien de


ban obediencia (2).
Ya se puede ver que la cuestin no consista en la lega
lidad ilegalidad de la investidura del general Rodrguez,
ni en si la Junta poda no consagrar dicha investidura
con una ratificacin de siete representantes. La cuestin con

sista la filiacin y tendencias polticas del gobernante,


en

notoriamente directorial, y por consiguiente antagonista de


las facciones federales que haban contribuido derrocar el
Directorio y el Congreso. Eran, pues, las armas y no las

O Oficio del gobernador Rodrguez, de fecha 4 de Octubre, las 7 de la


noche, desde el puente de Barracas, id., id.
(2) Ada de la Junta, id., id.
90

en la
resolver la situacin. Cuando
leves las que iban
al Cabildo ya
maana di 5 se
notific esas resoluciones
excitadas por la
o j"s las tropas de la plaza,
rebeldes,
coronel Pagla, negronse a prestar
palabra imponente del
no reconocan como go
les obediencia, manifestando que
a defender
bernador al general Rodrguez, y preparndose
sus posiciones. . .

su parte ini
En vista de esto, el gobernador resolvi, por
encomend al
ciar el ataque general las doce del da, y
de las fuerzas que deban lle
comandante Rozas el mando
su cuar
l con una buena columna en
varlo permaneciendo a lo largo
tel d Residencia (*). Rozas form las tropas
la
una columna
de la calle de Mxico, y de aqu desprendi
la calle hoy de Bolvar, sobre
con la orden de lanzarse, por

de enfrente al Colegio; envi otra columna de


el cantn
la calle Victoria; y cuando estuvo
ataque para operar sobre
todo dispuesto, se puso l la cabeza de tres escuadrones

de su 5" regimiento y se vino tendido sobre el


galope
cantn de enfrente San Francisco, sufriendo el fuego
de los artilleros y de los cvicos que el
coronel
mortfero
de
Pagla haba repartido en la trinchera y en las azoteas

() El doctor Vicente Fidel Lpez en su Historia del ao XX y el general


Mitre en su Historia de Belgrano, asignan Rozas unpapel secundario en estos
liechos de armas; y la verdad es que, la fuerza que el comand, debise princi

palmente la restauracin de las autoridades legales de Buenos Aires. Mitre afirma


de las torres de
posesion
(tomo 111, pgina 265) que el general Rodrguez se

San Francisco y del Colegio, lo que no es exacto. Rodrguez no estuvo presente


en el asalto. Entr en la plaza despus del combate, cuando Rozas se haba
posesionado de ella. Fu en persona el ataque por la calle
Rozas quien trajo
Defensa. Me lo han afirmado el seor
Jos Mara Roxas y Patrn; los miembros
de la familia Terrero, que recordaban que sus mayores saludaban Rozas desde
>u casa situada en la misma calle; don Benjamn Zubiaurre, soldado del 5 regi

miento que asisti al ataque; y don Roque Baudrix, que se encontr entre los
defensores plaza como soldado del tercer tercio cvico. La seora doa
de la

Grcgoria Ru/us me dijo, adems, que su hermano don Juan Manuel, antes de
atacar la plaza entr en casa de sus padres (esquina
hoy de Tacuar y Alsina)
y les pidi la bendicin, dicindoles que iba inmediatamente mandar las tropas
al asalto de orden del Gobernador. Esta
participacin militar principal de Rozas
quedar evidenciada en el curso de este captulo con documentos fehacientes tan
no las declaraciones de las personas que se ha mencionado.
91

ambos flancos de la calle. Tan violento fu el ataque de los


colorados de Rozas y tan sostenido el empuje con que se
vinieron hasta cerca caones, que apagaron los
de los

fuegos de stos y obligaron los cvicos aceptar un en


carnizado combate al arma blanca, en el cual fueron venci
dos estos ltimos aunque con grandes prdidas de parte
parte. Simultneamente, piquetes de cazadores y de cvicos
del primer tercio desalojaban de las azoteas los rebeldes,
quienes, con los del cantn, cedan el terreno, cada vez ms
dbiles en el entrevero con los soldados de Rozas desmon
tados. Antes de las cinco de la tarde los colorados domi
naron la trinchera, y Rozas, montado en un soberbio tordillo

patasnegras, salvaba los ltimos escombros que hiciera la


anarqua de ese ao, seguido de sus soldados que les to
maban, al pasar, las armas los vencidos, enlazaban los
caones (L)trofeos de la victoria que les era debida.
como

Pero cuando Rozas entraba en la plaza, era rechazada la


columna que mand avanzar por la calle de la Victoria.
Los cvicos que defendan el cantn del Colegio y las azo
.

teas contiguas se mantenan firmes todava bajo las rdenes


de don Epitasio del Campo, ciudadano de la buena clase
social, exaltado en sus opiniones y bravo hasta la temeri
dad (2). La situacin de Rozas era, pues, crtica. Su victoria
poda quedar esterilizada si no desalojaba sus flancos, sa
cando fuerzas de la fatiga de sus colorados. As lo com
prendi al punto. Mientras mandaba pedir refuerzos de in
fantera (que ya llegaban) lanz nuevamente sus escuadrones
sobre las bocacalles de la plaza. Los comandantes Juan

(') El despus opulento hacendado don Benjamn Zubiaurre, soldado del 5o


regimiento, como queda dicho, enlaz, en efecto, uno de los caones de la trin
chera de la calle Defensa. Como testigo ocular corrobor este dato en presencia
de algunas de las personas que ms arriba he nombrado.

(2) Don Roque Baudrix, que ya estaba desarmado entre los rendidos de la
plaza, me ha corroborado el detalle de que don Epitasio del Campo, que se sos
tena hasta el ltimo trance con muy pocos cvicos, al aproximarse el general
Rodrguez caballo en direccin la plaza, baj de la azotea y con las armas
en las manos lo increp
dursimamente, desafiando todos los peligros y salvando
milagrosamente de una muerte que se antojaba inevitable.
92

E. del Arca y Pedro A. Lpez se posesionaron


de los can

tones de la calle las Torres (hoy Rivadavia),


dbilmente guar

necidos por haber el coronel Pagla reconcentrado la ma


en las bocacalles del sur de la plaza,
yor parte de sus fuerzas
el escuadrn
que eran las ms amagadas. Simultneamente,
comandado por don Juan G. Chaves tena entre dos fuegos
al cantn de la calle Victoria, el cual se rindi cuando
sali de
ya abran brecha los asaltantes. Igualmente Rozas
la plaza la cabeza de dos escuadrones, carg por retaguar
dia al cantn de la Universidad (Colegio) en circunstancias
en que el refuerzo de infantera penetraba por los edificios

llamados de Temporalidades, trepaban las azoteas del Cole


gio y conseguan desalojar los cvicos rebeldes. El can
tn del Colegio fu el ltimo que se rindi Rozas. Cuando
penetraron por all los asaltantes, Rozas mand recoger las
armas de los rebeldes y depositarlas bajo las galeras del
Cabildo. Una vez terminada esta operacin, hizo tocar reu

nin en la plaza de la Victoria. All form los colorados,


sin excluir uno solo de los que haban salido ilesos del
combate; puso guardias de infantera en los cantones y
mand comisiones para recoger heridos y patrullar el ve

cindario para prevenir desrdenes.


Los testigos oculares, la prensa de todos los matices y
los enemigos ms
apasionados que despus tuvo Rozas, to
dos estn acordes en declarar
que el pueblo de Buenos
Aires no supo qu admirar
ms, si el herosmo con que com
batieron los colorados del 5" la
regimiento, ejemplar com

portacin y disciplina que los distingui despus de la


lucha ('). Ya es tiempo de hablar de la divisin del sur al
mando de Rozas, le escribe el seor Roxas al doctor Gar-

Despertador Teofllantrpico, nmero 25,


correspondiente al 12 de
1830, refirindose al asalto llevado por las
tropas de Rozas, escribe
Castaeda, que tan parco en elogios era: No
puedo dispensarme de
conoc.rn.ento de los pueblos
y del mundo, una pequea idea de la
ta que han guardado en su
entrada, en su carga y despus del triunfo, los
! la campana. No
disparaban un solo tiro que no fuese los
Loa que escapaban de las
dirigido
inmediaciones de la plaza respiraban af
93

ca en la carta que me he referido. En


trnsito, desde su

las chozas ms cercanas al polo hasta este pueblo, no co


metieron el menor exceso. Se vea todava algunos paisanos
de nuestro siglo de oro, de los que honraron Ceballos
en la toma de la Colonia, y en todos un aire simple y hu

milde. Rozas les mand que no bebiesen, y ellos obedecie


ren bajo santa obediencia porque aun aquellos que estaban

dispersos y sin testigos no aceptaban el vino y aguardiente


que se les por la ventana.
ofreca Y refirindose las

guardias que puso Rozas la puerta de las tiendas, de las


cuales los sediciosos haban saqueado ya mercaderas que
estaban tiradas en las calzadas de la
plaza, agrega el seor
Roxas: los dueos, temiendo los centinelas, se apresura
ban recogerlo todo, y ellos, rindose, les decan: seor: no
tenga cuidado, ande despacio, que no le hemos de levantar
siquiera una hilacha. Al otro da estaban estos hombres tan
silenciosos y humildes comiendo asado en sus fogones, que
no parecan vencedores; y me sucedi que, yendo yo pasar
por una puerta guardada por uno de ellos que se paseaba
por delante, me dijo apuntando con el sable al medio de la
calle: Seor, pase su merced por all. No puede usted ima
ginarse el entusiasmo con que los extranjeros hablan de los
colorados: todos aseguran no haber visto cosa semejante,
pues teman un saqueo, venciese quien venciese (1).
Por la tarde Rozas mand batir marcha, y la cabeza de
sus cobrados present las armas al Gobernador y Capitn

General de la Provincia, quien entr en la plaza seguido de


su estado mayor y de numerosas personas principales. El

general Rodrguez, visiblemente conmovido, se detuvo un


instante enfrente de Rozas, sacse la gorra, y dirigindole

caer en manos de los voluntarios del comandante Rozas, los cuales les facilitaban
'

suscaballos. Para cargar una azotea, sufrieron un fuego horroroso de la fusile

ra y de un can de la plaza, mientras suplicaban al dueo que abriese aunque


pudieron haber usado de la
fuerza; pero ms pudo en ellos la ordenanza, pues
se les haba mandadoque venciesen excusando hacer el menor dao posible.
Vase mi libro Vida y escritos del Padre Castaeda, pginas 145 y siguientes.

(') Manuscrito original citado. Vase el Apndice.


94

amistosa invitacin, lo coloc izquierda y juntos entra


su

ron en el Fuerte, donde ya


los esperaba una buena guardia
sus parciales. El pueblo entretanto aflua
y muchos de
con sus votos,
la plaza para manifestar, con su presencia y
su agradecimiento ese comandante Rozas, esforzado joven

cuantiosos bienes
de abolengo, que haba abandonado sus

felicidad
y empuado la espada con la misma sencillez y
con que manejaba el arado, para restaurar
las autoridades
de todos
legales y cimentar el orden y la paz en beneficio
los hijos de la tierra donde haba dejado caer, desde muy
nio, el sudor de su trabajo incesante.
Los centros dirigentes y mejor radicados de Buenos Ai
res, contestes afirmaban que era sealadsimo el servicio que
Rozas acababa de prestar su patria; porque decidi la si
tuacin de la Provincia en favor del orden y del progreso,

y porque con ello se inici una era de transformacin po


ltica y social que permiti Buenos Aires elaborar la re

construccin nacional. En tal sentido, las jornadas del 4 y


5 de Octubre constituyen, indudablemente, uno de los epi
sodios ms salientes y trascendentales de esa poca. Hubo
consenso pblico en que Rozas, al frente de sus milicias, ha

ba salvado al pas de un cataclismo; as lo proclamaba la

prensa, as lo proclamaron los poetas que cantaron la albo


rada del ao 10 y que quisieron laurear ese Cincinato de

28 aos, como le llamaban, quien acababa de realizar con los


peones de sus estancias y con su prestigio, lo que no ha
ban podido conseguir
ninguno de los gobiernos anterio
res con las
mejores tropas de la Repblica. El dulce Fray
Cayetano Rodrguez vaci la sencilla virtud de su alma en
este soneto delicado

LOS COLORADOS

Milicianos del Sud, bravos


campeones
Vestidos de carmn,
prpura y grana,
Honorable legin
americana,
Ordenados, valientes escuadrones:
95

A la voz de la vuestros
pendones
ley
Triunfar hicisteis con hazaa, heroica
Llenndoos de glorias en campaa
Y dando de virtud grandes lecciones:
Gravad por siempre en vuestros corazones
De Rozas la memoria y la grandeza,
Pues restaurando el orden os avisa
Que la Provincia y sus instituciones
Salvas sern si vuestra empresa,
ley es

La bella libertad vuestra divisa (*).

Don Jos Maria Roxas, testigo ocular, y que por sus con

diciones y antecedentes poda apreciar justamente los suce


sos, finaliza la carta que me he referido de esta manera:
Esta ha sido la feliz terminacin del cul habra 5; pero,
sido si vencen los contrarios? En pocas palabras: Io, el sa
queo de Buenos Aires, pues la chusma estaba agolpada en
las esquinas envuelta en sus ponchos, esperando el xito; y
si la intrepidez de los nuestros no vence en el da, esa mis
ma noche se les unen 4 6 mil hombres de la canalla y es
hecho de nosotros, y 2o, la proscripcin que hara Agrelo.
Vd. lo conoce y sabe que la horca habra andado lista (2).
El doctor Vicente Fidel Lpez, al encontrar justos los elo
gios que la prensa y los hombres del ao 1820 tributaron

O Corre otra versin de este soneto que difiere de la que presento en los
dos ltimos versos. Yo lo transcribo de una edicin antigua litografiada en hoja
suelta que poseo, donde viene acompaado de un dibujo en colores que repre
senta tres soldados del 5o regimiento de Rozas con el traje que llevaban : gorro
colorado de manga volcada imitacin del gorro frigio del cataln, camiseta
colorada tambin, pantaln de brin blanco, bota de potro, espuela de pihuelo
moderado ; montados en recado comn al uso del pas, lazo un lado del recado,

boleadoras la cintura y armados de tercerola y sable. La misma camiseta de


los colorados la adopt despus Garibaldi en sus campaas por la unidad de
Italia.
(2) Manuscrito citado. Vase el
Apndice. El gobernador Rodrguez no se haba
quedado corto en medidas de extremo
rigor despus de haber sido vencida la
rebelin. Su Bando de 6 de Octubre, impona las penas ms terribles al que ocul
tase el paradero del coronel Pagla y dems jefes de la
rebelin, no obstante haber
prometido respetar la vida de stos, que haban fugado se haban ocultado las
-
96 -

Rozas, escribi en su Historia del queao XX: -Lo

ahora nos corresponde el


establecer
que sentimiento
es un
nime de la parte culta del pueblo y de todas aquellas cla
ses que tenan intereses normales ligados los intereses le

gtimos del pas, era, que en la jornada del 5 se haba sal


vado el orden social, evitndose uno de esos cataclismos

que trastornan fundamentalmente la vida regular de los


pueblos.
En medio del regocijo pblico por el triunfo de la jor
nada del 5 y cuando se crea dispersos impotentes los
promotores del desorden quienes el Padre Castaeda de
dicaba estrofas de este calibre,

Con alas en los talones


Vuelan Soler y Pagla
Tremolando por divisa
Federacin la cola.
Vuela Vlez, vuela Cavia
Y vuela el veleno Campos;
Vuela tambin Malavia,
Miren que sarta de sapos!

Mi corazn exaltado

Repite con alegra:


Viva quien supo destruir
A tan grande chusmera!
(x)
circul como
rayo la noticia de que el Coronel Dorrego,
un

a la cabeza del
ejrcito de su mando, vena sobre Buenos
Aires subvertir nuevamente el orden
pblico. Las afini-

> V
en la
plaza de la Fortaleza, adems de
algunas clases, fueron
de c.vcos don Genaro
Oonz.ez Salomn y el tambor
Ounerrez por haber mayor
cooperado al movimiento del I o de Octubre. Vase la
Qaeeto de Bueno, Aires del 18 de
Octubre de 1820

(E.iSf' ^'^otco, nmero 13, de, 7 de Noviembre de 1820.


97

dades polticas del coronel Dorrego los promotores de


con

la vencida rebelin y su distanciamiento respecto de los


directoriales, quienes haba combatido sin tregua hasta que
lo castigaron con el destierro, poda inducir los que bien
no lo conocan, suponer que ese militar distinguido y no
menos afamado tribuno, pretenda en esos das resolver la

situacin en favor de los federales de Buenos Aires. Las

apariencias daban cierto asidero tal suposicin. El Cabildo


habale comunicado el 2 de Octubre que, consecuencia
del movimiento del da anterior, dicha corporacin reasu
ma el mando de la provincia que ha abandonado y abdi
cado el general Rodrguez; y ordendole que se pusiese en
marcha inmediatamente por ser indispensable su presencia

y la de su ejrcito en la capital . Pero dos das antes haba


recibido la nota de la Junta en la que le comunicaba el
nombramiento de gobernador recado en el general Rodr
guez; y Dorrego haba reconocido ste y hcholo reco
nocer por el ejrcito de su mando, segn lo comunic

su vez en oficio del Io de Octubre. El da 4 recibi otro


oficio en el cual el Cabildo le reiteraba sus rdenes vir
tud de hallarse la ciudad asediada por gruesas partidas de
caballera. En
cumplimiento de esta orden, Dorrego se
puso en marcha, llegando Lujan en la maana del 7. All,
segn l mismo lo dice, el mayor ngel Pacheco le inform
de todo lo ocurrido en la capital, y resolvi suspender su
marcha hasta recibir rdenes de la Junta de Representantes.
Ese mismo da 7 recibi otro oficio del Cabildo en el que

se le comunicaba que los hechos relativos la separacin


del mando del gobernador Rodrguez no haban sido obra
del pueblo, sino de unos pocos ciudadanos que, apoderados
de la plaza de la Victoria, se han mantenido en ella viva
fuerza hasta ayer que fueron desalojados por los tercios
cvicos auxiliados de las tropas del comandante don Juan
Manuel de Rozas. El oficio de Dorrego la Junta se cruz
con la nota en la que este
cuerpo le significaba en trminos
secos y contundentes
que se haba impuesto con la mayor
sorpresa de que marchaba hacia la ciudad con el ejrcito
9S

provincia la impune inva


la
de su mando, exponiendo
su marcha y
sin del enemigo, y le ordenaba suspendiese
el
obedeciese las rdenes del gobernador Rodrguez bajo
de los males
ms serio apercibimiento y responsabilidades
sern inevitables C).
que de otro modo
los perturbadores
Y como si hubiese querido prevenir
del orden que seran castigados con
todo el rigor usado en

esa poca, la Junta de Representantes


arm al Poder Ejecu

con facultades omnmodas,


como lo haba hecho con
tivo
en el
Sarratea y con Balcarce, y como lo hizo con Rozas
ao de 1835. En virtud de las circunstancias y para precaver
males de mayor trascendencia, la Junta resolvi poner al
Poder Ejecutivo en disposicin de expedirse con libertad,

autori
prontitud y franqueza, y en consecuencia, resolvi
zarlo con la mayor amplitud y todo el lleno de facultades
de la unin y suprema ley de
que son necesarias al logro
los Estados que es la salud del pueblo, quedando expedito
relativas di
para cuantas ocurrencias puedan presentarse
cha suprema ley y la defensa y seguridad de la provin
cia por el espacio de tres meses (2).
El coronel Dorrego, con ser el nico que poda frustrar
la restauracin de sus terribles adversarios los directoriales,
se sobrepuso ambiciones, atizadas por sus allegados,
sus

y acat en un todo las rdenes de la Junta, haciendo reco


nocer nuevamente por el
ejrcito de su mando al general
Martn Rodrguez, gobernador y capitn general de la pro-

i
| La primera nota de Dorrego al gobernador fu encarpetada por la fraccin
revolucionaria del Cabildo y no se pas
aqul hasta el da 13. Vase Gaceta
d< Buenos Aires del 18 de Octubre de 1820.
Oficios de la Honorable Junta y del
excelentsimo Cabildo al general Dorrego y su contestacin. suelta editada
Hoja
a
Imprenta de la Independencia que circul el 9 de Octubre. (En mi colec-
1 segundo oficio del Cabildo
Dorrego est firmado solamente por Castro,
A Ibarrola, Videla,
Rufino, Santa Coloma, Terrada, Villanueva, Isasi. Faltan
de Zabaleta, Dolz
y dems que tomaron parte en la revolucin y que
dirigieron los primeros oficios Dorrego.
e la
Junta, de fecha 6 de Octubre de 1820. Vase la Gaceta de Buenos
del 11 de Octubre de 1820.
99

vincia de Buenos Aires (1). El orden pblico quedaba es


tablecido despus de haber sido sofocada la anarqua que
nadie pudo dominar hasta entonces; y este resultado se de
ba la cooperacin del primer representante que se daban
las campaas de Buenos Aires, para iniciar, en breve, su

accin eficiente en las evoluciones de la poltica. As lo re

conoci el del
general Rodrguez, cuyo primer
gobierno
acto fu ascender Juan Manuel de Rozas
don coronel
de caballera de lnea y jefe del 5o regimiento (2). Este jefe
dio por terminada su participacin en la cosa publica, y re
solvi regresar sus estancias, que haba abandonado con

motivo de las dos campaas que asisti. Antes de ausen


tarse obtuvo permiso del gobernador para explicar su con
ducta en los ltimos sucesos, y lo hizo en un Manifiesto
en el que expresa los motivos por los cuales abandon su
vida de trabajo con los peones de sus estancias y dems
fuerzas que le acompaaron, y su incertidumbre para dis
tinguir la causa del orden travs de la anarqua que do
minaba, hasta que cumpli el deber de acatar las rdenes
del gobernador electo. Una vez reconocido el gobernador
legal, y en el libre ejercicio de sus funciones la represen
tacin de la provincia, deca Rozas, los ciudadanos de la
divisin del Sur vuelven sus lares satisfechos de haber
servido pas al que pertenecen. La patria nos pide la
unin, agregaba. Ahora es la ocasin de que un acto de
herosmo pese ms en los resentidos que el ms bajo de
las rivalidades. Sed sumisos la ley, compatriotas, no con
fundiendo al gobierno con las personas. Creedme, que mi
satisfaccin consiste, principalmente, en haber obedecido,
sirviendo al pueblo en que nac. El Padre Castaeda, ha
cindose eco de un entusiasmo al cual, en su entender, de
base dar riendas, escriba este respecto: No podemos

(') Oficio de
Dorrego en la Gaceta de Buenos Aires del 11 de Octubre de 1820.
(En mi coleccin.)
(-) Este despacho, expedido por el Gobernador Rodrguez y refrendado por
el general Marcos Balcarce, tiene la antigedad del 7 de Octubre de 1820.
100

nos acaba de
de hablar acerca del Manifiesto que
amable y en heroico y benemrito joven don
grado
ramillete de
Manuel de Rozas: todo l es un virtuoso
sobre todo aquella acorde
pensamientos magnnimos; pero
de su oficialidad honorable: obediencia,
y unnime expresin
Ved aqu, americanos, unos Catones con
fidelidad, firmeza.
Cicerones armados; estos
espada en mano. Ved aqu unos
son mejor que Csar: vinieron,
vieron y vencieron (l).

Pero el gobernador Rodrguez quiso arreglar


definitiva

mente las cuestiones pendientes con Santa Fe,


fuese por
de la guerra, si el goberna
una paz honrosa por medio
dor Lpez se resista aceptar lo primero despus de las
seguridades que haba dado. Para facilitar ese resultado, el
gobernador de Crdoba, de acuerdo con el de Salta, inter
puso su mediacin, y nombr al efecto dos comisionados,
quienes, con los de Santa Fe y Buenos Aires, salvaron las
un arreglo cuyo artculo
principales dificultades llegando
2" establece que dichos gobernadores promovern la reu
nin del congreso general dentro de dos meses, remitiendo

diputados la ciudad de Crdoba (2). La nica dificultad

para concluir el tratado ele paz, consista en que Lpez exi


ga cierta cantidad de ganados, lo cual se negaba Rodr
guez por considerar semejante clusula desdorosa. Como de
esto se haca depender la paz, Rodrguez consinti en tal

ddiva, pero condicin de que no fuese consignada en


el tratado, y ofreciendo como seguridad del
cumplimiento
la garanta de Crdoba, dada por los comisionados de esta

provincia. Pero Lpez declar que l aceptara la garanta


personal del coronel don Juan Manuel de Rozas, con pre
ferencia toda otra. En vista de
esto, Rozas salv la difi
cultad constituyndose personalmente obligado entregar

| Despertador Teofi/antrpico nmero 26, del 14 de Octubre de 1820. El ma-


0 de Rozas circul en hoja
suelta por la Imprenta de la
Independencia y
lleva la fecha de 10 de Octubre.
(En mi coleccin.)
Gaceta de Buenos Aires del lo de
Noviembre de 1820. (En mi coleccin.)
nador de Crdoba, de 4 de
Octubre.
101

Santa Fe veinticinco mil cabezas de ganado, para ser dis


tribuidas entre los vecinos de esa provincia que hubiesen
sufrido causa de la guerra. En consecuencia de este acto

de patriotismo, tratado de paz en la estancia de


firmse el

Banegas, el 24de Noviembre de 1820, por don Mariano


Andrade y don Matas Patrn, en nombre de Buenos Aires;
por don Juan Francisco Segu y don Pedro T. Larrechea,
en nombre de Santa Fe, y por los comisionados de Cr

doba, don Jos Saturnino Allende y don Lorenzo Ville


gas (X).
El compromiso contrado por Rozas poda arrostrarse ni
camente contando con muchas relaciones y mucho vali
miento en Buenos Aires. La cifra del ganado entregarse,
era muy elevada entonces. La seca y las exacciones y exi
gencias de la guerra civil devastadora haban disminuido
notablemente el ganado vacuno en las campaas de Buenos
Aires. Y para que las dificultades fuesen mayores, los indios
pampas y ranqueles acababan de entrar en los Cerrillos de
Rozas, tomando en las haciendas de ste revancha de las
medidas que el gobierno haba tomado contra ellos (2). Con
todo, Rozas dirigi circulares sus amigos, en las que ha

ca valer las razones qne mediaban para pedirles que con


tribuyesen con pequeas subscriciones en ganados. Por este
medio y por la cesin y traspaso del diezmo de cuotropea
que obtuvo del gobierno condicin de dejar salvo los
perjuicios quienes lo remataban (3), Rozas reuni 26000
de
cabezas de ganado, las que agreg seis mil de las suyas

propias, y que fu entregando al gobernador de Santa Fe


segn lo permitan las circunstancias. El 10 de Abril de

(') Registro Diplomtico del Gobierno de Buenos Aires, pgina 19; Imprenta
del Estado 1835; 116 pginas en 4o. Vase Boletn nmero 38, editado por la
Imprenta de los Expsitos. (En mi coleccin.) Se public en hoja suelta por la
Imprenta de la Independencia y en la Gaceta de Buenos Aires del 29 de Noviembre
de 1820. (En mi coleccin.)

(-) As se lo manifestaba Rozas el mayordomo de esa estancia, don Juan


Jos Daz. (Manuscrito original en mi archivo.)
(!) Vase Gaceta de Buenos Aires del 22 de Noviembre de 1820.
102

el siguiente recibo
de Santa Fe puso
I823 el gobernador de Bueno
I l obligacin el
e de
contrada por el gob.erno
e
presente documento que en
U es Queda chaneelado de Rozas lleno e

b^nnto corone, contexto


don Juan Manue!
de 5146 cabezas
^,0 omiso de el
su
la comisin med.adora expen
con exceso
a
nv dejando airosa
sa de incesantes fatigas, quebrantos y compromisos per-
sonales (M-

l i El recibo est firmado por Lpez y por su secretario, el doctor Juan


Francisco Se/ni. Ppele, de Rozas en mi archivo. Vase mi Historia de la Con

federacin Argentina, pginas 96 100, tomo I.


CAPTULO VI

GUERRA EN EL LITORAL .

Las disgregaciones provinciales : el Interior y el Litoral.


Ramrez y Artigas :
combates entre ambos y destruccin del ltimo. Supremaca de Ramrez:
propsitos que persegua. Ramrez y la ocupacin portuguesa de la Pro
vincia Oriental : circular de Ramrez las provincias invitndolas armarse

contra Buenos Aires. Renuncia su primitivo plan de invadir Misiones


y
se prepara venir contra Santa Fe. Fracaso de la expedicin del gober
nador Rodrguez contra los indios. Arreglos que con stos verifica don Fran
cisco Ramos Mexa. Inconsultas medidas del gobernador Rodrguez contra
los indios reducidos. Combate de A raza ganado por Rozas y Arvalo : el
Gobernador Rodrguez se interna en el desierto : su retirada desastrosa la

capital. Medidas del Gobernador Rodrguez para repeler la guerra que traa
el general Ramrez. Fuerzas que destaca para que operen de acuerdo con
el Gobernador Lpez. Invasin de Ramrez Santa Fe. El coronel Man
silla ataca la ciudad de Santa Fe y se apodera de las bateras de la costa :
comedia de Mansilla para retirarse y no pelear contra su provincia natal de
Buenos Aires. Por qu eran justificadas las consideraciones de carcter mi
litar que adujo para retirarse. Ramrez se propone caer sobre Lamadrid :
instrucciones que ste llevaba. Lamadrid, de acuerdo con Lpez, sorprende
Ramrez : Ramrez, despus de vencido, resulta vencedor por su proeza sin
gular. Ramrez avanza sobre Lpez : derrotado, se retira Crdoba. In
tima rendicin al Gobernador Bustos : los ejrcitos de las tres provincias en
combinacin para destruir Ramrez: es destruido en San Francisco. La
potica muerte de Ramrez.

En el transcurso del ao XX inicise desde Salta hasta


Buenos Aires un plan de reconstruccin poltica
nuevo

base de las disgregaciones provinciales, erigidas en entida


des autnomas en razn de la tendencia
dominante, aunque
sometidas las duras
exigencias de una poca embrionaria.
Las provincias del Interior, de Cuyo y del Norte siguieron
la evolucin del tiempo sin perder jams de vista el pen-
104

unidad nacional, cuyo servicio


Sarniento supremo de la
Martn Gemes y Juan
estaban entre otros, los generales
entonces los dos hombres
Bautista Bustos, que eran por
mas prestigiosos del
interior argentino. En los mismos rum

bos, bien "que


en la imposibilidad de seguirlos, encontr
la dominacin exclusiva
base la parte del Litoral sometida
de la Provincia Oriental por
del general Artigas. Desalojado
habase replegado buena distan
los portugueses, Artigas
de su enemigo, y con procedimientos
seversimos reuna
cia
las milicias de Entre Ros, Corrientes y Misiones para seguir
como Protector de los pueblos
la guerra por su cuenta, y
libres, segn se titulaba.
Por este motivo, el general Ramrez abandon precipita
damente Buenos Aires, dejando al general Lpez que se
entendiese con los federales de esta provincia, y se dirigi
Entre Ros en Febrero de 1820. Es lo cierto que Ramrez,
con ms ingenuidad que talento, ambicionaba para s un
renombre histrico que esperaba crearse sacudiendo el pre
dominio del soberbio protector. Artigas le present la opor
tunidad. Sobre la marcha le dirigi Ramrez un oficio en
el que le increpaba haber firmado sin su consentimiento la
convencin del Pilar, la cual, segn l, no tena ms ob
jeto que confabularse con los portugueses para destruir la
obra de los pueblos, y traicionar el jefe superior que stos
se han dado ; y le anunciaba, en consecuencia, que corra
salvar Entre Ros y los pueblos de su mando, dis
puesto reducirlo si no le daba pruebas de sumisin su

autoridad. Ramrez desconoci la autoridad que Artigas in


vocaba; defiri las pretensiones del caudillo la prxima
reunin del Congreso General Argentino; le intim que

desalojase con sus fuerzas la provincia de Entre Ros y se


puso en marcha sobre l i1). A mediados del mes de junio
de 1820 se encontraron ambos en las Huachas.
Artigas

e nota de Ramrez lleva la fecha de 25 de


Mayo de 1820, y est
en l.i /', n ta de Buenos
Aires, tomo VII, pginas 223 y siguientes.
105

qued vencedor. Ramrez se repleg al Paran. All se le

pocos das al frente de tres mil


despus
present Artigas
hombres de caballera que haba sacado de Corrientes y de
los pueblos de la costa del Uruguay. Ramrez tena sola
mente mil soldados de caballera y doscientos infantes con

cuatro caones que acababan de incorporrsele, al mando


del comandante don Lucio Mansilla. En este encuentro,
dice el mismo Mansilla, volvi caras el ala derecha de Ra
mrez: entonces orden una descarga diagonal de infantera,
por filas, y general
otra de mi artillera. As contuve al

enemigo y pudo volver la pelea nuestra ala derecha. In


mediatamente cargu de frente en cuadro hasta una loma,
seguido de la caballera de Ramrez, que acab de disper
sar la de Artigas, persiguindola ms de diez leguas (1).

Seguido de cerca hasta Corrientes, Artigas se vio obligado


pedir un asilo al dictador del Paraguay don Gaspar Fran
cia, quien lo confin la villa de Curuguat.
Asi fu como Ramrez reuni en persona el mando
su

militar que haba ejercido Artigas desde el ao 1811 sobre


los territorios situados entre los ros Paran y Uruguay.
Dueo de los recursos militares del litoral y de la escua
drilla de Artigas, que l uni la que obtuvo de Buenos
Aires por el tratado del Pilar, Ramrez se dio el ttulo de
jefe supremo de Entre Ros y se prepar ejercitar la su

premaca que crea le asignaban los sucesos. Para esto se


propuso desalojar de Santa Fe al general Lpez, colocando
all un hombre que le respondiese; imponerse en seguida
Buenos Aires; reunir todos los recursos del litoral, po
nindose la cabeza de
grande ejrcito para arrojar de
un

la provincia del Uruguay los portugueses instalar pre


potente y victorioso el Congreso Federal Republicano Ar
gentino. Don Manuel de Sarratea, quien consideraba, y el
doctor don Pedro Jos Agrelo, cuyas audacias deslumbra
doras encontraban asidero en su espritu impresionable y

(') Memoria postuma ya citada.


106

la forma prctica de iniciar


entusiasta, le hicieron llegar
los trminos en presencia
esos sus propsitos, simplificando
Fe y Buenos
del ltimo tratado de paz y alianza entre Santa
Aires. En tal virtud, Ramrez dirigi al gobernador
de Bue

nos Aires una nota amenazadora en la que condenaba la


de ste en los asuntos de Montevi
conducta prescindente
haban
deo, al favor de la cual, deca, los portugueses
ocu

l contendra
pado esta provincia, y en la que declaraba que
al extranjero contando con que Buenos Aires cooperara
con sus recursos al mejor logro de este fin (x).

Cuando esta comunicacin lleg Buenos Aires, ni

Rodrguez ni Lpez se les poda ocultar que Ramrez ha


ca grandes preparativos militares y grandes arreados de
caballos y de vacas en Corrientes y Entre Ros, y que tales
aprestos tenan por objeto destruir Lpez imponerse
Buenos Aires. El gobierno delegado de esta provincia con
test esa nota diciendo que reputaba uno de sus grandes
deberes contribuir arrojar los portugueses de Montevi
deo la parte ms preciosa del territorio argentino ; que
en este sentido Buenos Aires haba hecho todo gnero
de sacrificios, pero que, empeados actualmente los recur
sos militares en la expedicin contra los indios que acaba
ban de asolar la campaa capitaneados por don
Jos Mi
guel Carrera (-) y en la expectativa de nuevas agresiones,

i i Publicada en la Extraordinaria de la Gaceta de Buenos Aires del 28 de


Enero de 1821. (En
coleccin.) m:

i ) Carrera,
lue{{o que Lpez le oblig salir de Santa Fe, se corri la
Pampa, se ali los indios, se puso la cabeza de stos y trajo una invasin
(laderamente vandlica sobre algunos pueblos de la
campaa de Buenos Aires.
c la poblacin del Salto dio de ello cuenta en los siguientes trminos:
a del Salto, don M. Cabral, don B. Represa, don D. Barrutti, etc., dicen
nderable cuanto han presenciado en la escena
horrorosa de la entrada
al
Salto, cuyo caudillo es don Jos Miguel Carrera y varios oficiales
os, con los cuales han hablado estos
vanos, que en la torre se han esca-
llevado sobre 300
mujeres, sacndolas de la iglesia, robando los vasos
ncendiando muchas casas y no dejando como
pitar un cigarro en todo
3 Gobernador Rodrguez
expidi el 4 de Diciembre una proclama
a cuenta de ese atentado
y de que se pona en campaa para per
qu entreg su patria en manos del cobarde Osorio, abando-
107

Buenos Aires poda empearse por s sola en una gue


no

rra con el Portugal, con tanta menos razn cuanto que era

el congreso prximo reunirse quien deba resolver tales


medidas. Pero este motivo era ms especioso que real. La
reunin del congreso era un pretexto del que tambin se
haba servido Ramrez para contestar la demanda de Arti
La verdad es
gas en su clebre nota de Mayo de 1820.
que cuando funcionaba el congreso de las Provincias Uni
das, los portugueses haban ocupado militarmente la pro
vincia de Montevideo con la complicidad del Directorio; y
el
que por las mismas consideraciones que primaron en

ao 1818, los directoriales que gobernaban Buenos Aires


en el ao de 1821 no se sentan inclinados enredarse,
pura prdida, en una guerra con el Portugal (x). Tambin
es cierto que Ramrez, como todos los que poltica en la

guerrera de la poca haban actuado contra el Directorio,


crea en complicidad que haba explotado hbilmente
esa

para sacar ventajas en el ajuste de los tratados del Pilar.


En esa causal fund la invitacin que dirigi las provin
cias para que se armasen contra el gobierno de la de Bue
nos Aires, que comprometa, segn l, la independencia na

cional. Pero las provincias adhirieron la poltica de esta


ltima, respondindole Ramrez que al congreso prximo
reunirse incumba la resolucin de esa y otras cuestiones
pendientes (2). A pesar de esta repulsa general, Ramrez, re
nunci su propsito de invadir las Misiones ocupadas por

los portugueses, y llev sus armas sobre Buenos Aires, ex-

nando la defensa de Chile por atender . su venganza y que emigr nuestro


territorio en busca de un asilo para incendiarnos en la guerra civil. Gaceta de
Buenos Aires del 6 de Diciembre de 1820. (En mi coleccin.)
(x) Sobre este negociado diplomtico, cuyo estudio y documentacin no es de
este lugar, se puede ver mi libro La Evolucin republicana durante la Revolucin
Argentina, pginas 185 y siguientes.
(2) Notas al Gobierno de Buenos Aires de los de Tucumn, Crdoba, Men
doza, San Juan, San Luis, publicadas en la Gaceta de Buenos Aires del 21 de
Febrero de 1821. Oficios del de Catamarca y de la Rioja, en la Gaceta del 21 de
Marzo. Comunicacin del Gobierno de Salta, en la Gaceta del 28 de Marzo. Oficio
del Cabildo de Jujuy, en la Gaceta del 11 de Abril de 1821. (En mi coleccin.)
IOS

deca que iba a .libertar


pidiendo una proclama en la que
exclusivo en que dorma (*).
al oran pueblo del sistema
de Santa Fe que reu
A este objeto orden al gobernador
Pero ste expidi a la
niese sus fuerzas para incorporrsele.
los tratados con
vez otro manifiesto
en el que, invocando
en virtud de los cuales
cada una
Buenos \ires y Crdoba,
s misma hasta que
de estas provincias se gobernaba por
sus relaciones entre s, decla
el congreso prximo reglase
la autoridad tirnica que Sin
raba que Santa Fe rechazaba
sobre ella.
ttulo alguno Ramrez pretenda ejercitar
del lado del Paran,
Cuando estos hechos se producan
fracasaba ruidosamente la expedicin que el general Rodr
indios del Sur de Buenos
guez llev en persona contra los
sern pocos
Aires. Hoy, larga distancia de aquella poca,
los que se formen idea exacta de la importancia que com
portaba para gobernantes y gobernados esta cuestin de los
indios. Se puede afirmar que, del punto de vista
de los in

tereses materiales, ella fu el problema ms


arduo y trans
la atencin de los gobiernos
cendental que se present
de Buenos Aires, durante los largos aos en que respecti
el doc
vamente para resolverlo el general Rozas,
trabajaron
tor Adolfo Alsina y el general Julio A. Roca.
El gobernador Rodrguez haba encargado de promover

arreglos con los indios don Francisco Ramos Mexa, que

i )primitivo plan de Ramrez fu invadir las Misiones con la cooperacin


El
del entuncescoronel Mansilla, que fu el alma de todos los preparativos y que
deba expedicionar ese territorio al frente de la infantera. -Cuando todo lo
tenia preparado, agrega el general Mansilla en su Memoria ya citada; y fui

despedirme de Ramrez, me dijo que estaba decidido invadir Buenos Aires


y rnc invit que lo acompaase. Yo me negu resueltamente, manifestndole
que el general Rodrguez haba cumplido el tratado del Pilar y respetado la
vjbcrana de Entre Ros; y que, aunque estos hechos indudables no mediaran,
no poda ni quera desenvainar mi espada contra la
provincia de mi nacimiento,
Junde tena mi familia, mis afecciones, mis amigos. Ramrez no insisti y se
limit pedirme que regresara al Paran con la escuadra y la infantera que yo
idaba, lo que verifiqu. (Memoria, pgina 29.) En su proclama Ramrez se
titul Jefe Supremo de la Repblica de Entre Ros. Est
publicado ese papel en
la Gaceta de Bueno- Aire, del 4 de Abril de del editor. Las
1821, con notas
nota' son tan huecas ampulosas la
y como proclama.
109

desde tiempo atrs poblaba una buena rea de campo al


sur del ro Salado, siendo l y don Jos A. Capdevila, don

Juan Manuel Ortiz de Rozas, don Joaqun Surez, don Juan


Miguens, don Lorenzo Lpez, don Agustn Lastra, don Jos
Domnguez, don Pedro Burgos, don Mauricio Pizarro, las
virtuosas excepciones, los primeros pioneers que en escala
ms menos vasta comenzaron desenvolver en las frti
les llanuras de Buenos riqueza incalculable que
Aires la

para este pas representan las industrias pastoril y agrcola.


Movido por cierto misticismo excntrico que se distingua
por la audacia de sus fervores, Ramos Mexa haba trans
formado en dciles trabajadores los indios de los alrede
dores, al favor de una religin nueva cuyos principios
dogmticos eran el bien por el bien y la igualdad humana,
y de la cual religin l era el patriarca venerado (x). Era,
adems, el nico que les haba reconocido solemnemente
los indios el derecho la tierra en que nacieron, comprn
doles la que el gobierno les otorgara en propiedad. Fcil
le fu, pues, obtener del cacique Negro, de Neukapan y de
Ancafilu, seguridades en favor de la paz.
Pero cuando stas fueron dadas, el gobernador Rodrguez
desprendi una columna, la cual apres los indios que
se encontraban en la estancia de Ramos Mexa y los con
dujo Kaquel en clase de prisioneros. Apenas eran puestos
en libertad, en virtud de las protestas de Ramos Mexa, otra

columna del ejrcito expedicionario sorprenda y acuchillaba


los indios de la sierra de las mrgenes del arroyo Cha-

peleof (2). Exasperados los salvajes con estas matanzas que,


por otra parte, no obedecan un plan general de opera

ciones como los que se pusieron en prctica en aos pos-

(l) Ramos Mexa dirigi por esos das al gobernador delegado don Marcos
Balcarce un Vade-Mecum Abecedario de la nueva religin, del cual tomo estos
datos. (Manuscrito original en mi archivo.) Vase mi libro Vida y Obras del Padre

Castaeda, pgina 201.


(-) Parte del Gobernador Rodrguez, publicado en la Gaceta de Buenos Aires
del 24 de Enero de 1821.
-
110

sobre Buenos Aires


teriores, reunieron sus fuerzas y trajeron
una de las invasiones ms tremendas que se recuerdan,
hasta
arreando inmensa cantidad de hacienda y llegando
veinte de la capital devastndolo todo.
leguas
fuerza organizada en la
No quedaba por entonces mayor
campaa que la divisin al mando del coronel Rozas, acam

Monte y unos 300 soldados


pada en las inmediaciones del
al mando del coronel Arvalo, en los campos de Calleja y
un contraste semejante al que acababa de sufrir
expuestos
el coronel Lamadrid. Rozas recibi orden de ir prote-
Arvalo. Ambos jefes reunieron un total de 1000 hom
jer
los cuales alcanzaron los indios en Araz. Des
bres, con

de reido combate quitronles casi todo el botn


pus un

cien mil cabezas de


que haban arreado y que consista
en

ganado. Rozas se repleg en seguida con su divisin al


grueso del ejrcito del gobernador Rodrguez, quien avan
zaba por el Sur del Tandil con el objeto de cortar la reti
rada los indios. Pero stos se alejaron ms all de Sali
nas Grandes, y el gobernador, que se haba internado en el

desierto sin llevar los medios necesarios para abastecerse,


se vio asaltado por escaseces de todo gnero que provoca

ron la desorganizacin de su ejrcito. Despus de contener

el ltimo ataque que le trajeron su mismo campamento


los indios envalentonados, el gobernador inici el 17 de
Enero de 1821 retirada verdaderamente desastrosa por
una

el estado de aniquilamiento que haban quedado reduci


das sus fuerzas (l).

i 1 Un nmero considerable de dice


indiada, el Gobernador Rodrguez en
mi comunicacin al gobernador sustituto, en orden de circunvalarme elcampo,
marchaba sobre l, abrazando frente y retaguardia.
mis
francos, Destaqu al
.ment cuatro guerrillas que cubriesen el espacio de mi linea en distancia de
Iras, pero stas, despus de un
fuego sostenido, tuvieron que replegarse
.-cipitadamente. La de la izquierda se
replegaba casi envuelta con el enemigo
:uarto de cuadra del mismo costado de la lnea de batalla. Ellos
carga-
bro que no es fcil
i
explicar. El coronel Arvalo y el capitn Arrans
herido, de un bolazo en la cabeza...,,
(Publicada en la Extraordinaria
Gaceta de Bueno, Aires del 24 de Enero de1821.) El coronel Rozas se
sto al modo como fu conducida esta campaa. En tal sentido hizo
111

En esos mismos das Ramrez aglomeraba sus fuerzas en

la Bajadadel Paran para traer la guerra Santa Fe y


Buenos Aires. El gobernador Rodrguez, sacando energas
de las dificultades de la situacin, remont algunos cuerpos
que fueron situarse sobre el Arroyo del Medio en previ
sin de algn golpe de audacia de Ramrez. Fundado en
que la guerra que traa el Supremo de Entre Ros era un

asalto general propiedad en Buenos Aires; y en que


la
era un deber del gobierno evitar por cuantos medios es

tn su arbitrio, tan horrible plan de devastacin y de ro

bo, Rodrguez expidi el Bando de 3 de Marzo de 1821,


el cual obligaba tomar las armas todos los habitantes
de la ciudad, incluso los espaoles y extranjeros residen
tes (1). Como Ramrez dominaba los ros con los barcos

que llev de Buenos Aires por los tratados del Pilar y con
los que pertenecieron Artigas, Rodrguez cre una escua
drilla que deba operar en el Paran las rdenes del ge
neral Jos Zapiola, y ofreci premios y recompensas
Matas
los que se presentasen voluntarios tripular los lanchones
y bergantines de que se compona. Simultneamente con
estas medidas, el gobierno de Rodrguez cerr toda comu
nicacin con los de Entre Ros y reforz las fuer
puertos
zas del Arroyo del Medio con algunos escuadrones de mi
licias al mando de los coroneles Arvalo, Senz y Fleitas,
confiando el mando de esta divisin de vanguardia, que de
ba pasar Santa Fe, al coronel Gregorio Araoz de Lama
drid. Otra divisin de infantera y caballera las rdenes

indicaciones amistosas al gobernador, fundadas en conocimientos ampliamente


desenvueltos enmemorias y documentos que obraban en poder del Gobierno.
Mal avenido causa de responsabilidades que le atribuan por el mal xito de

esa campaa y que l crea queno le alcanzaban, solicit la baja y separacin

del servicio, que obtuvo con goce y uso de uniforme el 14 de Febrero de ese ao.
(') Publicada en la Gaceta de Buenos Aires del 7 de Marzo de 1821. A con
secuencia de una consulta que interpuso el jefe del regimiento del Orden, que
era el que deban servir los extranjeros,
en este Bando fu reglamentado por
la Legislatura por sancin de 10 de Abril de ese ao. Esta ley dio margen las
posteriores reclamaciones de la Francia y subsiguiente bloqueo intervencin
armada en Buenos Aires y delta del Plata. Vase Gaceta del 11 de Abril de 1821.
(En mi coleccin.)
112

del Francisco Cruz, marchaba por el Norte hasta


general
San Pedro; y otra, las inmediatas del Gobernador, se si
donde los sucesos
tuaba ms afuera de Lujan para acudir
lo requiriesen. Adems de estas fuerzas,
envibase auxilios

de municiones
armas, dinero para que el gobernador L
y
de Santa Fe
pezorganizase ejrcito en la misma ciudad
su (*).
En os primeros das de Mayo (1821), Ramrez, desde su

al comandante
campamento de Punta Gorda, desprendi
don Anacleto Medina con ochenta hombres
para que se

lo que verific jefe


apoderase del pueblo de Coronda, ese

seguida de
pasando su tropa en canoas y apoderndose en

cuanto para que Ramrez cruzase en se


caballo encontr

guida el ro con su ejrcito. Rpido y audaz en sus opera


su hermano don Ricardo Lpez
ciones, Ramrez trasmiti
quien haba dejado el gobierno de Entre Ros,
|ordn,
orden de que el coronel don Rumualdo Garca embarcara
en la escuadra de Monteverde la infantera y artillera que
mandaba el coronel don Lucio Mansilla y se dirigiese to
mar toda costa la ciudad de Santa Fe. Mientras tanto l
invadi esa provincia con una fuerte columna de caballera.
A esta noticia Lamadrid se movi del Arroyo del Medio,
chocando el 8Mayode con una fuerza de Ramrez en el
punto de San Lorenzo, pero sin mayores ventajas que las
de tomar algunos prisioneros
y algunas armas (2). Al ama
necer del 13, Garca y Mansilla atacaron la ciudad de Santa
Fe, tomando las bateras que Lpez haba levantado en la
Ribera y desembarcando la artillera y la infantera. Cuando
recib la orden de atacar Santa Fe, dice el general, Lucio
Mansilla (3) aclarando en esta narracin puntos fundamen-

( i Decreto de 12 de Marzo de 1821,


publicado en la Gaceta de Buenos Aires
14 del mismo mes
y ao. Bando del
Gobernador, fechado en la Fortaleza
: Marzo (Imprenta de los los
Expsitos). Memorias del general Lamadrid,
tomo I, pgina 207.
nmeros 1 y 2 del ejrcito. suelta editada por la imprenta
Hoja
ndependencia, Buenos Aires. (En mi coleccin.) Vase Memorias del ge
neral Lamadrid, tomo I, pgina 267.

tria postuma citada, pgina 35. Manuscrito testimon. en mi archivo.)


113

tales que tienen relacin con la pronta terminacin de esta


de distinto
guerra y que algunos escritores han apreciado
modo sin llegar ninguno la verdad histrica (*), reflexio
n que si me resista ello y me separaba de la tropa que

yo mandaba, sta se desbandara y quedara expuesta la


ciudad del Paran un espantoso saqueo. Form mi plan
me lo aconseja
y resolv embarcarme para proceder segn
ran los sucesos. Enumera las rdenes que dio personal
mente para de las bateras mientras Garca per
apoderarse
maneca en la cmara del barco sin disponer nada, y agrega:
Garca pidi consejo. Firme en la resolucin de no
me

desenvainar mi espada contra Buenos Aires, sin embargo


de estar persuadido que cerrando mi columna nada era ms
fcil que entrar en Santa Fe, y que tomada la ciudad por
fuerzas de Ramrez crecera el conflicto en Buenos Aires,
contest Garca: abajo, la escuadra de
El viento es de
Buenos Aires est en viaje; podemos tomar la ciudad, es
cierto, pero nos exponemos perder nuestros buques infe
riores en poder, y ser sitiados, adems, por la caballera

de Lpez. Que en vista de estas razones y fin de tener


noticias de Ramrez, hiciese una intimacin al Cabildo de
Santa Fe amenazando entrar en la ciudad si no trataba con

Ramrez entretanto que aprovechbamos los momentos pa


ra el logro de nuestro objeto... Garca y todos los jefes

quienes yo haba manifestado el peligro antedicho, me


pedan parecer. Entonces vi llegado el momento de salvar
la situacin de Buenos Aires. Propuse Garca hacer una
junta de guerra; todos los jefes que asistieron opinaron,
menos yo, regresar al Paran llevando los caones tomados.
Hice grandes fogatas vanguardia y lo reembarqu todo
durante la noche, sin ser sentido por el enemigo. Al si
guiente da estbamos en el Paran; se celebr el hecho
de armas y nadie se apercibi del verdadero mvil que me,

(') Lpez: Historia del ao XX, tomo XI de la Revista del Ro de la Plata;


Paz: Memorias postumas, tomo II, pgina 36; Mitre: Historia de Belgrano, tomo
III, pgina 298.

8
114

haba aconsejado trabajar por nuestra retirada; una vez que


Ramrez no haba sabido respetar mis reiteradas resistencias
su idea de invadir mi patria natal.

apreciaciones de Mansilla se ajustaban al ms exacto


Las
clculo de probabilidades del punto de vista militar. Si l
se apoderaba de Santa Fe, Lpez se habra encontrado en

tre la poderosa masa de caballera de Ramrez y la ms

respetable fuerza de artillera infantera la nica que


formaba por entonces entre las combinadas de Buenos Ai
res, sin contar con que en ellas no figuraba un jefe de la
capacidad y pericia del ya glorioso Mansilla, quien siendo
Mayor fu recomendado la Patria por el libertador San
Martn en el campo de batalla de Maipo. Por otra parte, los
sucesos se encargaron de justificar las consideraciones de
Mansilla. Pocos das despus apareci frente Santa Fe la
escuadrilla de Buenos Aires. Su jefe, el general Zapiola, or
den al comandante Rosales que fuese guardar el Colas-
tin con algunos lanchones;
despus de varios combates
parciales, Rosales el da 26 de Julio bati y apres los que
mandaba Monteverde. Este muri en la accin
juntamente
con
algunos de sus oficiales, quedando as destruido el po
der fluvial de Ramrez.

Simultneamente con la retirada de Mansilla, Ramrez ha


cia sus preparativos para caer nuevamente sobre Lamadrid,
desde el Rosario, donde se encontraba. Cuando supo que
Lpez desprenda contra l una divisin de caballera, sali
al encuentro de sta
y la acuchill, dispersndola. Sobre la
marcha se traslad
Coronda, donde supona se le incor
porara con alguna fuerza el
proscripto chileno don Jos
Miguel Carrera, que acababa de obtener
algunas ventajas en
tfrdoba, cuya campaa haba asolado. Pero Lpez marchaba
)re l con sus
mejores fuerzas, y al comunicarlo as al
gobernador Rodrguez, ste orden al coronel
Lamadrid que
incorporase aquel jefe, marchando hacia el sur, retirado
i costa donde se encontraba el Supremo Entreriano,
de no comprometer un combate con este ltimo. Pero
ladnd, que siempre confi en la
pujanza de su valor
115

legendario ms de lo que le es permitido un jefe, que no

debe sacrificar sus soldados sino en muy determinadas


ocasiones, y que probablemente pretendi ceirse l solo el
lauro de destruir al famoso caudillo del litoral, quien to

dos teman, avanz, precisamente, hacia la costa al frente


de mil quinientos hombres con el propsito de sorprender
Ramrez.
En consecuencia, le comunic Lpez que en la noche
del 23 de Mayo, favor de una densa niebla, marchaba
tomar la retaguardia de aqul, por entre los bosques de la
costa del Paran, interponindose entre este ro y el ejrcito
enemigo; que la seal de haber l ocupado el punto que
deseaba y estar listo para cargar en la forma expresada se
la dara l mismo con dos caonazos, y que en este mo
mento cargase Lpez sobre Ramrez por su flanco izquierdo.
Lamadrid verific su marcha sin ser sentido, colocndose
tiro de can la espalda de Ramrez. Tendi su lnea
colocando la derecha un escuadrn de hsares y el regi
miento nmero 6 al mando del coronel Arvalo; la iz

quierda dos escuadrones de hsares de Buenos Aires y las


milicias de Vilela al mando del coronel Senz; en el centro
un regimiento comndate Ros y
santafecino al mando del
otro de voluntarios sus rdenes. La reserva,
inmediatas

compuesta del segundo escuadrn de hsares y otro de mi


licias al mando del mayor Says. En la seguridad, segn
sus palabras, de que el general Lpez se hallaba prximo
su flanco derecho, mand disparar dos caonazos es

paldas de la lneade Ramrez y llev una carga general.


La sorpresa era tanto ms desastrosa cuanto que Lamadrid
estaba interpuesto entre Ramrez y los barcos de ste. Pero
el valeroso caudillo se agrandaba en la palea. Con la rapi
dez del rayo mont en su caballo de guerra, hizo variar el
frente (oeste) sus soldados, blandi su lanza, y enseando

los suyos las barrancas retaguardia y el ro prximo,


les grit, con la voz querida que exige de todos el prodi
gio: la carga que aqu no hay retirada! y se hundi en
el entrevero sangriento del combate. Fu formidable, irre-
116

hueste lanzada a la muerte por


el
sistible el empuje de la
famoso caudillo. Los
escuadrones de Lamadrid, momentos
ante esa avalancha humana
antes victoriosos, retrocedieron
los soldados de Ra
queamenazaba aplastarlo todo. Cuando
la boca, invitndolos de nuevo
mrez rehechos, se golpeaban
dejando al bravo Lama
pelea aqullos volvieron
caras
la
con el cual se abri paso indignado C).
drid con un grupo
Sobre la marcha Ramrez se propuso batir Lpez, al
los regimientos de blanden
cual se le haban incorporado
salieron en orden del campo de ba
gues y dragones, que
Arvalo. El 26
talla del 24 al mando del coronel Domingo
de Mayo encontr frente
se su enemigo y le tendi su
lnea confiado en la victoria. Lpez hizo avanzar una parte
de ellas con el objeto de
de su fuerza, ocultando el grueso
lanzarlas oportunamente sobre un terreno desventajoso para
como lo consigui. Las tropas
de Ram
el jefe entreriano,
por las primeras ventajas, y
no pu-
rez se dejaron conducir

diendo contener, en el momento decisivo, el empuje de los


de Arvalo, que era la me
dragones y de los blandenges
jor 'caballera
de refresco, tuvieron
de Lpez y que entraban
terreno, despus de entreveros repetidos
en
que ceder el
encarnizamiento
que oficiales y soldados peleaban
con un

retir camino de Cr
digno de mejor causa. Ramrez se

doba con sus soldados en orden, en compaa de un fraile

( ) Boletn nmero 10. Parte de Lamadrid desde el paso de Andino. Hoja

suelta editada por la imprenta de la Independencia. (En mi coleccin.) Memo


271. Vase
general Gregorio Araoz de Lamadrid, tomo I, pginas 268
ria-- del

Memorias Postumas del general Jos Mara Paz, tomo II, pgina 36. El coronel
Lamadrid quiso vindicarse de esa su derrota en una publicacin subsiguiente.
l sostuvo siempre que comunic oportunamente Lpez la operacin que ve
rific sobre Ramrez y que contaba con que aqul atacara ste por el flanco
derecho, como estaba convenido. En el Boletn nmero 10 citado se registra un

oficio de Lpez, fechado en su cuartel general en marcha 23 de Mayo, en el

que le comunica Lamadrid que se pone en marcha de la estancia de Lasaga


remanecer al frente de Coronda, media legua de las Lomas hacia fuera. El
contenido de su oficio de ayer, agrega Lpez, me hace tomar esta determinacin.
Esto presupone el acuerdo entre ambos jefes, al cual se refiere Lamadrid, y en

virtud del cual procedi por parte. No obstante, Lpez


su no se encontr donde
Lamadrid esperaba. Vase Memorias citadas, pgina 273.
117

de una lindsima mujer que lo


que le serva de secretario y
acompaaba siempre en los combates (*). Sigui camino de
Crdoba. Proponase engrosar su fuerza con la de Carrera;
y una que lo verific, el 7 de Junio, resolvi batir al
vez

gobernador de esa provincia don Juan B. Bustos y esperar


con mayores recursos el ejrcito de Santa Fe y Buenos Ai

res que vena sobre l. El da 13 intim la rendicin Bus

tos, que estaba fortificado en la Cruz Alta. El 16 lo atac


en sus posiciones, pero fu rechazado y se retir al Fraile

Muerto. Ah se Carrera y l se dirigi al norte


le separ
con rumbo Entre Ros. La estrella del indomable caudillo
no le alumbraba, como en mejores das, victorias singula-
lares. La incorporacin deLpez y Lamadrid con Bustos
le cerraba todos los caminos. Lpez march en direccin
al y simultneamente sali de Crdoba una divisin
To,
bien montada al mando del gobernador delegado Bedoya
y comandante Orrego. Despus de una persecucin tenaz,
Orrego alcanz Ramrez el da 10 de Julio inmediacio
nes del ro Seco (San Francisco) donde lo destroz com

pletamente (2).
Ramrez pudo escapar seguido de unos pocos soldados
y de su amada doa Delfina, cuyos encantos templaban to
dava la fibra del indomable caudillo en la cada de esa

tarde precursora de prxima muerte. El caballo de la


su

amazona flaque; una partida de santafecinos le dio alcance

y quiso despojarla de sus prendas. El generoso caudillo


volvi grupas y blandi su lanza para salvar su querida.

Pero al obtener esta ltima victoria, en ofrenda de su amor,

(') Boletines nmeros 14 y 15. Hojas sueltas editadas por la imprenta de la


Independencia (En mi coleccin). Memorias del general Lamadrid, tomo I, p
gina 273. Memorias Postumas del general Jos Mara Paz, tomo II, pgina 37.
Gaceta de Buenos Aires del 6 de Junio de 1821. El gobierno de Buenos Aires
concedi un escudo de oro al coronel Arvalo por su parte principal y decisin
que tuvo en esta accin. Gaceta del 18 de Julio de 1821.
(-) Carta del gobernador Bustos inserta en la Gaceta de Buenos Aires del 27
de Junio de 1821. Memorias postumas de Paz, tomo II, pgina 51. Memorias del

general Lamadrid, pgina 274.


-
US

ya que no de podero, que haba concluido, recibi un


su

pistoletazo en el pecho. Ramrez se ech sobre su caballo


lanzado la carrera y cay al suelo cuando su vida se ex

tingui. Un oficial santafecino le mand cortar la cabeza


trofeo al gobernador
para que fuese presentada como
un

de Santa orden
Lpez. Este la remiti al Cabildo Fe, con

de que la colocasen en la matriz encerrada en una jaula


de hierro... El gobernador de Buenos Aires obtuvo de

Lpez que se le hiciese dar sepultura en el cementerio de


la Merced (l). As muri el
que, ante el rigorismo de la
verdad histrica, puede llamarse iniciador esforzado de la
federacin argentina.

loo con el que el coronel don Francisco


Bedoya remite la cabeza de
obra en el Archivo de Santa Fe
y est publicado en la Historia de L-
I. Lassaga, pgina 228. La moharra de la lanza de Ramrez se
Santa Fe, hasta el ao de 1866 en el
que entonces gobernador de
.. don Nicasio
Oroo, la envi de regalo al de Entre
Ros, como un
0 del que ha
sido, con justicia, llamado uno de los primeros
gue-
I argenmio,. (Vase Zinny, Historia de los Gobernadores Argentinos. La
bernador Oroo se public en La Tribuna de Buenos
Aires, ao 1866.,
CAPTULO VII

LA RECONSTRUCCIN POLTICA

(18211823)

Prospecto poltico despus de lamuerte de Ramrez. El gobierno orgnico del

general Rodrguez. El ministerio : don Bernardino Rivadavia. Desenvol


vimiento del rgimen representativo : iniciativas trascendentales de Rivadavia.
El doctor Manuel Jos Garca: innovaciones en la Administracin; reforma
econmica. Memorables mensajes sobre derechos y garantas de los ciuda
danos. Mejoramientos materiales. Educacin comn y enseanza superior.
La mujer asociada la cosa pblica: la Sociedad de Beneficencia. La re
forma eclesistica. Rivadavia ante los adversarios de la reforma: verdaderos
propsitos de la reforma. Notable rol de la prensa de entonces. Donjun
de la Cruz Vrela : cmo divulgalos principios de la reforma. Las fuerzas
reaccionarias. Fray Francisco de Paula Castaeda. Batera de peridicos
del Padre: Castaeda y Vrela. La potica de ambos escritores. Cmo se

agranda el Padre en la lucha. El combate postrero : forma que el Padre


en

encuadra pensamiento para desbaratar la reforma.


su Los opositores al go
bierno y la reforma adoptan el plan del Padre Castaeda. La conjuracin
del ao 1822: la conjuracin Tagle: filiacin poltica de los elementos que en
la conjuracin intervinieron. La noche del 19 de Marzo : santo y sea de la

conjuracin. El combate en la plaza de la Victoria: derrota y dispersin de


los conjurados. Extremadas medidas de rigor del delegado Rivadavia :
Acuerdo poniendo precio la cabeza del doctor Tagle y de los principales
conjurados. El destierro que sufri el coronel Dorrego y la comisin que
le dio el gobierno de batir y destruir los grupos que encontrare en la cam
paa. Los fusilamientos y los condenados las ltimas penas. El coronel

Dorrego apresa al doctor Tagle, condenado muerte, y lo embarca para el


exterior: las ironas del destino...

Con la vida del general Ramrez


apagaron se en el lito
ral los ecos de la borrasca del ao XX, si bien qued la
tiendo en el seno de la patria comn la idea fundamental
que por el esfuerzo de aquel generoso caudillo haba sido
consignada en el Tratado del Pilar, y que por la virtuali-
120

del ao de
dad de los hechos sera ratificada en el Pacto
en la Constitucin
1813 hasta recibir consagracin definitiva
federo-nacional que rige la Repblica Argentina. Restable
cido el orden en Buenos Aires, cuando el cansancio de la
lucha intestina abata los brazos y haca pensar en mejores
das que aproximasen los bienes y los progresos pro

clamados por la revolucin del ao X, el gobierno que pre


sida el Rodrguez pudo
don Martn dedicarse la
general
obra de la reconstruccin poltica llamando con altura y
las energas y mejores conatos de todos los
patriotismo
ciudadanos.
Una de primeras
sus medidas fu la de manifestar la

Junta de la necesidad de separar las secre


Representantes
taras de Gobierno y de Hacienda. Los representantes que,

compartan por completo de las miras amplias del Go


bernador, se avenan conellas porque estaban frescos to
dava los excesos de la poltica tumultuaria en que de cerca
de lejos intervenido, dieron el acuerdo solicitado
haban

y con tal motivo dejaron sentados dos principios que,


partir de ese da, quedaron incorporados las leyes y las
prcticas de la provincia de Buenos Aires. La Junta de Re
presentantes resolvi declarar responsables del puntual y
<

acertado desempeo de su respectivo departamento los indi


viduos que sirvan las secretaras de Gobierno, Hacienda
y
Guerra; como tambin que stos puedan concurrir la sala
de sesiones de esta honorable
junta cuando y cada vez que
lo consideren conveniente
para ilustrar ilustrarse sobre los
negocios de inters
pblico de que estn encargados^).
El gobernador Rodrguez tuvo el raro tino de llevar la
secretara de Gobierno don Bernardino Rivadavia y la
de Hacienda al doctor Manuel
Jos Garca, dos ciudadanos
eminentes cuyo recuerdo
y fama viven con justicia en la
posteridad. Rivadavia era un hombre dotado de las cuali
dades requeridas para presidir un
pas de hombres libres

Buenos Aires del 25 de Julio de 1821.


(En mi col
121

que aspirasen serlo, respetando en los dems el propio


fundamento de su bien, y que arranc sus ideales este

axioma que la poltica especulativa concepta todava como


un problema: el mejor gobierno es aquel que administra

tanto ms cuanto menos gobierna. Estadista de vistas pro


fundas pero con ms carazn que cabeza para confiar, como
confiaba, en que los dems participaran de sus principios
progresistas: alma virtuosa la cual slo agitaron las pal

pitaciones de la Patria por el eco de los intereses ms ca


ros; del desorden que se deba contener; de la reforma que
se debera atacar; de los beneficios de la libertad que ya
tena derecho el que los haba proclamado y sembrado
pas
en toda tierra de Amrica donde clav sus banderas victo
riosas:incorruptible y severo en todos los actos de su vida
pblica: orgulloso de la autoridad que investa, no tanto
por cierta predisposicin creerse destinado ejercitarla,
cuanto por rodearla de prestigios grandiosos; fuerte contra
ese seductor inconstante que se llama el favor popular, qui

zs porque confiaba en el favor ms elevado que le acor


dara la posteridad, Rivadavia dedic sus afanes introducir
y generalizar los medios de practicar las instituciones li
bres, demoliendo los obstculos que contra ellas mantena
todava la educacin del coloniaje; llevando la luz de la
reforma al corazn de la sociedad; dirigiendo todos los re
sortes de la administracin al objetivo que se haba trazado,

y estimulando los rganos legtimos del pueblo para que


hicieran suya esta revolucin fundamental en las ideas, en
las costumbres, en las cosas.
Sinceramente persuadido de la conveniencia de cimentar
esta nueva evolucin orgnica sobre bases distintas de las

que determinaba el Tratado del Pilar, solicit y obtuvo que


se defiriese la reunin del
Congreso Argentino retirando los
diputados de Buenos Aires que se hallaban en Crdoba i1).

(') Vase en la Gaceta de Buenos Aires del 8 de Agosto de 1821, la nota


conjunta de los diputados al Congreso encareciendo la provincia de Tucumn
que enviara los suyos, y el sugerente Art 'culo Ministerial sobre la conveniencia
122

apoder de los resortes del Go


Desde luego, Rivadavia se

bierno para incrustar ste, por decirlo as, su pensa


miento y su accin eficientes. Por la primera vez en Bue

nos Aires y Repblica, empez


en la desenvolverse el r

gimen representativo bajo formas regulares y orgnicas.


Por su iniciativa se dobl el nmero de los representantes
del pueblo y se estableci que seian elegidos directamente
por sufragio universal (x). El Poder Ejecutivo declar in
necesario las facultades extraordinarias que se confiaba por
entonces los gobernantes, y se someti en todos sus ac
tos al contralor del poder legislativo, el cual reasumi las
atribuciones inherentes la soberana de la Provincia que
investa. Se organiz el poder judicial independiente, dentro
de la rbita de las responsabilidades expresas de los magis
trados superiores inferiores. El Poder Ejecutivo se impuso
la obligacin de dar cuenta anualmente del estado de la
administracin y de las rentas invertidas con arreglo las
leves de presupuesto impuestos, las cuales deba votar el
poder legislativo.
Rodrguez y Rivadavia tuvieron un eximio colaborador en
el Ministro de Hacienda doctor don Manuel Jos Garca.
A sus nutridos talentos y preparacin poco comn,
su

Garca una un espritu organizador, metdico y severo.


Como estadista es uno de los ms cuadrados que ha pro
ducido la
Repblica Argentina desde que naci la vida
independiente; y como pensador es uno de los que, con
perfiles ms acentuados, ha dejado su obra trascendental en
disposiciones civiles, polticas y constitucionales incorpora-

dejar sin efecto la reunin de dicho


congreso, inspirado por Rivadavia su

amigo el doctor Manuel Antonio Castro, redactor de la Gaceta.


) Los ciudadanos elegidos para integrar la
Legislatura, rolaban en las altas
dales intelectuales de Buenos Aires, y sus
opiniones polticas, inclu-
de la, tres dignidades de la iglesia eran declaradamente di
que figuran,
lates, saber: doctor
Jos Valentn Gmez, don Juan Jos Cristbal de
na, don Sebastin
Lezica, coronel Luciano Montes de Oca, doctor Jos
i Ru,z, doctor Bernardo
Jos de Ocampo, doctor Diego Estanislao de Za-
rta, don Francisco Javier de
Riglos, doctor Vicente Lpez, don Juan Manuel
e
Luca, doctor Vicente Anastasio Echeverra, don Vicente Castex.
123

das actualmente en las prcticas y en las


leyes fundamenta
les. Por iniciativa de este hombre superior se cre la Con
tadura, la tesorera y la receptora, que dependan hasta
entonces del extinguido Tribunal de Cuentas; se fund la
institucin del crdito pblico y la caja de amortizacin,
afectando sta las rentas de la Provincia; se levant y au

ment la hacienda pblica administrando con severa econo

ma los caudales fiscales y creando recursos legtimos y mo


derados; se aboli los pechos y contribuciones forzosas; se
sancion la ley de contribucin sobre la renta y otros im
puestos derivados de
condignos servicios pblicos; se orga
niz la administracin de las aduanas; se favoreci el co
mercio de importacin por los medios que aconseja una
prudente y sabia economa, y qued establecida la ms am
plia publicidad de los actos gubernativos en forma que el
pueblo juzgara de ellos diariamente.
Cuando tales medidas permitieron los poderes pblicos
desenvolverse regular y ampliamente, Rivadavia elev la

Junta de Representantes los mensajes sobre inviolabilidad de


la propiedad, sobre seguridad individual y sobre libertad de
imprenta, hermosas frmulas consignadas en las anteriores
constituciones del ao 1811, 15, 17 y 19 que vivieron la
vida de los lirios, pero que en 1822 comenzaron tradu
cirse en verdades prcticas al favor del
espritu liberal y
humanitario que informaba la mente y la accin del gobierno
de Buenos Aires. A poco elev el proyecto de ley de olvi
do con un mensaje en el que se leen estas palabras: .Para
gozar del fruto de los sacrificios hechos en la guerra de la
Independencia, es preciso olvidar; no acordarse ms ni de
las ingratitudes, ni de los errores, ni de las debilidades que
han degradado los hombres afligido los pueblos en
esa empresa grandiosa. Esta ley atrajo Buenos Aires
los que estuvieron alejados por las contiendas civiles y
quienes les fu dado vincular su esfuerzo la labor repa
radora y fecunda que se iniciaba.
La accin gubernativa de Rivadavia abarc todos los pro
gresos y qued impresa en todas las cosas. El promovi
-

124

los mayores adelantos materiales de que el pas era suscep


como construir un puerto en la Ensenada (*); surtir
tible,
la ciudad de aguas corrientes y levantar cuatro ciudades
en la costa; todo esto por medio de un emprstito que fu
el primero que tom Buenos Aires en los mercados euro

peos. Mejor las vas de comunicacin; proyect la ley para


introducir pas familias extranjeras; cre bajo su vi
en el

gilancia una junta de los hacendados ms capaces, como


Surez, Rozas, Capdevila, Miguens, Lastra, para fomentar la
agricultura industrias de la campaa; organiz los correos,
las postas, la polica urbana, rural y martima; cre la junta
especial para la administracin de la vacuna, los mercados
de abasto, el Registro Oficial; redujo el ejrcito y propuso
la lev de retiro; reuni todos los archivos en una misma
reparticin, y con la creacin del Registro Estadstico dio
el primer impulso esta ciencia que regla el progreso de
las naciones.
Como si quisiese ganar al tiempo progresos y adelanta
mientos que no se perderan cualesquiera que fuesen las
reacciones que se operasen, Rivadavia atacaba simultnea
mente el mejoramiento moral y social, llamando s todas
las fuerzas activas de una comunidad que,
aunque relativa
mente diminuta, atrajo desde entonces las miradas de la
Amrica. La instruccin es el secreto del engrandecimiento
y prosperidad de las naciones, y sobre esta mxima sen-

1 ) Donde sesenta anos


despus se construy el puerto de La Plata, bajo la
administracin del doctor Dardo Rocha, fundador de la bella ciudad de ese
nombre.
El primer estadista que
proclam la conveniencia de construir el puerto de
Ensenada, en los albores de la revolucin del ao de 1810, fu el numen de
i. don Mariano Moreno. En la
pgina
234 del libro El Den Funes en la His-
i
Argentina, por el doctor Mariano de Vedia y Mitre, se inserta una carta
i que Moreno escribe Funes lo siguiente: -...y pues V. se ha manifes-
eno de placer en el paseo la Ensenada, exigimos por tributo de aquella
OH un d.scurso sobre la importancia de aquel puerto, la obligacin del
rno en
protejerlo, el inters de estas Provincias en su fomento y la fir-
n
que deben afrontarse todas las dificultades que se opongan la pros-
n establecimiento que honrar la memoria de
sus autores y har la
d de k que ahora contribuyan con sacrificios personales-
125

cilla fund en Buenos Aires quinto poder de las demo


ese

cracias que se llama el de la educacin comn, poniendo la


escuela al alcance de la masa del pueblo que no prospera
sino cuando hay manos que la levanten. Infatigable en esta
to
parte culminante de su obra, hizo llegar la educacin
dos los puntos de la provincia, y con arreglo los mto
dos ms adelantados para ir ganando proslitos de la idea
civilizadora que lo preocupaba sin cesar. Y ascendiendo en
la gradacin de las necesidades y de los conocimientos, fun
d escuelas superiores, hizo construir edificios ad hoc; fo
ment la pedagoga y el profesorado; organiz un nuevo
plan de estudios en la Universidad, introduciendo los que
tenan relacin con fsico-matemticas,
las ciencias cuyo
efecto coste eruditos europeos; derog todas las limitacio
nes la introduccin de libros y estableci que sta sera
libre de derechos de aduana; transform el seminario con
ciliar Colegio Nacional, pues que invit los gobiernos
en

de provincia que enviasen un nmero de jvenes edu


carse en ese establecimiento; fund la facultad de medicina,

el departamento de ingenieros, la escuela de agricultura, el


jardn de aclimatacin, la reparticin de ingenieros hidru
licos, el museo. (x).
. .

Para que la reforma llegase al corazn de la sociedad,


Rivadavia, dilatando en sentido ms prctico, ms eficaz y
ms extenso una iniciativa del rey don Carlos III, empe
tambin el noble afn de la mujer, brindndola generosos
estmulos all donde por prejuicios inslitos no haban po
dido jams ejercitar sus abnegaciones en favor de la comu
nidad. Esto de llamar la mujer al desempeo de funciones
pblicas es todava una novedad, y apenas si resiste la
sonrisa de ciertos estadistas entre los estremecimientos del

(') Los decretos relativos las iniciativas y fundaciones de Rivadavia y de

Garca, se encuentran en la Gaceta de Buenos Aires del ao de 1821 hasta el 12


de Septiembre de ese ao, y en adelante en el Registo Oficial, fundado por de
creto del 24 de Agosto de 1821. Vase la coleccin de Angelis, que es la ms

exacta, tomo I, pgina 184, y en El Centinela, diario oficial del gobierno de Ro


drguez.
126

positivismo teatral de la poca. A ese objeto, Rivadavia fun


d la Sociedad de Beneficencia con un ncleo de matronas

distinguidas, v le confi la administracin y superintenden-


cia de las escuelas de nias, de la casa de expsitos, del
asilo dehurfanos, del hospital de mujeres, del asilo de re
cogidas y dementes, establecimientos que cre, reorganiz
seculariz aboliendo las comunidades cofradas que los

regentaban. Y para acentuar el alcance que el gobierno da


ba esta fundacin, Rivadavia quiso instalar personalmente
dicha sociedad, concurriendo con un lucido
cortejo militar
y civil la casa de expsitos, y pronunciando con tal mo
tivo un discurso en que levant la mujer argentina la
altura de sus eran para el Estado
antecedentes, los cuales
una garanta de que dedicaran al bien pblico atenciones
condignas de los intereses que se les confiaba (x).
Uno de los puntos ms difciles y ms arduos que atac
Rivadavia, fiando quizs demasiado en los prestigios de la

( ) /:'/ Centinela, nmero 37, tomo II, pgina 251. (En mi coleccin.) Las da
mas de Buenos Aires que Rivadavia design para fundar con ellas la Sociedad
de Beneficencia, fueron: doa Mercedes
Lasala, presidenta; Mara Cabrera, vice-
presidenta; Isabel
Casamayor de Luca y Joaquina Izquierdo, secretarias; vocales:
Flora Azcunaga, Cipriana Viana y
Boneo, Manuela Aguirre, Josefa Gabriela Ra
mos, Isabel Agero, Estanislada Tartas y Unt, Mara de los Santos Riera, Mara
Snchez de Mandeville, Bernardina Echevarra de Viamonte. El Centinela
citado,
pgina 106. Don Juan Cruz Vrela, el periodista y poeta propagandista de la re
forma de Rivadavia, cant en esos la Sociedad de Beneficencia:
das,
Sociedad de matronas
Argentinas,
Que poca nueva atrs! Si la hermosura,
Si el talento y las gracias peregrinas
Con que orn las porteas la
natura,
Han sido en todo
tiempo irresistibles
Para los pechos blandos
y sensibles,
;Qu ser en adelante
Cuando vosotras mismas
empeadas
En dar alto realce
A tantas gracias de que estis dotadas
A nuestras almas
siempre conmovidas
Presentis un modelo
De ilustracin y de virtud
unidas
En cada joven fiada
vuestro celo. .

El
Centinela, pgina 374.
127

autoridad recin cimentada, fu el de la reforma eclesistica.


Los cuantiosos intereses eclesisticos derivaban de los de
rechos, privilegios y franquicias que la iglesia catlica re
conocieron la legislacin y el gobierno de la Metrpoli y
en las colo
que el tiempo haba consolidado y aumentado
nias de Suramrica. Los gobiernos que se subsiguieron
la revolucin de Mayo de 1810 modificaron las cosas del
punto de vista fundamental, disponiendo que los diocesanos
argentinos reasumiesen la plenitud de facultades con pres-
cindencia de Roma, y que el clero secular dependiese del
comisionado general nombrado por el Poder Ejecutivo Na
cional. El Sumo Pontfice, menoscabado en su autoridad se
cular, lanz una encclica condenatoria de la independencia
de las colonias. La iglesia de las Provincias Unidas qued
de hecho y de derecho separada de Roma. Pero es lo cierto
que los intereses eclesisticos se conservaban poderosos fue
ra de su rbita al favor del consenso pblico de la tole
rancia de los gobiernos absorbidos en la guerra en la

revolucin, cuando Rivadavia se propuso recobrar en bene


ficio del Estado lo que la Iglesia hizo suyo durante la
poca del coloniaje.
Rivadavia no innov en lo fundamental, que ya haban
innovado las leyes de la Asamblea del ao de 1813. Los
verdaderos reformadores fueron los hombres del Gobierno
de 1834 y los del de 1853 como se ver ms adelante. Su
reforma se limit las personas del clero y las cosas.
No obstante, algunos escritores, por no recordar estos an
tecedentes esenciales, han presentado Rivadavia como un
antecristo en el gobierno de Buenos Aires, atribuyndole
mviles que no tuvo, que no se comprueban en sus actos
pblicos y que no se explicaran jams en circunstancias
como las que promediaban entonces, cuando l y los que

lo seguan se esforzaban en desarmar las reacciones que


obstaculizasen la obra de reconstruccin y de progreso re
cin iniciada. La verdad es que Rivadavia tena una alma
religiosa y elevada. Tena adems la conciencia de ser un

hombre libre y aspiraba que la tuviesen de s mismos sus


128

conciudadanos. Y mal poda desnaturalizar la libertad ata


cando las creencias que vivan como consuelo en los hoga
res y como base de moral de una sociedad nacida y edu

cada en el catolicismo. Tan as es, que l tuvo de su parte

y como colaboradores de su reforma los principales prela


dos, honra y prez en todo tiempo del clero argentino, como
ser el Den Funes, el Den Zavaleta, los cannigos don Va
lentn y don Gregorio Gmez, los Agero, los Gorritti,
Ocampo, Vidal, Argerich y muchos otros sacerdotes de al
curnia y dignos antecedentes que robustecieron la notable
evolucin del estadista porteo. La reforma eclesistica ten
di nicamente remover las causas que obstaban la di
latacin de los progresos que promovan las autoridades del
Estado. Sancionadas las leyes sobre libertad de conciencia,
Rivadavia proyect hizo sancionar las leyes sobre secula
rizacin de las rdenes monsticas, retrovertiendo al Estado
los bienes que aparecan como de pertenencia de los con
ventos suprimidos de Betlemitas, Mercedarios, Recoletos, etc.,

etc.; sobre abolicin de diezmos y primicias la Iglesia y


otros fueros y privilegios del feudalismo que les dio el
ser, y seculariz los cementerios (x).
Estas leyes y estas reformas encontraban resistencias entre
el elemento inculto, envuelto todava en los paales del co
loniaje, y trabajado hbilmente por las diversas influencias
las cuales se quera reducir en bien de la sociedad. En
cambio el Gobierno tuvo un auxiliar poderoso en la prensa
seria ilustrada de esos das. La prensa de Buenos Aires
nunca desempe su misin civilizadora con ms brillo que
entonces, cuando la juventud de Buenos Aires recoga la

i1) La ley sobre Reforma eclesistica elevada por Rivadavia la Junta de Re


presentantes, la abolicin de los diezmos, etc., empezaron discutirse en la se
sin del 9 de Octubre de 1822, absorbiendo, por decirlo as, la atencin pblica.
Todos los fundamentos de las reformas contenidas estn lumino
en esas leyes
samente tratados por el eminente
publicista don Juan de la Cruz Vrela en su
peridico El Centinela, nmeros 12, 13, 14, 15, 16, 17 18 y 33. (En mi coleccin).
Vase Diario de Sesiones de la Junta de Representantes de Buenos
Aires, ao
de 1822, pgina 374, sesin citada y siguientes. (En mi
coleccin.)
129

pluma de Moreno y de Monteagudo para continuar la obra


del ao de 1810, y mostrar las fuentes de bienestar y de
con que contaba el pas para ser independiente.
progreso
Por la primera vez se vio en Buenos Aires una prensa aso

ciada de lleno la obra de reforma y de progreso que ini


ciaba el Gobierno la sombra del orden que todos favo

reca, y de la libertad de la palabra escrita donde tenan ca


bida todas las opiniones. En este sentido descollaron La
Abeja Argentina, El Argos, y particularmente El Ambig,
donde se incrust, por decirlo as, el espritu de la reforma
y cuya propaganda sostuvo la Sociedad Literaria compuesta
de eruditos que aunaban sus luces para ganar terreno la
ignorancia y al atraso (x).
Pero el campen ms esforzado de esta obra fu don

Juan de la Cruz Vrela, quien divulg desde su peridico


El Centinela todas las ideas en que se fundada la reforma
de Rivadavia; quien ventil uno uno los progresos que
se incorporaban la legislacin, y quien, presentndolos
triunfantes la luz de la razn ilustrada y del buen sentido
prctico, pudo augurar, en verdad, que de la dilatacin de
ellos dependa el porvenir venturoso de la Repblica. Los
distinguidos talentos de Vrela se posesionaron del nuevo
escenario que se abra la libertad y brillaron con sta,
vinculados la idea del progreso que l exalt de todos
modos y en todos los tonos. Su propaganda tom vuelos
bajo las formas ms accesibles y ms simpticas al conjunto
de la sociedad, ora demostrara la eficacia de la reforma

(') En relacin de la
poblacin y del medio, circulaban entonces mayor can
tidad de hojas impresas que las que circulan hoy (1910) en la ciudad de Buenos
Aires. En los aos de 1822-1823, circulaban El Ambig, El Patriota, La Abeja
Argentina, El Argos, El Amante del Bien Pblico, El Centinela, El Boletn de
la Industria, Las Cuatro
Cosas, El Curioso, El Correo de las Provincias, El Es
pritu de Buenos Aires, El Oficial de Da, Anales de la Academia de Medicina
de Buenos Aires, El Ciudadano
Imparcial, El Diario de Buenos Aires, La Ga
ceta Mercantil, El
Pueblo, El Republicano, El Teatro de la Opinin, Antn Pe
luca, Desengaador gaucho-poltico, etc., Despertador teofilantrpico, Doa Ma
ra Retazos, La Matrona comentadora de los cuatro
periodistas, La Verdad des
nuda, La guardia vendida por el centinela.

9
130

social con caudal de


conocimientos, ora revistie
inagotable
ra estas mismas ideas galas de la poesa y del arte
con las
para seducir el sentimiento del pueblo cuya ndole pareca
haber pulsado de antemano.
Y cuando impulsos del generoso esfuerzo supona que
se desmoronaban las moles del obscurantismo y que la
nuevaluz y las nuevas ideas penetraban en el alma de la
ciudad amada, cantaba as Buenos Aires:

Yo admiro tu y lo contemplo
explendor;
Y lo admiro otra vez. Mi incierto paso
Se dirige hacia all, y abierto el templo
Encuentro de la ley, do sus ministros
En tono libre, por recin odo,
Ante el pueblo la dictan. Confundido
En su misma ventura el ciudadano
Obedece contento
Las leyes que le mandan ser dichoso;
Y bendice la mano
Que firm para siempre su fortuna
Y la del hijo de su amor precioso.

Juventud escogida
Del escogido pueblo! Yo millares
Agolpada te miro
A la fuente correr, en
que se debe
La ciencia y la inmortal sabidura.
No est lejos el da
Que Buenos Aires sea
El centro de la luz, y en
larga mano
La derrame en el suelo americano.
(*)
Una comunidad poltica como la de Buenos Aires, de
donde salieron las grandes iniciativas de la revolucin sur-

de Buenos Aires. En El
Centinela, nmero 14, pgina 224, tomo I.
131

americana, as en las ideas para asegurarla en los tiempos,


como en los recursos para que triunfase materialmente; y

que en pos de la tremenda


borrasca del ao XX, pudo ci
mentar un gubernativo que en nada desmereca del
orden
que rega en los pases ms adelantados, no necesitaba de
mayores estmulos que los que le brindaban la propia con
veniencia, la ms amplia libertad de accin, y la prensa y
la potica propagandista, para acompaar al Gobierno, si
quiera fuese en las etapas principales, en la obra transcen
dental que se trabajaba sin treguas ni desfallecimientos.
Hubo, empero, una fuerza que contribuy producir el
fenmeno de una sociedad embrionaria, que habiendo sacu

dido el despotismo y el atraso de tres siglos, surgiendo


la vida propia por los auspicios de las nuevas ideas, reac
cionaba contra stas, doce aos despus, cuando la opinin
dirigente comenzaba imprimirlas formas orgnicas y es
tables. Esa fuerza la constitua el bajo pueblo aferrado los
hbitos y modos del coloniaje; el clero apegado la mo

narqua; los principales corifeos de las facciones que haban


actuado en las revueltas del ao XX y que, con pocas ex
cepciones, acababan de regresar al pas bajo las garantas
del gobierno de Rodrguez. La reaccin tom cuerpo entre
una muchedumbre fanatizada, la cual no se poda coho
nestar todava con la presencia de una opinin educada en
prcticas democrticas, y no tard en manifestarse brutal y
licenciosa en la prensa que la serva, en los clubs y en la
plaza pblica.
Otra entidad de la reaccin, que actuaba por su sola
cuenta y que concurra con
mayor xito que las otras al
plan de desprestigiar la obra del Gobierno, era el reverendo
Francisco de Paula Castaeda, uno de los promotores
fray
ms ardientes de la literatura periodstica en el Ro de la
Plata; un paladn singular que debati durante quince aos
los propsitos de la revolucin del ao X,
y que multiplic
sus fuerzas
para luchar por sus ideas, brazo brazo, con
la generacin de la reforma rivadaviana. Era el
padre Cas
taeda un espritu original
y fecundsimo, mordaz y travie-
132

so, cuyos vuelos parece hubiesen recogido, travs del

tiempo, la uncin del genio de Rabelais, para transmitirla


Sarmiento, con quien tiene tambin muchos puntos de con

tacto. Un noble corazn inflamado por el fuego de convic


ciones profundas. Un luchador valiente para afrontar las
dificultades que le suscit la ruda franqueza
que flage con

laba lo que no encuadraba en sus ideas y en sus propsi


tos. Un carcter ante la adversidad, la abnegacin y el sa
crificio, que supo arrostrar sin alardes, digno, tranquilo. l
fu quien cre en Buenos Aires ese poder que se llama la

prensa, como que por l y contra l principalmente, se san


cionaron las leyes sobre libertad de imprenta (x).
Para combatir en todos los tonos la reforma religiosa, el
padre Castaeda, su batera de peridicos agreg El Lo

bera de 36 reforzado, en el cual fustig los que tal re


forma sostenan. Don Juan Cruz encontr un adversario
digno de l, y al cual difcilmente poda vencer; porque
mientras replicaba El Lobera, por ejemplo, fray Francisco,
con caudal inagotable de argumentos, de chistes y de epi

gramas, segua ampliando sus ideas y abriendo brechas por


el rgano de las diez bocas de su prensa, cuya capitana
era doa Mara Retazos, de varios autores, trasladados li

teralmente para instruccin y desengao de los filsofos in


crdulos (2). Verdad es que don Juan Cruz manejaba con
igual felicidad la prosa brillante y persuasiva, y el verso ele
vado, fcil festivo, segn las circunstancias, y que cuando
el Padre se crea cubierto con sus diez rplicas, l se ha
ca cargo de todas, trayendo juicio los hombres que
subsisten sin dinero y se reproducen sin mujeres y la ley
de secularizacin de los regulares,
para expresar lo que, se
gn l, eran:

(') Los hechos y trabajos de este franciscano, digno de un recuerdo en la


posteridad, que, generosa, suaviza los errores cuando puede sumar las virtudes,
estn consignados en mi libro Vida
y escritos del padre Castaeda, Buenos Ai
res, Arnaldo Moen y hermano, editores, 1907.
(-) Al principio de mi libro citado estn consignados todos los peridicos que
redact el padre Castaeda.
133

Hasta que, (como al fin todo se sabe)


Se supo por el mundo
Que en toda su extensin tal vez no cabe
El desprecio tan justo y tan profundo
Que un fraile se merece

Mientras entre la jerga permanece (1).

El padre Castaeda no era poeta, pero se dio maa para


fabricar una lira con cuerdas de grueso calibre, cuyos acen
tos repercutan con simpata en medio de las ondas popu
lares. Lira en mano, el hbito y con traviesa
arremangado
intencin, el Padre dedicaba don Juan Cruz y cuantos
se le oponan, nuevas y variadas series de sus teruleques y

anchoptecos que provocaban la risa


y quemaban como
las alas del bicho moro en los malos aos de nuestras se

menteras, segn la expresin de don Juan Mara


exacta
Gutirrez. No obstante esto, las leyes de la reforma ecle
sistica iban recuperando para el Estado las posiciones que
haba retenido la Iglesia. El padre fustigaba valientemente
esas leyes, asignndolas una existencia precaria, y don Juan

Cruz le contestaba festivamente:

Un fraile de los que lloran


Cada lagrimn mas grueso
Que el cordn con que se cien
Por sobre la jerga el cuerpo,
Sentado la otra maana
A la puerta de un convento
Que antao fu de los frailes
Y que ogao es de los muertos (2)
Lanzaba sus tristes quejas
Al antifrailuno viento,

(') El Centinela del 25 de Agosto de 1822. Tomo I, pgina 60. (En mi co


leccin.)
O La Recoleta en cuyo claustro (que hoy ha desaparecido bajo el pico de las
modificaciones edilicias) residi habitualmente el padre Castaeda.
134

Y su dolor derramaba
En estos informes metros:

Aqu llegaba el fraile


Cuando del cementerio
Una voz hueca y ronca

Pronunci estos acentos:


Retrate y no turbes,
Profano pordiosero,
La paz de los sepulcros
Con tus sacrilegos ecos.
Entonces azorado
El fraile de mi cuento
Sali echando demonios,
Y no era para menos,
De un lugar en que hablaban
Hasta los mismos huesos (x).

El padre Castaeda tomaba revancha en su Verdad des


nuda, lapidando al Gobernador, los Ministros, la Junta
de Representantes y cuantos prohijaban la reforma ecle
sistica (2). El Fiscal lo acus por abuso de la libertad de

imprenta, y las autoridades lo amenazaron con medidas re


presivas, despus de haberle hecho ofrecimientos que ha
bran halagado muchsimos. Vano empeo con ese luchador
que era un carcter. Nunca como entonces descoll el padre
Castaeda por el vigor de la inteligencia y por la arrogan
cia del ataque. Era la lucha desesperada del len cercado

por todos lados, que pone fuera de combate al que lo arre


mete con menos prudencia, pero que cae al fin vencido por
el nmero. Inconmovible como una roca
agotada por los

(') El Centinela del domingo 8 de Septiembre de 1822 (En mi coleccin.)


("-) Entre sus ataques ms crudos al gobierno, figura el famoso Sueo, diatriba
Rivadavia quien llama Don Toditico, publicada en La Verdad desnuda, n
mero 4 del 18 de Octubre de 1822 (En mi
coleccin.)
-

135

turbiones que confunden para derrumbarla, el Padre agre


se

g sus peridicos el titulado: La guardia vendida por


el centinela y la traicin descubierta por el oficial de da.
Y en contraposicin al epgrafe de: Quin vive? La Pa
tria! que llevaba el peridico de don Juan Cruz, l estamp
en el suyo: Auxilio, auxilio, auxilio! La Patria est en pe

ligro. Y en tono retozn y picante, como si el campo fue


se de flores para l y la borrasca no se cerniese sobre su
cabeza, comenz escribir los puntos de doctrina dirigi
dos catequizar hijo carsimo El Centinela y
su todos
los centinelitas que le hacen la corte (1).
nicamente un diarista de talla poda mantenerse en lu
cha tan desigual, as por las ideas que profesaba como por
las influencias gubernativas y polticas que actuaban contra
l y contra ellas. Y pesar de todo, l quera creer en las
influencias de su propio esfuerzo; que cuando el hacha de
la reforma eclesistica descargaba sus golpes de gracia, l
enfil toda su prensa y descarg verdaderas granizadas que
excedan en alcance cuanto de ella haba salido. Y en

medio del fragor de este combate


postrero, cuando en la
frente levantada del fraile apareca ese resplandor melanc
lico que gua el camino de los derrotados con gloria, l,
como si no hubiese hecho bastante todava, lanzaba proyec

tiles mortferos en millares de hojas sueltas que haca cir


cular entre el bajo pueblo y que decan as:

Oh, Ministros del cielo! alerta, alerta!


Los libertinos se renen, s; cuidado!

Ya est la negra trama descubierta:


El horroroso plan ya est trazado:

Romped las tramas y con brazo armado


Los planes deshaced en guerra abierta.
Media la religin! Valor, constancia,

(') La guardia vendida por el centinela, etc., nmeros 2, 3 y 4. (En mi colecion.)

*.
136

Expatriarla pretenden. . .

Oh Dios! entre qu tahres anda el juego!


Esta es la Patria, en ella as sepiensa!
Oh tiempos! Oh costumbres! Oh vergenza!

Y para dar forma prctica su pensamiento, lanz por

todas las bocas de su prensa estas palabras que nadie haba


osado proferir, porque ello importaba devolver la autori
dad amenaza por amenaza: Es una vergenza lo que est
sucediendo por no unirse los ministros del culto y emplear
siquiera un cuarto de hora en escarmentar cuatro polichi
nelas indecentes que, fiados en la impunidad, estn dando

campanadas contra su clero, que es lo nico bueno que


tienen. Clero venerable! Espero solo la seal; y si me lo
consents,yo solo me basto para poner un candado en la
boca de los desvergonzados, sin ms trabajo que predicar
un sermn en la plaza pblica El pueblo llora y lamen ...

ta este desorden. Yo poco he de pero les digo


vivir, los
sicofantas devotos de la pasta dorada: cuidado! cuidado!
cuidado!. . .

Los opositores al Gobierno y la reforma aprovecharon


la oportunidad que no pudo aprovechar el padre Castaeda
causa de su juzgamiento y de su segundo destierro (l).

Ya en Agosto del ao de 1822 hubo de estallar un movi


miento que fracas merced al aviso de un oficial gubernista.
El doctor don Gregorio Tagle, ex ministro de Pueyrredn,
invit al coronel don Celestino Vidal, jefe de la guarnicin
de Buenos Aires, para que protegiese con sus fuerzas una
revolucin con el objeto de restablecer el Cabildo. D
bale por razn de ella que el gobierno de Rodrguez dila
pidaba los dineros pblicos y que destrua la religin (2).

0) Vase mi libro Vida y escritos del padre Castaeda, pgina 219.


(-) En la sesin de la Junta de Representantes del 23 de Agosto de 1822, el
ministro de Gobierno manifest haberse apersonado el coronel Vidal darle
cuenta de la invitacin que se le haba hecho para el movimiento. Vase diario

t
137

El doctor Tagle, sobre quien recayeron todas las responsa


bilidades, fu separado de la Capital; pero, esto no obstante,
burl la vigilancia de la autoridad estableciendo la sede de
la conjuracin en su misma chacra. A juzgar por las notas
cambiadas entre los gobernadores de Santa Fe y de Buenos
Aires, el movimiento deba ser simultneo en ambas pro
vincias (x).
Esta conjuracin, si bien no oper mayor cambio en el
gobierno de la Provincia, vincul muchos hombres de
diverso matiz poltico, todos los cuales engrosaron la
larga las filas de un partido que apareci recin en 1828 y
se mantuvo en el poder algunos aos, como se ver
que
ms adelante. Los conjurados que se reunan en la chacra
del doctor Tagle, eran restos secundarios del partido direc
torial y de las agrupaciones federales del ao XX, los cua
les permanecan en las filas de una oposicin sin programa
serio, fuere porque ninguno tena representacin para diri
girla porque la situacin poltica encarrilada en la liber
tad no les diese ms motivo para alterar el orden pblico
que el personalsimo de apoderarse del Gobierno. A excep
cin de media docena de hombres de importancia, eran mi
litares adocenados, abogados de poca nota, y clrigos que
lo esperaban todo de su orculo, el doctor Tagle, la nica
notabilidad con que contaban los conjurados. Los agentes
principales del doctor Tagle eran los clrigos don Domin
go Achega, don Mariano Snchez, don Felipe Basualdo,
don Francisco Argerich, don Vicente Arraga y don Juan
J. Gimnez Ortega. Estos reclutaban el elemento de accin
entre el pueblo fantico, y los coroneles Rufino Bauza y
Pedro Viera, los comandantes Jos Hilarin Castro y Beni-

de sesiones del ao 1822, pgina 152. En El Centinela, nmero 6, pginas 73


83 estn publicados los documentos oficiales que hacen referencia la primera

conjuracin de Tagle.
(') Estn publicadas en el suplemento al nmero 34 de El Centinela, pgina
191. Vase tambin las declaraciones insertas en las pginas 174 177 del mismo
nmero 34. Vase El Argos, nmero 25, del 26 de Marzo de 1823. El rubro Bue
nos Aires. (En mi coleccin.)
138

to Peralta, con don Miguel Araoz, don Jos Guerrero y


don Mara Urien, estaban encargados de reclutar ese
Jos
elemento entre los soldados que haban comandado. Ade
ms de stos, tomaban parte en los trabajos el coronel Ma
riano Benito Roln, don Toms Rebollo, los doctores Jos
Toms Aguiar, Maza, Gazcn y Daz Vlez
que algunos
Unade acuerdo hacer estallar el
amigos atraan. vez para
movimiento, los conjurados resolvieron que, derrocado el
Gobierno, nombraran un cabildo compuesto de don Loren
zo Lpez, don Ambrosio Lezica, don Jos Toms Aguiar,
don Rafael Pereyra y don Jos Jevenes, y que se encargara
al coronel Roln el mando provisorio de la Provincia (x).
Las medidas que tom el Gobierno para desbaratar la

conjuracin, demuestran que tena conocimiento hasta del


da que sta deba estallar. En la media noche del 19
en

de Marzo de 1823 se reunieron en la Fortaleza el Gober


nador delegado (Rivadavia), generales Las Heras, Alva-
los
rez Thoms, Viamonte y muchos jefes y oficiales. El bata
lln Io de lnea ocup el patio principal; en los baluartes

que miraban la plaza y la antigua ribera, fueron colo


cados algunos caones: piquetes de lnea disponibles (pues
que la mejor fuerza se hallaba en campaa contra los in
dios) se apostaron al frente de la Fortaleza; las fuerzas de
polica y buena cantidad de vecinos armados ocuparon po
siciones en las bocacalles de la plaza de la Victoria. A las
dos de la madrugada penetraron en esta plaza el coronel
Bauza, por la calle Las Torres (hoy Rivadavia) al frente de
150 hombres de infantera; el comandante Guerrero, por la
calle del Colegio (hoy Bolvar) con un fuerte grupo de
caballera; y los comandantes Peralta y Araoz, por la calle
de la Catedral (hoy San Martn) con grupos armados de
fusiles, sables y pistolas. Las tropas de la fe, como se lla
maban, concentrronse frente la casa de justicia (cabildo),

(') Las declaraciones de los principales conjurados estn publicadas en los


nmeros 36, 37, 38, 39, 40 y 41 de El Centinela. Vase las declaraciones de Pe
ralta y de Guerrero, que son explcitas.
139

y los gritos de Viva la religin! Mueran los herejes! y


de vivas Tagle, Maza y Gazcn, atacaron la guardia de
la crcel y pusieron en libertad don Jos Mara Urien,

quien se les reuni con un buen grupo de presidiarios ar

mados.
Entonces se produjo una escena que revelaba las ideas
dieron nervio la conjuracin. Por va
y aspiraciones que
rios puntos de la plaza aparecieron algunos clrigos que
repartan escapularios los conjurados, exhortndolos de
fender la religin. El coronel Bauza, jefe de las fuerzas re
volucionarias, organiz dos columnas de ataque lanzando
una de ellas por el antiguo Arco de la Recoba (hoy centro

de la plaza de Mayo) la cual desaloj fcilmente las fuer


zas de polica all situadas. El batalln Io de lnea sali de

la Fortaleza cuando Bauza avanzaba resueltamente con su

segunda columna. El combate se trab encarnizado y du


doso durante quince minutos. Al fin Bauza tuvo que des

alojarel Arco y retirarse hasta cubrir la casa de justicia,


mientras su primera columna se colocaba en la vereda an

cha. Cuando el Io de lnea ocup el Arco, los revoluciona


rios le hicieron un vivsimo que lo habra compro
fuego
metido si no se hubiese dividido oportunamente en dos
mitades que cargaron su frente y su derecha. Los revo

lucionarios se retiraron dispersin hasta la esquina del


en

Colegio, por donde penetraba recin el comandante Castro


con un escuadrn de caballera. Pero ste, medio envuelto

en la dispersin, se retir los primeros disparos que se


le hicieron. Los revolucionarios se alejaron en distintas di
recciones, cuando (tres y media de la madrugada) no se
oa ms eco de la asonada poltico -religiosa que la cam
pana del Cabildo echada vuelo por algunos fanticos (1).
Quedaba todava el episodio dramtico producido por la
generosidad singular de un soldado caballero, y la nota tr
gica administrada por el Gobierno, como si de ao en ao

(') Vase las referencias de El Centinela, nmero 34, pginas 173 184.
140

los impulsos de la sangre y de la raza, ms que el culto


creciente los principios de la libertad, decidiesen de las
resoluciones ms graves de los gobernantes. Fuese porque
Rivadavia asignaba al movimiento ramificaciones mayores
que las que realmente tena, porque se propusiese con
escarmiento ejemplar cortar la serie de las revueltas, el caso
es que al amanecer del 20 de Marzo orden al coronel Ma
nuel Dorrego que, con fuerza escogida que puso sus r

denes, diese una batida por los campos prximos la ca


pital, y dispersase, aprehendiese destruyese cuanto grupo

sospechoso encontrase, dndole al efecto facultades ampl


simas y recomendndole que le trajese al doctor Tagle vivo
muerto. Y para demostrar que estaba dispuesto usar de

severidad tan imponente la que us en el Triunvirato


como

del ao 1812, mandando ahorcar don Martn de Alzaga

y otros plaza de la Victoria, Rivadavia expidi una


en la
proclama al pueblo, en los siguientes trminos, que no se
haban estampado hasta entonces: El Gobierno delegado,
que por la va de hecho os ha restituido la tranquilidad,
creedle, por todas las vas su arbitrio ha de mantenerla,
ha de pagar bien caro todo el que se arroje perturbar
la. (1). Al da siguiente, Rivadavia expidi un Acuerdo por
el cual ofreca dos mil pesos cualquiera del pueblo que
aprehendiese persiguiese al doctor don Gregorio Tagle
dijese su paradero; y doscientos pesos al que aprehen
diese los ciudadanos Rufino Bauza, Jos Mara Urien, Pe
dro Jos Viera, Isidro Mndez, Toms Rebollo, Francisco
Almirn, Jos Guerrero, Benito Peralta, Hilarin Castro (2).
Y como era pblico y notorio la participacin principal de
los clrigos en la conjuracin abortada, Rivadavia, desde lo
alto de su preceptismo gubernativo invit al Gobernador del
Obispado que destituyese y extraase, entre otros, al cura

(') Casa de Gobierno de Buenos


Aires, las 6 de la maana del 20 de Marzo
de 1823. suelta firmada por Rivadavia. (En mi
Hoja coleccin.)
(-) Acuerdo de la Autoridad. Buenos Aires, 21 de Marzo de 1823. Hoja suelta
subscrita por Bernardino Rivadavia. (En mi
coleccin). Vase el Apndice.
141

del Pilar don Vicente Arraga, al de Lujan don Francisco


Argerich, al excusador de la Concepcin don Juan Jos Gi
mnez Ortega, al clrigo don Bernardo Bustamante (x).
Es de advertir que el coronel Dorrego, quien Rivadavia
daba en esos das facultades amplias al frente de fuerza en
la campaa, haba sido desterrado fines de Febrero de
1821 por el gobernador titular don Martn Rodrguez, pre
texto de que conspiraba. Dorrego puso de manifiesto su
inocencia calificando de ilegal y arbitraria esa medida, en
un papel en el que, con su genial arrogancia, deca de esta
manera: Pero lo que clasifica ms el abuso del poder, la

ilegalidad de este procedimiento, es el fijarme punto don


de deba dirigirme, como si no le fuere permitido un des

graciado el elegir aquel donde pueda su infortunio serle


ms tolerable. Y si el gobernador de Mendoza me deniega
el residir all, cul ser mi reclamo? Sin duda el que el
mandatario de Buenos Aires ha elegido aquella ciudad para
su crcel; no ser que se quiera renovar la fatal poca del

Syla del Sur que remita vctimas los Estados Unidos y


Santo Domingo, hacindose memorable por tirana tan
exquisita. . (2). As y todo, Dorrego obedeci las rdenes
.

superiores dando una batida general y apresando algunos


de los conjurados que remiti bajo custodia al Gobernador

delegado (3).
Rivadavia entreg estos y otros presos polticos la jus
ticia ordinaria, sentando un precedente funesto cuando no
haba leyes que deslindasen los unos de los otros presuntos

(') El Gobierno al seor Gobernador del Obispado. Circul en hoja suelta. (En
mi coleccin). El doctor Mariano de Zabaleta, gobernador del Obispado, res
pondi que con indecible satisfaccin haba recibido la comunicacin del Go
bierno y que inmediatamente daba cumplimiento las indicaciones gubernativas.
Hoja suelta fechada 24 de Marzo. (En mi coleccin.)

(-) Representacin del coronel don Manuel Dorrego la muy honorable funta
.

de Representantes. Circul en hoja suelta el lo de Marzo de 1821 por la Im

prenta de los Expsitos. (En mi coleccin.) La alusin de Syla se refiere al Di


rector Pueyrredn, quien lo desterr.

(:!) Oficio del coronel Dorrego al Gobernador delegado, fechado en Cauelas


30 de Marzo, en el Suplemento al nmero 34 de El Centinela, pgina 192.
142

delitos, ni penas fijas y correlativas de cada uno de los que


cayeran bajo la clasificacin de polticos propiamente. En
virtud de este monstruoso justificativo de los principios de
libertad que sin cesar pregonaba el Gobierno, levantronse
patbulos para algunos de los conjurados, mrito de las

leyes de la Partida 7a (Ttulo II) que castigaban con la pe


na de muerte las rebeliones y motines contra la autoridad
de los reyes de Espaa; las cuales leyes estaban virtualmen-
te derogadas por los Congresos de la revolucin Argentina
y fueron aplicadas por jueces interesados en la contienda (1).
Don Francisco A. Garca, declarado promotor de la conju
racin en Buenos Aires y Santa Fe, fu fusilado el da 24
de Marzo al borde del foso de la fortaleza. Por la misma
causa fueron tambin fusilados el da 12 de Abril don Be
nito Peralta y don Jos Mara Unen. El doctor Gregorio
Tagle y el comandante Hilarin Castro fueron condenados
muerte; Achega y otros y ciudadanos
clrigos siete aos
de destierro, y casi todos los que fueron tomados con las
armas, presidio en la isla de Martn Garca (2).
El coronel Dorrego hizo presa ms importante y co
la
diciada de esos das, como que el Gobierno haba ofrecido
por ella gruesa suma de dinero y recomendado ese jefe

que la trajese viva muerta. En la noche del 24 de Marzo


encontrbase Dorrego, por motivo de su comisin, en una
quinta del pueblo de Las Conchas, cuando un hombre en
vuelto en ancha capa se le present de improviso. En vin
dolo solo se descubri y solicit de l el tiempo indispen-

0) Vase El Centinela nmero 39, pgina 181. El Gobernador delegado, com


prometiendo la independencia del poder judicial, cit su despacho en la For
taleza los jueces encargados de formar causa los conjurados. Lo que el Go
bernador les dijo no qued escrito,
pero fcilmente se deduce del siguiente voto
que formulaba el peridico oficial al referirse esa citacin inusitada: Sera
una gran fortuna
que la presente semana terminase sin dejar un solo preso por
la conjuracin en las crceles de la ciudad : no es
esto decir que todos queden
libres, sino que los castigos destinos que deban darse los criminales sean
determinados y ejecutados tan prontamente como hemos
demostrado que es de
necesidad. Vase El Centinela, suplemento al nmero
34, pgina 196.
(-) Vase nmeros citados de El Centinela.
143

sable para arreglar sus disposiciones. Dorrego reconoci en


ese hombre al famoso doctor don Gregorio Tagle, el que

haba firmado el decreto de su expatriacin el ao de 1816,


el jefe y el alma de la conjuracin del 19 de Marzo, y ele
vndose en generosidad, grande y caballero antes que todo,
mont con l caballo y lo embarc para la Colonia . . .

Cruel irona del destino! Cinco aos despus, el mismo

Dorrego, gobernador de la provincia de Buenos Aires y


encargado de las Relaciones Exteriores de la Repblica, era
fusilado, sin forma de juicio, sin siquiera imputrsele al
guno de los supuestos delitos polticos que se imputaron
los fusilados en el ao de 1823, nada ms que por orden
del general don Juan Lavalle al frente de la fuerza de lnea
de la Nacin que ste amotin ! Los hechos como este
. .

que se sucedieron desde 1810 hasta la poca que hemos


alcanzado, autorizan los extraos, y aun los propios que
no sonrojasen,
se afirmar que los partidos polticos ar
gentinos sin excepcin han vivido y querido prosperar
costa de la sangre de sus contrarios considerados como

enemigos, para no ser fiereza que


menos en aquellos que
pensaban como Cicern cuando exclamaba: Csar, somos
los vencidos: puedes hacernos morir! . . .
CAPTULO VIII

EL CONGRESO Y LA PROVINCIA

(18241827)

Propsitos orgnicos de Rivadavia. Invitacin las Provincias para que enven


sus Diputados al Congreso : trminos llamativos de la circular de Rivadavia.

Instalacin del Congreso de las Provincias Unidas : notable comunicacin del


Gobierno de Buenos Aires : las libertades polticas y econmicas que infor
man la poltica de este gobierno. Motivos que deciden al Brasil declarar
la guerra las Provincias Unidas. Invasin que prepara el Imperio sobre
la costa sur de Buenos Aires: comisin que el gobernador Las Heras con
fa al coronel Juan Manuel Rozas. Cmo la desempea este jefe. Con
traste de los imperiales en la Baha Blanca y Patagones. El Congreso de

signa don Bernardino Rivadavia Presidente de las Provincias Unidas : el

mensaje del Presidente sobre capital de las Provincias Unidas. Resistencias


que subleva este proyecto : Memorial de los hacendados y de las campaas
de Buenos Aires que presenta Rozas en contra de tal proyecto : sancin del

proyecto. Nuevas y profundas resistencias que subleva la adopcin del r

gimen unitario de gobierno : algunas Provincias retiran sus diputados. El


coronel Dorrego y los dirigentes de las Provincias. Renuncia del Presidente
Rivadavia: la ley que restituye la provincia de Buenos Aires sus institucio
nes. Disolucin del Congreso de las Provincias Unidas : impresin postuma
del que fu su Presidente. Reasuncin de la soberana de Buenos Aires : la
Legislatura nombra Gobernador de la Provincia al coronel Dorrego y las Pro
vincias de la Unin lo invisten con las facultades de) Ejecutivo Nacional:
nuevo prospecto poltico.

Mientras se desenvolvan los de que da cuenta el


sucesos

captulo anterior, don Bernardino Rivadavia se haba puesto


al habla con los principales hombres de las provincias, para

promover la unin constitucional argentina, como la nece

sidad suprema del tiempo, la cual deban subordinarse


las divergencias que derivasen del modo de realizarla. Cuan
do alentado por su optimismo grandioso crey allanados
los obstculos que provenan del fracaso de las tentativas

I o
146

anteriores base de plan poltico preconcebido, Rivada


un

via declar la Legislatura de Buenos Aires que era lle

gado el momento de reunir el Congreso de las Provincias


Unidas, y que al efecto el Poder Ejecutivo diputara cerca
de ellas una comisin de argentinos notables (1).
En consecuencia, y de acuerdo con la ley de 27 de Fe
brero de 1824 (2), Rivadavia invit oficialmente las pro
vincias reunir, lo ms pronto posible, la representacin
nacional en el punto en que la mayora de ellas designase.
En esta circular, digna de mencin por ms de un con
cepto, Rivadavia expresa los anhelos de la provincia de Bue
nos Aires por la organizacin nacional, cuya realizacin re

clamaba el patriotismo de todos; tanto ms cuanto que, por


entonces, la independencia argentina era todava una aspi
racin que apenas si contaba con el apoyo que quisiere
prestarle la Inglaterra. Por eso Rivadavia, al dar cuenta
las provincias de que en la Capital haba sido reconocido
Sir Woodbine Parish en el carcter de cnsul general de
Su Majestad Britnica, acentuaba este suceso importante
inicial de una nueva poltica diplomtica, con estas palabras:
el aspecto que la cuestin de Amrica ofrece en Europa,

principalmente en Inglaterra, donde, segn todas las noti


cias que se reciben, aquella cuestin debe definitivamente
resolverse de un modo favorable la independencia, no re
conociendo ms motivo la demora que el inters que la mis
ma Inglaterra manifiesta
porque la Espaa encabece el re
conocimiento, de lo que, segn todos, no parece hallarse
distante; y las indicaciones bastantemente expresivas que el
que firma ha recibido del expresado cnsul general, con re
lacin la probabilidad de que por instantes
aparezca re
suelta esta importante cuestin, todo esto aumenta la nece-

0) Mensaje del Gobierno Delegado de Buenos Aires, de fecha lo de Mayo


de 1823. Vase el nmero 42 de El Centinela. La comisin fu
compuesta del
den Zabaleta, del general Las
Heras, del general Arenales y del doctor Cossio.
(-) Vase El Argos de Buenos Aires, nmero 12, del 28 de Febrero de 1824.
( En mi coleccin.)
147

sidad de que los pueblos apresuren reinstalar el cuei-


se

es el que nicamente podr entrar en las


po nacional, que
relaciones que darn motivo esas mismas transacciones de
que los ocupan en Europa con relacin
gabinetes se Am
rica, y que har desvanecer la idea poco favorable que se
tiene de este territorio, por el aislamiento de que aun no

salen estos pueblos. . .


(x).
En estas circuntancias regresaba (Abril de 1824) de Ro

Janeiro el enviado del Gobierno de Buenos Aires con la


nueva de que el Brasil se negaba devolver la provincia
oriental, y entre la indignacin que produjo este fracaso di

plomtico y los trabajos que se hacan para declarar inme


diatamente la guerra al imperio, el general Las Heras suba
al gobierno de Buenos Aires (9 de Mayo de 1824) en pos
del general Rodrguez que era el primer gobernador y
sea dicho en honor de su memoria que trasmita en paz
el mando de la provincia despus de haberlo ejercido por
todo el trmino de la ley (2); Rivadavia se diriga en misin
diplomtica cerca de las cortes de Londres y de Pars; y,
de acuerdo con el voto que emitieron las provincias, el
Congreso General Constituyente gran pompase instal con

en la ciudad de Buenos Aires el 16 de Diciembre de 1824 (3).


En tal solemnidad comunicacin notable por las
leyse una

ideas adelantadas y los conceptos elevados que caracteriza


ban la accin y los escritos de su autor, el doctor Manuel
Jos Garca, ministro del gobernador Las Heras y que po-

(') Circular del 20 de Abril de 1824. Archivo de Buenos Aires. Manuscrito


testimoniado en mi archivo. Vase el Apndice.
(-) La Legislatura de Buenos Aires discerni al
general don Martn Rodrguez
un voto de reconocimiento el que, al
en consignar complacida ese hecho singular
en la vida
poltica de Buenos Aires, declar que atestiguara que bajo su mando <

y direccin se ha dado la Provincia la nueva organizacin que tanto la honra


y que debe asegurar su prosperidad y engrandecimiento. Vase El Argos de
Buenos Aires, nmero 22, del 3 de Abril de 1824.
(En mi coleccin.)
(") En el plan de este libro no encuadra el estudio de los trabajos del Con
greso de 1824-1827, sino en cuanto se refiere las instituciones y la poltica
de la provincia de Buenos Aires. Tal estudio lo he mi libro La
emprendido en

evolucin republicana durante la Revolucin


Argentina, pginas 221 y siguientes.
148

da, bien ganado y justo ttulo, interpretar en tan digno


documento las aspiraciones y votos de la provincia de Bue
nos Aires. Al saludar el gran da en que se renen los re

presentantes de las Provincias Unidas del Ro de la Plata,


les recuerda que si los arredra las dificultades del presente,
advertirn que pueden aprovechar con ventaja de la expe
riencia adquirida en las propias desgracias pasadas y en el
poder invencible del tiempo. Este viejo amigo de la santa
verdad, agrega, parece haber renovado sus alas y sus armas
en la gran lucha, que asistimos, del gnero humano con
tra sus opresores. Que la verdad aparezca; y los que despo
tizan nombre del cielo nombre del pueblo, sern co
nocidos. Desde que lo sean, la libertad triunfa y el pacto
de unin est formado. El subsistir inalterable si as lo
dicta la razn porque la razn basta
pblica; todo cuan
do los hombres gozan plenamente en la sociedad del dere
cho de examen y de la libertad de pensar.
Y al referirse los que han informado la po
principios
ltica del gobierno de Buenos Aires desde el ao de 1820,
en lo tocante la reorganizacin nacional y sus relaciones

con las naciones extranjeras, el documento asienta los si


guientes votos como una satisfaccin para despejar las sos
pechas de los que fundadamente suponan los hombres
pblicos de entonces propsitos de fundar una monarqua
en el Ro de la Plata en cabeza de un prncipe europeo (*):

... solo los intereses generales pueden servir de vnculo


la unin de las provincias: autoridades fundadas en presti
gios pudieron nacer en pocas de barbarie y pueden sub
sistir todava en pueblos civilizados, porque los intereses

personales aglomerados sucesivamente y consolidados en


grandes masas, por el tiempo llegan hacerse nacionales.
Pero crear hoy de nuevo una autoridad sobre semejante
base, es por fortuna tan imposible como el hacer que pase
en un solo da la historia de muchos siglos. Ningn ejem-

(') Vase La evolucin republicana durante la Revolucin Argentina, pginas


226 y siguientes.
149

inducirnos preferir, como mejor medio de go


po podr
bierno, las superioridades falsas que nacen de los privilegios,
las superioridades reales que vienen del mrito personal.
Y vase cmo estimula los patriticos anhelos del Congreso
con los propiciara la aplicacin de los ms
bienes que
adelantados principios de la ciencia social: Vosotros, que
sin tener, como las naciones viejas, motivo que os impida
aprovecharos plenamente de los adelantamientos de la
ciencia social, os sents urgidos aplicar esta tierra nue
va el instrumento ms poderoso que se conozca para po

blarla y enriquecerla, estis tambin en la feliz amplitud


de establecer una ley que se registrar un da en el cdigo
de las naciones: al lado de la seguridad individual, de la
libertad del pensamiento, de la inviolabilidad de las propie
dades, de la igualdad ante la ley, poned, seor, la libre
concurrencia de la industria de todos los hombres en el
territorio de las Provincias Unidas: esta ley ser una con

secuencia de los derechos del hombre en sociedad (1).


El
Congreso haba confiado provisoriamente las funcio
nes del
Ejecutivo Nacional al
gobernador de Buenos Aires,
cuando el general don Juan Antonio Lavalleja, al frente de
un grupo de oficiales y soldados penetr en territorio orien
tal con el propsito de arrojar de all los brasileos. Este
hecho, el voto emitido por la asamblea de la Florida reu
nida por los auspicios de Lavalleja, de que la provincia
oriental formaba parte integrante de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata, y la incorporacin de los diputados
uruguayos al Congreso Argentino, determinaron al imperio
del Brasil declarar por bando de 10 de Diciembre de 1825

(') Se public en el Diario de Sesiones del


Congreso general Constituyente,
tomo I, pginas 4 10 y en ElArgos Aires, nmero 103, del 16 de
de Buenos
Diciembre de 1824. Este libertad y de comercio proclamado por
principio de
Moreno en 1808 y por Garca en 1824, prevaleci en Buenos Aires y en el Lito

ral, haciendo prosperar las dos grandes industrias ganadera y agrcola en escala
tal que admiten con ventaja la concurrencia de las similares extranjeras. En cam
bio en el Interior, las industrias de azcares y de vinos no resisten la compe
tencia extranjera ni aun haciendo alarde de patriotera estomacal.
150

la guerra las dichas provincias, ordenando que por mar


y por tierra se les haga toda clase de hostilidades posibles,
autorizando el y el armamento que quieran empren
corso

der sus subditos contra aquella nacin. . .

Imperio del Brasil reforz sus tropas


Inmediatamente el
en el Estado Oriental, las guarniciones de la Colonia
y de
Martn Garca, y declar bloqueados todos los puertos de
las Provincias Unidas, dominando los ros de la Plata, Uru
guay y Paran con una escuadra poderosa. Al mismo tiempo
preparaba una invasin por la costa sur de Buenos Aires,
trabajando en su favor el nimo de algunos caciques de
los indios que permanecan en son de guerra desde la l
tima expedicin del gobernador Rodrguez. Apercibido de
ello el gobierno del general Las Heras, se apresur con

jurar ese doble peligro que podra reducir el territorio de


Buenos Aires extremos muy difciles. Al efecto, el minis
tro Garca llam al coronel don Juan Manuel de Rozas
y
le manifest que el Gobierno tena las pruebas de que los
imperiales queran apoderarse de Baha Blanca y de Pata
gones, para concitar los indios que penetrasen en Bue
nos Aires y obligar al Gobierno distraer hombres y re
cursos. Que en vista de esto se trasladase la costa sur,
se valiese de su influencia los
caciques para impedir
con

que se aliasen con los imperiales


y pusiese en estado de
defensa esos dos puntos amenazados
(x). Esta comisin era
tan importante como urgente,
pues las autoridades de Pa
tagones acababan de apresar cuatro oficiales imperiales
que haban bajado de una corbeta imperial surta en ese
puerto (2).
Rozas invit los caciques pampas, tehuelches
y ran-

(') Memoria sobre el negocio pacfico con los indios


y establecimiento de la
nueva lnea de fronteras, presentada al Gobierno por el coronel
Juan Manuel de
Rozas. Carta de Rozas Las Heras. Duplicados originales de Rozas en mi ar
chivo.

(-') Algunos meses despus se hicieron pblicos estos hechos con motivo de
una representacin del pueblo de Patagones al Congreso. (Vase Diario de Se
siones, tomo VI, sesin 99a.)
151

parlamento que tendra lugar ms all del


queles un gran
Tandil, y muy principalmente los caciques Chail, Ca-
chul y Lincon, que se obstinaban hasta entonces en no acep
tar arreglos. El parlamento tuvo lugar con asistencia de los

caciques nombrados, bajo la fe del compromiso que Rozas


contrajo de que se cumplira lo que se estipulase. Rozas se
dirigi solo las tolderas de los indios y arregl all la

fijacin de la lnea de
frontera, comprometindose aqullos
permanecer en paz con el Gobierno y dndoles algn
ganado y algunos vveres. Seguro de que estos caciques no
moveran sus toldos (que no los movieron durante la gue
rra con el Brasil), Rozas se contrajo defender los puntos
amenazados. Engros con 200 hombres los piquetes de vo
luntarios y blandengues que al mando del capitn Molina
guarnecan Patagones; reforz la batera de la costa con cua
tro caones bien dotados; situ cerca de ese punto varios
toldos de indios amigos, y puso todas estas fuerzas las
rdenes del coronel Francisco Sosa. Con stas y con las que
comandaba el coronel Estomba en Baha Blanca, era difcil
que los imperiales pudieran obtener ventajas en aquella costa,
lejana entonces (1).
Antes por el contrario, los imperiales sufrieron un ruidoso
fracaso. Durante la noche desembarcaron 700 hombres en

la costa entre Baha Blanca y Patagones con el intento de


sorprender la guarnicin de este ltimo punto. Sintilos el
comandante Lus Molina, antiguo soldado del Libertador San
Martn y hombre de valor entre los indios, como que sus

aventuras en la vida del desierto una la circunstancia de


ser casado con la hija delcacique Neukopan, uno de los
que Ramos Mexa haba reducido en Kaquel. Este y el co

ronel Sosa diseminaron sus fuerzas formando un extenso


semicrculo en la costa
escarpada y crespa de totorales, can
grejales, etc., y antes de venir el da prendironle fuego al
campo. Los imperiales fueron presa de las llamas, y los que

(') Memoria citada.


152

de stas salvaron, murieron republicanos


manos de los

fueron hechos prisioneros. El capitn Juan Bautista don


Thorne complet este triunfo apoderndose con su pequeo

barco de la corbeta Icapavar, cuya tripulacin haba bajado


tierra para asegurar ms el xito de la invasin (*).
En el decurso de las operaciones de la guerra, el gene
ral Las Heras renunci el encargo nacional que desempe
aba. El Congreso, sin haber sancionado la constitucin y,
por consiguiente, sin saber qu atenerse respecto de las
atribuciones, duracin, etc., etc., del Poder Ejecutivo, cre
este poder con carcter de permanente, por ley de 6 de
Febrero de 1826, y nombr don Bernardino Rivadavia

presidente de las Provincias Unidas. Al recibirse del mando,


el da 8 de Febrero, Rivadavia declar que retrogradara la
organizacin nacional si no se daba todos los pueblos
una cabeza, un punto sobre el que todos se apoyen, y al
efecto, es preciso que todo lo que forme la capital sea
esencialmente nacional (2).
El nuevo presidente, sin prdida de tiempo elev al Con
greso, el da 9, un proyecto por el cual se declaraba la
ciudad de Buenos Aires y sus suburbios capital de las Pro
vincias Unidas, y se mandaba organizar una provincia en
el territorio restan+e. El espritu menos prevenido advierte
desde luego que tal proyecto era una verdadera excentrici
dad, pues el Congreso, aun en el doble carcter de consti
tuyente y de legislativo con que actuaba, no tena otra fa
cultad para desmembrar una provincia que la que arbitra
riamente se atribuyera s mismo con ese objeto. Era ade
ms inoportuno impoltico porque, conocidas como eran
las ideas de Rivadavia respecto de la organizacin nacional,
deba de aumentar las resistencias que
compeaban airadas,

V) Referencias del despus coronel don Juan B. Thorne, cuyo nombre per
peta hoy una de las torpederas de la armada
argentina, y del seor don Roque
Baudrix.
(-) Diario de Sesiones nmero 91a en
que se debati el proyecto sobre crea
cin del Poder Ejecutivo. Vase tambin sesin 92a.
153

en circunstancias de guerra, cuando el Gobierno era el ms


interesado en acallarlas. Era, del punto de vista de la ley
-

y de los principios, completamente lrico, porque si las pro


vincias argentinas, en virtud de su soberana y de su rela
tiva independencia las unas de las otras, se haban reservado
el derecho de examinar laconstitucin que diere el Con

greso y aceptarla rechazarla, segn rezaban las instruccio


nes dadas sus muy bien poda la
respectivos diputados,
de Buenos Aires rechazar el cercenamiento de su territorio,
que el Congreso sancionaba antes de haber dado la Cons
titucin.
El proyecto de capitalizacin encontr en la mayora de
la provincia de Buenos Aires resistencias tanto ms pro
fundas cuanto que los unitarios del ao de 1826, llevados
de la ilusin grandiosa de que la opinin del pas se incli
nara ante la del y fieros del prestigio del talento
Congreso,
por el cual brillaban en este cuerpo, pensaba que no haba
menester de arbitrios semejantes al del ao de 1862, cuando
se estableci en la misma ciudad la
capital provisoria, co
existiendo las autoridades nacionales y provinciales; al
del ao 1867, cuando el Gobierno Nacional restituy la ju
risdiccin que ejerca en la ciudad y sta sigui siendo mera
residencia de aqul hasta el ao de 1880, en que la cosa se
resolvi por medios ms coercitivos que antao, como se
ver en el lugar oportuno de este trabajo. La ramificacin
ilustrada y dirigente del partido federal cuyo frente se en
contraban hombres como los Anchorena, Garca Ziga,
Maza, Arana, Dorrego, Moreno, Terrero, Rozas y otros, en
filaron su prensa contra el proyecto sobre capital. La masa
popular se lanz en la fcil corriente de una oposicin tur
bulenta que se aproximaba la demagogia y cuyos ecos
llegaban al recinto del Congreso. Las campaas se pronun
ciaron en el mismo sentido, subscribiendo con miles de fir
mas un Memorial en el
que pedan al Congreso el rechazo
de tal proyecto. Alma de estos
trabajos fu el coronel don
Juan Manuel de Rozas, que se recorri todo el sur en pro-
154

secucin de su objeto (1). En representacin de los hacen


dados y de la campaa, Rozas elev al Congreso el memo
rial mencionado. Extendase ste en consideraciones abs
tractas acerca poltica, industrial y econmica
de la unidad
de Buenos Aires, la cual deba desaparecer en virtud del
artculo 4o de ese proyecto que mandaba erigir una pro
vincia sin la ciudad de ese nombre. Y bajo el seudnimo
de un amigo de la campaa, Rozas tuvo el mal sentido de
dirigir sus compatriotas un manifiesto en el que haca el

elogio de esa representacin, la cual presentaba los graves


males y la trascendencia que debe producir el proyecto del
seor presidente; iba servir para mostrar lo que real
mente vale en nuestro ltimo estado poltico ese tan decan
tado derecho de peticin que tan buenos efectos ha produ
cido siempre (2). No obstante todas las circunstancias apun
tadas, el cuerpo nacional, que por su ley fundamental de 23
de Enero de 1825, se haba declarado constituyente y esta
blecido que hasta la promulgacin de la Constitucin que
reorganizara el Estado, las provincias se regiran por sus
propias instituciones (3), reasumi el derecho de la Nacin
semejanza de la Convencin francesa y, en vez de un rey,
decapit una provincia, creyendo que este era el nico me
dio que tena para desenvolverse. As lo hizo el Congreso
el 4 de Marzo de 1826 declarando la ciudad de Buenos
Aires capital de la Nacin, con una mayora de veintids
votos contra ocho.

grande fu la resistencia contra la Presidencia y el


Si
Congreso que provoc la ley de capital entre los partida-

(l) Como con ocasin de tales trabajos el vecindario de Chascoms manifes


tase su descontento respecto del Presidente de la Repblica, la autoridad local

redujo prisin Rozas que


presida esa puesto en libertad por
reunin. Fu
una Rivadavia, quien le previno al juez de Chascoms que cui
orden directa de
dara de no reincidir en medida tan arbitraria, pues todos los ciudadanos de las
Provincias Unidas tenan el derecho de emitir libremente sus opiniones y de re

presentar ante las autoridades que se haban dado.


(-) Circul en hoja suelta editada por la imprenta de Jones y Ca. (En m
coleccin.)
(s) Vase Diario de Sesiones, tomo I, sesin 14a, pgina 46.
155

rios del rgimen federal, mucho mayor fu la que provoc


en las provincias la adopcin del rgimen unitario que el

Congreso sancion en su sesin del 19 de Julio de 1826.


Las provincias estaban imbuidas en el rgimen federal,
que
era el que mejor encuadraba en el estado de independencia
relativa en que vivan desde la dislocacin nacional del ao
de 1819, y en las aspiraciones robustecidas por la sancin
del hecho consumado con fuerza irresistible. La idea es
tampada en los tratados del Pilar trascenda ms de lo que
imaginaban los dirigentes unitarios que se propusieron co
honestarla prestigio de sus talentos
con el de sus ante
cedentes. Los ms ignorantes, nunca con mejor razn que
entonces, pudieron decir: lo que el pueblo quiere Dios lo
quiere. Los jefes y dirigentes federales se aproximaron para
defenderse de la intencin supuesta real que atribuan
la Presidencia de imponerse las provincias por medio
de la fuerza. Algunas provincias retiraron sus diputados del
Congreso. Cuando los comisionados del presidente Rivada
via presentaron la constitucin unitaria los gobiernos de
provincia, nicamente los de Tucumn y de Montevideo la
aceptaron. Todos los dems se dieron la mano con Dorre
go, jefe de los federales de Buenos Aires, para producir la
nueva crisis, que deba de ser cruenta, y recomenzar la tarea

de la organizacin base de la idea fundamental que aus


piciaban y que al fin prevaleci en los tiempos. Este fracaso
y el vaco que hicieron las provincias, tornaron poco menos
que imposible el gobierno de la Presidencia, y determinaron
la renuncia de Rivadavia. El Congreso, que haba unificado
sus miras con las de este estadista y que sevio compro
metido en la
caida, design presidente provisorio don Vi
cente Lpez, quien por el relativo alejamiento en que viva,
era el hombre
aparente para el perodo de transicin que
se
inauguraba.
El coronel Manuel Dorrego, jefe de la oposicin la
Presidencia, se acomodaba tal designacin que lo relevaba
de ir desde luego ocupar un cargo que su partido le
llamaba, pero que l deseaba ocupar por los sufragios que
156

deban servir de base la organizacin poltica que traba


jaba entretanto. En tal sentido estrechaba sus vinculaciones
con los
gobernadores que se haban distinguido por su

oposicin al gobierno Presidencia; enviaba agentes


de la
Santa Fe donde la prensa abri campaa de desahogos
contra Rivadavia; Santiago del Estero, Entre Ros y
Salta y Crdoba, comunicndoles todo lo relativo la
situacin fin de mancomunar su esfuerzo con las provincias
federales. En este camino, el resultado no era dudoso. Nin
guno de los gobernadores de provincia tena ttulos ni dis
pona de medios para encabezar y dirigir la nueva organi
zacin. Algunos de esos gobernadores estaban comprome
tidos con Dorrego para apoyarlo. Otros se vean en la ne
cesidad de seguir la corriente para mantenerse en sus puestos.
El presidente provisorio, comprendiendo la situacin vio
lenta en que lo colocaban los acontecimientos, le manifest
Dorrego su resolucin de resignar el mando cuando el
Congreso, dominado por la opinin federal triunfante en
Buenos Aires, sancionaba la Ley de 3 de Julio (1827) que
someta al Ejecutivo provisorio la invitacin las provincias
para la pronta reunin de una Convencin constituyente, y
estableca que se convocase elecciones de representantes
de la ciudad y territorio de Buenos- Aires para que esta
provincia, por sus rganos legtimos, deliberase sobre su
carcter poltico y nombrase su diputacin la Convencin
Nacional (x).
Verificados que fueron estos actos, y eligidos los repre
sentantes de la provincia de Buenos Aires de entre lo ms
selecto del partido republicano federal, el Congreso de las
Provincias Unidas se disolvi como en el ao XX. El mismo
fracaso y la misma escena. He aqu cmo medio des
siglo
pus, describe esa escena y la explica en una carta ntima
el propio Presidente de ese Nunca he visto
congreso:

(') Vase El Mensajero Argentino, nmero 234, y El Tribuno, nmero 22. (En
mi coleccin.)
157

los hombres de partido mostrarse ms pequeos. Las pro


vincias estaban sublevadas; algunas haban retirado expre
samente los poderes sus diputados que, sin obedecer, con
servaron sus asientos. El reconocimiento ilegal del nuevo

Estado creado por Bolvar, no tuvo ms origen que la es


peranza de que Bolvar sostuviese con su influencia y poder
al congreso ilegal y moribundo que expir mis manos,
en

en justa reciprocidad del asesinato de la sala de represen


tantes de la provincia de Buenos que haba cometido
Aires,
el mismo congreso por mano del Presidente de la Repblica;
tocndome tambin el destino, por ser Presidente de
raro

la Honorable Sala, de asistir la agona llena de contorsio


nes y gritos lastimeros con que se disolvi, exhalando el
alma en medio de protestas: Vitaque cum gemitu fugit
indignata sub umbras. (Y la vida, dando gemidos, se di
solvi entre las sombras.) Como depositario abintestato, y
sin reconocer la autoridad del Presidente de la Repblica,
nada ms que como una autoridad de hecho que haba
quedado en la ciudad, le ofici poniendo en su considera
cin que, no quin entregar los archivos y de
sabiendo
ms de la sala, se sirviese decrmelo. Aunque Rivadavia era
mi amigo, se enoj mucho y dijo que yo era un joven
extraviado. Pero dije para m: Platn es mi amigo, pero
ms amigo soy de la verdad (1).
La legislatura de Buenos Aires, elegida segn la ley del
Congreso citada ms arriba, en su sesin del 13 de Agosto
de 1829 nombr al coronel don Manuel Dorrego Goberna
dor y Capitn General de la Provincia con arreglo la ley
de 23 de Diciembre de 1823, en cuya virtud haba sido
nombrado anteriormente el general don Martn Rodrguez.
Alprestar juramento ese mismo da, Dorrego dijo de esta
manera: Seores
representantes: para separarme del puesto
que me habis encargado ser suficiente la menor indica-

(l) Carta de don Jos Mara Roxas y Patrn al general Juan Manuel de Ro

zas, de fecha 9 de Junio de 1872. (Manuscrito original en mi archivo.)


158

cin de vuestros deseos. Resignar gustoso un destino que


no puede halagar al que se precie de recto si el verdadero

concepto pblico no secunda sus procedimientos. La poca


es terrible; la senda est sembrada de espinas; no es, pues,

posible allanarla sin que cada cual concurra con los recur
sos contenidos en la esfera de su poder (1). La eleccin
de Dorrego llen una aspiracin popular; alej por un
momento los nuevos estragos de la anarqua, y tuvo la rara
virtud de llevar la paz las provincias, alzadas en armas
las unas contra las otras, conciliando los nimos de sus di
rigentes ante la espectativa de la nueva organizacin que
Dorrego prohijaba sobre la base del rgimen republicano
federal. Con este objeto todas las provincias le confirieron,
por el rgano de sus legislaturas, las facultades inherentes
al Poder Ejecutivo Nacional; empezaron designar los
convencionales que trabajaran en Crdoba en Santa Fe

la constitucin federal de la Repblica, y la situacin gene


ral del pas repos sobre la confianza que inspiraba el hom
bre que haba sabido interpretar la opinin nacional, sin lo
cual le habra sido imposible desbaratar la obra iniciada pol
los hombres principales que rodearon Rivadavia.

(') Vase Diario de Sesiones de la Legislatura de la Provincia de Buenos


Aires, ao de 1827, sesiones 2a y 3a. (En mi coleccin.)
CAPTULO IX

DORREGO Y LAVALLE

(18271828)

El coronel Dorrego. Sus perfiles morales : su personalidad poltica : sus lige


rezas geniales Dificultades y responsabilidades de su gobierno. Su poltica

guerrera con el Imperio del Brasil. Cmo fu considerada la convencin


de paz con el Imperio. El partido Directorial-unitario : influencias que daban

auge la conspiracin de este partido. Cmo es saludado el regreso de las


divisiones del ejrcito que pele contra el Imperio. La prensa de los unita
rios y las medidas represivas del Gobierno. Coaccin gubernativa en las
elecciones de representantes. Dorrego ante los anuncios de la revolucin
contra su Gobierno : sus alucinaciones este respecto. El general don Juan
Lavalle: perfiles de su personalidad. La revolucin del lo de Diciembre de
1828. La reunin en San Roque aclama al general Lavalle Gobernador pro
visorio de la Provincia. El Gobernador Dorrego rene milicias en la cam

paa: acertadas previsiones del coronel Rozas. Lavalle dispersa las fuerzas
de Dorrego. Los comandantes Acha y Escribano aprisionan Dorrego y se
dirigen con ste la Capital. Los prohombres unitarios deciden que Escri
bano retrograde Navarro y escriben Lavalle sobre la necesidad de que

Dorrego sea sacrificado. El sacrificio por el sacrificio, que revelan estas cartas.
El fusilamiento de Dorrego. Lavalle despus del fusilamiento del jefe del
Estado. Su actitud ante los hombres principales.

El coronel Manuel Dorrego, jefe de la resistencia al Con


greso y la Presidencia que acababan de caducar, y cuya
actuacin es ya conocida en estas pginas, habase distin
guido en las batallas por la independencia suramericana,
como se distinguiera en la tribuna, en la prensa, y en la
sociedad de Buenos Aires,cuyas etapas abarcaba con ven
taja, merced sus extensas vinculaciones y sus cualidades

singulares para merecer el respeto de los ms encumbrados


y el cario de los ms humildes que son los que cimentan
la reputacin de los generosos. Tal como resulta del estu-
160

dio de sus pblicas y privadas, de sus rasgos pecu


acciones
liares y de su idiosincrasia, Dorrego era una de las expresio
nes tpicas del criollo de la antigua comuna portea
cuya
especie se ha perdido al travs de la evolucin tnica que
nos ha transformado. Sano, sincero, abnegado, magnnimo,
y
al mismo tiempo, quisquilloso, petulante, provocativo; mez
cla de nio por los arranques sentimentales, y de atleta por
los empujes soberbios; corazn que se apasionaba por todo
lo noble, ponindose al servicio de los ms humildes, y fuerza
propulsora que se ergua contra los que pretendan dirigir
desde lo alto de un autoritarismo que provocaba su risa;
en su alma se confundan el fuego sacro que ardi en el
alma de Moreno, y las audacias de adolescente de Alvear.
Los viejos que le conocieron y con quienes he conver
sado cuando el tiempo ya haba apagado el fuego de la
pasin deprimente enaltecedora, presentan Dorrego como
un poltico de vistas clarsimas respecto de la organizacin

definitiva de su pas; sin vacilaciones que repugnaban su

fe y sin descender jams del nivel moral que encuadraban


sus virtudes, su honradez incontrastable
y su ecuanimidad
muchas veces puesta prueba. Y sus escritos, sus arengas,
sus cartas reservadas que poseo, su vida de continuada la
bor patritica y hasta su muerte trgica ordenada para
eliminar una fuerza que haca prevalecer a razn de la
opinin pblica sobre el preceptismo autoritario que preten
da perpetuarse lo presentan como un republicano conven
cido, que si bien no transiga con las especulaciones de la
poltica gubernativa que combata, y cuyas iras sobre su
cabeza se haban
amontonado, en lo ms recio de la lucha
quera llevar todos, amigos y adversarios, la arena c
vica, ntimamente persuadido de que en ello estribaba el
xito del gobierno del pueblo sobre el pueblo, en lo cual
se cifraban ambiciones levantadas.
sus

Con tan bellas cualidades, Dorrego adoleca de ligerezas


imperdonables en un hombre de su valer y de su posicin.
Fuese por el ingenuo error de medir la ecuanimidad de los
dems por la que l le caracterizaba, por temperamento,
161

del desdn quijotesco y


por tomar revancha apetitosa
rabioso con que pretendan desacreditarlo los polticos di
rectoriales y unitarios quienes desde la prensa y los clubs
haba fustigado, el hecho menudeaba, con xito, s
es que
tiras cuya mordacidad producan esos rasguos en la epi
dermis que incomodan los dbiles ms que las heridas

profundas; y pona en ridculo los ttulos de que otros

pomposamente blasonaban, frases que ardan como la


con

lega de Rabelais, y que pasaban de boca en boca, susci


tndole la malquerencia de ciertos hombres que todo lo
esperan de la seriedad que se lleva en la cara, como la lleva
el burro; de todo lo cual Dorrego rea, rea sin pensar que
avivaba cada vez ms la saa vengativa de sus terribles ad
versarios (1).
A un hombre con estas cualidades no poda ocultrsele
que para el que desempeare en esos das el gobierno de
Buenos Aires, la senda estaba efectivamente sembrada de

espinas como Dorrego lo haba dicho en su discurso de


recepcin. A las responsabilidades que le alcanzaban como
uno de los principales adversarios de las autoridades nacio

nales caducadas, unase la exigencia pblica de concluir la


guerra con el imperio del Brasil de manera tan digna como
lo demandaba la victoria de Ituzaing, y en armona con
la protesta de que haba sido objeto la convencin firmada
en Ro Janeiro, de acuerdo con las instrucciones del presi

dente Rivadavia, la cual, el mismo Dorrego, haba fustigado


en su Tribuno. Y ello
apareca tanto ms difcil cuanto que
el Imperio recobr fuerzas de sus propias derrotas cuando
vio que las Provincias Unidas no podan aumentar las tro
pas, exhaustas en esos momentos, y se propuso no firmar
la paz sino condicin de conservar provin
como suya la
cia Oriental del Uruguay. As lo declar el emperador don
Pedro en su
mensaje las Cmaras Legislativas.

O Los que se interesen en este estudio de psicologa poltica que alcanza


los unitarios y los federales de esa poca, pueden ver mi Evolucin republicana
durante la Revolucin argentina, pginas 244 257.

i i
162

Dorrego contrajo desde luego sus anhelos reducir el

Imperio por todos los medios que aconseja la poltica en


los casos extremos en que hasta la nacionalidad peligra. Era
necesario poseer energas singulares y mucha confianza en
s mismo para encarar en tal forma los sucesos. Vase cmo
describe la situacin el entonces ministro de Hacienda de
la provincia de Buenos Aires: Cuando el seor Dorrego
reemplaz al seor Rivadavia no encontr ni ejrcito orga
nizado, ni escuadra, ni dinero. Nadie quera ser ministro de
hacienda; la situacin pareca desesperada. Mi lenguaje al
aceptar ese cargo, fu el siguiente: Conozco el Brasil desde
mis primeros aos: as deshechos como estamos, tenemos
cuatro armas terribles. Enprimer lugar, en el Brasil existe
un gran partido republicano compuesto de jvenes, algunos
de los cuales me buscaban manifestando el deseo de seguir
nuestro ejemplo; por consiguiente, no hay mas que atizar el
fuego. En segundo lugar, proclamar la abolicin de la es
clavitud. La tercera arma, que nos ha conservado la previ
sin del general Bartolom Mitre cuando fu presidente,
era la guerra del corso. La cuarta arma era emprender la

guerra de corso por tierra ponindonos en contacto con


los republicanos del Ro Grande, Porto Alegre y San Pa
blo para que se declaren independientes, unindose no

nosotros. A los treinta y cinco aos, yo era un poltico


poco escrupuloso y le haba repetido al seor Dorrego, la
tinista, el famoso verso: Una salus victis nullam esperare sa-
lutem ->la salvacin del vencido es no esperar ninguna.
,

La poltica guerrera, desenvuelta con xito por Dorrego (*),


y la mediacin del lord Pomsomby, decidieron al empera
dor del Brasil suscribir la Convencin del 27 de Agosto
de 1828, por la cual ese monarca renunci para siempre al
dominio de la Provincia Oriental del
Uruguay, y el Brasil
y la Argentina la reconocieron como Estado libre inde-

(') Vase estos antecedentes que


permanecan desconocidos en mi Evolucin
republicana, pginas 263 269.
163

pendiente. De manera que lo que no haba


podido obtener
Rivadavia, lo obtena Dorrego contra todas las previsiones.
Y como era consiguiente, este triunfo diplomtico afirm
los prestigios nacionales de Dorrego y dej los hombres
de las provincias la impresin de que el pas estaba repre
sentado por un estadista de cualidades poco comunes. Esta

impresin se exterioriz en inequvocas manifestaciones de


adhesin que, desde Jujuy hasta Santa Fe, le llegaron
Dorrego, y en el nombramiento de los convencionales en
cargados de dar al pas la constitucinrepublicana federal.
Fuera de este consenso quedaba una fuerza poderosa con

prestigios conquistados en el gobierno y travs del tiempo:


el partido directorial unitario. El partido unitario avivaba en
el despecho sus rencores contra el periodista y el tribuno
que lo haba vencido desde el llano, contribuyendo derro
car el directorio monarquista de Pueyrredn y el Congreso

y la Presidencia unitarios. Desde que cay Rivadavia, los


directoriales unitarios conspiraban para derrocar Dorrego.
Porqu, despus de las pomposas declaraciones que desde
el gobierno del general Martn Rodrguez hicieron los hom
bres de ese partido respecto de la necesidad de cimentar
los gobiernos legalmente constituidos? La autoridad que in
vesta Dorrego derivaba del derecho y de la ley. Nadie lo
haba puesto en tela de juicio; que hasta el mismo Congre
so unitario, empeado en ejercitar funciones legislativas,
haba consagrado esa legalidad examinando las actas electo
rales de los representantes del pueblo y campaas de Bue
nos Aires que
eligieron Dorrego Gobernador de la Pro
vincia con arreglo las leyes vigentes de 1821 y de 1823.
Y no era solamente la resistencia de los unitarios, sino la

anarqua de las influencias que haban dado ser al gobierno


de Dorrego, lo que haca vacilar la situacin. Dorrego sen
ta sobre s todo el peso de las responsabilidades que los
gobiernos de provincia de buen grado le haban deferido
para eludirlas por su parte en presencia de una nacin sin
autoridades nacionales, despus de haber derrocado las que
existan, aunque fuesen de hecho, como las titulaban; sin
164

constitucin despus de haber rechazado la que dio el Con


de Santa Fe, si algo de
greso, y cuando la Convencin
mostraba en su impotencia para dar la constitucin federal,
era que las estrechas y el sentimiento localista
aspiraciones
de algunos dirigentes de provincia imposibilitaba por en
tonces todo rgimen de gobierno que no fuese el que les

asegurase cada uno de ellos el rriodus vivendi permanente


la obediencia de un go
para s y los suyos; substrados
bierno general; sin crdito, despus de haber distrado los
recursos dej la Presidencia en satisfacer las exigencias
que
de los jefes de provincia que eran insaciables para deman
darlos; sin ms ejrcito regular que las dos divisiones que
regresaban de la campaa del Brasil ya tocadas por los que
trabajaban la caida del Gobernante.
El regreso de estas divisiones, para cuya recepcin el
Gobierno haca grandes preparativos, fu saludada por la
prensa de los unitarios casi como un triunfo de la revolu
cin, como si, en efecto, el ejrcito de la Nacin no tuviera
ms que entrar en Buenos Aires para que cayese el gobier
no legal que la representaba. Hablbase pblicamente de la
revolucin y hasta se anticipaba cmo se llevara cabo.
As, en 21 de Noviembre (1828) ya le escriba desde Bue
nos Aires al general Fructuoso Rivera, su agente y amigo

don Julin de Gregorio Espinosa: La llegada de estas tro


pas hace recelar algunos de que van servir para hacer
una revolucin contra el Gobierno, de
cuya revolucin hace
ocho das que se habla pblicamente; por los datos que yo
tengo, no encuentro dificultad en que se verifique, mucho
ms si se hace militarmente. Me han asegurado que pien
san poner al general don Juan Lavalle de Gobernador y
que van desconocer la Junta de la Provincia; si esto su
cede, vendremos quedar gobernados por la espada, como
ha estado la Provincia Oriental en todo este
tiempo ante
rior. .

(!).
.

(') Manuscrito original en mi archivo. (Papeles de Rivera.)


165

La prensa de los unitarios, salida de


quicio, extremaba la
licencia estampando pura y simplemente que el seor Do
rrego descendera mal que le pesara; y el Gobierno, que
senta por todos lados la bocanada revolucionaria, estaba
tomando medidas cuyo alcance dependa de su poder para
hacerlas cumplir. A la ley de 8 de Mayo que restringa la
libertad de imprenta, se sucedi la poltica de exclusivismo,
de desconfianzas y de represin que estrechaba cada vez
ms las filas del partido gubernista; los ataques mano

armada los periodistas adversarios del Gobierno, y las des


tituciones de empleados y de jefes como el coronel Rauch
que desde tiempo atrs prestaba importantes servicios en la
frontera.
Se sabe cual es, tales
circunstancias, el resultado de
en

estas medidas coercitivas: retemplar el espritu de los exclui


dos y dar nuevas armas la oposicin. Esta se sinti in
contrastable con la presencia de la fuerza veterana y se
prepar levantar sus hombres principales, haciendo triun
far sus listas en las elecciones de representantes la Legis
latura que iban verificarse. El Gobierno cometi ese da
la imprudencia de colocar gruesos piquetes de soldados en
el atrio de los templos. Cuando los unitarios concurieron
votar all, sus contrarios
prorumpieron en manifestaciones
hostiles. El general Lavalle, jefe de la Ia Divisin del ejr
cito recin llegado, se aproxim un atrio. Un oficial le
cerr el paso. Lavalle, que haba contenido Bolvar en sus
raptos de vanidad, contuvo al oficial dicindole: Es inde
coroso que un militar que debe honrar su espada esgri

mindola contra los enemigos de la Patria, la desnude con


tra el pueblo indefenso que viene ejercer el primero de
sus derechos: d usted
paso al general Lavalle. Y pas
hizo pasar sus amigos
(x). En alguna otra parroquia, je
fes de alta graduacin obtuvieron igual acatamiento de parte
de la fuerza de lnea apostada; pero, en general, la oposi-

(') Biografa del general Lavalle, por el comandante don Pedro Lacasa..
166

cin, que estaba evidentemente en minora, no pudo no

quiso votar, como que de ello no haba menester para rea

lizar el plan que tena preconcebido.


El coronel Dorrego conoca los mritos militares del ge
neral Lavalle. Pero no imagin que Lavalle comenzaba
ser jefe de partido, pesar de que se lo indicaban claramente
las manifestaciones de que aqul haba sido objeto de parte
de los dirigentes de la y la espontaneidad con
oposicin,
que los ms encumbrados de entre stos haban aceptado
su direccin en esos das. As fu que cuando uno de los

amigos le repiti que Lavalle era el jefe de la revolucin,


Dorrego le contest franca sonrisa: No lo creo; Lava
con

lle es un veterano que no sabe hacer revoluciones con la

tropa de lnea. Y como el mismo personaje agregase que


hombres como Agero, Carril, Cruz, Daz Vlez, Gallardo,
Vrela, Alsina y toda la oposicin estaban de acuerdo ese

respecto, Dorrego mand llamar con urgencia Lavalle y


le dijo su interlocutor: Ya ver usted: Lavalle es un
bravo quien han podido marear sugestiones dainas, pero
que dentro de dos horas ser mi mejor amigo . El coronel
Dorrego padeci esta vez del mal de la alucinacin. Todo
lo que haba oido era exacto. Lavalle, aclamado en reunio
nes secretas como jefe de la
oposicin, y tomando sobre s
la responsabilidad de los sucesos, estaba resuelto deponer
al coronel Dorrego y quebrar para siempre su influencia
poderosa. Cuando se le comunic la orden superior, res
pondale airado al edecn del Gobernador: Dgale usted al
,coronel Dorrego que mal puede ejercer mando sobre un
jefe de la Nacin quien, como l, ha derrocado las autori
dades nacionales para colocarse en un
puesto del que lo
har descender, porque tal es la voluntad del
pueblo al
cual tiene oprimido.
Esta respuesta perfilaba al aclamado
jefe de los unitarios
quien condenaba lo mismo que iba hacer, personalmente,
por medio de la fuerza. El general don Juan Lavalle era el
tipo del soldado caballero, que se haba creado fama sin
gular con su sable corbo de granaderos caballo, bata-

a\
167

liando por la independencia de Amrica desde las riberas


del Paran hasta las montaas del Ecuador. Culto, apuesto
el orgullo que tena de su va
y atrayente, distinguase por
ler y por la altivez genial con que se levantaba para in
clinar los hombres traer las cosas dentro de la rbita

de sus miras pero iluminadas por cierta perspica


limitadas,
cia en la que confiaba con el fervor de la sangre espaola
El entusiasmo fcil se apode
que inflamaba sus venas.
raba de su espritu impresionable y se dira que actuaba
como un explosivo. Sus resoluciones saltaban como mpe

tus, y los obstculos suscitbanle arranques violentos, como

esas bocanadas del


pampero que todo se sobreponen.
Cuando Bolvar estaba en el apogeo de su gloria, refieren
que Lavalle, Mayor entonces, os replicarle con entereza.
Estoy acostumbrado fusilar generales insubordinados

djole colrico el libertador. Esos generales no tenan es


pada como esta exclam Lavalle. En pocas medioevales,
Lavalle habra ostentado brillante empresa en su escudo;
que en justas galantes y en lides de romance, habrale dis
putado el paso al primer barn cristiano, y lanzdose ade
lante, sable en mano y el pecho dilatado por los alientos
del combate, para satisfacer las exigencias de su idealismo
heroico. En la persecucin de Chacabuco trabse en singu
lar pelea con un arrogante granadero realista; y en Ro
Bamba, repelido trece veces por un enemigo muy superior,
llev todava una carga ms hasta quedar vencedor. Tal era
el hombre que, como jefe de los unitarios, deba por la

primera vez en su vida mandar sus soldados derramar la

sangre de hermanos y morir


sus manos de stos.

Al amanecer del Io de Diciembre de 1828, el general La-


valle y el coronel Olavarra, al frente de la infantera y ca
ballera de la primera divisin del ejrcito, penetraron en la
plaza de la Victoriadespus de guarnecer los puntos ms
importantes de la Ciudad. Todos los directoriales y unita
rios acudieron victorear al general Lavalle. Este explic
la presencia de las
tropas declarando que iban apoyar la
voluntad del pueblo, y despus de dejarlas las rdenes
168

del coronel Olavarra, se dirigi al Cabildo acompaado de


los hombres que figuraron bajo la presidencia de Rivada
via. Sin elementos para contrarestar la fuerza de lnea, el
gobernador Dorrego abandon la
Fortaleza y se dirigi al

compamento del comandante general de milicias don Juan


Manuel de Rozas, quien le entreg las fuerzas de su man
do, en nmero de 1000 hombres, incluso los indgenas
sometidos. Los ministros Guido y Balcarce comunicaron
Lavalle la ausencia del Gobernador. Lavalle declar al emi
sario, que lo era el general Enrique Martnez, que puesto
que el Gobierno haba caducado de hecho (?), invitara al
pueblo para que deliberase acerca de lo que deba hacerse.
El pueblo, por el rgano de buen nmero de vecinos y
de partidarios de la revolucin, se reuni esa misma tarde
en la iglesia de San Roque. A no haber promediado la cir

cunstancia de que el ejrcito de lnea era la fuerza eficiente


del movimiento, como que sin el ejrcito no se habra ste

producido, la asamblea de San Roque, por las exteriorida


des teatrales y las formas del procedimiento, era ni ms ni
menos el remedo de las
que tenan lugar durante la anar
qua del ao XX, cuando cada da haba un pueblo dis
puesto darse autoridades del agrado de quienes ese da
se sentan ms fuertes. El doctor don Julin Segundo de
Agero, ex ministro de la Presidencia, explic las razones
del movimiento, ajusfando los hechos las exigencias de
su retrica declarando
poltica, y con nfasis triunfante que
era el
pueblo quien deba resolver lo que se hara. Despus
de muchas proposiciones, el
pueblo aclam al general La-
valle Gobernador provisorio de la
Provincia, y vot la con
vocatoria elecciones de los diputados que deberan nom
brar el gobernador propietario
(x).

(') Mi abuelo materno, el escribano don Francisco Castellote, que labr el


acta de la reunin del lo de Diciembre, escribi lo siguiente en un libro de
apuntes que comprende desde el ao de 1820 hasta el de 1854: lo de Diciem
bre de 1828. El doctor don Julin S. de
Agero me hizo llamar para que auto
rizara el acta de la reunin poltica
que tuvo lugar en este da y en la iglesia de
169

Al saber que el gobernador Dorrego reuna fuerzas en

la campaa para autoridad, el general Lavalle


sostener su

deleg el mando en el almirante Brown, y al frente de 500


veteranos de caballera se dirigi en busca de aqul. El Go
bernador se propuso esperar al general revolucionario, no
obstante que su fuerza se compona de grupos ms me

nos numerosos de milicianos sin organizacin, y que el co

ronel Rozas opinaba que por el momento deba internarse


en la campaa y reunir fuerzas respetables. He aqu como,

muchos aos despus, da cuenta de ello el mismo Rozas:


Al ponerme con esos grupos sus rdenes y pedirme

S. E. opinin, le dije que sin prdida de tiempo me orde


nara dirigirme al sur, para formar all un cuerpo de ejer

cito que aumentara cada da en nmero y organizacin:


que S. E. se dirigiera esa misma noche al norte con los
grupos de esta campaa. Si el general enemigo, agregu,
sigue V. E., yo le llamar la atencin por retaguardia
para obligarlo volver sobre la fuerza de mi mando. Ni . .

V. E. ni yo debemos admitir una batalla, en la seguridad


de que la larga las tropas de lnea de que se compone
el ejrcito enemigo quedarn reducidas nada. S. E. apro
b mi plan y me dio sus rdenes de conformidad delante
de dos jefes de crdito. Pero me oblig que lo acompa
ase esa noche hasta para de all irme al sur y l
Navarro,
al norte. Tuve que obedecerle. Esa marcha fu un desorden.
No pude encontrar esa noche S. E. cerca de Navarro para

San Roque. Era tanta la concurrencia que hubo que pasar la contigua iglesia
de San Francisco; y tanto el entusiasmo, que todas las indicaciones de los ora
dores eran ahogadas unas en pos de las otras. Slo se pudo restablecer el orden
cuando uno del pueblo grit que ste haba acudido all para nombrar gober
nador al que lo haba salvado, al
general Lavalle. El doctor Agero declar en
tonces que puesto que as se quera, se iba votar nominalmente por el ciuda
dano que deba ejercer provisoriamente el mando. Toda la concurrencia prorrum
pi en aclamaciones que no dejaban duda acerca del espritu que la animaba, y
el general Lavalle fu electo gobernador...
La proclama de Lavalle, el Bando de la reunin de San Roque y el
despus
acta de la revolucin, estn la Gaceta Mercantil del 5 de Diciem
publicados en

bre de 1828. t
170

despedirme y decirle no debamos parar, porque si el ene

atacara sin
migo haba trasnochado como nosotros, nos

darnos tiempo para retirarnos en orden (1).


Las previsiones de Rozas se cumplieron. El Gobernador
fu envuelto en la dispersin de sus tropas la carga
ante
Mand decir
que le llev Lavalle, el 9 de Diciembre (2).
S. E. con varios chasques, contina Rozas en su mencio
nada carta, que el enemigo se aproximaba y que no per
diese tiempo; que se retirase, pues yo comenzaba hacer
lo mismo. S. E. me mand decir con repetidos enviados,
no mefuese, pues que ya la fuerza para
haba formado

cargar al enemigo as que se acercase. Con profunda pena


recib estas rdenes. Ni tiempo tuve para formar y cargar
de flanco con algunos indios de lanza que era la nica que
haba con (3). El enemigo sigui, y los grupos mal
armas

formados por S. E. dispararon antes de ser cargados. Sa


biendo que S. E. se haba dirigido en fuga al norte, orden
los indios y paisanos que tena conmigo se fuesen al sur
del Salado, y que all esperasen mis rdenes que les haba
de dirigir desde Santa Fe, por el desierto.
En vez de seguir por el norte, el Gobernador prefiri
buscar la incorporacin de un regimiento de lnea que, al
mando del coronel ngel Pacheco, se hallaba inmedia
ciones de Areco. Este regimiento (el nmero 5) era el
mismo que haba mandado y educado el coronel Rauch,

quien Dorrego destituy. Rauch conservaba sus prestigios


entre los oficiales de cuerpo. Los comandantes Acha y
su

Escribano, sublevronse contra el coronel Pacheco, reduje


ron prisin al Gobernador de la Provincia y se pusieron
con ste en marcha para la Ciudad en la maana del 1 1 de
Diciembre. El Gobernador pudo dirigir dos cartas, al susti-

0) Carta de 22 de Septiembre de 1869 la seora doa Josefa Gmez. (Du


plicado de letra de Rozas en mi archivo.)
(2) Vase parte detallado de Lavalle, fechado en Navarro 10 de Diciembre.
(3) Esto lo corrobora tambin el general Lamadrid. Vase Memorias, tomo I,
pginas 383 y 387.
171

tuto de Lavalle la una, en la que


le deca que no dudaba
su posicin para que se le permitiera ir
que hara valer
los Estados Unidos por el tiempo que se le designara; y
al ministro Daz Vlez la otra, en la que le peda lo viese
en el momento de llegada
su la Capital, seguro de que
sus adversarios aceptaran las indicaciones que l hara res

pecto de la cuestin que divida los partidos.


Estas noticias fueron recibidas en Buenos Aires como el
anuncio de la catstrofe. El cuerpo diplomtico resolvi me
diar en favor del desdichado Gobernador; pero no tuvo
mayor eco. Los prohombres unitarios que acababan de de
cidir del fin del prisionero exigieron, y as lo orden el
sustituto de Lavalle, que el comandante Escribano retrogra
dase hasta Navarro, donde se encontraba aquel General, y
que le entregase ste el prisionero, juntamente con las
cartas del almirante Brown y del ministro Daz Vlez, en
la que ambos encarecan la conveniencia de aceptar la pro
posicin de Dorrego de salir del pas y no volver ste

bajo fianza segura (1). Pero con anterioridad este pliego,


el general Lavalle recibi cartas de los prohombres unitarios,
en las que, con clculo que abruma y frialdad que aterra,
le manifestaban que todo quedara esterilizado si el gober
nador Dorrego no era sacrificado inmediatamente (2).
Quien lea estas cartas y conozca los antecedentes de la
tragedia de
Navarro, deduce sin violencia que los pro
hombres unitarios, haciendo pesar su autoridad sobre el
nimo impresionable del general Lavalle, decidieron con su
condenacin colectiva la muerte del gobernador Dorrego;
por ms que aqul se responsabilizase ante la historia de
un hecho que debi evitar para no abrir la era de las tre-

(') Vase Asesinato del Gobernador de Buenos Aires y Ejecutivo Nacional de


la Repblica Argentina, coronel don Manuel Dorrego, Londres, 1829. Contiene
las cartas de don Luis los representantes diplomticos acreditados en
Dorrego
Buenos Aires y las protestas de los gobiernos de Provincia por tal fusilamiento.
(2) Vase las cartas de los seores Del Carril, Vrela, etc., etc., publicadas
por la primera vez por el doctor ngel J. Carranza en su libro El general La-
valle ante la justicia postuma, pginas 33 76 y
37, y 70, siguientes.
172

mendas de la guerra civil. Esos hombres, que


represalias
eran los nicos con quienes Lavalle contaba para llevar ade
lante la evolucin iniciada; esos antiguos publicistas, ma
gistrados, consulares y dirigentes que vivan del prestigio
de sus no eran los llamados
antecedentes. . . decidir de
los obstculos y de las necesidades que se presentasen en
el camino difcil que deba abrir y asegurar la espada ven
cedora del general Lavalle?. Y. la suma de sus talen . . . .

tos y de su representacin poltica; el compromiso de su


adhesin; el servicio de sus personas, de su reputacin y
hasta el sacrificio de su porvenir; todo por esto que era

entonces la nica base que contaba


con el general Lavalle
para consolidar su autoridad. no se le otorgaba sin re
. .

serva y sin tasa, condicin de que Dorrego desaparecie


se?. . .

As resulta de la nerviosa rapidez de los procedimientos


con que el joven general quiere terminar de una vez la
lucha ingrata que arde en su corazn herido por dos co
rrientes opuestas: la de la humanidad que lo dilata, y la de
la necesidad impuesta que lo cierra por fin todo otro
sentimiento... Sabe que el comandante Escribano conduce
Dorrego. Pero ste no llega pronto. El 12 hace correr al
coronel Rauch para que aligere esa marcha del calvario po
ltico. Rauch, el valiente Rauch, recuerda su destitucin...
pero se estremece de la suerte que espera al prisionero:
deseara alargar esa vida, pero. vuela! Lavalle . .

quiere sa
ber si llega al fin . . .

y manda saberlo . . .
Rauch llega el
da 13 Navarro. All est Lavalle, presa de un delirio ms
cruel que la muerte, cuya tardanza es otra especie de muerte
para l. La llegada del prisionero zumba en sus oidos co

mo el eco de un lamento. Y sin


embargo no quiere verlo.
No quiere verle ni oirle lo repite con
un momento, y as
dureza al coronel Lamadrid. Su delirio toma vuelo entre
vapores de sangre, travs de los cuales
distingue una es
posa desesperada, hijos hurfanos, amigos condolidos, pue
blo vengador. Pero esto es un
relmpago. Una montaa de
plomo lo hace descender la realidad. Al presentrsele
173

monstruosa, toca los miembros mutilados de la Patria, la


tormenta ruje en el fondo de su ser, y vacilar le parece un
crimen El cuadro se forma bajo un sol que cae per
...

y que fatiga esos soldados que trasmontaron


pendicular
los Andes. La campaa es corta, pero tremenda. Una hora
despus el Gobernador de la Provincia y Encargado del
Ejecutivo de la Repblica es conducido al patbulo impro
visado junto un corral de vacas. Va sereno, del brazo . .

del padre Castaer. entrega al coronel Lamadrid una car


. .

ta para su esposa estampa el ltimo beso de su


en la que

amor; una prenda para su hija, entre la ltima lgrima que


su valor contiene, y se sienta, se sienta perdonando sus

enemigos y pensando en Dios El capitn Pez adelanta


...

un pelotn del 5o de lnea. levanta su espada en seal


. .

de la descarga, y el Gobernador Dorrego cae baado en su


sangre. Y como si el vrtigo lo hubiese impelido
. . mo

jar la pluma en esa sangre, el general Lavalle escribe in


mediatamente estas lneas, en las que palpita la monstruosi
dad de la escena: Participo al Gobierno delegado que el
coronel Dorrego acaba de ser fusilado por mi orden, al
frente de los regimientos que componan esta divisin. La
historia juzgar si el coronel Dorrego ha debido no mo

rir, y si al sacrificarlo la tranquilidad de un pueblo en


lutado por l, puedo haber estado posedo de otro senti
miento que el del bien pblico. Quiera persuadirse el pueblo
de Buenos Aires que la muerte del coronel Dorrego es el
sacrificio mayor que puedo hacer en su obsequio (1).

Q) Los detalles contenidos en este prrafo estn acordes con lo que acerca

de ese fusilamiento refiere el general Lamadrid, testigo presencial. Vase Memo


rias, tomoI, pgina 388 391.
El Tiempo, rgano oficial redactado por los seores Vrela y Gallardo,
raiz del fusilamiento insert un largo artculo para aplaudirlo, que comenzaba as:
Acaba de ejecutarse en Navarro un acto de rigurossima justicia: el coronel
don Manuel Dorrego ha sido fusilado...
Como dato ilustrativo se puede transcribir aqu lo que en 2 de Septiembre
de 1869 escriba el ex ministro de
Dorrego al general Rozas: Tambin incluyo
un artculo de La Tribuna
(redactada por los seores Vrela), de 2 de Julio del
presente, sobre los ltimos momentos del desgraciado gobernador Dorrego. Dir
174

La misma perturbacin del sentido


poltico, producida
de sus consejeros, que decidi de
por la dialctica siniestra
esa orden estupenda, movi al general Lavalle, seguida
en

del fusilamiento, llamar los oficiales superiores de su


divisin. Como si stos hubiesen podido ser en algn mo
mento jueces del primer magistrado de la Provincia y de
la Nacin, Lavalle, pasendose precipitadamente y con alte
rada voz les dijo: si los jefes hubiesen formado consejo de
guerra para juzgar Dorrego, todos habran votado la
muerte de ste: no es verdad, seores? Pero basta con
Yo lo he fusilado por
que yo solo sea el comprometido.
mi orden y sobre m caer la responsabilidad. La historia
me juzgar. Me parece que nadie contest, agrega el en

tonces coronel Lamadrid, presente en este momento; y si lo


hizo alguno, no lo advert. Que razn haba para fusi
. .

lar dicho magistrado y mucho menos de aquella mane


ra? (1). La excitacin febril y los mpetus violentos del
general Lavalle no se calmaron en los das subsiguientes,

algo para demostrar que ese documento es fraguado con el objeto de adulterar
la historia. Luego que lleg Buenos Aires la noticia cierta de tener Lavalle en
su poder Dorrego, se reuni un consejo de los miembros del Gobierno y de
otros de los principales de la camarilla, para determinar lo que deban de hacer
con el prisionero. No saban qu hacer con Dorrego. Tenerlo preso echarlo
del pas era muy peligroso, siendo un hombre tan popular y de un carcter tan
determinado. En tal extremo, acordaron su muerte. Esta sola consideracin basta
para destruir lo que dice el coronel don Juan Elias, de la comunicacin que
mand el Gobernador delegado al general Lavalle pidindole la salida de Do
rrego fuera del pas. Lo que llev el comisario de polica fu, segn se dijo, el
borrador del parte que dio Lavalle de haberlo fusilado. Se asegur que ese bo
rrador fu redactado en la sesin de la
camarilla, por don Juan Andrs Gelly.
Al fin de esta
carta, Rozas agreg de su puo y letra lo siguiente: Pienso
lo mismo. El seor general Lavalle, lamentando amargamente su gravsimo y fu
nesto error; quejoso y enfurecido contra los hombres
respetables de la lista civil
que lo haban impulsado al motn de Diciembre y aconsejado la ejecucin del
ilustre jefe supremo del Estado como el paso ms indispensable para
urgente
la paz, sosiego y felicidad perdurable del pas, me mostr en las conferencias
en Cauelas (se refiere las que celebr en el ao siguiente de 1829) las cartas
que tena de aqullos, relativas esos hechos. Entre ellas y en una del seor
doctor don Julin Segundo Agero, estaba escrito ese borrador que piensa usted
fu escrito por el seor Gelly. (Manuscrito
original en mi archivo.)
(') Memorias del general Gregorio Araoz de Lamadrid, tomo I, pgina 392.
175

fiestas
pesar de las manifestaciones y que sus princi
con

pales amigos queran borrar de su nimo y del nimo del

pueblo la ingrata impresin del fusilamiento del 13 de Di


ciembre. Uno de esos das se presenta en el Fuerte el ven

cedor de Ituzaing.
Qu piensa usted de la situacin? le pregunt La-
valle.
Pienso que es insostenible, tal como est hoy.
Es que yo no soy el hombre de 1815, exclama fu
rioso y dando la espalda Lavalle, mientras Alvear se re
tiraba preguntndose porqu lo habra llamado para inju
riarlo.
Otro da se paseaba apresuradamente en el saln del
Fuerte, cuando entr don Bernardino Rivadavia acompa
ado del doctor Julin Segundo de Agero. Conversando
de la actualidad preguntle Rivadavia qu gnero de rela
ciones entablara con las provincias.
Las provincias! exclam Lavalle, golpeando fuerte
mente el suelo con el pie, las provincias las voy meter
dentro de unzapato con 500 coraceros.
Vamonos, seor don Julin, dijo por lo bajo Riva
davia: este hombre est loco.
El general Lavalle apel al juicio de la posteridad, como
que habra sido estupendo de su parte pretender justificar
el fusilamiento del primer magistrado de la Nacin, que l
orden ttulo de militar sublevado al frente de fuerzas de
la Nacin. Este juicio no le alcanz en vida. La pasin po
ltica, lo lapid quince aos consecutivos, lo llev la
altura de las personalidades heroicas. En principio, hechos
como el fusilamiento de
Dorrego no se discuten; el ciuda
dano, el diarista, el historiador, los condena en nombre de la
libertad la que insultan y en homenaje la Patria quien
enlutan.
CAPTULO X

LAVALLE Y LAS CAMPAAS

(1828 1829)

Prospecto poltico de los revolucionarios de Diciembre. Lo que crean ver los


adversarios. La dictadura militar : la prensa y las clasificaciones. Alza
miento de las campaas de Santa Fe. Buenos Aires : radicalismo de la

prensa. La convencin nacional nombra Lpez general jefe ejr en del


cito contra Lavalle: Rozas se pone las rdenes de
Lpez. Lavalle se di
rige sobre Santa Fe. La estrategia de Lpez : combates de las Palmitas y
de las Vizcacheras. Batalla del Puente de Mrquez: la notable retirada de
Lavalle. Este rechaza las proposiciones de paz que le dirige Lpez : Lpez
se retira Santa Fe. Lavalle ante las campaas : los sentimientos y las ten
dencias que predominaban en las campaas de Buenos Aires : conciencia de
Lavalle en su impotencia para vencer. La excursin romancesca de Lavalle:
entra solo en el campo de Rozas y se duerme en el lecho de ste. La en
trevista entre Lavalle y Rozas : el pacto de Junio. Actitud de los amigos de
Lavalle ante el pacto de Junio. El convenio adicional de Agosto : proviso-
riato del general Viamonte. Influjo poltico de Rozas. El partido federal
Dorreguista le entrega su representacin. El Gobernador Viamonte y las
elecciones de representantes : consulta sobre este particular al comandante
general de campaa: Rozas le manifiesta que la opinin reclama que se con
voque la Legislatura derrocada.

A los hombres que dirigan al general Lavalle no se les


ocultaba que su actuacin sublevaba formidables resistencias
en el interior del
pas. Cuando baj Buenos Aires la 2a
divisin del ejrcito contra el Brasil, al mando del general
Jos Mara Paz, resolvieron abatir esas resistencias con me
didas tan radicales comola que acababan de iniciar acon
sejando el fusilamiento del primer magistrado de la Nacin.
Lo mismo habale manifestado Lavalle Rivadavia al decla
rarle que con 500 coraceros metera dentro de un zapato
las provincias. La
prensa revolucionaria asign esta pol-
I 2
178

tica el carcter de ley de la necesidad. Y sta y aqullos cir


cunscribieron sus miras hacer prevalecer el plan de or

ganizacin constitucional que fracas ruidosamente en el


ao anterior como haba fracasado en el de 1819. Esto es

lo que se vea.
Lo que crean ver los adversarios de tal orden de cosas,
era ms radical todava. Fijndose en los antecedentes y
trabajos de losdirectoriales, confundidos con los unitarios
que la sazn gobernaban, atribuanles el propsito de mo-
narquizar el pas para cimentar por este medio el orden y
asegurar la paz. Especie acreditada era sta, que qued des
pus como recuerdo de una de tantas tentativas frustradas.
He aqu lo que treinta y cuatro aos despus escriba don
Jos Mara Roxas y Patrn, ex presidente del Congreso del
ao 1826, ex ministro de Dorrego y partidario ingenuamente
convencido de la repblica dinstica en el pas argentino.
Traer el gobierno de afuera fu la idea de los principales

patriotas, y siguieron propagndola desde los primeros tiem


pos Saavedra, Belgrano, Pueyrredn, etc., etc. Y en seguida
de justificar su aserto refiriendo los negociados sucesivos
de los directorios y congresos para coronar la princesa
ya
Carlota, ya al infante don Miguel, ya al prncipe de Luca,
agrega: El primero de Diciembre de 1828, as que el ge
neral don Manuel Escalada supo la revolucin hecha por
su ntimo amigo don Juan Lavalle, se fu l, y lo en
contr en la plaza, y reconvinindolo, Lavalle lo sac al
medio y le dijo: Te dir mi secreto
y t no lo dirs
nadie. Escalada contest: A nadie no; solo mi her
mano Bernab para quien no tengo secretos. Bien; sea
l solo. Ya est visto
que la Repblica es una merienda
de negros, que en nuestro
pas no puede ser. He entrado
en el
proyecto de establecer una monarqua; he dado los
pasos y tendremos por soberano un prncipe de las pri
meras dinastas de Europa. Esto nos lo cont don Ber
nab Escalada al general Iriarte y m, estando de visita,
aadiendo ser la primera vez que lo deca. As se explica
por qu la Francia hizo tantos gastos cuando el bloqueo
179

francs para pasar Lavalle con su ejrcito esta banda

del Paran i1).


Lo cierto que los dirigentes del partido unitario en
es

esos das suprimieron de hecho las instituciones y el meca

nismo que funcionaba ms menos regularmente desde


fines del ao de 1820. La Junta de Representantes fu de
rrocada. Los miembros del poder judicial fueron removidos
adictos la situacin. Todos los resortes
y suplantados con
de la administracin quedaron en manos de esos dirigentes
la dictadura militar del
y el Gobierno reducido general
Lavalle, quien manejaban. El absolutismo revolucionario
alcanz naturalmente la prensa; que la libertad de la pa
labra escrita qued reservada para El Pampero, El Tiempo
y otros papeles unitarios, los cuales se dira que predijeron
para sus partidarios los rigores que predicaban con el ob
sus enemigos. En este camino se fu le
jeto de destruir
jos; se forjaron armas de dos filos, armas que deban usar
despus los mismos contra quienes entonces se esgrimieron.
En las contiendas tumultuarias del ao XX se persigui
individualmente al los adversarios peligrosos. En el ao
de 1828 se decret la persecucin colectiva al partido fede
ral, y general todos los que no apoyaban la situacin
imperante. A principios del ao de 1829, el consejo de mi
nistros del general Lavalle invent el sistema de las clasifi
caciones, sea las listas de todos los adversarios conocidos

de esa situacin, y esto con el objeto de asegurar deste


rrar los federales ms conspicuos, como lo verific con

don Toms Manuel, don Nicols y don Juan Jos Ancho


rena, con Garca Ziga, Arana, Terrero, Dolz, Maza, Ro
zas, etc., etc. (2).
La reaccin armada estallaba entretanto en casi todas las

(') Carta al general Juan Manuel de Rozas, de fecha lo de Enero de 1862.


(Manuscrito original en mi archivo.) Vase mi Evolucin republicana durante la
revolucin argentina, pgina 464.
C2) Vase Memorias postumas del general Jos M. Paz, tomo II, pgina 345.
El general Paz era Ministro d la Guerra
bajo ese gobierno del general Lavalle.
180

provincias (1). En la campaa del sur de Buenos Aires fuer


tes grupos de milicianos buscaban su incorporacin en los
puntosque jefes de su devocin indicaba el coronel Juan
Manuel de Rozas desde Santa Fe. El general Lavalle no
tena, como Rivadavia, ni la reputacin de un poltico que
solamente saba actuar dentro del derecho y de la ley, ni la
egida de un congreso como el ao 1826 que hiciera triun
far principio los
en ideales de la minora, conteniendo, en
brillante tregua para la libertad del pensamiento, el empuje
incontrastable de los pueblos y caudillos semibrbaros. No:
por ser exclusivamente un soldado cuadrado habanlo reco
nocido como jefe visible los unitarios que circunscriban su
poltica abrir camino con el sable la Constitucin del
ao 26. Con l conseguan lo que no consiguieron con Ri
vadavia, que la primera personalidad entre todos ellos;
era

la que descoll por sus iniciativas orgnicas y la que


por su
virtud se impuso en el momento supremo de la caida. El
rgano oficial de los unitarios de 1828 condensaba esa po
ltica escribiendo: ...Al argumento de que si son
pocos
los federales es falta de generosidad perseguirlos, si son
y
muchos es peligroso irritarlos, nosotros decimos
que, sean
muchos pocos, no es tiempo de emplear la dulzura, sino
el palo... sangre y fuego en el
campo de batalla, energa
y firmeza en los papeles pblicos. Palo, porque solo el pa
lo reduce los que hacen causa comn con los
salvajes.
Palo, y de no los principios se quedan escritos y la Rep
blica sin constitucin (2). Esto era
ya la consagracin
prctica del principio proclamado en esos das por uno de
los prohombres unitarios
cuando, para decidir al general
Lavalle que fusilase al gobernador Dorrego, le escriba:
Mire usted que este
pas se fatiga, 18 aos hace, en revo-

0) Las respuestas de los


gobernadores de provincia la circular del general
Lavalle se publicaron en El Federal Pluribus unuum de Santa Fe del 13 de Fe
brero de 1829 y en El Buenos Aires
cautiva, etc. que redactaba el Padre Cas
taeda en Santa Fe
(1829.)
(2) Vase el nmero 58 de El
Pampero, que redactaban don Florencio y don
Juan de la Cruz Vrela.
181

luciones, sin que una sola haya producido un escarmiento.


Considere usted el origen de esta impureza de nuestra vida
histrica y lo encontrar en los miserables intereses que han
movido los que las han ejecutado. El general Lavalle no

debe parecerse ninguno de ellos. En tal caso la ley es

un juego de azar el que se gana


que una revolucin es
en

hasta la vida de los vencidos cuando se cree necesario dis

poner de ella. (x).


Nadie en la Repblica se hizo ilusiones este respecto,
y ello debe atribuirse que la reaccin contra los unitarios
de 1828 se manifest ms radical y ms violenta que la que
se haba limitado en 1826 hacer el vaco los poderes
nacionales. La lucha sobrevino muy luego. El coronel Juan
Manuel de Rozas, del campo de Navarro se haba dirigido
Santa Fe, desde donde enviaba sus comunicaciones para
la reunin de milicias las campaas del sur de Buenos
Aires, como queda dicho. El gobernador Lpez calcul, y
con razn, que el general Lavalle, que acababa de descono

cer la Convencin Nacional, lo primero que hara sera irse

sobre Santa Fe, y que el nico que poda oponer una re


sistencia tales avances, era Rozas. As es que, en uso de
las facultades con que lo haba investido la Convencin,
reuni sus milicias, nombr Rozas Mayor General del ejr
cito de la Unin y abri campaa contra Lavalle, expidiendo
un manifiesto en el que daba por causales de su actitud el

fusilamiento del magistrado que desempeaba el Ejecutivo


de la Nacin, el desconocimiento que haca Lavalle de la
Convencin Nacional y la agresiva que traa sobre Santa
Fe(2). Qued obligado usar de la autoridad de que es-

(l) Carta del doctor Salvador M. del Carril al general Lavalle, de fecha 12
de Diciembre de 1828, publicada por el doctor ngel J. Carranza en El General
Lavalle ante la justicia postuma, pgina 37.
('-) La Convencin Nacional que se instal en Santa Fe por resolucin de las
Provincias Argentinas bajo el Gobierno de Dorrego, una vez fusilado este funcio
nario, resolvi en sus sesiones del 21 y de 26 de Febrero de 1829, asumir la auto
ridad soberana de la Nacin y designar al Gobernador Lpez General en Jefe del
ejrcito de la Unin, facultndolo para nombrar su segundo jefe y dems ofi
ciales, etc., etc. (Manuscrito del Archivo de Santa Fe, Convencin Nacional.)
182

taba investido, escriba Rozas cuarenta aos despus, y me

puse las rdenes del seorgeneral Lpez, Jefe General en

nombrado por la Convencin Nacional, para operar contra


el ejrcito de lnea amotinado (*).
El general Lavalle organiz dos divisiones de caballera
las rdenes de los coronelesRauch y Estomba que de
ban contener los milicianos levantados en armas en las

campaas de Aires, por los auspicios del coronel


Buenos

Rozas; envi al general Paz con la segunda divisin del

ejercito las provincias del interior para que sofocase la


resistencia de los jefes federales, y l con 1300 veteranos se
dirigi sobre Santa Fe batir al gobernador Lpez. Este

jefe, con ser que inici su carrera militar en el regimiento


de Granaderos caballo y se bati intrpido en San Lo
renzo las rdenes de San Martn, no era un militar de
las condiciones, del general Lavalle; pero poda competir

dignamente con ste y aun superarlo en la clase de guerra


que se propuso hacerle. Era la guerra de astucias y de en

gaos del viejo caudillo, que no empeaba combates se

rios, pero que hostilizaba continuamentesu adversario, pre

sentndole por todos lados grupos de caballera bien mon


tada, mientras l se apoderaba de los recursos y consegua
llevarlo, ms menos debilitado, hacia un punto donde le
caa entonces con todas sus fuerzas.
Los veteranos de Lavalle vean por la primera
se vez im
potentes ante esa tctica singular para destruir la
larga un
ejrcito regular, sin aceptar combates, sin presentarlos tam
poco y quitando, por lo dems, al adversario los mejores
recursos. A este plan subordinaba
Lpez todas sus opera
ciones. Como las caballadas de Lavalle fuesen
muy superio
res las suyas, despus de haberlas
fatigado, se propuso
destruirlas diezmarlas. Por una serie de movimientos h
biles que denotaban cierta resolucin de un ata-
preparar

(]) Carta de 22 de Septiembre de 1869. (Duplicado original de Rozas en m


archivo.)
183

atrajo Lavalle terrenos cubiertos del venenoso mo-


que,
mo, donde ste acamp. Al da siguiente Lavalle constat
ms de 600 caballos (*) y que de las
que haban muerto
fuerzas de Lpez no se tena noticias. La ventaja que haba
obtenido en Las Palmitas la caballera del coronel Surez
contra los milicianos de Rozas, acababa de quedar esterili
zada por la accin de Las Vizcacheras en la que haba sido
derrotado y muerto el reputado coronel Rauch. Esto y la
repentina demencia que sobrevino al coronel Estomba pri
vaba al general Lavalle de la nica fuerza que tena en las

campaas de Buenos Aires para oponerse la creciente in


fluencia del coronel Juan Manuel de Rozas.
Ante el peligro inminente de
perderlo todo, se retir de
Santa Fe, corrindose rpidamente por el norte de Buenos
Aires. De las inmediaciones del puente de Mrquez despa
ch esa ciudad una orden para que, la brevedad posi
ble, viniese incorporrsele una divisin de infantera. La-
valle se propona lanzar esta columna sobre Santa Fe, cu
brindola l por el flanco: ocupada Santa Fe, Lpez mar
chara precipitadamente su provincia: Lavalle le seguira

all con la ayuda de Paz, con quien haba conferenciado


en los Desmochados en los primeros das de Abril y que

vendra del lado de Crdoba, y entonces la campaa cam


biara completamente de aspecto. Pero Lpez y Rozas no
le dieron tiempo. Sospechando, quizs, los movimientos que
intentaba y suponindolo con escasos medios de movilidad
despus de los dos ltimos combates, reunieron todos los
regimientos de caballera, fuertes de 6000 hombres, y avan
zaron sobre el puente de
Mrquez. Lavalle, despus de sor
prender y apresar una guardia que custodiaba un paso del
ro de Las Conchas, los atac con 1400 soldados de caba

llera, 500 infantes y 4 piezas de artillera de campaa. Los


veteranos de Ituzaing y Bacacay hicieron prodigios esa ma-

(') El mio-mio es una yerba que produce una pequea fruta tan venenosa

como sus hojas.


184

aa del 26 de Abril, para reducir los milicianos de Santa


Fe y de Buenos Aires, en una serie de cargas tan brillantes
como impotentes. Desde las seis y media hasta pasadas las

diez de ese da se combati encarnizadamente: arrolla


dos y dispersados los veteranos, Lavalle form en cuadro
su infantera y pudo operar una retirada cuyo mrito mili

tar abona el mismo Lpez al referirse en su parte las


hostilidades que personalmente dirigi despus de la batalla,
y la manera como fueron respondidas por la infantera y
artillera unitaria, incesantemente, hasta las cuatro de la tar

de, hora en que pasaron del otro lado del puente de Mr


quez (1).
De!puente de Mrquez, Lavalle se dirigi esa misma no
che los Tapiales de Altolaguirre, poco ms de tres le
guas de la ciudad de Buenos Aires, y Lpez estableci su
cuartel general sobre el ro de Las Conchas. De acuerdo
con Rozas, dirigile Lavalle una nota de fecha 4 de Mayo
en la que le propona la paz, fin de cerrar la poca de
la guerra civil, y diput cerca del mismo su secretario

don Domingo de Oro para que, en caso de ser aceptada


su proposicin, procediese inmediatamente ajustar la paz,
Pero Lavalle contest que desconoca en Lpez carcter na
cional, y que esta circunstancia y la de pisar con fuerza ar
mada la provincia de Buenos Aires, lo decida no querer

oir proposiciones de paz. Entretanto el general Paz obtena


importantes ventajas sobre los federales del interior. Alar
mado Lpez con estos triunfos y suponiendo que Paz mar
chara sobre Santa Fe, se retir esta provincia dejando al
coronel Rozas al frente del ejrcito que ste haba formado

y engrosaba espensas de su influencia.


El coronel Rozas conoca palmo las
palmo campaas
de Buenos Aires, y contaba con la adhesin de sus habi
tantes, quienes vean en l su jefe natural desde el ao de

(') Parte de Lpez al seor Presidente de la Soberana Representacin Na


cional, fechado en su cuartel general del Puente de Mrquez, 27 de Abril de
1829. (Archivo de Santa Fe, legajo Convencin
Nacional.)
185

1820 y protector en la larga noche del desamparo que


su

con resignacin haban sobrellevado desde el da que la re

volucin del ao X, prometi todos iguales beneficios.


Notorio era que la campaa se haba levantado en masa
la bandera de Rozas. Vamos por segunda vez
para seguir
restablecer con nuestro esfuerzo las autoridades y res

taurar las leyes de la Provincia les deca Rozas en una de


sus proclamas abandonemos las faenas de que vivimos y
todos los goces de la vida privada, porque as lo reclama
la Patria en peligro. Y estas proclamas retemplaban los
. .

sentimientos enrgicos de esa multitud envanecida del rol


culminante que iba desempear bajo la direccin del
hombre que se haba connaturalizado con ella.
Lavalle deba luchar, pues, no ya contra soldados ms
menos disciplinados, frente frente y en campo abierto
como haba luchado desde el ao de 1811 hasta despus
de la campaa contra el Brasil. Tena que luchar contra
sentimientos y tendencias que llegaban al fanatismo. Con

templse aislado impotente, con ser que tena sus r


denes las mejores tropas de la Repblica y su disposicin
los tesoros de la Provincia. Entonces vio,
sin amargura,no

que la opinin de la ciudad iniciadora de todos los movi


mientos que se haban sucedido hasta el ao de 1820, no

poda ya dirigir la
poltica de la Provincia, porque frente
ella se levantaba otra opinin ineducada pero robusta, que
invocaba el derecho de contar alguna vez en la comunidad
de que formaba la mayor porcin, despus de haber con

tribuido con su sangre y con sus sacrificios cimentar la


independencia del pas. Comprendi sin esfuerzo que esta
evolucin se produca alrededor de la persona de Rozas
y por los auspicios de ste, y dedujo que la lucha sera
tanto ms larga cuanto que Rozas dispona de recursos in
mensos que se le brindaban en el teatro mismo de la accin.
Estos hechos fijaron la resolucin que se apresur llevar
efecto antes que el cnclave de sus amigos le argumen
tara inconvenientes los cuales no quiso atender esta vez.
En la noche del 16 de Junio mont caballo, orden
186

un oficial que lo
siguiese cierta distancia y sali de su

campamento de los Tapiales con rumbo al sur. Despus de


todo lo que haba ocurrido, esa excursin nocturna era una
temeridad en un general al frente de un enemigo cuyas par
tidas lo cercaban. Poco ms de una legua habra andado
cuando fu envuelto por un grupo de soldados de Rozas:
Soy el general Lavalle gritles los que vinieron re

conocerle digan al oficial que los manda que se aproxime


sin temor, pues estoy solo. Los buenos gauchos debieron
de quedar estupefactos. El general Lavalle, solo, y entre
ellos? Los soldados obedecieron y Lavalle sigui al lado
del oficial hasta cierta distancia en que este ltimo le pre
sent otro oficial, retirndose en seguida de hacerle respe
tuosamente el saludo militar. Nueva estupefaccin de los
soldados, que se aproximaban hasta donde les era dado
para cercionarse de que aquel hombre sereno y hermoso
era el general Lavalle en carne y hueso. As lleg Lavalle
al mismo campamento de Rozas. Un oficial le sali al en
cuentro.

Diga V. al coronel Rozas que el general Lavalle de


sea verlo al instante.
El oficial se conmovi ante aquella aparicin de los cuen

tos de pero cuadrado y respetuoso pudo respon


Hoffmann,
derle que el coronel no se encontraba all.
Entonces, le esperar, dijo Lavalle, indqueme V. el
alojamiento del coronel.
Y al penetrar en el alojamiento de Rozas, en la hacienda
del Pino, agreg:
Bien; puede V. retirarse, estoy bastante fatigado y tengo
el sueo ligero. . .

Y se acost en el propio lecho de Rozas, conciliando un

sueo tan tranquilo el de la noche la ba


como
siguiente
talla de Maip (x).

(') Vida militar y poltica del general don Juan Lavalle, por su ayudante de
campo don Pedro Lacasa. Buenos Aires, 1870, pginas 104 y 105. Memoria mi
litar que escribi despus de los soldados que reconocieron al La-
uno
general
187

Rozas vigilaba por s mismo los retenes de las inmedia

ciones. Cuando regres y el oficial le dio cuenta de que el

general Lavalle se hallaba solo y dormido en su lecho, Ro


zas, que saba dominar todas sus emociones, no pudo re
la tentativa de un sobresalto. El hecho
primir algo como

no erapara menos... (x). He aqu cmo cuarenta aos


despus refiere l mismo esa escena desde su retiro de South-
ampton: Al llegar me retir dejando dos jefes de mi
de que no hubiese ruido al
mayor confianza encargados
de que
guno mientras durmiera el seor general Lavalle, y
cuando lo sintiesen levantado me avisasen sin demora. Cuan
do recib el mensaje, le envi un mate y el aviso de que
iba verle y tener el gran placer de abrazarlo. Cuando el

general Lavalle me vio, se dirigi m con los brazos


abiertos y lo recib del mismo modo, abrazndonos enter
necidos (2).

valle en la noche del 16 de Junio. (Manuscrito en mi archivo.) Carta de Rozas


doa Josefa Gmez, de 10 de Marzo. (Duplicado de letra de Rozas en mi ar

chivo.)
(') El ayudante de campo del general Lavalle comenta en los siguientes tr
minos este episodio tocante de la guerra civil que realzan el valor y la caballe
rosidad : Por cierto que los que no tengan idea exacta de la naturaleza de nues
tras guerras y muy particularmente del carcter de la lucha que la ciudad
civiles,
de Buenos Aires sostena con la masa inculta de los campos, dirigida por don

Juan Manuel de Rozas


en 1829, no darn esta ancdota todo el valor que tiene
en s.Juzgando por los principios generales de la guerra, ellos deben suponer
que el general Lavalle ningn peligro corra al presentarse solo en el campo
enemigo ; pero para los que saben que el ejrcito de Rozas se compona, casi
en la
totalidad, de hordas vandlicas que l mismo no poda subordinar ; que das
antes la poblacin de la Guardia del Monte haba sido saqueada; que la cabeza
del infortunado coronel Rauch haba andado atada las monturas de los sat
lites del caudillo
Molina, la cosa da una idea ms cabal del temerario arrojo del
general Lavalle... (Vida militar del general Lavalle, por don Pedro Lacasa ci
tada, pgina 106.)
O Carta doa Josefa Gmez, de fecha 25 de Julio de 1869. Duplicado de
letra de Rozas en mi archivo. Contestando las apreciaciones contenidas en el li
bro que sobre esa poca comenz escribir el doctor Manuel Bilbao, agrega
Rozas en esa carta : Pudiera Lavalle, despus de haber fusilado al ilustre jefe
del Estado, por su
orden, aun cuando llevase consigo las cartas de los autores
de la revolucin,
que se lo aconsejaban, haber dado ese paso, si no hubiese con
nado en el crdito de
Rozas, en su capacidad y en sus ardientes deseos por la
unin y por la paz? Y cuando el
general Lavalle fu solo, acreditando su gran
188

De esta entrevista romancesca result el convenio de 24


de Junio de 1829 que firmaron el general Lavalle nom
bre del gobierno de la Ciudad, y el coronel Rozas nom

bre del pueblo armado de la campaa. Tal convenio tena


por objeto hacer cesar las hostilidades; restablecer las rela
ciones entre la Ciudad campaa y olvidar lo pasado.
y la
Concurra esto estableciendo: Io, la eleccin inmediata de

representantes de la Provincia, nombramiento de Goberna


dor que haran estos representantes, y al cual, ambos jefes
entregaran las fuerzas sus rdenes; 2o, reconocimiento
que hara el nuevo Gobierno de las obligaciones contradas
por Rozas durante la campaa y de los grados de los jefes
y oficiales del ejrcito de este ltimo.
Los principales amigos del general Lavalle reprobaron
este convenio, si parte de la prensa se ech
bien una

vuelo para felicitar al pas por esta digna obra del patrio
tismo de los dos primeros porteos . Pero ante la pers

pectiva de quedar en segundo plano respecto de sus ad


versarios y perder sus posiciones polticas, los dirigentes
unitarios resolvieron trabajar en el sentido de que los dipu
tados que deban elegirse en las parroquias de la Ciudad y
pueblos cercanos respondiesen sus intereses, costase lo

que costase. Los dirigentes federales procedieron respecti


vamente igual sentido. Y sucedi lo que deba suceder.
en

Los amigos de Lavalle, ms hbiles, vencieron en las elec


ciones de la Ciudad, que tuvieron lugar el 26 de Julio, con
derramamiento de sangre. Los partidarios de Rozas, mucho
ms numerosos, protestaron de estas elecciones.
La masa popular tumultuaria entr nuevamente en ebu
llicin. Grupos numerosos de partidarios salieron de la
Ciudad para el campamento de Rozas. Los hombres prin-

valor y gran confianza en la nobleza del general la subordinacin


contrario, y en
sin ejemplo de las milicias de su mando, no hay razn en la des
qu fundar
confianza que acuerda el seor Bilbao Rozas. Las tentativas contra la vida de
Rozas, y otras ms, fueron puramente obra de los actores de la revolucin, no

del seor general Lavalle.


189

ocultaronsi todos creyesen que tal con


como
cipales se

flicto no tena otra solucin que la de las armas, y una


incertidumbre cruel, aterradora, qued dominando. Lo que
en efecto creaba el conflicto era que los dirigentes unitarios,

sin consultar la opinin del


general Lavalle, haban hecho
caso omiso de una clusula secreta del convenio de Junio,

segn la cual se votara en los comicios una lista en la que


entrasen igual nmero de candidatos
diputados unitarios

y federales que presentaran Lavalle y Rozas respectivamen


te. Alentados con el triunfo que haba obtenido el general
Paz en la Tablada, creyeron prevalecer en la poltica de
esos das y elaboraron listas con candidatos unitarios que
resultaban los nicamente electos. Rozas, que se senta burla
do partido, escribi al coronel Pacheco en este sentido
con su

y le apunt, para que la trasmitiese al general Lavalle, la


idea de postergar por el momento la nueva eleccin de re
presentantes y de nombrar de comn acuerdo un gobierno
provisorio con un consejo consultivo. Pacheco y el coro
nel Escalada, amigo ntimo de Lavalle, ensearon ste la
carta y proposicin mencionada, y Lavalle firm con Rozas
el convenio adicional de 24 de Agosto, por el cual se re
solvi que ambos jefes nombraran el gobernador proviso
rio, y que ste, con el senado consultivo, resolvera lo con
veniente para la composicin de la prxima legislatura. El
general Juan Jos Viamonte fu designado gobernador, y el
general Lavalle le entreg las fuerzas sus rdenes, retirn
dose la vida privada en fuerza de la conviccin que lleg
formarse de que no era l el llamado gobernar la pro
vincia de su nacimiento.
El general Lavalle no se engaaba respecto del verdadero
estado de la opinin en Buenos Aires. El coronel Rozas
era indudablemente el hombre de la situacin. A expensas
de su
trabajo incesante en las grandes industrias rurales, el
cual le vali ser el primer hacendado y agricultor de la Re

pblica, y de los
prestigios que le cre su participacin
eficaz para reprimir la anarqua del ao XX, gozaba de una
influencia incontrastable en las campaas. Para consolidarla,
190

el partido de Dorrego, que careca de un hombre como pa


ra imponer sus copartidarios, entreg su representacin

poltica Rozas y desde tal momento qued confundido en


las filas que este ltimo engros con sus amigos y sus sol
dados partir del primero de Diciembre de 1828.
Los dirigentes de este partido federal, que gozaban de las
consideraciones que se dispensa los buenos antecedentes
de familia y la posicin ventajosa que propicia el talento

y la fortuna, sin dificultad atrajeron s las ramificaciones

jvenes del rion de Buenos Aires que ninguna participa


cin haban tomado en la poltica. Estos hombres pensaban
que Rozas era el nico que, por el rol prominente que le
haban asignado los sucesos, poda fundar un gobierno
estable y enrgico para cimentar el orden y organizar el
pas , segn lo predicaban los diarios de esos das. Rozas
por su parte aspiraba al gobierno. El momento no poda
serle ms propicio. El no poda desaprovecharlo sino cos

ta de comprometer su propia influencia.


De otra parte, el general Viamonte comprendi que su

gobierno durara solamente el tiempo que emplearan en


armonizar sus miras los elementos triunfantes despus de la
retirada de Lavalle. Cuando esto se verific en la forma
expresada, Viamonte resolvi hacer cesar su provisoriato. El
texto del convenio de Agosto le facilitaba el camino, y
ste se atuvo firmando decreto por el cual se convocaba
un

al pueblo elecciones de representantes. Pero aqu se sus


cit al gobernador provisorio una grave dificultad. Cmo
se practicaban elecciones generales cuando una
parte de la
provincia estaba revuelta consecuencia de los ltimo su
cesos, y cuando el partido unitario, aunque formase mino
ra, poca ninguna participacin tomara en ellas despus
de las declaraciones y retirada de su
jefe? El gobernador
Viamonte resolvi consultar sobre el particular al coman
dante general de campaa por nota de fecha 16 de Octubre
de 1829.
Rozas llam sus principales amigos para consultarlos
su vez. Estos opinaron que el convenio de Junio, en la
191

que se refera la nueva eleccin de representantes,


parte
no tena validez legal en presencia del convenio adicional

de Agosto, el cual, para prevenir nuevas alteraciones del or


den pblico, como las que se produjeron con motivo de
las elecciones anuladas, estableci que el gobernador pro
visorio y su senado consultivo resolveran lo conveniente

para componer la legislatura. Que


en este caso lo legal era

que el gobernador provisorio restituyese la Provincia su

representacin legtima: la que haba sido elegida con inter


vencin de todos los la que haba sido
partidos polticos;
disuelta el primero de Diciembre del ao anterior y cuyos
miembros no haban terminado todava el perodo de su

mandato. Que esta legislatura corresponda decidir de la


suerte de la Provincia. De acuerdo con estas ideas, Rozas

respondi la consulta del


gobernador manifestndole, en
nota de 16 de Noviembre, que era tiempo de restaurar el

rgimen legal en la Provincia, y por lo mismo, la opinin


de la campaa decididamente es que no se practiquen nue
vas elecciones. Y termina as: El comandante general,
convencido de que la prolongacin de un gobierno provi
sorio no puede inspirar confianza nadie, y que los con
venios de Junio y de Agosto tendieron precisamente res

tablecer el imperio de las instituciones de la Provincia,


concluye haciendo presente al Gobierno la conveniencia de
convocar la Junta provincial constituida antes de los sucesos

del primero de Diciembre, por ser esa conveniencia la opi


nin de la mayora que reglar siempre la del infrascripto
en actos de tal naturaleza
(x).

(') Duplicado original de Rozas en mi archivo.


CAPTULO XI

LAS FACULTADES EXTRAORDINARIAS

(18301832)

El Gobernador convocaLegislatura derrocada: la ley sobre facultades extra


la
ordinarias conferidas al gobernador que sea elegido. Antecedentes de tal
investidura. La Legislatura elige don Juan Manuel de Rozas. La pro
clama de ste las campaas. Lo que trasunta esta proclama: la poltica
radical. Influencia incontrastable de las campaas : evolucin poltica des
cendente. La evolucin aristocrtica y docente : la de las clases medias: causas

anlogas y proporcionalidad que las distingue. Propsitos de la evolucin


del ao de 1830. Cmo la Legislatura robustece estos propsitos : ttulos y
honores que acuerda Rozas y que ste rehusa. La traslacin de los restos
del coronel Dorrego : dignidad en la apoteosis. El estado de la hacienda

pblica y la guerra en el interior del pas. Cmo se festeja la terminacin


de la guerra y triunfo de los federales : el Tedeum en la Catedral. La di
visa federal. Los decretos sobre imprentas impresores. Las finanzas de
la Provincia: la venta de fondos Forma en que se realiz esta
pblicos.
operacin y resultado que obtuvo el Ministro Garca. La labor administra
tiva del Gobierno. Su accin sobre las campaas. El Gobernador devuelve
la Legislatura las facultades extraordinarias : raras declaraciones que pro
duce con tal motivo.

El gobernador Viamonte, que haba recibido, de personas


altamente colocadas, respuestas su consulta idnticas la
del comandante general de campaa, interpret los votos
inequvocos de la opinin que apareca predominante, con
vocando sesiones la legislatura derrocada. Esta se reuni
solemnemente el primero de Diciembre de 1829, y desde
luego reasumi la soberana de la provincia de Buenos Ai
res. Su presidente, el doctor don
Felipe Arana, rese los
sucesos ocurridos, acompaando los documentos que de

mostraban los motivos de fuerza por los cuales no haba

i3
_

194

podido funcionar el cuerpo legislativo desde el primero de


Diciembre del ao anterior (1). Y en la sesin siguiente
sancion una ley en virtud de la cual deba precederse
la eleccin de gobernador de la Provincia arreglo la
con

ley de 23 de Diciembre de 1823. El artculo segundo de la


dicha ley impona al gobernador electo la atribucin de
arreglar la administracin general, de conservar ntegra la
libertad independencia de la Provincia, de prevenir los
ataques que contra ella intentaban los anarquistas y afian
zar el orden pblico. Para estos objetos agregaba la ley de

6 de Diciembre: Se le inviste al gobernador que resulte


nombrado de las facultades extraordinarias que juzgue ne
cesarias hasta la reunin de la prxima legislatura, la que
deber dar cuenta del uso que haya hecho de esta espe
cial autorizacin (2).
Tales facultades extraordinarias conferidas por la ley, con
carcter permanente, al Poder Ejecutivo, constituira hoy
una novedad regresiva, y tanto ms innecesaria cuanto que

muchos jefes del Ejecutivo se las atribuyen de hecho, con


tando con la docilidad con la aprobacin de cmaras

congresos su servicio. Pero en el ao de 1829, Buenos


Aires, y por ende todo el pas argentino, experimentaba los
sacudimientos de una poca revolucionaria cuyos lincamien
tos acentuaban cada vez ms los elementos
primitivos que
participaban de la pblica.
cosa independencia y la li
La
bertad del pas amenazadas; la anarqua que siempre aso
maba, intereses tan fundamentales como el de la paz y
el orden para comenzar vivir por los auspicios de la ci
vilizacin, absorban, por decirlo as, los desvelos de los
partidos y de los hombres del Gobierno. Verdad es que
precisamente por haberse sucedido una en pos de la otra
la poca revolucionaria de la Independencia y la poca
revolucionaria de la guerra civil en Buenos Aires y en

(') Diario de Sesijnes de la Junta de Representantes de la Provincia de Bue


nos Aires, sesin numero 164, tomo IX.
(-} Diario ele Sesiones citado, sesin 165, pgina 5.
195

todas las provincias el Poder Ejecutivo fu la parte saliente


del mecanismo gubernamental, cualquiera que ste fuere. Y
tal idea ha perdurado y prevalece en la actual Constitucin
federo-nacional Argentina, la cual convierte al presidente,
le confiere, en un verdadero mo
por las atribuciones que
narca que gobierna. Por eso deca Alberdi en el ao de
1853 que el Ejecutivo es la parte culminante
Poder de la
Constitucin Argentina. No es extrao, pues, que en 1829
se prodigase facultades al Ejecutivo, creyendo poner salvo
los intereses ms caros que se invocaban. Por lo dems,
los poderes ejecutivos nacionales que surgieron en los aos
1811, 1812, 1815, se les confiri facultades extraordinarias.
Facultades extraordinarias se otorg en el ao de 1820
los gobernadores de Buenos Aires don Manuel de Sarratea,
don Juan Ramn Balcarce, don Martn Rodrguez; don

Juan Bautista Bustos, de Crdoba; don Estanislao Lpez,


de Santa Fe; don Pedro Ferr, de Corrientes; y con las
mismas facultades fu investido el general Paz en esos mis
mos das para desempear el Supremo Poder Militar en
nueve provincias del interior.
Como todos lo esperaban, la legislatura de Buenos Aires
eligi el mismo 6 de Diciembre al coronel Juan Manuel de
Rozas Gobernador y Capitn General de la Provincia. Des
pus de prestar juramento el da 8, el nuevo gobernador
se dirigi al
Fuerte, acompaado de gran masa de pueblo,
y all fu personalmente felicitado, segn los diarios de la
poca, por los prohombres de la revolucin de 1810 que
sobrevivan, como ser don Juan Jos Passo, don Domingo
Matheu y don Miguel de Azcunaga, miembros de la Pri
mera Junta; los
generales Alvear, Guido, Balcarce, Soler,
Viamonte, Alzaga, Vidal, don Toms Manuel de Anchorena,
don Manuel Jos Garca, don Gregorio Tagle, don Valentn
Gmez, don Diego Estanislao Zavaleta, don Gregorio Per-
driel, don Juan Manuel de Luca, etc., etc. Y abundando en
la costumbre de dirigirse al pueblo en tales solemnidades

polticas, Rozas expidi, en vez de una, fres proclamas: una


al pueblo en la que peda todos el concurso para gober-
196

nar con la fin de asegurar el orden; otra al ejrcito


ley
y marina en la que
recordaba los juramentos de fidelidad
la autoridad legal. La tercera proclama era dedicada las
milicias de la Provincia (x).
Esto era nuevo y significativo. Si los ciudadanos queda
ban comprendidos en el pueblo y en el ejrcito, qu vena
ser esa tercera entidad que se refera? La grande enti
dad que se impuso fines del ao de 1820, aunque no se

del Gobierno causa de no ser suficientemente ca


apoder
racterizado eljefe que ella misma se dio. La entidad de las
campaas, que apareca por primera vez fuerte en Buenos
Aires, como haba aparecido en las dems provincias,
mrito de circunstancias ajustadas al teatro poltico en que
actuaba. Era el jefe de las campaas el que se manifestaba
en esa proclama, como si hubiese querido dejar oficialmente

constatado que ellas deba que por ellas ha


su influencia;
ba ganado los sufragios del elemento urbano y producido
los hechos de que hacan mrito todos para elevarlo la
primera magistratura del Estado. Como tal les deca: La
legtima representacin de la Provincia, reunida al fin por
vuestros sublimes esfuerzos, me ha elevado al Gobierno. Aqu

estoy para sostener vuestros derechos, para proveer vuestras


necesidades, para velar por vuestra tranquilidad. Una autori
dad paternal que, erigida por la ley, gobierne de acuerdo
con la voluntad del pueblo, ste ha sido, ciudadanos, el

objeto de vuestros fervorosos votos. Ya tenis constituida esa


autoridad y ha recado en m. Nadie dictar la ley sino
. .

los representantes del pueblo; yo la ejecutar y estoy cierto


que vosotros contendris al temerario que intente transtornar
este orden. Reposad, milicianos, bajo el rbol de la paz...
con vuestras virtudes curad las heridas de la Patria y apoyad
su marcha con el respeto las autoridades. Permitidme re

cordaros que yo ya os he dado el ejemplo (2).

(') Vase El Lucero, nmeros 78 y 79 del 9 y 10 de Diciembre de 1829. (En


mi coleccin.)
(-) El Lucero, del 9 de Diciembre de 1829, citado.
197

En esta proclama intencionada late la seguridad de con

tar con la adhesin ilimitada de las campaas y la firme


voluntad de sostener todo trance, y cueste lo que cueste,
el principio de autoridad que el Gobernador representa. Tra
duce tambin el conocimiento del teatro y de las circuns
tancias. Porque el perodo que se sigui la dislocacin
nacional del ao de 1827, fu de transicin y de revuelta.
En dos aos se haba operado un cambio palpable en la
sociedad y en el Gobierno. Nuevas
aspiraciones campeaban
absolutas en la arena de la
poltica. Rencores que se
nueva

alimentaban francamente como viva protesta contra las ad


ministraciones anteriores, servan, generalmente, de inspira
cin y de bandera. Y no era Viamonte, ni Rozas, ni el mi
nisterio, ni los exaltados, los sostenedores de tal poltica. Era
el sentimiento general de un partido vencedor, cuyos pode
rosos elementos de accin entraban de lleno y por la pri
mera vez en la causa que, con fundamento, hacan suya,
consagrndola todo lo que tenan: un entusiasmo inedu
cado, una ignorancia deplorable y una inexperiencia pol
tica, que tenan su explicacin en el desamparo en que si
guieron las campaas despus del ao 1810; en la indolen
cia con que se contempl las necesidades de sus habitantes,
y en la ninguna participacin que se les dio en las evolu
ciones que se sucedieron hasta el ao de 1820, sino era
para formar con ellos los batallones que guerrearon por la
independencia.
La clase educada y dirigente de este partido estaba de
pie merced la influencia incontrastable de las campaas.
Sobre la tumba de Dorrego uniformaron sus miras y con
fundieron aspiraciones. Sino el ms fuerte, el centro ur
sus

bano y educado, quedaba en anlogas condiciones al partido


unitario que acababa de abandonar la escena poltica por
que haba perdido el Gobierno. Y no se puede negar que
el elemento urbano, sin ser completamente absorbido, se
hizo el intrprete de las aspiraciones y las tendencias del
de las campaas, imprimiendo la poca que comienza en
el ao de 1830 una fisonoma que era la que haba ini-
198

ciado Rivadavia lo que la del ao de 1820 era la de los

primeros aos de la revolucin de Mayo, cuando fu ven


cido, perseguido expatriado el elemento aristocrtico y
y
civilizador que la proclam y la hizo triunfar. La evolucin
de las campaas de Buenos Aires en Octubre de 1820, y
que comienza realizar sus fines en 1830, se puede decir
que constituye la tercera
proporcin arde la sociabilidad

gentina en orden descendente. Ellas se apoderan de la es

cena poltica, la imprimen sus inclinaciones, sus tendencias,

en nombre de los mismos principios que sirvieron para


marcar las dos pocas anteriores, y como fuerzas motrices
que entraban por primera vez en el desenvolvimiento regu
lar de una organizacin poltica que deba pasar por una
serie de ensayos antes de asentarse sobre bases ms me

nos estables.

La primera de esas evoluciones est marcada por el ele


mento aristocrtico y docente del ao de 1810, el cual
arranca de los antecedentes y del propio derecho
legales
municipal para operar la revolucin de Mayo, como se ha
visto al principio de este trabajo, darla su programa, san
cionar la independencia del pas y hacerla triunfar por el
genio y el patriotismo de San Martn, de Belgrano y de
Gemes. En segundo trmino, la crisis orgnica del ao
de 1820; la reaccin tumultuaria de las clases medias, de
las inferiores capas sociales, contra la
oligarqua de los
hombres y partidarios de los Triunviratos
y de los Directo
rios. Los caudillos de las otras provincias las
prestaron mano
fuerte. Ellas quedaron imperando en Buenos Aires como
expresin genuina y palpitante de las pasiones arrebatadas,
en el momento en
que se inauguraba la crisis estupenda
de una comunidad que recin iba
fijar sus miras en el
gran problema de su organizacin. Esta reaccin fu el
punto medio entre la poca inaugurada en 1810 y la poca
que se inaugur en 1830. Un mismo nmero de aos la
separaba de una y de otra. Dirase que hubo hasta propor
cionalidad la serie de hechos
en dar
que contribuyeron
ser esta reaccin y de los
que produjo para ser sofocada.
199

Las mismas causas que aleg la reaccin de las clases me


dias para divorciarse de los hombres que compusieron los
gobiernos que la precedieron y quienes proces como
traidores, fueron alegadas por la reaccin que apareci triun
fante en 1830, con fines ms radicales y que tuvieron la
virtud de imponerse en los
tiempos. Por los auspicios de
estas tres grandes proporciones se ha desenvuelto la socia
bilidad argentina desde 1810 hasta 1830, en virtud de lo
que se podra llamar la ley de las renovaciones polticas,
las cuales se han ajustado principios cuya originalidad y
cuya lgica son dignas de estudio para meditar con fruto
sobre la filosofa histrica.
La evolucin del ao de 1830 circunscribase por el mo

mento radicar la situacin de Buenos Aires por los aus

picios del partido vencedor, prevenirse de los peligros


y
con que la amenazaba el general Jos Mara Paz, quien al

frente de las fuerzas de lnea con que regres de la cam


paa contra el imperio del Brasil, disputaba el predominio
de los unitarios en las provincias del interior. Esa gran
masa de opinin proclamaba la federacin que hasta en

tonces careca de antecedentes constitucionales y que no


podra llevar la prctica sino despus de haber desalo
jado polticamente los unitarios de las otras provincias. Y
al proclamarla as, exaltaba Rozas que apareca como el
principal campen de tal idea, despus de la muerte de
Dorrego. Y vinculando el triunfo de sta con la persona de
aqul, desahogaba sus enconos contra el partido de los
unitarios y tributbale al gobernante los homenajes de un
pueblo que sale de quicio, exaltado por pasiones que de
primen.
La prensa y los crculos gubernistas se prevalieron del
primer aniversario del fusilamiento del gobernador Dorrego
para demandar contra los unitarios medidas tan rigoristas
como las que un ao antes estos ltimos haban deman
dado contra ellos desde las columnas de El Tiempo y El
Pampero. La legislatura de Buenos Aires, iniciativa de al-
-

200 -

gunos hombres dirigentes del partido federal (*) sancion la


ley de 24 de Diciembre que declar libelos infamatorios
y ofensivos la moral todos los impresos dados luz por
las imprentas de esta ciudad desde el Io de Diciembre de
1828 hasta la convencin del 24 de Junio ltimo, que con
tengan expresiones infamantes injuriosas las personas
del finado coronel don Manuel Dorrego, del coronel Juan
Manuel de Rozas, gobernadores de provincia, benemritos

patriotas que han servido la causa del orden, ministros de


las naciones amigas residentes en sta, de cualquier otro
ciudadano de la Provincia (2). Y colacionando los hechos
que Rozas haba producido desde el Io de Diciembre de
1828 con los resultados polticos obtenidos, la legislatura

aprob la conducta pblica de aqul hasta el da que tom


posesin del mando; lo declar restaurador de las leyes
instituciones de la Provincia; le confiri el grado de briga
dier general y le condecor con una medalla y un sable
conmemorativos (3). Rozas rehus estas demostraciones, an
logas las que deferan los congresos americanos sus

respectivos mandatarios, abriendo con ellas el camino

(') Los representantes don Victorio Garca de Ziga, don Pedro Pablo Vi
dal, don Celestino Vidal, don Toms Manuel de Anchorena y don Manuel Obli
gado. Diario de Sesiones de la H. Junta de Representantes de la Provincia de
Buenos Aires, sesin 170 y 171, tomo IX.
(-) Con arreglo los artculos 2o y 30 de esta
ley, se nombr la comisin en
cargada de clasificar y coleccionar todos los papeles que aqulla se refera, y
de designar una demostracin pblica contra los mismos. Dicha comisin
qued
compuesta del camarista doctor Miguel de Villegas, del fiscal de Estado doctor
Pedro Jos Agrelo, de los generales Miguel de Azcunaga y Manuel Guillermo
Pinto y del cannigo doctor Saturnino
Segurla. Esta comisin se expidi el 9
de Marzo de 1830, declarando
comprendidos entre los libelos infamatorios los
diarios que haban sostenido el movimiento del
general Lavalle y atacado la admi
nistracin Viamonte, como ser : El
Pampero, todos los nmeros ; El Tiempo, del
nmero 175 al 315; la Gaceta
Mercantil, nmeros 1538 al 1630. Y en odio de
semejantes piezas, como en justo desagravio de las personas en ellas injuriadas ,
la comisin mand que todos los nmeros
-

expresados se quemen por mano del


verdugo bajo los portales de la casa de justicia, como en efecto lo fueron el
da 16 de Abril de 1830. (Vase Registro Oficial de 1830, libro IX, nmero 1, y
El Lucero, nmero 168. En mi coleccin.)
(') Ley de 25 de Enero de 1830. Diario de Sesiones sesin 183.
citado, tomo IX,
201

cuanto gobierno fuerte ha imperado en el continente des


pus de la guerra de la independencia. El infrascripto,
contest Rozas la legislatura, no pretende hacer alarde de
una modestia falaz. Basta, seores, la aprobacin unnime
de los representantes. Basta que la sala reconozca que al
infrascripto le ha cabido la gloria de contribuir restaurar
las para que l
leyes pueda legar sus hijos una leccin
cvica ms influyente que todas las condecoraciones. La
conservacin de este ttulo de honor perma
suceso en un

nente, si bien muestra la liberalidad de los representantes,


es un paso peligroso para la libertad del pueblo porque . . .

no es primera vez que la prodigalidad de los honores


la
ha empujado los hombres pblicos hasta el asiento de los
tiranos. Respecto del grado de brigadier, sienta este prin
cipio que Sarmiento desenvolvi muchsimo despus para
prevenir la opinin contra los libertadores de sable: No
esel supremo rango de la milicia la medida que ensalza el
mrito, ni que vigoriza la autoridad de un magistrado re
publicano. La memoria de los peligros que han corrido
los derechos de la Provincia por las avanzadas tentativas
de jefes aleccionados en mandar soldados, no debe perderse
de vista en los consejos de la Sala, ni el infrascripto puede
excusarse de recordarla (l).
Entretanto el Gobierno haba designado una comisin es-

(') Nota de Rozas de 28 de Diciembre 1829. Vase Diario de Sesiones, citado,


sesin 173. La Legislatura insisti en la declaracin y el ascenso. Rozas, en nota
de 26 de Enero de 1830, contest en estos trminos : El infrascripto no se des
dea en aceptar la manifestacin de haber sido, el sentir de la H.
Sala, res
en

taurador de las leyes Provincia, y ya porque segn el texto


instituciones de la
de la nota del H. seor Presidente, tal proclamacin no importa ttulo ni renom
bre alguno, cuanto porque tampoco excluye del justo honor que cabe los co
laboradores de una empresa que es ciertamente del ms estricto deber de todo
ciudadano. Pero... la consecuencia de los principios le prohibe investir el ttulo
de Brigadier mientras ejerza el poder supremo de la Provincia. El infrascripto
quiere fundar sus ttulos en los bienes que pueda legar su patria en la poca

de su gobierno ; si le es dado recibir tal investidura al descender de la adminis


tracin por la escala de las leyes, resultarn derechos que no podrn ser con
fundidos con sentimientos de ambicin de que nunca ha participado. Vase
Diario de Sesiones citado, sesin 184.
202

traer del pueblo de Navarro los


pecial para que fuese
restos del coronel Dorrego, fin de darle sepultura en la
ciudad de Buenos Aires, donde naci (1). Ante la impresin
recientemente el fusilamiento de Do
que haba producido
el estado de sobreexcitacin en
rrego, es fcil imaginarse
motivo de esa solemne ceremonia.
que entr el pueblo con
Hoy, despus de ochenta aos transcurridos, la tragedia
conmueve todava. patbulo de Navarro poda ser un
El

pretexto para muchos que lo explotaron en contra de los


unitarios. Pero para el pueblo la muerte de Dorrego era el
abismo que lo separaba de sus adversarios polticos. Cuan . .

do a comisin que traa los restos de Dorrego lleg San

Jos de Flores, grandes grupos condolidos se congregaron


en la plaza de ese pueblo (hoy parroquia de la capital fe

deral). El 20 de Diciembre se detuvo en la iglesia de la


Piedad, y por la tarde la urna funeraria fu trasladada al
Fuerte. Al da siguiente celebrse en la catedral las exequias
fnebres de Dorrego, asistiendo ellas los poderes pbli
cos, las corporaciones civiles y religiosas y lo ms selecto
de las damas de la sociedad portea. Las tropas formaron
en la plaza de la Victoria bajo las rdenes del general Bal

carce; y despus que el cannigo Figueredo hubo pronun


ciado el elogio fnebre de Dorrego, la urna fu conducida
al cementerio de la Recoleta por una concurrencia que al
gunos hacan subir cuarenta mil almas. Al pie del mau
soleo erigido al efecto (2), don
Manuel de Rozas pro
Juan
nunci una alocucin que por la altura de sus trminos, en
esas circunstancias
y en boca de un gobernante dueo de
la opinin reaccionaria ineducada que lo rodeaba, consti
tuye una leccin digna de imitarse en todo tiempo, porque
en todo tiempo suelen exteriorizarse los egosmos y los

(') Compusieron esta comisin el camarista doctor don Miguel de Villegas,


el protomdico doctor don Cosme Argerich, don Manuel Lpez, don Indalecio
Palma, y el cura y el juez de Navarro. El informe de esta comisin y los do
cumentos correlativos se publicaron en El
Lucero, nmero 88. ( En mi coleccin.)
O Frente al que la piedad patritica erigi despus al general Juan Lavalle.
-

203

rencores. Dorrego, dijo Rozas, vctima ilustre de las di


sensiones civiles! descansa en paz. La Patria, el honor y la
religin han sido satisfechos hoy tributando los ltimos
homenajes al primer magistrado de la Repblica sentencia
do morir en el silencio de las leyes. La mancha ms ne
gra en la historia de los argentinos,
ha sido ya lavada con
las lgrimas de un pueblo justo, agradecido y sensible. Vues
tra tumba, rodeada en este momento de los representantes
de la Provincia, de la magistratura, de los venerables sacer
dotes, de los guerreros de la Independencia y de vuestros
compatriotas, forma el monumento glorioso que el gobier
no de Buenos Aires os ha consagrado ante el mundo civi

lizado, monumento que advertir hasta las ltimas genera


ciones que el pueblo porteo no ha sido cmplice en
vuestro infortunio (x).
Rozas compuso su ministerio con tres hombres reputados
por sus talentos distinguidos y sus servicios al pas: el ge
neral Toms el secretario y amigo de San Martn
Guido,
que desde 1810 vena actuando en la cosa publica; el doc
tor Manuel Jos Garca, estadista cuadrado y colaborador
eficiente de y el
general Juan Ramn Balcarce,
Rivadavia;
uno de los guerreros ms brillantes de la Independencia

Argentina. El Gobierno se dedic desde luego regularizar


la administracin y la hacienda. El estado de la hacienda
no poda ser ms precario
para una provincia que contaba
con entradas abundantes. Baste saber
que en el ao de 1829
solo se recaud ocho millones y que las salidas, incluso el
dficit, que exceda de trece millones, ascendieron ms de
veintitrs millones. En estas salidas
figuraban partidas por
doscientos cincuenta mil pesos al comisario de artillera; por
trescientos mil invertidos en la polica; por setecientos mil
en la marina; y la reparticin de correos nada produjo en
este ao, que por el contrario insumi ms de quince mil

(') Est publicada en El Lucero, nmero 88, correspondiente al 23 de Di


ciembre de 1829.
204

pesos i1). Pero la poltica revolucionaria y guerrera absor


ba los mejores esfuerzos. El general Paz se aprestaba
llevar Cuyo y al Norte las armas de los unitarios vence
doras en Crdoba: los gobiernos del litoral se ponan la
defensiva: el de Buenos Aires organizaba un respetable ejr
cito las rdenes del general Juan Ramn Balcarce; y al
Supremo Poder Militar concentrado en manos del gene
ral Paz para imponer elrgimen unitario por los auspicios
de las provincias del Norte y del interior que dicho jefe
dominaba con armas, las provincias del litoral oponan
sus

el Pacto Federal que las una y las obligaba sostener el

rgimen gobierno, que fu al fin el que preva


federal de
leci en la Repblica (2).

Desalojado el partido unitario de las posiciones que mo


mentneamente tom por los mismos medios de fuerza que
inici despus de su breve predominio en Buenos Aires;
prisionero el general Paz, que era el alma de la resistencia
en las Provincias, la moral del xito influy en el nimo

de hombres y de pueblos para que se acomodasen con la


nueva situacin creada por los auspicios del partido fede

ral y en consonancia con el Pacto de ese ao de 1831, al


cual subscribieron sucesivamente todas las provincias. Las
muchedumbres, la par de las clases selectas de la socie
dad, desahogaban sus sentimientos radicales exaltando los
hombres que tal resultado haban trabajado y obtenido. Las
manifestaciones de jbilo se sucedieron con creciente entu
siasmo cuando las autoridades decretaron fiestas y ceremo
nias para solemnizar la terminacin de la guerra, y el go
bernador Rozas acept por su parte el grado de brigadier
que le fu otorgado por ley de 25 de Enero de 1829, se
gn queda dicho. Entre esas solemnidades celebrse en la

(;) Vase el estado general del correo publicado en el Registro Oficial del
ao de 1830 y tambin El Lucero del 4
y 5 de Febrero del mismo ao.
(-) Sobre esta materia interesante y trascendental en el organismo institu
cional argentino (que no es de este
lugar), puede verse mi Historia de la Con
federacin Argentina, tomo II, pginas 55 70.
205

catedral de Buenos Aires un tedeum al que asistieron po

deres pblicos, corporaciones y gran cantidad de pueblo.


Sea que la masa popular hubiese sido tocada por alguien,
atribuirse mrito singular con una
que alguien quisiese
iniciativa que en realidad no erams que la imitacin de
el hecho es que la concurrencia
procedimientos anteriores,
muchas personas habanse
que sala del tedeum not que
colocado en el pecho y hacia el lado izquierdo una cinta
divisa punz. Media hora despus la muchedumbre os
tentaba la divisa y se retiraba en grandes grupos gritando

viva la federacin! Esa misma noche se vio los pasean


tes con la cinta colorada al pecho.
Pocos das despus (el 3 de Febrero de 1832) apareci
un por Rozas y refrendado por Balcarce
decreto firmado
en el que, considerndose conveniente consagrar del mismo

modo que los colores nacionales, el distintivo federal de


esta provincia, y constituirlos no en seal de divisin y de
odio, sino de fidelidad la causa del orden y de paz y
unin entre sus hijos bajo el sistema federal, para que, re
cordando stos los bienes que han gozado ms de una vez
por la influencia de este principio, y los desastres que fue
ron siempre el resultado de haberlo abandonado, lo sosten

gan en adelante con tanto empeo como la misma indepen


dencia nacional, se mandaba que todos los empleados
civiles y militares; los seculares y eclesisticos que gocen de
sueldo, pensin asignacin del tesoro pblico; los profe
sores de derecho con estudio abierto, los de medicina y los

practicantes de estas dos facultades, procuradores, corredo


res y todos los que recibiesen nombramiento del Gobierno,

traern un distintivo de color punz colocado visiblemente


en el lado izquierdo sobre el
pecho con la inscripcin: Fe
deracin. Los militares deban llevar en la divisa la ins
cripcin: Federacin muerte, y el que contraviniese esta
disposicin sera destituido de su cargo empleo.
Mas trascendentales que el referente la divisa distin
tivo, cuyo uso en Buenos Aires se conoca desde el 25 de
Mayo de 1810, y recomendaba el Times de 1831 los re-
-

206 -

formadores ingleses, fueron los decretos referentes la pren


sa peridica. Luego que termin la guerra, el Nuevo Tri
buno y El Cometa de Buenos Aires comenzaron tratar la
cuestin de las facultades extraordinarias y de la organiza
cin nacional, que haban desaparecido las
insistiendo en

causas en virtud de las cuales se invisti al Ejecutivo con

esas facultades; y en que dicha organizacin sera retardada


por los gobiernos de provincia (x). Rozas, en uso de las
facultades de la ley y considerando lo indispensable que
era la unin entre los pueblos de la Repblica, orden la

suspensin de los dos diarios mencionados y prohibi es


tablecer imprenta ni ser administrador de ella, ni publicarse
impreso peridico alguno sin expreso previo permiso del
Gobierno, que deber solicitarse y expedirse por la Escri
bana Mayor de Gobierno. Esto era descender muy abajo
del gobierno liberal del general don Martn Rodrguez, en
materia de libertades, bien pobres por cierto. Bajo tales for
mas, la prensa qued consiguientemente encadenada, y al
pensamiento no le fu dado sino seguir las corrientes de
una opinin pblica que redoblaba su adhesin al Gobierno

al verse estimulada de esa manera en sus enconos contra


sus adversarios polticos.
punto d vista, los talentos y rara competen
Desde otro
cia del ministro don Manuel Jos Garca, y la indiscutible
severidad administrativa de don Juan Manuel de Rozas, ha
ban obtenido un resultado sin ejemplo hasta entonces en

la hacienda de Buenos Aires. En los dos primeros aos de


esta administracin se haba hecho frente todas las nece

sidades de la Provincia
sin usar del crdito de sta, y
pesar del dficit de quince millones que qued mediados
del ao de 1829, se haba adems hecho la guerra los
indios hasta contenerlos y avanzar la lnea de fronteras; se
haba armado y equipado un ejrcito de lnea para sostener

El Nuevo Tribuno trat la cuestin de las facultades extraordinarias en


(')
sus nmeros 182 al 194. El Cometa sostuvo que las Provincias no estaban aptas
para formar la Confederacin Argentina.
207

la guerra con el general Paz,


gastado gruesas sumas en
y
armamento y entretenimiento de los ejrcitos que coman
daban los generales Lpez y Quiroga en esa misma guerra
ha narrado. Los cuantiosos
gastos de
que termin como se

esta guerra, los cuales Buenos Aires sufragaba, pusieron


al ministro Garca en la necesidad de aplicar al pago de
esa deuda los fondos pblicos creados por ley de 21 de
Febrero de 1831, y los cuales el Gobierno no haba to
cado todava. En virtud de la autorizacin legislativa de 12
de Diciembre del mismo ao, el Ministerio de Hacienda
comision por decreto de 3 de Febrero de 1832 (x) al prior
y cnsules (Tribunal de Comercio) para la venta de cuatro
millones de esos fondos al precio de 50 por ciento. El mi
nisterio, regularizar la operacin de facilitar
fin de los
buenos patriotas el
cumplimiento de sus deseos, y alejar
todas las consecuencias que pudieran traer, tanto los te
nedores actuales de fondos en circulacin, como los inte
reses pblicos, la venta de los de nueva creacin por una

concurrencia de intereses puramente mercantiles, comisio


naba al Consulado para que, convocando una junta general
de comerciantes, hacendados y propietarios, les proponga
la compra de cuatro millones de fondos pblicos al precio
de 50 por ciento, por cuartas partes, entregando una al
contado y las restantes los 30, 60 y 90 das; tenindose
entendido que por el bien y seguridad de los mismos com
pradores, la subscripcin debe llenarse, cuando menos, hasta
la suma de tres millones de fondos. El resultado de esta
medida fu muy halageo. Los hombres ms acaudalados
y principales de Buenos Aires, que haban contribuido con
sus personas, sus simpatas y sus dineros al triunfo de esa

situacin poltica, Anchorena, Alzaga, Az-


como eran los
cunaga, Arroyo y Pinedo, Aguiar, Alvear, Banegas, Brown
(el almirante), Belgrano, Belaustegui, Carranza, Carreras,

(') Este decreto, omitido como otros en el Registro Oficial, coleccin Ange-
lis, corre impreso en El Lucero, nmero 695, correspondiente al 8 de Febrero
de 1S32. (En mi coleccin.)
208

Cueto, Crdenas, Cascallares, Castex, Cazn, Dorrego, Daz


Vlez, Esnaola, Escalada, Elortondo, Fragueiro, Fernndez,
Galndez, Garca Ziga, Guiraldes, Garmendia, Guerrico,
Huergo, Iturriaga, Yaniz, Lezica, Llavallol, Lozano, Lahitte,
Lastra, Martnez de Hoz, Meabe, Miguens, Prez Milln,
Marn, Mir, Nevares Tres Palacios, Obligado, Ocampo,
Ortiz Basualdo, Olaguer Feliu, Obarrio, Pico, Pieyro, Pe
ralta, Pea, Pereyra, Pizarro, Plomer, Quirno, Real de Aza,
Ortiz de Rozas, Rozas y Terrero, Sarratea, Senz Valiente,
Del Sar, Trapani, Vela, Villarino, Vidal, etc., etc.: todos es
tos nombres de hacendados, comerciantes y grandes pro

pietarios que representaba lo ms selecto de la sociedad de


Buenos Aires, subscribieron grandes cantidades para la co
locacin de los fondos pblicos; y, como era natural, atra
jeron un buen nmero de fuertes comerciantes extranjeros
de la plaza, como los Zimermann Fair y Ca, Leslie y Ca,
Appleyard, Dickson y Ca, Grogan y Morgan, Lumb, Miller,
Mohr, Nouguier, Gowland y Ca, Thompson, Anderson, Wel-
ler y Ca, etc., etc. Dos das despus de haberse conferido
tal comisin, el tribunal del consulado, por intermedio de
los seores Lozano y Realdeaza, adjunt al Poder Ejecu
tivo tres pliegos de subscriptores por la compra de fondos
pblicos por una suma que ascenda tres millones nove
cientos cincuenta pesos (x).
Al favor de la confianza pblica, as manifestada, y de
los sucesos que ella propiciaba, el Gobierno pudo extender
su accin administrativa todos los puntos
y reparadora
de la Provincia. Con el fin de dar el
impulso debido
los negocios pblicos se separ por decreto de 6 de Marzo

(') Lo que deba entregarse al contado en Tesorera, con arreglo al decreto


del Ejecutivo, era 395.000 pesos, y el 24 del mismo mes de Febrero ya se haba
entregado 677.500 pesos. En presencia de este resultado, El Lucero escriba que
ello demostraba : Que las personas que estn al frente de los negocios cuentan
con amigos inspiran confianza y que basta acreditar que no se abusa del po
der y que slo se piensa en el bien pblico para recibir nuevas y relevantes

pruebas de patriotismo.. Vase El Lucero del 20 de Febrero de 1832 y el del 28


del mismo, donde se
registra la lista de los subscriptores.
209

{1832) del Ministerio de Gobierno las reparticiones de re


laciones exteriores y de justicia; siendo designado para
desempear el primero, el doctor don Victorio Garca de
Ziga; el doctor Vicente Lpez de relaciones exteriores;
de gracia y justicia, el doctor don Manuel Vicente de Ma
za, y de hacienda, don Jos Mara Roxas y Patrn en re
emplazo del doctor Garca que renunci despus de cal
mada la crisis poltica y pecuniaria. Entonces se dio buen
impulso los establecimientos pblicos y servicios genera
les, aumentando los de instruccin primaria y complemen
tando el plan de estudios universitarios; nombrando perso
nas idneas para la direccin de hospitales, dispensarios de

vacuna, casa de expsitos y otros, bajo la superintendencia


de la Sociedad de damas de Beneficencia, y subministrando
fondos bastantes para los objetos de su creacin. Se dict
la ley general de aduana; se emprendi la reforma del c
digo de Comercio y se proyect la del de Procedimientos,
subsistiendo, por lo dems, las antiguas leyes espaolas en
todo lo que no se oponan las leyes de orden fundamen
tal reglamentarias que se dictaban continuamente en ra
zn de las nuevas necesidades, y principalmente de las que
se referan la tierra pblica subordinada en general al re-
gimen del enfiteusis.
Por lo que haca las campaas, se cre buena cantidad
de escuelas en los pueblos alejados por enormes distancias
que nicamente el caballo la carreta con bueyes salvaban;
se edific
algunos templos dotndolos de todo lo necesario
para las prcticas del culto catlico; se formul el regla
mento para los jueces de paz, deslindando las atribuciones
de estos funcionarios y de los comandantes militares; se

prohibi, bajo penas severas, los tratos que se hacan con


los indios transportndolos Buenos Aires las inme
diaciones de esta ciudad en cambio de cueros y otros pro
ductos que esos infelices abandonaban en gruesa cantidad;
se practic la obra del canal de San
Fernando, y se abri
otro canal San Nicols de los para dar mayo
en
Arroyos
res facilidades los buques; se dio un fuerte impulso al

14
210

establecimiento de y se foment la poblacin


Patagones
concediendo la pesca de anfibios reglamentada; se empren
di tambin la poblacin de los puntos que entonces se
llamaban Fuerte Federacin y Mayo y que hoy son pueblos
florecientes, y se inici la de los fuertes Laguna Blanca y
Arroyo Azul, concurriendo estos fines parte de los solda
dos que guarnecan la frontera y dictndose con este mo
tivo una serie de disposiciones, muchas de las cuales estn
todava en vigencia.
Cuando fu pacificada la Provincia y el Gobierno y la
administracin funcionaron regularmente, el gobernador Ro
zas crey llegado el caso de devolver la legislatura las
facultades extraordinarias que sta le confiri nuevamente
por ley de 2 de
Agosto de 1830. As lo declar en el men
saje de 7 de Mayo de 1832, en que, con sus ministros, da
ba cuenta de su labor poltica y administrativa. En la nota
en que comunica tal resolucin la legislatura, Rozas ma
nifiesta que ha llegado convencerse de que la parte que
obtiene el concepto de ms ilustrada, y que, sin embargo
de ser poco numerosa en proporcin las dems clases de
la poblacin, es la ms influyente en la marcha de los ne
gocios pblicos, est por la devolucin de las facultades
extraordinarias, y cuenta en su apoyo el voto de los cinco
ministros que integran el Poder Ejecutivo. Agrega el Go
bernador que respeta el buen juicio de estos ciudadanos,
pero que teme que reducido el Poder Ejecutivo los es
trechos lmites que le estaban sealados antes del motn del
primero de Diciembre, se desaten rudamente las pasiones y
preparen nuevos elementos de combustin. Y cierra su
nota en estos trminos: Despus de dar el Gobernador
los seores representantes una
prueba inequvoca de la sin
ceridad que lo caracteriza,
expresndoles francamente sus
sentimientos y ponindose con ellos salvo de toda res

ponsabilidad este respecto, en el corto


tiempo que le resta
de mando (y que espera no sea
prorrogado), se cree en el
deber de dar otra igual todos sus compatriotas, del des

prendimiento y fidelidad con que se ha propuesto corres-


211

ponder la honrosa confianza que se le ha hecho, devol


viendo, como en efecto devuelve, la Honorable Sala las

expresadasfacultades extraordinarias y sometiendo la sa


bidura de sus consejos el modo de asegurar al pas el fru
to de los inmensos sacrificios que ha hecho en tres aos
consecutivos, para ponerse resguardo de los ataques de
la anarqua i1).

(') Diario de Sesiones de la Honorable Junta de Representantes, mensaje la


dcima Legislatura de la provincia de Buenos Aires. Sesin de 11 de
Mayo de 1832,
tomo XIII, sesin 267. mi
(En coleccin.)
CAPTULO XII

LA CRISIS DE GOBIERNO

(18321834)

Balcarce sucede Rozas y ste se prepara para expedicionar los desiertos.

El plan de la expedicin al desierto : medidas del Ministro de la Guerra para

cohonestarla. La conquista realizada por la Divisin Izquierda de Buenos

Aires. Propsitos ulteriores de Rozas para asegurar el xito de la con


quista: cmo quedan establecidos con las Provincias los lmites de Buenos
Aires. Los lmites de la provincia de Buenos Aires por el sur hasta Maga
llanes y por el oeste hasta los Andes. Resumen de los ttulos que justifican
los lmites de Buenos Aires. Extralimitacin del Congreso al fijar algunas
lmites haban fijado stas en uso de la soberana que in
provincias que ya
vestan: protesta del Gobierno de Buenos Aires por la ley del ao de 1878.
Cmo se desenvuelve la crisis de Gobierno: antecedentes y compromisos
polticos del general Balcarce. Influjo absorbente del ministro Martnez :
plan de ste contra el partido federal y hostilidades contra el ejrcito expe
dicionario que comandaba Rozas. El partido oficial de los lomo -negros: el
Gobernador ordena la suspensin de las elecciones de Representantes. Las

leyes sobre la prensa peridica: parangn entre la prensa del ao de 1822 y


la de 1833. La licencia de la prensa llega al escndalo. Infructuosas ten
tativas de transaccin que proponen los federales. La acusacin al Restau
rador de las Leyes: la reunin en la plaza de la Victoria. La revolucin se

organiza en Barracas bajo las rdenes del general Pinedo : impotencia del
Gobierno para sofocarla. Pinedo invoca el patriotismo de Balcarce para que
renuncie: hostilidades de las fuerzas del Gobierno. La Legislatura exonera
Balcarce y nombra Viamonte.

Terminado el perodo gubernativo del general Juan Ma


nuel de Rozas y habiendo ste por dos veces declinado la
reeleccin, la legislatura eligi el 12 de Diciembre para su-
cederle en el mando de la Provincia al general Juan Ra
mn Balcarce, quien Rozas entreg el bastn de mando
el da 17, prometindole su ayuda (x) en ese acto solemne

(') Vase El Lucerode\ 18 de Diciembre de 1832.


214

de la vida de Buenos Aires que no tena ms pre


poltica
cedente que el del general Martn Rodrguez. Rozas mani
festaba el deseo de realizar cuanto antes su antigua idea de
expedicionar los desiertos, dando tal expedicin la tras
cendencia capital que le dieron los gobernantes de nuestros
das. En las postrimeras de su gobierno ste era el tema
de sus conversaciones con sus amigos de la Ciudad y de
la campaa y con los militares quienes expresamente lla
maba, hablndose de la cantidad y calidad de la columna
expedicionaria y de las fuerzas con que concurriran al
mismo objeto otras provincias. En su ltimo Mensaje, al
referirse algunos fortines en la frontera y la convenien
cia de fomentar estas poblaciones, habla de la necesidad de
que se faciliten los recursos para expedicionar contra los
indios enemigos. Su proclama al bajar del mando se cir
cunscribe encarecer la adhesin y apoyo al nuevo gober

nante y la conveniencia de llevar adelante esa expedicin.

Hacendados, dice Rozas: vosotros sabis que la campaa


y la frontera se encuentran hoy enteramente libres de los
indios enemigos; que aterrados por los repetidos golpes de
muerte que han sufrido en sus mismas tolderas, se han
refugiado al otro lado del ro
Negro de Patagones y las
faldas de la Cordillera de los Andes. Nuestras divisiones se
corren sin recelo desde la
acampan laguna grande de Sa
linas hasta las mrgenes del ro Negro. Un esfuerzo ms y
quedarn libres para siempre nuestras dilatadas campaas y
habremos establecido la base de nuestra riqueza pblica, y
acabado la empresa que ha burlado por ms de dos
siglos
el valor y la constancia de nuestros Vosotros
mayores. pres
tareis con el
patriotismo acostumbrado cuanto sea indispen
sable para expedicionar sobre los ltimos asilos de los in
dios enemigos y para perfeccionar la
poblacin de nuestras
fronteras. La nueva administracin tendr as la de gloria
coronar al fin esta grande obra. (*).

(') Fu publicada El
en
Lucero, nmero 943 citado. ( En mi coleccin. )
215

Inmediatamente Rozas se dirigi al partido del Monte,


donde tena establecida la comandancia general de campaa
se reunan milicias y algunos escuadrones de lnea
y donde
con destino la Divisin cuyo mando en jefe le
Izquierda,
fu conferido por decreto de 28 de Enero de 1833 0). A
ltimos de Marzo de 1833, Rozas se puso en marcha al
frente de dos mil hombres (2); y cuando mediados de Mayo

llegaba al ro Negro, las dos divisiones del Centro y Dere


cha al mando respectivo de los generales Ruiz Huidobro y
Aldao, quebaban inutilizadas para continuar las operaciones
contra los indios envalentonados; por manera que las fuer
zas de la divisin Izquierda se vieron en el caso de exten

der sus operaciones todo el extenso teatro de la guerra.


Para que la situacin de esta divisin fuese ms crtica, el
gobierno del general Balcarce la abandon s misma, cor
tndole los recursos ms indispensables, punto que se vio
reducida los socorros de los amigos del comandante en

(') Rozas desde el Gobierno haba dado al asunto de la expedicin al de


sierto el carcter de una verdadera
negociacin diplomtica, hasta ponerse de
acuerdo con el Gobierno de Chile y con el general Juan Facundo Quiroga. Qued
acordado que la expedicin se compondra de tres divisiones : la de la Derecha,

compuesta de fuerzas de Chile, al mando del general Bulnes, deba batir los
indios y arrojarlos al oriente de la Cordillera de los Andes ; la del Centro, con
fuerzas de las provincias de Cuyo y del Interior, al mando del general Quiroga,
deba operar en la regin de la Cordillera Andina y Territorio del Neuqun ;
y la de la Izquierda, con fuerzas de Buenos Aires, al mando del general Rozas,
que batira los indios lo largo del ro Colorado, mrgenes del ro Negro,
ira encontrarse con aqullos en las inmediaciones de Los Manzanos y nacien
tes del ro Negro. Pero al fin la expedicin se verific nicamente por la divi
sin izquierda. Vase mi Historia de la Confederacin Argentina, tomo II, p
gina 141.
(2) He aqu el resumen tomado de los estados originales que obran en mi
archivo :

Jefes y oficiales 140

Mdicos, ingenieros y astrnomos 16


Ciudadanos y agregados 13
Maestranza y cuartel general 42
Infantera 541
Artillera y marina 77
Caballera 1181

Total 2010
216

jefe; y el ministro de la guerra, despus de haber promo


vido, sin xito, sublevaciones entre los indios reducidos,
escribi varios y oficiales de dicha divisin que pro
jefes
vocasen la desercin de las milicias y se viniesen ellos con

la fuerza veterana que quisiere seguirlos.


A pesar de todo, la divisin Izquierda conquist los dila
tados territorios que se extienden doscientas cincuenta leguas
por el Oeste y Noroeste hasta las inmediaciones de la cor
dillera de los Andes; y por el Suroeste ms de doscientas
leguas ro Valchetas arriba, tierra de los Tehuelches, los 41
latitud y 9o longitud meridiano de Buenos Aires; fraccionn
dose en columnas expedicionarias que al mando del coronel
Pedro Ramos y los tenientes coroneles Francisco Sosa, Jos
Mara Flores, Hilario Lagos, Narciso del Valle, Juan J. Her
nndez, Leandro Ibez y Ventura Miana, recorrieron vic
toriosas el pas de los Ranqueles y la Pampa Central; toda la
lnea de los ros Negro, Neuqun y Limay; la regin andina
hasta la frontera de Mendoza; la regin de Valchetas hasta
enfrentar el Cabo de Hornos, ltimos confines de la provin
cia de Buenos Aires. En esta campaa de un ao, la divisin
Izquierda puso fuera de combate ms de diez mil indios,
rescat cerca de cuatro mil cautivos, cuyos nombres se pu
blicaron en papeles de la poca y por la primera vez clav
el pabelln de la Patria en las altas cordilleras Argentinas. A
principios del ao de 1834 el general Rozas regres con la
divisin Izquierda Napost, dejando guarniciones en la
Isla de Chuele-Choel, en el cuartel general del Colorado, en
la margen del ro Negro y en los puntos donde antes haba
establecido fortines, y las cuales se mantuvieron hasta el ao
de 1852. Al licenciarla, Rozas en una proclama dijo: Sol
dados de la Patria! Las bellas regiones que se extienden hasta
la cordillera de los Andes y las costas que se desenvuelven
hasta el afamado Magallanes, quedan abiertas
para nuestros
hijos. Habis excedido las esperanzas de la Patria (x).

(') El estudio in extenso de esta campaa puede verse en la Historia de la


Confederacin Argentina, tomo II, pgina 138 180.
-

217

Realizado en el terreno el propsito de la expedicin,


Rozas quiso asegurarlo en los tiempos, y al
efecto se pro
con el general
pona insistir con el gobierno de Chile y
Quiroga para que juntos redujesen destruyesen los indios
del Oriente y Occidente de la Cordillera. Entretanto insis
ti en que las provincias de Santa Fe, San Lus y Mendoza
consignasen oficialmente lo que el ao de 1831 haba arre
dichos gobiernos, y lo que como general de la
glado con

Divisin Izquierda haba declarado en documentos, con asen

timiento de los mismos, lo que se refera


en los lmites
de la provincia de Buenos Aires. As fu como despus de
terminada la campaa se ratific el convenio anterior, esta
blecindose en virtud de la soberana que investan los go
biernos respectivos, que los lmites de Buenos Aires, por la
parte de Santa Fe, eran la lnea de Melinqu, dejando sta
la derecha; por la parte de Mendoza hasta las nacientes
de ro Grande y lnea de San Rafael, y por el Sur hasta
el estrecho de Magallanes. Las legislaturas de dichas pro
vincias celebraron el ensanche general de sus fronteras de
cretando honores singulares Rozas por el feliz trmino
de la expedicin al desierto (1).
Los lmites de Buenos Aires por el Sur hasta el estrecho
de Magallanes y por el Suroeste la cordillera de los Andes,
aparte de estar marcados por la naturaleza, son los mis
mos que fijan dicha
provincia las cdulas reales y docu
mentos oficiales desde la de 1683 hasta despus de 1782 en

que el piloto Villarino verific sus exploraciones por cuenta


y orden del gobierno de Buenos Aires; y desde 1820 hasta
1831 en que este mismo gobierno provincial
ejerci actos
de soberana sobre los territorios desiertos
comprendidos
entre los mencionados lmites. A
partir del ao de 1833, la
provincia de Buenos Aires ejerci sobre los mismos terri
torios, sin oposicin alguna, una serie de actos que, aun
prescindiendo de los antecedentes apuntados, establecen el

f) Vase estas comunicaciones en la Gaceta Mercantil de Diciembre de 1833


y Enero de 1834.
218

dominio legal, saber: ocup permanentemente con sus


armas esos territorios; consinti que bajo su autoridad los

poblasen los indios reducidos la civilizacin; afirm el


hecho de la ocupacin y de la posesin, as en el Cerro
Payen como en el ro Valchetas, y los pobl por medio de
una lnea de guarniciones desde Baha Blanca hasta Chuele-

Choel y desde el ro Colorado hasta los Andes, las cuales


guarniciones, con las familias de los soldados, permanecie
ron hasta despus del ao de 1852. Todava en el ao de

1857, la provincia soberana de Buenos Aires verific expe


diciones sus desiertos del Sud, en virtud de sus derechos

esos territorios que nadie le disput dentro de los lmites

que estn consignados en su constitucin del ao de 1854.


Resumiendo los antecedentes y los ttulos, consta, pues,
que hasta esta poca los territorios que se extienden por el
lado de Santa Fe hasta Melincu; por el lado de Mendoza
hasta la lnea de San Rafael; por el Oeste y Suroeste hasta
la cordillera de los Andes, y por el Sur hasta Magallanes,
han pertenecido de hecho y de derecho la provincia de
Buenos Aires: Io Por el deslinde y reparticin que de sus

provincias el rey de Espaa orden que se verificase, segn


cdulas y documentos fehacientes, y consiguiente jurisdic
cin que sobre los mismos territorios ejercitaron sin in
terrupcin los gobernadores intendentes de Buenos Aires,
aun despus de creado el virreinato de este nombre; 2 Por
la posesin continuada y actos de dominio que ejercieron
los gobiernos de la provincia de Buenos Aires desde el ao
de 1820; 3o Por la ocupacin militar, establecimientos
y po
blaciones que realiz implant en esos territorios el go
bierno de la provincia de Buenos Aires, de acuerdo con
y
las provincias limtrofes confederadas,
pero soberanas inde
pendientes, segn el pacto de 4 de Enero de 1831 y sus
leyes fundamentales; 4o Por el asentimiento con que todas
las provincias argentinas
acogieron las declaraciones oficia
les y comunicaciones en las cuales el gobierno de Buenos
Aires fijaba aquellos lmites esta provincia.
La constitucin federo -nacional reformada en el ao de
219

1860, dej aquel pacto y los correlativos por lo que


salvo
se refera la provincia de Buenos Aires; reconociendo,
los derechos que sta se haba creado
por consiguiente,
como Estado soberano, por s y con relacin las dems

provincias soberanas tambin en la poca de la separacin


administrativa en que vivieron. As, ni durante la presidencia
del general Mitre, ni durante la del
general Sarmiento el
Congreso Argentino expidi disposicin alguna que desco
nociese ni restringiese el derecho de la provincia de Bue
nos Aires los territorios que posea desde tiempo inme
morial y que conserv hasta esos das precio de grandes
sacrificios. Ha sido bajo la presidencia del doctor Avella
neda cuando el Congreso dict una ley de 4 de Octubre de
1878, por la que declara territorios nacionales los que per
se

tenecen las provincias contratantes de 1834 y se arrebata


la de Buenos Aires ms de ocho mil leguas de territorio

que siempre le perteneci, limitando ste en la lnea del Ro


Negro hasta encontrar el
grado 5o de longitud occidental,
y la del mismo grado 5o en la prolongacin norte hasta su
interseccin con el grado 35 de longitud. Esta arbitrariedad
fu contestada por el gobernador de Buenos Aires, don Car
los Tejedor, en su mensaje del ao de 1879, y ello, como
el voto de la razn pblica, es la nica protesta que subsis
tir hasta que una justicia serena presida la resolucin que
debe recaer en ese punto importantsimo del derecho fede
ral argentino, en el que va envuelto un ataque sin prece
dente la soberana y derechos de las provincias de Santa
Fe, Crdoba, Mendoza, San Luis y Buenos Aires (*).

(') La facultad del


Congreso Argentino para demarcar lmites dentro del te
rritorio nacional(artculo 67, inciso 14), nicamente puede ser ejercitada respecto
de lmites que no han sido
fijados todava que son contestados; pero jams
respecto de los que se fundan en ttulos que datan de dos siglos y en hechos
sucesivos que acreditan el dominio ante el derecho civil internacional; ni de
los que han sido fijados
y reconocidos, cincuenta aos atrs, por actos p
blicos de las provincias
limtrofes y en uso perfecto de la soberana que inves
tan, separadas administrativamente en virtud de pactos que la misma Constitu
cin ha dejado salvo.
220

Mientras las armas de la provinciade Buenos Aires lle


vaban cabo la campaa trascendental de la conquista del
desierto, arrojando del otro lado de las cordilleras los
salvajes que lo haban recorrido por los siglos de los si
glos, un cmulo de circunstancias preparaba en la Capital
la revolucin llamada de los Restauradores, que produjo la
verdadera crisis de Gobierno y las resoluciones extremas
que llegaron los partidos exacerbados incapaces. El ge
neral Juan Ramn Balcarce y los amigos que su renombre
histrico y sus prendas morales le atraan, haban aceptado
sin reservas la poltica que se inici con Rozas en el ao
de 1829. En su carcter de ministro de la guerra bajo ese
gobierno, Balcarce prest su concurso la reorganizacin
de Buenos Aires y al triunfo del partido federal que la llev
cabo. Nombrado comandante en jefe del ejrcito de re
serva contra el general Paz, contribuy afianzar el par
tido federal en Crdoba; y en la circular en que comunic
los gobiernos de provincia su exaltacin al de Buenos
Aires, les declar que los principios consignados por su
ilustre antecesor el seor brigadier don Juan Manuel de
Rozas, formaran inalterablemente la poltica de su go
bierno (*).
Pero Balcarce, pesar de la experiencia de los aos, con
servaba inclume la ingenuidad de doncel noble y valeroso.
Fcilmente cay bajo la influencia avasalladora y absorbente
de su ministro de la guerra el general don
Enrique Mart
nez, cuyas glorias, comandando las divisiones libertadoras de
Amrica, no haban apagado en su espritu aventurero las
propensiones la intriga para dominar sobre los hombres
y las Bien pronto el Gobernador mostr la tenden
cosas.

cia independizarse del partido que lo levant, y abatir


los prestigios polticos de Rozas
que apareca como jefe de
ese partido. Para esto se
propuso crear un partido suyo, y
cohonestar de todos modos la expedicin al desierto. Lo

(:) Publicse en El Lucero, del 18 de Diciembre de 1832. (En mi coleccin.)


221

primero era, al sentir delgeneral Martnez, necesario para


impedir que Rozas volviese al gobierno; y lo segundo para
entronizase apoyado en el ejrcito con que
que ste no se
volvera. Al efecto, el ministro de la guerra empez co

locar en cargos de importancia sus parientes y amigos


los generales Olazabal, Espinosa, Iriarte y otros, quienes,
estar las publicaciones de la prensa federal de esos das,
estaban en correspondencia y unidad de miras con los di
rectores del partido unitario, residentes en el Estado Orien
tal. A la divisin expedicionaria en el desierto el ministro
Martnez le neg toda clase de recursos en armas y gana
dos como en artculos indispensables para su entretenimiento.
El motivo de la del erario que aduca, era desvir
escasez

tuado por la prensa que denunciaba larguezas de mero lujo


personal expensas de los dineros del Estado. A los partes
que le diriga el jefe de esa expedicin acompaando dia
rios de observaciones astronmicas, de navegacin, de mar
chas difciles y sin precedentes en el pas, el ministro res
ponda con simples acuses de recibo, y la prensa ministe
rial con diatribas tendientes demostrar que la expedicin
fracasara porque el Gobierno le negaba su apoyo al que la
diriga. Y como viese que, pesar de todo, y sin manifes
tar en modo alguno su desagrado, Rozas continuaba con
xito singular esa campaa, el ministro se propuso enton
ces desbaratar el
ejrcito expedicionario fomentando la su
blevacin de los indios reducidos en Tapalqu y Salinas, y
de algunos de los jefes y oficiales de su devocin que en
el ejrcito formaban.
Si bien estas medidas le enajenaron la voluntad del par
tido federal, el gobernador Balcarce y su ministro consi
guieron formar un ncleo en la legislatura, y atraerse algu
nos hombres de relativa
importancia, como Ugarteche, Ca
via, Del Campo, Cernadas, Martnez, Rubio, Gal van, Zava-
leta, Navarro, Valencia, Bustamante, Barrenechea, etc., quie
nes con los
generales Iriarte, Olazabal y Espinosa, iniciaron
la formacin del partido de los lomo -negros, as llamados
por el color de las listas de candidatos representantes que
222

el Ministerio propuso hacer triunfar en las elecciones


se

prximas. El da 16 de Junio fueron las urnas los fede


rales, fiados en su gran mayora, y los lomo -negros, fiados
en el apoyo oficial que se pronunci desde las primeras
horas de la maana. El elemento militante de estos ltimos,
dirigido por el general Olazabal en persona, tom posesin
viva fuerza de los comicios de la Concepcin, San Nico
ls, Piedad, San Telmo y Balbanera, lo que ocasion des
rdenes sangrientos. Restablecido el orden y cuando los fe
derales llevaban el triunfo, el Poder Ejecutivo mand sus
pender las elecciones (1).
En esos das el general Olazabal present en la legisla
tura un proyecto para derogar los decretos de los aos de
1829 y 1833 restrictivos de la libertad de imprenta y resta
blecer la ley de 8 de Mayo de 1828. La Patria, dijo al
fundarlo, exigi grandes sacrificios para reconquistar las li
bertades que le fueron arrebatadas ignominiosamente; es,
pues, esta misma patria, libre hoy de traicin y discordia,
que reclama de los depositarios de sus ms sagrados dere
chos, la remuneracin de tantos sacrificios. Oigamos, seo
res, el grito de la razn ilustrada por ellos, sentidos por
nuestra propia experiencia; y encargados, como estamos, del

depsito sagrado de las libertades pblicas, recordemos,


fin de conservarlas, que hemos dado ante el Eterno y la
Patria el sagrado juramento de sostenerlas (2). Los parti
dos militantes se posesionaron de la hermosa libertad de la
palabra escrita, que tan fcilmente se desnaturaliza cuando
quien usa de ella no posee la ecuanimidad el patriotismo
necesarios para subordinar sus pasiones al supremo inters
del bien pblico. Por un momento se
pens que continua
ra en Buenos Aires el movimiento de ideas
progresistas
tan luminosos rastros
que dej la prensa peridica del 1821

(') Vase El Lucero, del 18 de Junio de 1833.


('-') El general Iriarte present un proyecto anlogo sobre revisin de los de
cretos promulgados durante los dos
perodos en que la Provincia estuvo regida
por facultades extraordinarias. Diario de sesin nmero 325.
Sesiones,
223

al 1827. Pero... haban hecho su poca El


Centinela, La

Abeja Argentina, El Ambig, El Tribuno, El Argos, El


la
revolucin social
Mensajero Argentino, que propagaron
elaborada por Rivadavia, y los principios del rgimen re
federal por obra de
Dorrego. La prensa del
presentativo
ao de 1833 persegua tan slo los propsitos inmediatos
de la opinin que la empujaba. No doctrinaba; estimulaba
el absolutismo que exclua al adversario del Gobierno, en
razn del precedente brbaro que haba creado cada partido
poltico cuando estuvo en el poder. Haca de lado las ideas
orgnicas, para discutir los conatos de los hombres y las
aspiraciones de las muchedumbres. Y estos conatos y estas
conservar las cosas de modo que
aspiraciones reducanse
presentasen las mayores facilidades los personajes jefes
de partido quienes respectivamente exaltaban. Sobre esto
nicamente versaba la diferencia que mantena en dos cam
pos intransigentes la prensa del ao de 1833. En ello iba

aparejado su propio proceso; pues ms vala no hacer alar


de de la libertad de imprenta que ejercitarla para fines tan
limitados como serviles.
De una Constitucional, El Defensor de los dere
parte El
chos del pueblo, El Amigo del pas, El Patriota, El Iris,
El Conciliador y una multitud de papeles sueltos que des
cargaban granizadas contra el partido federal y contra Rozas
entre alardes licenciosos. De otra parte, La Gaceta Mercan
til, El Restaurador de las leyes, El Diario de la tarde, El
Rayo, El Federal Neto y una barahunda de hojas que acu
saban el mal gusto de la poca, estrujado por la nocin
ms vulgar de la decencia pblica, que fustigaba al ministro
Martnez principalmente, Balcarce y los lomo-negros. Y
que todo sala de su quicio lo indica, entre otras hechos,
el de que los hombres del Gobierno atizaban el escndalo
descendiendo esas hojas para recoger los insultos de los

opositores, como lo haca elarrogante general don Flix de


Olazabal el propio ministro omnipotente Martnez, quien
en gruesos caracteres publicaba el siguiente reto: Mientras
que la vida pblica del Ministro de la Guerra sea la de un
224

patriota enemigo de la tirana, amigo de las leyes y de to


das las libertades privada
pblicas, laimporta muy se le

poco que se llegado


la saquen, porque el caso el teln se
correr y sin tapujo alguno (porque no los usa) publicar
la de todos los enemigos de la libertad, firmando como lo
hace ahora Martnez (x).
A medida que creca la agitacin contra el Gobierno, la
prensa se exceda en virulencia. Todos los hombres p
blicos, sus esposas, familias y actos privados, sirvieron de
blanco los ataques de ese monstruo poltico que destruye
las reputaciones y escarnece la libertad, llamado prensa licen
ciosa. El escndalo lleg al colmo cuando al anuncio del

Defensor de los derechos del pueblo, de que el partido gu-


bernista haba de luchar brazo brazo el da de las elec
ciones para integrar la legislatura, responda franca y resuel
tamente El Restaurador de las leyes: no hay transaccin;
el pueblo porteo no capitula. La opinin pblica no ce
de los caprichos de un oriental (2). En presencia de la
crisis latente y ante la perspectiva de que se renovasen los
extragos de la anarqua, varias comisiones de notables re
presentaron al gobernador Balcarce la alta conveniencia de
que diese un corte la situacin dejando que la legislatura
se integrase con hombres conocidos de ambos partidos y

formando un ministerio mixto del que no formase parte el


general Martnez. El Restaurador de las leyes que haba res
petado al gobernador Balcarce en lo ms recio del combate,
recordbale sus antecedentes y compromisos y agregaba:
...
Volved, seor, sobre vuestros pasos aprovechad del . . .

aprecio que aun se os conserva: este es el nico cami


no para salvaros y para salvar la Provincia. Todava es

tiempo (3).
Pero Balcarce se mantuvo inaccesible estas indicaciones

(') El Lucero del 3 de Julio de 1833.


(-) Aluda al ministro Martnez, quien, como tal oriental, ocup despus altos
cargos en el Gobierno de Montevideo.

C) El Restaurador de las Leyes, del 30 de de 1833.


Septiembre
225

cualquiera situacin habra atendido para no fra


en su
que
casar estrilmente. Con su negativa todo avenimiento re
crudeci la agitacin y la procacidad de la prensa opositora,
lanzada el terreno revolucionario para demostrar que el
en

Gobierno no llenaba su misin. Por su parte el Gobierno


acuartel sus fuerzas, asegur los cargos militares en jefes
de sudevocin y orden al Fiscal de Estado que acusase
los diarios que abusaban de la libertad de imprenta. El fis
cal doctor Pedro J. Agrelo acus un diario ministerial y
cinco oposicionistas, entre los que se contaba El Restaura
dor de las leyes. Esta acusacin present la oportunidad para
producir el desenlace que perseguan los elementos polticos
ms poderosos que actuaban por entonces en Buenos Aires.
En la madrugada del 11 de Octubre, que era el da desig
nado para la reunin del jury que deba conocer de aque
lla acusacin, fijse en los puntos ms cntricos de la ciu
dad y en los suburbios grandes carteles donde se anunciaba
que las diez de la maana se iba juzgar El Restau
rador de las leyes, equvoco malicioso cuya perfidia se deja
traslucir de suyo y no necesita comentario , segn deca el
gobernador Balcarce al dar cuenta de esos sucesos la le
gislatura (*). Mucho antes de la hora fijada para el juicio,
las galeras de la casa de justicia (Cabildo) fueron ocupadas
por grupos numerosos que obedecan rdenes de jefes y
vecinos conocidos. Cuando el jurado comenz funcionar
la reunin pasaba de dos mil ciudadanos. El ministro Mar
tnez mand redoblar la guardia de la crcel (que estaba en
el primer piso del Cabildo) y form las fuerzas que haba
reconcentrado en el Fuerte. La guardia veterana quiso de
salojar las gentes de las galeras, pero los que llevaban
la direccin del movimiento popular manifestaron su firme
resolucin de permanecer all. El oficial mand cargar las

(') Nota de 12 de Octubre. El equvoco consista en que la Legislatura haba


conferido anteriormente el ttulo de Restaurador de las leyes don Juan Manuel
de Rozas, quien la sazn se hallaba en el ro la expedi
Colorado, dirigiendo
cin al desierto.

i5
226

armas. Alguien anunci que el juicio no poda tener lugar


por falta de jurados. Entre protestas de los unos y amena
zas de los otros, los ciudadanos retrocedieron hasta la pi

rmide de Mayo. Un mendigo prorrumpi en gritos de viva


el Restaurador de las leyesl La guardia veterana despleg
en batalla. Dos gendarmes se apoderaron del mendigo. Y
entre el choque de las armas y las inauditas vociferaciones

que se confundan sucesivamente como espumas bramado


ras de un mar embravecido, esa masa de hombres pie,
caballo, se precipit fuera de la plaza en direccin Barra
cas, donde se organiz militarmente. Al da siguiente lle
garon all considerables grupos de ciudadanos armados y
muchos jefes y oficiales, quienes aclamaron jefe del movi
miento al general Agustin de Pinedo (1).
Y las medidas de represin que tom el Gobierno inme
diatamente no le dieron resultado. El mismo da 12 orden
al general Espinosa que batiese los revolucionarios, pero

despus de un corto combate cerca del ro de Barracas,


aquel jefe se vio abligado replegarse la ciudad dejando

que estos ltimos se apoderasen de las armas que guardaba


el comandante militar de Quilmes. El general Izquierdo y
el coronel Cortina, quienes orden que batiesen las fuer
zas que comandaba el general Prudencio Rozas, se pronun

ciaron por la revolucin, de modo que al Gobierno no le

qued ms fuerza que la que guarneca la Ciudad y la que


comandaba el general Juan Manuel de Rozas, quien co
munic todo lo ocurrido, segn lo anticip la legislatura.
Esta nombr comisin para que se entendiese con el
una

jefe de las fuerzas disidentes fin de evitar la efusin


de sangre. Despus de acordar una suspensin de hostilida
des, el general Pinedo manifest la comisin que el fin
de los ciudadanos armados era elevar una peticin la le
gislatura para que el general Balcarce, cuyos actos calific

(') Nota citada del Gobernador Balcarce. Coleccin de documentos conexos


con los sucesos de Octubre de 1833, por Un restaurador (don Agustn Wright,
testigo presencial, como jefe de uno de los grupos populares.)
227

de tirnicos, bajase del mando aunque resoluciones espont


neas preferentes las que
seran debiesen su origen al uso

del derecho de peticin (*).


cuestin, el ministro Martnez orden
En este estado de la
al general Espinosa que se pusiese en marcha sobre el Puente
de Mrquez venciendo los obstculos que encontrase. El go
bernador Balcarce, por su parte, respondi la comisin de
la legislatura que contaba con medios suficientes para conte
ner los sublevados. La legislatura dej la responsabilidad
del Poder la eleccin de los que emplease con tal
Ejecutivo
objeto, y se someti de buen de mal grado al rol que le

asignasen los sucesos. El da 20, despus de infructuosas sa


lidas del general Olazabal al frente de una columna de infan
tera, las fuerzas revolucionarias estrecharon el asedio de la
Ciudad. El general Pinedo dirigi una nota al gobernador
Balcarce en la que invocaba el patriotismo para pedirle que
renunciase el cargo; y como el ministro Martnez le ordenase

que se abstuviera de dirigir comunicacin de ninguna especie


al Gobierno, y el general Olazabal declarase al enviado que
diput con el mismo objeto que el nico medio de conci
liacin era el desarme de los sublevados, Pinedo elev
la legislatura exposicin de los hechos ocurridos desde
una

el da 11 de Octubre, declarando que, habiendo agotado to


dos los medios de conciliacin, se vea obligado tomar la
ofensiva (2). Todava otra comisin compuesta del general
Daz Vlez y de don Gervasio Rozas se entendi con don
Braulio Costa y don Flix de Alzaga para conferenciar con
Balcarce y los notables que ste convoc. Balcarce, que con
servaba su cargo nicamente instigaciones de su ministro
Martnez, ofreci renunciarlo al da siguiente. Pero al da
siguiente prevaleci la influencia de Martnez (3).

(') Notas cambiadas entre la comisin de la Legislatura y elgeneral Pinedo.


Conferencia redactada por la misma comisin fechada en la quinta de Downes
el 5 de Octubre.

('-) Exposicin fechada 24 de Octubre en la chacra de Panelo.


('') Vase en la Coleccin de documentos citada, la nota de 31 de Octubre
dirigida por Daz Vlez y G. Rozas al consejo de notables.
228

Al amanecer del Io de Noviembre, los revolucionarios


avanzaron sobre la Ciudad por el norte, sur y oeste simul
tneamente, ocupando algunas plazas y alturas importantes.
El can del Fuerte anunci al pueblo el peligro. A me
dio da el Gobernador elev mensaje la legislatura en
un

el que, al dar cuenta de lo ocurrido, manifestaba contar


como uno de los medios principales para conservar las
libertades pblicas y el orden constitucional con la obe
diencia, influjo y patriotismo del comandante general de
campaa y con el poder moral y material del ejrcito que
bajo sus rdenes obra contra los indios salvajes. La legis
latura obtuvo todava otra suspensin de hostilidades del
general Pinedo. El Gobernador aprovech el momento para
producir lo que poda llamarse su testamento poltico, en
un ltimo mensaje en el que, subordinndose las circuns
tancias y reclamando medidas de orden pblico para evitar
choques y antagonismos entre los defensores del Gobierno
y los revolucionarios, declara que bajo tal condicin se
somete la resolucin que la Honorable Sala adopte sobre
el cese de su destino . Y como para justificar la necesidad
de una dilatoria tal sentido y sincerarse de lo que los
en

federales le atribuan presentando casos concretos, agrega:


Hace algn tiempo los sublevados manifestaban como
principal objeto de sus miras sediciosas, vindicar la reputa
cin del comandante general de campaa brigadier don Juan
Manuel de Rozas, cuyo crdito imputaban al Gobierno se
esforzaba deprimir. Entretanto, la temeridad de esta in
en

culpacin no puede ser ms notoria. Al fijarse el Gobierno


en este suceso
y, al ver, por otra parte, figurando entre los
sublevados muchos amigos y beneficiados de aquel ge
neral, y tambin varios miembros de su familia, consider
que la maledicencia manchara la reputacin de aquel dis
tinguido ciudadano, presentndolo ante el mundo como cm
plice de las maquinaciones de los que han subvertido el
orden pblico. Desde entonces la conser
crey necesario
vacin del buen nombre de
aquel digno jefe, que se pro
nunciara de un modo perentorio sobre este suceso escan-
229

daloso. De aqu la repeticin con que el gobierno se ha


instruido de estas ingratas ocurrencias. De aqu la necesi
dad, que el Gobierno cree subsiste todava, de esperar la
resolucin del comandante general. . .

(x). Simultneamente
con sta, la legislatura recibi otra nota en la que el gene
ral Pinedo, al recapitular los actos de hostilidad, que sin
resultadoproduca el ministerio de la guerra, se pregun
taba: Qu espera el general Balcarce? No concibe que
no puede mandar ya? El sur, el oeste y el norte de la ciu

dad se han pronunciado contra l La legislatura, com


...

prendiendo que aquello no poda prolongarse ms sin efu


sin de sangre, en su sesin de ese mismo da 3 de No
viembre, admiti el encargo del Gobernador de deliberar
sobre la continuacin de ste el
mando, y nombr
en para
reemplazarlo al general Juan Jos Viamonte, quien se reci
bi del gobierno el da 4 (2).

(L) Nota de fecha 3 de Noviembre las seis de la maana. Vase Diario de


Sesiones, sesin nmero 365.
(-) Sesin citada, pginas 101, 124, 129. El 7 de Noviembre el Poder Ejecu
tivo recibi una nota de Rozas al general Martnez, ministro de la Guerra. Con
fecha 17 de Octubre ste le haba comunicado aqul todo lo ocurrido y orde-
ndole dictase las medidas de su resorte objeto de restablecer el orden p
blico. Rozas recibi dicha nota el 27 en el ro Colorado, y con esta fecha le res
pondi al ministro que anteriormente haba manifestado al Gobierno el peligro
que corra la tranquilidad pblica. Ninguna, absolutamente ninguna parte tiene
el infrascripto, agregaba
Rozas, en lo que se ha hecho ; pero declara, sin em
bargo, que, su juicio, tienen sobrada razn los ciudadanos. Por qu no se se
paraba del Gobierno personas que no merecan la confianza pblica; que daban
pbulo al desenfreno de la prensa, todo gnero de inmoralidad; que entroni
zaban el funesto imperio de la los amotinados de Di
anarqua; que armaban
ciembre. . .
CAPTULO XIII

LA CRISIS DE GOBIERNO (continuacin)

(1834)

Los trabajos reaccionarios de los


partidos desalojados: ello limita la esfera de
accin del gobierno de Viamonte: la
supremaca de los federales y la crisis
de gobierno. Cmo se sobrepone las circunstancias el gobierno de Via
monte: su poltica liberal y humanitaria. El asunto del Patronato. Junta
concilio para tratarlo. Proposiciones trascendentales en el orden constitu
cional argentino que presenta por entonces el ministro don Manuel Jos Gar
ca: manera cmo queda resuelto ese asunto. Prejuicios contra el Ministro
Garca. El regreso de don Bernardino Rivadavia y la doble denuncia del
Ministro enLondres don Manuel Moreno. El alcance local y continental de
los trabajos que tal denuncia se refera. Las comunicaciones del Ministro
de Chile en Pars su gobierno, concordantes con las del Ministro Moreno :

la monarquizacin marqus de Santo Amaro.


de Suramrica: Rivadavia y el
El Gobierno de Buenos Aires comunica plan
ese los Gobiernos suramerica-
nos: todos se solidarizan con la forma republicana: la respuesta de don Lucas

Obes en nombre del Estado Oriental del Uruguay. El Gobierno de Viamonte


ordena el inmediato reembarque de Rivadavia : manifestacin que con tal mo
tivo hace ala Legislatura. Los comentarios del radicalismo federal : el ofre
cimiento de Quiroga Rivadavia. La prensa federal se enfila contra el Minis
tro Garca: los pasquines y las vas de hecho. El Gobernador Viamonte
manifiesta la Legislatura que debe cesar en el mando : ese cuerpo le acepta
la renuncia y nombra don Juan Manuel de Rozas. Motivos en que ste
funda su renuncia: la Legislatura insiste cuatro veces y otras tantas renuncia
Rozas. Renuncian igualmente don Toms Manuel y don Nicols Anchorena.
Viamonte reitera su pedido de que se designe la persona quien entregar el
mando. La crisis de gobierno en toda su fuerza. La prensa independiente

y la ley que la restringe. La Legislatura designa sucesivamente Gobernador


don Juan Terrero y al general ngel Pacheco y ambos renuncian. El Pre
sidente de la Legislatura entra desempear el Poder Ejecutivo.

El general Viamonte suba nuevamente al gobierno en


circunstancias en que los partidos desalojados de sus posi
ciones trabajaban en Buenos Aires, en las provincias y en
232

el Estado Oriental del Uruguay, la reaccin sangrienta que


deba estallar en breve. La correspondencia que, con cono
cimiento del gobernador Balcarce, haba sostenido el minis
tro Martnez con los directores del partido unitario residen
tes en Montevideo; el envo del coronel Manuel Olazabal,
simultneamente con el armamento y dineros que condujo
la goleta argentina de guerra Sarand la repblica vecina,

y otras medidas anlogas acusaban una manifiesta comuni


dad de miras con los generales Rivera, Lavalle y Agero,
Carril, Chilavert y los que preparaban los sucesos que co
menzaron desarrollarse en el ao siguiente. El gobierno
de Viamonte, dadas las tendencias de la poca y los princi
pios que estaba llamado representar, deba ante todo pre
venir el peligro visible para todos; que por entonces era
irrealizable otro plan tan vasto y tan liberal como el que
eran capaces de idear y desenvolver estadistas de la talla de
los ministros don Manuel Jos Garca y del general Toms
Guido. Cierto que haca cuatro aos que el partido fe
era

deral gobernaba en Buenos Aires y que haba echado pro


fundas raices en la sociedad y en la masa popular. Pero
tambin era cierto que el
partido unitario conspiraba para
recobrar las posiciones que perdi despus de haber fusila
do Dorrego y de haber fracasado el general Paz, y que
aunque constitua una minora y tena escasas ramificacio
nes fuera de la Capital, contaba con muchos hombres ilus

trados, muy hbiles y que se haban probado en las dife


rentes y difciles evoluciones del gobierno y de la poltica
desde la poca de los Triunviratos y del Directorio. La su
premaca del primero no era, pues, una solucin. Era la
evolucin gradual de elementos que no haban tenido re
presentacin en las evoluciones anteriores; que se imponan
por su propio esfuerzo, marcaban su poca y la impriman
sus tendencias, sus
sentimientos, como otros tantos antece
dentes que contaran cuando la comunidad
poltica argenti
na operase su
organizacin definitiva. Tal supremaca poda
ser ms menos duradera, ella estaba involucrada
pero
la crisis gubernativa, pues los
partidos no admitan otra so-
233

lucin que la que resolvieran por sus auspicios exclusivos.


As lo escribieron en sus banderas ensangrentadas; as vi
vieron veinte aos de lucha armada, de extravos, de odios.
El gobierno del general Viamonte deba ser de transicin,
fuese el apoyo que le prestaba el partido
por decidido que
federal y por grandes que fuesen los recursos de Rozas para
sostenerlo.
las circunstancias
El general Viamonte se sobrepuso
Se
imprimi cierto tono serio su gobierno. contrajo con

energa y acierto general de la Provin


la administracin

cia, cuyo erario haba quedado exhausto despus de las ero


gaciones cuantiosas del gobierno anterior. Inici una pol
tica liberal, dando franquicias la prensa, estableciendo la
ms amplia publicidad de los actos gubernativos y dictando
una serie de medidas orgnicas que constituyen la inicial

de otras tantas leyes fundamentales vigentes en nuestros das.


Estas medidas acusaban el influjo progresista y trascenden
tal del ministro Garca, que haba sido el famoso colabora
dor de Rivadavia en la reforma poltica y social de 1821
1824. De acuerdo con los antecedentes gubernativos que

contribuy fundar, y con el propsito de no prescribir la


inmigracin de cultos disidentes y servir los valiossimos
intereses de la poblacin y del trabajo, el ministro Garca

dej consagrado, por la primera vez en la Repblica Ar


gentina y en Suramrica, el derecho de formar la familia
con arreglo la ley que todos por igual ampara y segn
el dictado de la conciencia inenajenable; como asimismo
el principio de la ciudadana en cabeza de los hijos de ex

tranjeros nacidos en Buenos Aires i1).

(') La primera de estas disposiciones estableca que todo individuo de creen

cia disidente de la catlica, extranjero ciudadano, que quisiere contraer


ma

trimonio, presentara al Tribunal de Justicia produciendo informacin de sol


se

tura. Exhibidas pruebas bastantes, se haran las publicaciones correspondientes en


los diarios durante seis das. Si no resultaba
impedimento, el juez proveera de
conformidad en un auto del
que dara copia los interesados para que ocurriesen
al escribano que deba autorizar el
matrimonio, dando su vez copia para que

los mismos ocurriesen al eclesistico deba bendecirlo.


que
234

Principios no menos trascendentales en la legislacin del


pas, dej establecidos el Ministro Garca con motivo de
haber el Sumo Pontfice provisto de fado la vicara apos
tlica y obispado de la dicesis de Buenos Aires, y delegado
en funcionario el conocimiento de causas que eran de
tal
la competencia de los tribunales de la Provincia. El gobier
no de Buenos Aires protest de estos avances; pero como

diese resultado, retuvo el breve de


su protesta fundada no

Su Santidad que se llevaran adelante las medidas


impidiendo
dictadas en mengua del derecho de patronato (1). Y fin
de que el Gobierno tuviese la luz y el apoyo necesarios

para las sucesivas providencias que deben tomarse en esta


delicada materia; y para que el juicio y opinin, dentro y
fuera de la Repblica, se rectifique precisamente contra to
das las impresiones menos exactas que pudiera dar lugar
la ignorancia de los hechos y circunstancias particulares de
que se hallan revestidas, el ministro Garca orden al Fis
cal de Estado que compilase y publicase un Memorial Ajus
tado de las instancias obradas con motivos de la nominacin
del obispo y retencin de la Bula. Por otro decreto nom
br una junta de telogos, canonistas y juristas para que
vista de aqullos y de las proposiciones que seran presen
tadas, se pronunciasen expresamente de manera que el Go
bierno tuviese en lo sucesivo reglas fijas para sus resolucio
nes en tales asuntos (-). Esta Junta Concilio Provincial,
que de tal podra calificarse por el orden de las materias
de que se ocup y por el carcter de las personas que la
compusieron, tuvo en su seno los representantes ms cons
picuos del clero, del foro y de la ctedra. All figuraron el

La
segunda disposicin impona los padres y tutores el deber de dar cuenta
del nacimiento desus hijos pupilos para ser stos inscriptos en el registro co
rrespondiente.
A estos efectos, se mandaba abrir un Registro civil de matrimonios de indi
viduos pertenecientes diversas creencias religiosas; otro de nacimientos y otro
necrolgico. (Decreto de 20 de Diciembre de
1833.)
V) Vase decreto de 26 de Noviembre de 1833.
(-) Vase decretos de 20 y de 21 de Diciembre de 1833.
235

doctor Diego E. Zabaleta, como presidente del senado del


clero; los cannigos doctor Valentn Gmez, leader del Con
de la Colina, Saturnino
greso del ao de 1825, Bernardo
Segurla, Jos Mara Terrero; el fiscal eclesistico doctor
Mateo Vidal y los telogos cannigo don Mariano Zavale-
ta, don Domingo Achega, Jos L. Banegas, Eusebio Age
ro, Gregorio Gmez, fray Buenaventura Hidalgo; el doctor
Gregorio Tagle ex ministro del directorio de Pueyrredn
doctor Pedro Jos
y Presidente del Tribunal de Justicia;
Agrelo Fiscal de Estado; los canonistas doctores Vicente
Lpez, Miguel de Villegas, Felipe Arana, Pedro Medrano y
los profesores en derecho doctores Toms Manuel de An
chorena, Manuel V. de Maza, Marcelo Gamboa, Baldomero
Garca, Dalmacio Vlez Sarsfield (1), Valentn Alsina, Ga
briel Ocampo, Lorenzo Torres, etc., etc.
Los principios y proposiciones que someti el Poder Eje
cutivo la deliberacin de esta Junta, envolvan en s el
reconocimiento del derecho del patronato nacional conforme
la antigua legislacin y los hechos que la misma creara
desde 1810 hasta esos das. Ratificando las declaraciones de
la asamblea del ao 1813, el Poder Ejecutivo reconoca re-

trovertida la Nacin Argentina toda la soberana de los


pueblos que la integraban, con las atribuciones, derechos y
regalas que esencialmente le eran anexas y con los que
ejercanlos reyes catlicos de Espaa hasta la revolucin
del ao X. Igualmente reconoca que en el rgimen federal
que haban adoptado las provincias que componan la Rep
blica, cada gobierno haba reasumido y ejerca plenamente
esa soberana en su
jurisdiccin respectiva, mientras no se
acordara otra cosa en la constitucin general, y salvas las
delegaciones que ellas mismas haban hecho en el de Bue
nos Aires para la
mejor inteligencia con las dems nacio-

(') El doctor Vlez Sarsfield, lustre codificador argentino, present al Go


bierno, en
1851, un
trabajo sobre la materia, el cual public mucho despus (en
1870) con el ttulo de Derecho pblico eclesistico. Relaciones del Estado con la
Iglesia en la antigua Amrica espaola, obra de erudicin y mrito singulares.
236

nes. De aqu parta el Poder Ejecutivo para sostener que


entre los derechos emanados de la soberana figuraba, en

primer trmino, el del supremo patronato y proteccin de


las iglesias fundadas y edificadas en sus territorios y dota
das y mantenidas con sus rentas como lo estaban; que en
virtud de esta soberana corresponda al gobierno de la Na
cin examinar y conceder el pase y exequtur negarlo,
las disposiciones de los concilios, y las bulas, breves y

rescriptos del Sumo Pontfice, aunque fueren tan espiritua


les como indulgencias, segn que
las mismas su juicio

no perjudicasen las regalas de la Nacin y libertades de sus

iglesias; que por los mismos principios corresponda al Go


bierno (provincial hasta que la Constitucin reglase el pa
tronato nacional) y no otro poder, la nominacin de

arzobispos, obispos, cannigos, curas y dems prebendas y


beneficios eclesisticos de sus iglesias; como asimismo la
divisin de los territorios de los respectivos arzobispados,
obispados y curatos. Que dados estos derechos y princi
pios, el Sumo Pontfice no poda reservarse, como lo haba
hecho y declarado, la provisin de las iglesias vacantes y

por vacar, ni tampoco reservarse la divisin de la dicesis;


y que tales recursos deban suplicarse oportunamente, re
solvindose entretanto toda provisin en ambas formas: que
en consecuencia ningn ciudadano podra prestar llanamente

el juramento que se exige los obispos, sin declarar que


las clusulas del mismo no tienen ms valor que reconocerle
Su Santidad primado,
su en cuanto no se oponga de
rechos preferentes de la Nacin independencia de sus igle
sias; y que sin perjuicio de esto, los obispos y dems em
pleados deban prestar juramento de fidelidad y respeto
la soberana del pas y su gobierno,
y reconocerle el de
recho de patronato de sus iglesias con toda la extensin y

regalas que las leyes le acordaban: que el Gobierno deba


responder de la seguridad interior y exterior de los dere
chos primordiales de la Nacin respecto de la jurisdiccin,
disciplina y libertades de sus iglesias, y que l incumba
privativamente protegerlas, sin perjuicio de los ajustes que
237

celebrara con los enviados de Su Santidad, etc., etc. (x) To


dos los miembros de la Junta de telogos, canonistas y
profesores de derecho desenvolvieron luminosamente las pro

posiciones arriba transcriptas, dejndolas triunfantes la luz


de la antigua legislacin y de los derechos creados por sta
en favor de la Repblica Argentina. Y de acuerdo con ta

les principios, aunque mediante ciertas salvedades, algunas


de las cuales establecen hoy los poderes ejecutivos nacio
nales, el gobierno del general Viamonte otorg el pase
la bula que institua obispo de la dicesis de Buenos Aires
al doctor don Mariano Medrano, y retuvo la bula de pro
visin institucin de obispo de Auln expedida favor
del doctor don Mariano Escalada (2).
Pero por laudables que fueren, como lo eran, los esfuer
zos del gobierno del general Viamonte, lo cierto es que se

esterilizaban travs de situacin para todos incierta y


una

vacilante, y de cuya gravedad se haca eco la prensa abul


tando los peligros que vea venir del Estado Oriental del
Uruguay y del litoral argentino. Y aunque el ministro Gar
ca resista la aplicacin de medidas restrictivas para conte
ner los desmanes de los diarios, era fcil prever que el Go
bierno, se vera obligado bien pronto adoptarlas para
salvar su decoro impedir el avance de la demagogia tu
multuaria, resignarlo en otras manos ms aptas para
constituir el poder fuerte que provocaban desde entonces los
partidos personales y absolutistas. En fuerza de sus princi
pios liberales y progresistas, que eran los que dominaban
en el Gobierno, el ministro Garca se hizo sospechoso

los ojos de una opinin pblica imbuida en las tendencias


represivas de la poca.

(') Vase decreto de 21 de Diciembre de 1833. Vase el Memorial Ajustado


y el Apndice al Memorial, donde se encuentran reunidos los informes que ex

pidieron los miembros de la junta especial.


('-) Decreto de 29 de Marzo de 1834.
238

Estas sospechas contra el distinguido estadista se reagra


varon con motivo de un incidente al que se le dio capital
das. En la
madrugada del 2S de Abril
importancia en esos
(1834) desembarc en Buenos Aires don Bernardino Riva

davia, quien haba estado ausente desde que descendi de


la presidencia en el ao de 1827. Apenas se tuvo noticia
de su llegada, varios ciudadanos bien colocados se dirigie
ron al Gobernador para representarle que el pueblo estaba

alarmado con la presencia de Rivadavia, pues crea que tras


ste llegaran otros miembros conspicuos del partido unita
rio con el designio de trastornar el orden pblico; y que
en tal virtud le pedan que ordenase inmediatamente el re

embarque de ese ciudadano. Para formular tal peticin ante


hombres de la talla de Viamonte, Garca y Guido era ne
cesario que mediasen antecedentes ms serios que el que
invocaba un papel procaz, de que Rivadavia, cuando estuvo
en el Gobierno tampoco dej regresar Buenos Aires

algunos de sus adversarios polticos. Vemoslo:


En el mes de Noviembre del ao de 1833, el ministro ar

gentino en Londres, don Manuel Moreno (hermano del procer


de 1810), en carta don Jos de Ugarteche, ministro del go
bierno de Buenos Aires, denunciaba por conocimientos muy
autnticos indudables un plan convenido entre el partido
>

que dominaba Montevideo y los unitarios para suscitar


en

querella Buenos Aires, apoderarse de Entre Ros y ganarse


al general Lpez de Santa Fe. Es parte principal, conti
nuaba Moreno, que el seor Lpez rompa con el seor Rozas

y con Quiroga, halagndolo con prfidas sugestiones, pero


con la mira de sacrificarlo luego la vez. Este plan de
sangre y de escndalo lo han ajustado don Julin Agero
en Montevideo con
Rivera, Obes y los espaoles y unita
rios de uno y otro lado. En la fe de sus efectos
y seguri
dad va Rivadavia partir fin de este mes. Tengo los da
tos ms seguros de esta horrible
conspiracin. Bstele V.
saber por ahora que indirectamente la
diplomacia inglesa
239

ha trabajado en descubrirla, y lo ha hecho con la habilidad

y medios que tiene siempre para ello (1).


Las gentes no alcanzaban por entonces que inters poda
tener la diplomacia inglesa en descubrir los planes de los

partidos argentinos; de modo que no es extrao


militantes

que muchos atribuyesen al mero absolutismo poltico las


medidas que se subsiguieron. Pero el Gobierno conoca, y

qued plenamente comprobado, el doble alcance local y con


tinental de esos trabajos, los cuales no eran genos los

personajes mencionados. El plan de Espaa de dirigir nue


vas expediciones armadas Suramrica, y que denunciaron
los gobiernos de Chile y de Venezuela al de Buenos Aires
y al de Crdoba, haba sido dejado de mano por la fuerza
de las circunstancias... Estas circunstancias y la accin del
tiempo haban modificado las vistas estrechas de la diplo
macia guerrera y suavizado la obstinacin del rey don Fer
nando VII, quien prohibi sus allegados que le hablasen

del reconocimiento de la Independencia de las colonias


de Suramrica.
Ya en Agosto de 1832, el representante de Chile en Pa
rs le comunicaba su gobierno que el seor Ballestero,

Ministro de Hacienda de Espaa, en una Memoria haba


propuesto el reconocimiento de los nuevos estados de
Suramrica sobre la base de indemnizaciones pecuniarias
que llegasen suplir el dficit considerable del erario real.
Agregaba el ministro chileno que ms de un ao antes de
esto dos agentes americanos en Pars y Londres haban
tenido entrevistas con el Conde de Puo Rostro y con
en

el general Cruz, los cuales se decan enviados confidencia


les del Gobierno espaol; y que en ellas hablaron de la

posibilidad de que el rey de Espaa reconociese la inde


pendencia de Amrica, siempre que estableciesen all mo-

(') Manuscrito testimoniado en mi archivo. La Gaceta Mercantil del 15 de


Enero de 1834, ya escriba: En carta de un sujeto de respetabilidad en Lon
dres, fecha 6 de Noviembre, se anuncia que fines de ese mes deba embar
carse para Montevideo el seor don Bernardino Rivadavia...
240

favor de los principes de su familia (x). Aun


narquas en

que el ministro de Chile


no nombra Rivadavia, es fuera
de duda que ste era uno de los dos americanos que se
refiere, pues consta que desde el ao de 1830 continuaba
en Pars sus trabajos anteriores en favor de
la monarqua

en el Ro de la y que era, por otra parte, muy suge-


Plata;
rente que las proposiciones que entonces se atribua los

agentes americanos fuesen idnticamente las mismas en que


tanto insisti Rivadavia, juntamente con Belgrano y Sarra
los aos de 181617 cerca de las cortes de
Espaa
tea, en

y Francia. Es fuera de
duda que tal plan tena importantes
ramificaciones y era servido por hombres influyentes y h
biles en Europa y en Amrica. El imperio del Brazil con
curra al mismo plan, pues haba despachado al Marqus
de Santo Amaro con instrucciones secretas para que solici
tase de las grandes potencias europeas la monarquizacin
de los estados suramericanos, desde Mxico hasta Buenos
Aires, coronando prncipes de Orleans y de Bor-
en ellos
bn que se enlazaran con princesas de esa casa. Salvbase
nicamente al Estado Oriental del Uruguay de esos prnci
su enviado que
pes, y esto porque el Brazil le encargaba
ese im
probase la necesidad de incorporarlo nuevamente
perio (2). El Marqus de Santo Amaro tuvo varias entrevis
tas con Rivadavia en Pars; y aunque el ltimo no dej
notas de lo que hablaron, es casi evidente que cooper al

plan de monarqua la cual siempre fu inclinado, en la


creencia de que tal forma de gobierno asegurara la paz y
la libertad de su pas. Lo que se sabe es que Rivadavia

acompa Madrid al Marqus de Santo Amaro, y que

poco despus fracas la negociacin de Inglaterra para que

(') Miguel de la Barra. El original est en la Biblio


Nota del Ministro don
teca Nacional de Santiago de Chile. En mi archivo est la copia autorizada por
el seor Luis Montt, Director de dicha biblioteca.

(') El Ministro Moreno remiti despus Buenos Aires las clebres instruc
ciones secretas al marqus de Santo Amaro, firmadas por el que despus fu
vizconde de Abrantes, y ellas fueron publicadas en La Gaceta Mercantil del 11
de Julio de 1845.
241

Espaa reconociese llanamente la independencia de las re

pblicas suramericanas. Por esto es que el ministro Moreno


agregaba en su carta mencionada: La ltima negociacin
de Sir Strandford Canning en Madrid, respecto del recono
cimiento de nuestra independencia por Espaa, y las res
puestas que le daba el ministerio espaol, le hicieron cono
cer este gobierno que haba una trama que se urda en
Pars por americanos, y se aplic conocerla. Adems yo
no me he dormido. Dios quiera que este aviso llegue cuan

do el atentado est todava en proyecto (x).


De este plan dio cuenta el ministro argentino en Londres
al Gobierno de Buenos Aires, acompandole copia de la
nota de la legacin de Mxico cerca del rey de los france
ses,que lo denunciaba igualmente (2). El ministro Guido
dirigi al Gobierno de Chile y dems de Suramrica su

nota de 7 de Enero de 1834, en la que adjunt copia de


la del ministro Moreno; calificaba de insidiosa maniobra
la proposicin de la corte de Madrid de reconocer la in
dependencia de los nuevos estados suramericanos con

dicin de que adoptasen la forma monrquica; protestaba


que las provincias argentinas no admitiran jams el reco
nocimiento de su independencia sino dejando salvo la
forma republicana que haban jurado sostener, y solicitaban
un pronunciamiento de los gobiernos sobre el particular.
El Gobierno del general Viamonte pas la legislatura los
antecedentes oficiales y particulares remitidos por el minis
tro Moreno, la cual tom conocimiento de todo ello en la
sesin secreta del 21 de Enero. De tales antecedentes resul
taba que en una conferencia celebrada en Pars por los
ministros de las monarquas absolutas, haban acordado tra
bajar por el establecimiento de reinos imperios en Sur
amrica, presididos por los infantes don Carlos y don Se
bastin: que la Repblica Argentina, la Oriental, Chile y

(') Manuscrito testimoniado citado.

(-) Nota del Ministro Moreno, de fecha 6 de Noviembre de 1833.

i
242

Bolivia comprendan un imperio; que varios agentes ame


ricanos como los seores Pando, Cortina... haban asistido
esa conferencia, y que don Bernardino Rivadavia haba
representado la
Repblica Argentina.
Todos los gobiernos suramericanos protestaron contra las
proposiciones relativas la monarquizacin y unieron sus
votos los del Gobierno de Buenos Aires, menos el de la
Repblica Oriental del Uruguay, cuyo ministerio de relaciones
exteriores desempebalo la sazn don Lucas Obes, indi
cado como cooperador del plan denunciado, y tanto ms

conspicuo cuanto que en los aos de 1818 y 1821 fu mo


narquista y uno de los principales corifeos de la ocupacin
de Montevideo por el Portugal, sentndose como represen
tante de esa provincia en el parlamento de Ro Janeiro. El
ministro Obes respondi al Gobierno de Buenos Aires en
una nota cuyo estilo nunca fu de uso diplomtico ni aun

entre las naciones ms atrasadas, y cuyos conceptos inju


riosos para el plenipotenciario Moreno y abusivos respecto
del ministro Guido, si algo comprobaban ante el espritu
desprevenido, era el mal comprimido despecho de verse
descubierto y contemplar desbaratado un plan que ya haba
fracasado en mejores manos (1).
Estos hechos absorbieron la expectativa pblica. Las cla
ses dirigentes y el elemento
popular en salones, en cafs y
en parajes pblicos, proclamaron en
peligro el principio re
publicano. El gobierno de Viamonte, por intermedio del
ministro Garca, le dirigi una nota Rivadavia en la que
le comunicaba que forzado por circunstancias
imperiosas
que afectan la paz pblica, se vea en la necesidad de im
pedirle su permanencia en el seno de su familia, mientras

(') Manuscrito testimoniado en mi archivo. Fu publicado en La Gaceta Mer


cantil del 12 de Febrero de 1834. (En mi
coleccin.)
(') Est publicada en La Gaceta Mercantil del 25 de Febrero de 1834 en y
los Escritos polticos de don Andrs
Lamas, pgina 439. Vase tambin la nota
circular del Ministro Guido y la respuesta de ste al Ministro Obes en La Ga
ceta Mercantil del 12 de Febrero
y del 6 de Marzo de 1834.
243

obtena declaracin que acababa de solicitar de la le


una

gislatura y que pondra al Gobierno en aptitud de anun


ciarle una resolucin legal y definitiva. Al dar cuenta de
esto legislatura, el Poder Ejecutivo declaraba que slo
la

provisoriamente poda tomar tal medida, porque no le era


dado prohibir la entrada ni impedir la permanencia en la
patria ningn ciudadano, sino en virtud de sentencia legal
en virtud de ley, y que como en el caso del seor Ri
vadavia se encontraban otros ciudadanos ausentes, quienes
intentaran volver sus hogares, pensaba que deba dictarse

una ley que sirviera como regla de conducta, en la inteli

gencia de que no quera, por su parte, ejercer autoridad


alguna por su solo arbitrio (1).
El diario de sesiones de la Legislatura no registra una
palabra sobre el particular, ni ese cuerpo se pronunci en
la forma en que lo solicit el Poder Ejecutivo, lo que in
duca creer que no encontraba motivo para ello, una vez

que los exaltados haban desahogado sus enconos sobre el


partido unitario en uno de sus hombres eminentes. El dia
rio oficial escriba: Sentimos que el Gobierno se haya visto
obligado tomar una medida que la malevolencia puede

interpretar como indicante de un recelo que dista abrigar.


No teme, ciertamente, al seor Rivadavia como colega de
un partido, pues el prestigio del uno y el poder del otro
ya se acabaron. Lo que puede tener motivo de recelar es
la irritacin de los espritus con la presencia de un objeto
de grande prevencin... (2). Haba, sin embargo, una
circunstancia que induca creer que las denuncias hechas

era lo que prevena contra Rivadavia ms que sus opiniones

polticas la mala voluntad que personalmente inspirase.


Hombres ms comprometidos que l, si cabe, en la diplo
macia tortuosa de los gobiernos anteriores, vivan en Bue-

(') Esta nota la Legislatura no fu publicada en el Diario de Sesiones. Apa


reci juntamente con la nota Rivadavia de fecha 28 de Abril en La Gaceta Mer
cantil del lo de Mayo de 1834. (En mi coleccin.)
(-) La Gaceta Mercantil del 29 de Abril de 1834.
244

nos Aires sin modificar sus opiniones contrarias los fede


rales y sin ser molestados. Entre ellos se contaban el ex

director supremo del Estado don Juan Martn de Pueyrre-'


don, su ex ministro don Gregorio Tagle, el ex director su
premo Alvarez Thoms. Sea de ello lo que fuere, el hecho
es que cuando as se atacaba la libertad en cabeza de quien

ensay en su pas las primeras prcticas del gobierno li


bre, el general Juan Facundo Quiroga cuyo empuje se
debi engran parte el fracaso de la constitucin unitaria
del ao de 1826 fu el nico que rindi cvico homenaje
al estadista que marchaba su destierro perpetuo entre las

sombras de! ms amargo desencanto. Quiroga quiso ir


bordo del bergantn Herminie tenderle su mano Riva
davia, y como una borrasca se lo impediese, le ofreci su

fianza y sus servicios sin reserva. Rivadavia agradeci el


noble ofrecimiento, pero tuvo que seguir viaje inmediata
mente de orden del Gobierno.
A de este momento la prensa radical de los fede
partir
rales atac duramente al ministro Garca. Acusbalo de ha
ber querido sacrificar las necesidades de orden pblico
escrpulos que habran trado nuevos trastornos, si la opi
nin no se hubiera manifestado resuelta prevenirlos. Y
glosando los conceptos de la nota pasada la legislatura,
clasificbalos en trminos que ya anunciaban la campaa
abierta para derrocarlo. De aqu se pas los pasquines de
doble alcance, y como si esto no bastase, las vas de he
cho; que algunos desalmados dispararon sus armas sobre
la ventana de la habitacin la calle en la cual trabajaba
el ministro Garca. Uno de esos pasquines era la Admoni
cin los amigos del Ministro de Gobierno don Manuel

Jos Garca, que tengan pendiente algn asunto supuesto


que con motivo de la prxima renuncia del seor Gober
nador va retirarse del ministerio el seor Garca (x), sus
amigos pueden aprovechar su laudable propensin ser-

( ) En La Gaceta Mercantil del 14 y 15 de Mayo de 1834.


245

virios aunque sea faltando la


justicia, deshaciendo acuer
dos de otros gobiernos y comprometiendo el b\en nombre
del seor Gobernador. Garca invit por la prensa al an
nimo que precisase sus cargos, y el fiscal acus, por su
parte, el libelo. Entonces supo que el autor de la Admoni
se

cin era don Flix de Alzaga, personaje bien reputado, parti


dario exaltado entre los que llevaba el ttulo de
federales;
general aunque no se le conoca ms antecedente militar que
el haber sido nombrado en aos anteriores, comandante del
Batalln del Orden, sea de extranjeros residentes en la
Capital,y que en ese ao desempeaba las funciones de De
fensor de Menores. El jury conden Alzaga, pero en la
apelacin que ste entabl patrocinado por el doctor Va
lentn Alsina, fu revocada esa sentencia y el ministro Gar
ca notuvo ms va para rehabilitarse de cargos prfidos y

calumniosos, que la de solicitar de la legislatura que se le


abriese juicio de residencia y se citase Alzaga la barra
de la legislatura exhibir la prueba de sus asertos. Pero
despus de un largo debate, la legislatura desech este ar
bitrio, no obstante lo cual Garca hizo todo gnero de es
fuerzos para que su detractor justificase sus reticencias (1).
En presencia de estos hechos cuya repeticin era fcil
prever, el Poder Ejecutivo en su mensaje del 7 Mayo de
clar que consideraciones inseparables de la dignidad de
la Magistratura Suprema le sealaban el momento en que
deba cesar para que fuese elegido en paz el ciudadano que
le sucedera (2). La Gaceta Mercantil, hacindose eco del
partidismo radical, escriba que el seor Viamonte no po
dra dar una prueba ms clsica de su patriotismo, que des
cender del mando de un modo espontneo para que los
representantes del pueblo elijan al ciudadano que con aplau
so general entre dirigir los destinos del pas. (3). El . .

(') Vase Diario de Sesiones de la Legislatura de Buenos Aires, ao 1834, se

siones 410 414, 416.

('-) Diario de Sesiones citado, sesin nmero 400, pgina 7.

(:!) La Gaceta Mercantil del 10 de Mayo de 1834.


246

general Viamonte elev, en efecto, el 5 de Junio su renun


cia del cargo de Gobernador, y la legislatura, despus de
pedir los ministros explicaciones sobre los trminos de ese
documento (x), que si algo demostraban era que por ml
tiples circunstancias se haba formado conciencia pblica
respecto de la necesidad de crear un poder fuerte para do
minar las reacciones y los peligros que amenazaban, acept
esa renuncia y nombr Gobernador, el da 30, al brigadier

general don Juan Manuel de Rozas (2).


Rozas se neg aceptar el cargo, declarando qne las
mismas circunstancias crticas que se referan el Goberna
dor dimitente y la legislatura, le imponan sacrificios que
no podra soportar y que aunque pudiera sobreponerse
sta, su honor lo alejaba imperiosamente del Gobierno. Es
tn muy frescos todava los sucesos ocurridos en este ao

y en el anterior, y las injustas acriminaciones que han in


ventado contra el honor del infrascripto, deca Rozas; y si
internado en el desierto han osado sugerir sospechas contra
las intenciones del infrascripto, qu grado de desenfreno
llegarn si lo ven en el Gobierno? Y siendo sta una con

sideracin que se ojos del menos perspicaz,


ofrece los
desde que prescindiese de ella el infrascripto, no se pon
dra en problema su patriotismo aun por aquellos hombres
que hasta el presente han hecho justicia sus sentimientos?

El argumento era de palpitante actualidad. La prensa del

general Balcarce haba insultado Rozas en todos los tonos;


y bajo el gobierno de Viamonte y en esos mismos das,
El Constitucional, El Iris, El Monitor, La Orquesta de los
Restauradores presentbanlo la execracin pblica decla
rando que era l quien obstaculizaba la accin de todo go
bierno en Buenos Aires, y que as proceda porque aspira
ba al mando. Esto era convenir paladinamente en la exis
tencia de una influencia de primer orden, la cual decida

(l) Diario de Sesiones, sesin nmero 415.

(-) Registro Oficial, ao 1834, pgina 195.


247

de los negocios de la Provincia. Y este


hecho que era un

el partido federal pregonaba, su vez, para convenir en

que Rozas deba ocupar el Gobierno desde luego.


En los tres meses de discusin que provocaron las reite
radas renuncias del Gobernador electo, la legislatura mostr
estar ms fuertemente poseda que el pueblo de la creencia
de que si Rozas no asuma el mando la causa de la fede
racin peligraba, el partido federal se desquiciara y la Pro
vincia se vera envuelta en la anarqua. Todos los diputados
pronunciaron
se por la no admisin de la renuncia, y los
ms distinguidos hicieron el panegrico de Rozas en trmi
nos que no tenan precedente en los anales parlamentarios
de Buenos Aires (1). A pesar de esto, Rozas insisti en su
renuncia ofreciendo su concurso comociudadano para ase

gurar el bienestar del pas. La legislatura insisti su vez

nombrando una comisin de para que le manifes


su seno

tase las razones de ello. Rozas renunci por tercera vez,


agregando que aceptara el cargo si pudiese llenar las obli
gaciones y los compromisos que se le queran exigir, pero
que el influjo de los enemigos interiores con el cual haban
debilitado el vigor de las leyes, destruido los resortes de
accin en el Gobierno y minado los principios que soste
nan la causa nacional de la federacin, lo pondran en el
caso, de atrepellar las leyes para evitar los horrores de la
anarqua, lo cual le repugnaba, de arruinarse en su cr
dito y buena opinin que de l tenan sus compatriotas,
lo cual tampoco se resignaba (2). A pesar de la exposicin
que hizo Rozas al doctor Arana de los motivos que tena
para rehusar el Gobierno, la legislatura aprob una minuta
de comunicacin del diputadoAnchorena por la que no se
haca lugar la tercera renuncia de Rozas. Pero ste renun
ci por cuarta vez. La legislatura eligi el 14 de Agosto

gobernador de la provincia al doctor Toms Manuel de

(') Vase Diario de Sesiones, sesin nmero 423.


('-') Sesiones del 10 y 14 de Julio, nmeros 425 y 426.
24S

Anchorena, uno de los patriotas de la revolucin de 1810,


miembro del congreso que declar la independencia Argen
tina, y unido Rozas por vnculos de sangre y una sincera
amistad. Anchorena renuncia reiteradamente el cargo, fun
dndose en que ni su salud ni sus aptitudes le permiten
subir al Gobierno en tan difciles circunstancias. El da 31
del mismo mes es eligido don Nicols Anchorena, uno de
los primeros ciudadanos de Buenos Aires. Este renuncia tam
bin por motivos anlogos i1).
El 2 de Septiembre, el Gobernador Viamonte manifiesta
la legislatura que ve alejarse indefinidamente el momento
en que debe cesar, porque, segn se ve, la Provincia pa
rece sentir una dificultad invencible para hallar quien se

preste gobernarla. Que el estupor que causa tal estado


afecta todas las clases de la sociedad, y que resuelto sal
var su responsabilidad y salir de su posicin violenta, so
lo espera que la legislatura le indique el modo de proceder

para entregar el Poder Ejecutivo, en virtud de ser el caso


nuevo en los anales polticos del pas(2). El conflicto
toma creces en la legislatura, porque la crisis de Gobierno
es gravsima y la acefala de la autoridad es inminente. Se

discute largamente cul de las comisiones corresponde


solucionar el conflicto. El diputado Medrano clama contra
la demora en apostrofes dramticos. El diputado Irigoyen

propone que una comisin de tres diputados se haga cargo


interinamente del Gobierno, pero esta mocin es rechazada.
Entretanto la prensa independiente viene aumentar el
conflicto ridiculizando los diputados en trminos hirientes,
y Rozas con satricas alabanzas, haciendo ver con habili
dad la anarqua que reinaba entre los federales y trazando
el cuadro general de las desgracias que amenazaban la
Provincia. A consecuencia de esto, la legislatura interrumpe

( ) Diario de Sesiones de la H. Junta de Representantes de la Provincia de


Buenos Aires, sesiones 436a, 437a, 438a, 439a, 440a, 44)3, del 14 de al 2
Agosto
de Septiembre de 1834.
( ) Sesin 44la citada.
249

el asunto principal de prevenir la acefala


de autoridades y
restablece el decreto de Io de Febrero de 1832 reglamenta
rio de la ley de 8 de Mayo de 1828. La libertad de la prensa

queda con esto restringida. En seguida la comisin de ne

gocios constitucionales hace resurgir el proyecto de confiar


provisoriamente el Ejecutivo tres diputados. Es nuevamente
rechazado. Por fin, don Agustn Wright que era induda
blemente uno de los diputados mejor preparados en esa
poca, cita prcticas legislativas de otros pases y manifesta
que al presidente de la legislatura corresponde ejercer el Po
der Ejecutivo en esas circunstancias. El diputado Anchorena

ampla ese mocin proponiendo y as queda sancionado


que si el Io de Octubre no toma posesin del mando el
gobernador que se elija, se recibir del Poder Ejecutivo de
la Provincia el presidente de la legislatura y desempear
este cargo hasta la recepcin del gobernador propietario (v).
El 22 de Septiembre la legislatura eligi gobernador don
Juan Nepomuceno Terrero, respetable comerciante y anti
guo socio de Rozas en las grandes estancias de que eran
propietarios la sazn. Pero Terrero renunci. El da 25
es elegido el
general ngel Pacheco, quien tampoco acepta.
No encontrando quien desempease las funciones del Eje
cutivo, subi ejercerlas el doctor don Manuel Vicente de
Maza, como lo prevena la ley de 17 de Septiembre ltimo.

O Diario de Sesiones citado, sesin 447 y 448.


CAPTULO XIV

EL GOBIERNO FUERTE Y LA COALICIN

(1835 1839)

Aspecto general de la reaccin. Seguridades que los gubernistas de Buenos Aires


exigen del general Lpez. Sugerentes declaraciones del Gobernador provi
sorio de Buenos Aires respecto de la necesidad de crear un gobierno fuerte.
La suma del poder pblico. Don Juan Manuel de Rozas solicita que la legisla
tura reconsidere su sancin y que el pueblo se pronuncie al respecto. El plebis
cito. Los propsitos del nuevo Gobierno. Las manifestaciones del pueblo,
de la sociedad, de la iglesia. Medidas para conjurar la reaccin. Medidas de
carcter administrativo : fundacin del Banco de la Provincia de Buenos Aires.
Las afinidades y alianzas entre los partidos de Montevideo y de Buenos
Aires : Echeverra y los jvenes del ao de 1837. La reclamacin del cnsul
de Francia : respuesta del Gobierno de Buenos Aires. El almirante Leblanc de
clara bloqueado el puerto de Buenos Aires y todo el litoral argentino : situacin
afligente que crea el bloqueo. Mediacin del ministro de S. M. Britnica: las
fuerzas navales francesas y la escuadrilla del general Rivera toman por asalto
la Isla de Martn Garca; hostilidades de las fuerzas de Francia en las costas
de Buenos Aires. Extensin de la accin revolucionaria de los aliados contra
el Gobierno de Buenos Aires: la conjuracin de Maza; conocimiento que de
ella tena el Gobernador. La situacin del doctor Maza : Terrero le ofrece ir
con l ver al Gobernador; el conflicto y la negativa; circunstancias en que
es asesinado. La revolucin en la campaa de Buenos Aires : la batalla de

Chascoms; el coronel Rico se embarca en los buques franceses.

Simultneamente con los sucesos narrados captulo


en el
anterior, se extenda amenazadora en pas la
casi todo el
reaccin sangrienta que deba proyectar larga, largusima
noche para la libertad y para las instituciones argentinas.
En Buenos Aires, Entre Ros, Santa Fe y Corrientes se

conspiraba de acuerdo con los unitarios emigrados en Mon


tevideo. El general Pablo Latorre, que era el ms conspicuo
representante de la federacin en el Norte, acababa de ser
252

muerto tiros en su prisin general Juan Fa


de Salta. El
cundo Quiroga, que en nombre del gobierno de Buenos
Aires haba ido mediar en la contienda entre aquel jefe
acababa de ser asesinado
y el general Heredia de Tucumn,
en Crdoba (15 de Febrero de 1835) t1). Eliminados estos

dos hombres de armas y de incontrastables prestigios, las


las sospechosas
provincias del Norte quedaban libradas
vacilaciones de Heredia la indolencia acomodaticia de

Ibarra; y en Cuyo y del Interior no quedaba quien


las de
la reaccin que hbil
por entonces pudiera contrarrestar
mente se trabajaba. Los federales vean en todo esto la co
rroboracin de las revelaciones que anticip el ministro
Moreno acerca del plan combinado entre el gobierno de
Montevideo, los unitarios alli residentes y don Estanislao
Lpez, don Domingo Cullen, etc., etc. para cambiar la si
tuacin de Buenos Aires quitando del medio Rozas y
los ciudadanos prestigiosos del partido federal, segn se ha
visto en el captulo anterior.
Los hombres del gobierno de Buenos Aires estaban, pues,
amenazados de la suerte que cupo Quiroga y Latorre;
y como tenan la seguridad de que el Gobernador de Santa
Fe don Estanislao Lpez no era ajeno al tal plan, oblig
ronlo que definiese su posicin en esa emergencia peli
grosa, hacindole entender que, de no hacerlo cumplidamente,
le demandaran los compromisos del pacto del ao 1831.

Lpez, cuyo influjo comenzaba decaer entre los federales


de su provincia y de la de Entre Ros, y que dudaba de

que los que queran atrarselo romperan lanzas por defen


derlo en el caso de ser atacado por Buenos Aires, se resol
vi desatender las instigaciones de su ministro Cullen y
volver sobre las promesas que por intermedio de ste
hiciera los promotores de la reaccin, de encabezarla l
en Santa Fe, Entre Ros y Crdoba. Por esto es que el ge
neral Lavalle, prosiguiendo los mismos trabajos, escriba po-

( ) Vase mi Historia de la Confederacin Argentina, tomo 243.


II, pgina
253

co despus Chilavert, al darle instruciones para


al coronel
convulsionar el Entre Ros: Estoy impuesto de todo, y
la verdad que si se ha de hacer algo no queda otro cami
no que el presente, despus de haberse frustrado las espe

ranzas que Lpez haba hecho concebir (1).

Y en tales circunstancias, los federales de Buenos Aires


'

se propusieron defenderse de la reaccin sangrienta enco

mendando ese gobierno fuerte la tarea de conjurar los

peligros que los amenazaban en cabeza de los jefes y diri


gentes que se dieron despus del fusilamiento de Dorrego.
El Gobernador provisorio, doctor Maza, al comunicar el
asesinato de Quiroga y la reiterada renuncia de Rozas de
la comandancia general de Campaa, inst la legislatura

que conjurase la borrasca que se dejaba sentir en toda la


Repblica y que producira mayores estragos en Buenos
Aires. Las sangrientas escenas de Salta aada y la que
acaba de suceder enlos campos de Crdoba arrebatndole
la Patria una de las mejores columnas de la federacin,
tienen un agresin general en todos los ngu
carcter de
los de la Repblica que nadie puede desconocer. Por otra
parte, predicciones muy anticipadas que, con conocimiento
del estado general del pas, han hecho ciudadanos benem
ritos de la mayor respetabilidad, sobre los grandes peligros
que nos amenazaban, y que han procurado poner en cono
cimiento de los seores representantes, juntamente con la
serie de sucesos posteriores aciagos, que tienden por su
naturaleza desquiciar los fundamentos del orden social,
prueban de un modo evidente que esta agresin es obra de
,
las intrigas y maniobras de esa faccin llamada unitaria que
todo lo trastorna, prevalida de la lentitud de las formas y
de las garantas que hacen la delicia de toda sociedad cuan
do se logra establecer un orden fijo, pero que solo sirven
de escudo toda clase de crmenes cuando los pueblos se
hallan plagados de facciosos y conspiradores que hacen

(') Manuscrito original en mi archivo. (Papeles de Chilavert.)


254

alarde de su inmoralidad. El Gobernador provisorio ter


de
minaba pidiendo que la legislatura dictase sin la menor
mora el remedio eficaz que suele adoptarse en tan crticas

y apuradas circunstancias, por ser el nico que, juicio del


infrascripto, puede dar alguna esperanza de salvacin (*).
Bajo la impresin de estas ideas, la legislatura se declar
en sesin permanente, y el 7 de Marzo sancion dos pro

yectos, uno por el cual se admita la renuncia del doctor


Maza y se nombraba gobernador y capitn general de la

Provincia al general don Juan Manuel de Rozas, y otro por


el cual se depositaba en ste la suma del poder pblico, sin
ms restricciones que las de conservar y la religin protejer
catlica y la de sostener la causa nacional de la federacin
lospueblos de la Repblica. Una
que haban proclamado
comisin compuesta del general ngel Pacheco y de los
seores Mariano Lozano, Juan N. Terrero y Pedro Trapani
le present Rozas la nota que se le comunicaba
en su

nombramiento en los trminos enunciados.


Rozas solicit de la legislatura algunos das para aceptar
renunciar tal nombramiento. Con fecha 16 de Marzo ma
nifest que presencia de los peligros
en que se refera la
legislatura, parecera que todos estaran de acuerdo en la
adopcin de medios como los que se proponan para salvar
la Patria. Que en el seno de la legislatura y fuera de ella
haba personas de prestigios por sus talentos y posicin
social, cuya cooperacin era sobremanera importante al Go
bierno, los cuales consideraban, no slo innecesario, sino
tambin perjudicial investirlo l con la suma del poder
pblico. Que en tal emergencia, el poder que se le confiaba
quedaba debilitado y l expuesto fracasar en lo ms cr
tico de su carrera. En tal virtud, conclua Rozas, el infras

cripto ruega los seores representantes que para poder


deliberar sobre la admisin renuncia del elevado cargo y
de la extraordinaria confianza con que se han
dignado hon-

O Diario de Sesiones. Sesin nmero 503a, del 6 de Marzo de 1835.


255

rarlo, tengan bien reconsiderar en sala plena tan delicado


negocio, y acordar el medio
que juzguen ms adaptable
para que todos y cada uno de los ciudadanos de esta ciu
dad, de cualquiera clase y condicin que sean, expresen su
voto precisa y categricamente sobre el particular, quedando
ste consignado de modo que en todos tiempos y circunstan
cias se pueda hacer constar el libre pronunciamiento de la
opinin general (x).
La Legislatura seal los das 26, 27 y 28 de Marzo para
que los ciudadanos se pronunciasen en los comicios parro
quiales en favor en contra de la
ley de 7 del mismo mes,
hecho lo cual, se verificara el escrutinio general con las
mismas formalidades establecidas para la eleccin de repre
sentantes (2). De los registros elevados la Legislatura re
sult que sobre 9320 ciudadanos que sufragaron, nicamente
los ciudadanos Jacinto Rodrguez Pea, Juan Jos Bosch,
Juan B.
Escobar, general Gervasio Espinosa, coronel Anto
nio Aguirre, Den Zavaleta, Ramn Romero y Pedro Caste-
llote (3) se pronunciaron en contra de la precitada ley. Y en
seguida la Legislatura reabri la discusin sobre la ley del
7 de Marzo. El diputado Anchorena se opuso al artculo

que investa al gobernador con la suma del poder pblico,


y el diputado Senillosa se pronunci por escrito en igual
sentido. Sobre cuarenta representantes que constituan la
Legislatura, treinta y seis reprodujeron su voto en favor de
la ley (4). La Legislatura comunic Rozas este resultado

(') Diario de Sesiones. Sesin 506a del 18 de Marzo de 1835.

(2) Registro Oficial de la Provincia de Buenos Aires, ao de 1835 nmero 3,


pgina 46.
(3) Este ltimo ciudadano sirvi despus en el sitio de Montevideo ascen
diendo capitn de la Legin Argentina. Cuando tal cuerpo sali de esa plaza, l se
dirigi Corrientes continuar sus servicios con su antiguo jefe el general Jos
Mara Paz. Era hijo de don Francisco Castellote (mi abuelo materno) el mismo
que figura entre los firmantes del acta del Cabildo abierto del 25 de Mayo de
1810 que declar caduco el poder de los
virreyes; el mismo que autoriz como
escribano el acta de la revolucin del general Lavalle el lo de Diciembre de 1810
y conocido por sus opiniones unitarias.
(J) Diario de Sesiones, ao 1835. Sesin 509a del lo de Abril.
256

y el del plebiscito, agregando que no se haba consultado


la opinin de los habitantes de lacampaa, porque actos
muy repetidos y testimonios muy inequvocos han puesto
de manifiesto que all es universal el sentimiento que anima
los porteos en general (1).
Con motivo de recibirse del gobierno el da 13 de Abril,
Rozas expuso en un manifiesto al
pueblo sus propsitos.
Cuando para sacar la Patria del
profundo abismo de
males en que la lloramos sumergida, deca Rozas he
admitido la investidura de un poder sin lmites, que pesar
de su odiosidad, lo he considerado absolutamente necesario
para tamaa empresa, no creis que he limitado mis espe
ranzas mi escasa capacidad, ni esa extensin de poder

que me da la ley apoyada en


No! Mis espe
vuestro voto.
ranzas han sido libradas especial proteccin del Cielo,
una

y despus de ste vuestras virtudes y patriotismo. E in

terpretando las aspiraciones de su partido, presenta la causa


del mal y el remedio para combatirlo, en estos trminos:

Ninguno de vosotros ignora que una fraccin numerosa


de hombres corrompidos, ponindose en guerra abierta con
la religin, la honestidad y la buena fe, ha introducido
por
todas partes el desorden y la inmoralidad; ha desvirtuado
las leyes, hcholas insuficientes para nuestro bienestar; ha
generalizado los crmenes y garantido la impunidad; ha
hecho desaparecer la confianza necesaria en las relaciones
sociales y obstruido los medios honestos de adquisicin; en
una palabra, ha disuelto la sociedad. La
experiencia de to
dos los siglos nos ensea que el remedio de estos males
no puede formas y que su aplicacin debe de
sujetarse
ser pronta
y expedita: resolvmonos, pues, combatir con
denuedo los malvados que han puesto en confusin nues
tra tierra. (2).
. .

Y la
sociedad, representada todas las celebra la
en
clases,
apoteosis del gobierno fuerte que acaba de crear. Las de-

(') Diario de Sesiones, ao 1835, pgina 18.


(-) Publcase en La Gaceta Mercantil del 14 de Abril de 1835.
257

mostraciones de adhesin la persona de Rozas se suce


den las unas las otras. Las damas y el ejrcito, la iglesia

y el comercio, los ciudadanos ms espectables y los gue


rreros de la Independencia, el pueblo en la ciudad y en las

campaas, hacen acto de presencia en esas manifestaciones


estupendas. Estas comienzan por una serie de guardias de
honor que ofrecen los militares de Maip y Chacabuco ; los
que espedicionaron al desierto, y los miembros ms carac
terizados del comercio. En seguida los ciudadanos ms
acaudalados, mejor reputados y sus madres, esposas hijos,
arrastran por las calles el Carro triunfal con el retrato de

Rozas, dndole esta funcin carnavalesca una solemnidad


tal que deja ver cules son las corrientes en que entran las
clases principales cuando depositan sus derechos los pies
de un hombre en odio un partido poltico. De las calles

se llevan las solemnidades al teatro, donde altos funciona

rios y jvenes conocidos representan Bruto Roma libre.


Y del teatro se llevan la iglesia donde se consagra el go
bierno fuerte por el rgano del Obispo Diocesano y de los
curas parroquiales. Y el frente de las casas de las familias

ms conocidas y de mejor alcurnia, vistosamente decoradas


con tapiceras encarnadas, lucen por la noche transparentes
con inscripciones alusivas al acontecimiento poltico y so

cial que conmueve y absorbe la atencin pblica. Entre es


tas inscripciones hay una que es el origen del nombre de

mazhorqueros que dieron los unitarios los federales. Al


pie de un cuadro en el que haba pintada una mazorca, se
lee la siguiente composicin de don Jos Rivera Indarte, es
crita expresamente para ese acto:

VIVA LA MAZORCA!
AL UNITARIO QUE SE DETENGA MIRARLA

Aqueste marlo que miras


de rubia chala vestido,
en los infiernos ha hundido
la unitaria faccin;
17
258

y as con gran devocin


dirs para tu coleto:
scame de aqueste aprieto
oh Santa Federacin!
Y tendrs cuidado
al tiempo de andar
de ver si este Santo
te va por detrs. . .

(x).

El nuevo gobernador confi el ministerio de gobierno y


relaciones exteriores al doctor don Felipe Arana, el de ha
cienda Jos Mara Roxas y Patrn y el de guerra y
don
marina al general Agustn de Pinedo. Desde luego se de
dic servir los propsitos en cuyo nombre haba sido
elevado: conjurar la reaccin unitaria y afianzar el predo
minio del partido federal. Un decreto separa de los cargos
varios funcionarios pblicos, y borra de la lista militar
varios jefes por no ser fielmente adictos la causa nacio
nal de la federacin (2). Otro decreto ordena que las no
tas oficiales, solicitudes instrumentos pblicos sean pre
cedidos del lema siguiente: Viva la Federacin! Ao....
de la libertad, tantos de la Independencia y. de la Con . . .

federacin Argentina. El papel sellado en tinta encarnada


contiene tambin el Viva la Federacin! El color simblico
de la federacin se impone como regla de conducta en la
vida diaria. Las corporaciones y las clases sociales hacen de
ello verdadera gala, como que tal signo los distingue de
los enemigos que conspiran para asaltar el gobierno y poder
hacer otro tanto, que tal es la ley del tiempo, en razn de
la educacin poltica de los partidos. As, otro decreto re

suelve una consulta de la Sociedad de damas de Benefi


cencia, mandando que las nias hurfanas vistan esclavina

(') La relacin de estas festividades se encuentra en La Gaceta Mercantil de


los meses de
Mayo, Junio y Julio de 1835.
(-) Vase Registro Oficial de la Provincia de Buenos Aires, mes de Abril
de 1835.
259

y lleven un moo punz en


la cabeza (*). A la pro
punz
puesta que hace el Obispo Medrano del presbtero don Justo
Muoz para cura del Socorro, en atencin ser aquel fe

deral, otro decreto provee de conformidad porque el nom


brado har valer la influencia de su alto ministerio en
sostn de la causa de la federacin (2). Y como para dar
mayor trascendencia la idea que sirve de base al gobierno,
otro decreto manda que los preceptores, empleados y ni
os de las escuelas usen la divisa federal por ser sta una
seal de fidelidad la del orden y del bienestar de la
causa

patria bajo el sistema poltico que constituye un vnculo de

confraternidad entre todos los y por estar per


argentinos;
suadido el gobierno de que cuando los nios desde la in
fancia se acostumbran la observancia de las leyes de su
pas, ste puede contar con celosos defensores de sus de

rechos, como de que deben ser educados segn las miras

polticas que el Gobierno se proponga en beneficio del Es


tado. (3).
Simultneimente con esta poltica represiva, el Gobierno
atendi con preferencia la hacienda de la Provincia, esta
bleciendo un severo contralor en las oficinas de la admi
nistracin y publicando diario el movimiento del tesoro

pblico. Y desde otro punto de vista, sirvi los intereses


permanentes de la sociedad con medidas como la abolicin
de la pena de confiscacin; el tratado con la Gran Bretaa
sobre abolicin del trfico de esclavos, y la fundacin del
Banco y casa de Moneda de la Provincia de Buenos Aires
que lleg ser el coloso del crdito en la Repblica Ar

gentina. Por los fundamentos del decreto de 30 de Mayo


de 1836, el Gobierno declar extinguido el Banco Nacional
y nombr una junta para la administracin del papel mo
neda, la cual junta, asociada seis directores del extinguido
Banco, deba proceder la liquidacin de ste. El enton-

(') Registro oficial, pgina 120. Edicin primitiva del ao 1835 en mi coleccin.
O Id. id. del 23 de Mayo.
(3) Id. id. del 27 de Mayo.
260

ees ministro de Hacienda don Roxas, fundador


Jos Mara
del Banco de la Provincia de Buenos Aires, recordbale en
el ao 1872 Rozas ese hecho en los siguientes trminos:
He ledo en un peridico que la reserva del Banco de
Inglaterra es de dos millones de libras esterlinas. Eso es

bien poca cosa para la nacin. Ya hace aos escrib V. E.


el modo con que el gobierno ingls se hara dueo nico
del Banco. A poco ms menos fu la misma operacin

que propuse V. E. y aprob dictando el decreto de 30


de Mayo de 1836 por el cual fu disuelto el Banco Nacio
nal y creado el de la Provincia, el cual ha revelado un nue
vo sistema de Bancos Nacionales. Fu una grande inspira
cin que tuvimos de amalgamar por el artculo Io el
la
Banco y la casa de moneda metlica. Siento complacencia
al escribirlo como V. E. la sentir al leerlo. Siquiera que
nos consuelen los recuerdos (1).
tanto, los unitarios residentes en Montevideo,
Mientras

Paysand y Mercedes del Estado Oriental, se preparaban


convulsionar Entre Ros, en prosecucin del plan que ya
se ha hecho referencia. El general Lavalle le daba al coro

nel Chilavert las instrucciones conducentes ese objeto en

una carta cuyos


conceptos comprueban que la reaccin uni
taria no estaba
mejor dispuesta en favor de los principios
de libertad y garantas individuales y buen gobierno que
lo que lo estaba la represin federal; y que el pensamiento
de la una, como de la otra, era adquirir la preponderancia
poltica condicin de destruir los que se opusieren (2).
El gobernador de Buenos Aires, quien todas las provin
cias de la Confederacin haban investido con las faculta
des inherentes al Poder Ejecutivo Nacional, reclam de esos
movimientos al gobierno de Montevideo. El presidente Ori
be adopt, en
consecuencia, algunas medidas de orden que

(') Carta de 13 de Agosto de 1872. Manuscrito original en mi archivo. Vase


el Apndice.
('-') Vase esta clebre carta en mi Historia de la Confederacin Argentina,
tomo II, pgina 414.
261

impidieron llevase por esos meses la invasin


que se Entre
Ros. Fu entonces cuando el general don Fructuoso Rivera,
de acuerdo con el general Lavalle y cantidad de jefes y emi
grados unitarios argentinos, se alz en armas contra la au
toridad del presidente Oriental. As fu como elpartido de
Rivera se vincul con el partido unitario, en oposicin al
de Oribe, lo cual resolvi anloga vinculacin entre este l
timo y el partidofederal que Rozas representaba. Sangrien
to sendero comenzaban trazar los partidos polticos al
travs de la Repblica conmovida. El espritu de aquellos
propagandistas y tribunos que operaron la revolucin del
ao X y la reforma del ao XXII, viva nicamente en un
grupo de jvenes que, iniciados por el genio de Esteban
Echeverra, proclamaban mediados del ao 1837 los prin
cipios orgnicos que veintisis aos despus consign la
constitucin federal, para asegurar la libertad, el progreso
y el bienestar de los pueblos argentinos (1).
Lo curioso es
que enla evolucin guerrera nuevamente
iniciada en el ao de 1836 se realizaban sucesivamente to
dos los nmeros del plan con anticipacindenunciado por
el ministro en Londres don Manuel Moreno. Simultnea
mente con el alzamiento en armas de los generales Rivera
y Lavalle, el vicecnsul de Francia en Buenos Aires recla
m del Gobierno sobre la aplicacin de la ley del ao de
1821 relativa al servicio militar urbano de los residentes
y exigi que
extranjeros, se concediese los franceses las
mismas exenciones que el tratado entre la Repblica Argen
tina y la Gran Bretaa estableca en favor de lo subditos
de esta nacin. Aunque el vicecnsul no tena carcter di

plomtico, el Gobierno de Buenos Aires le contest enume

rando el de los dos residentes que estaban en servicio


caso

militar y de otros cuatro sometidos la justicia ordinaria,.


para hacer resaltar que la reclamacin no se contraa uno-

ms casos particulares de los que podan caer bajo la.

(') Vase mi ti abajo Echeverra y el Socialismo.


262

inspeccin y que quedaban descartados sino


consular
exigir la abolicin de los principios que reglaban la polti
ca interna del Estado. El vicecnsul pidi descomedidamen
te pasaportes, los cuales le
sus fueron entregados. Once das

despus el vicealmirante Leblanc, al frente de las fuerzas


navales francesas en el Plata, exigi del gobierno de Bue
nos Aires que se suspendiesen respecto de los franceses
residentes la aplicacin de las leyes vigentes sobre extran
jeros hasta la conclusin de un tratado, y que se recono
ciese en el gobierno de Francia el derecho de reclamar
indemnizaciones en favor de los franceses que hubiesen su
frido en sus personas y propiedades. El Gobierno de Bue
nos Aires respondi que era inconciliable con las relaciones
cordiales entre Francia y la Confederacin Argentina, de

cuyas relaciones exteriores estaba encargado, la personera


de un jefe militar, al frente de fuerzas, para ventilar bajo
ese solo carcter proposiciones y exigencias semejantes; que
esta circunstancia le impeda discutir tales reclamaciones
como lo hara si la persona del vicealmirante estuviese
acreditada para ello.
Igual respuesta haba dado pocos aos antes el gobierno
del general Las Heras al almirante brasileo que fonde
tambin sus barcos en la rada de Buenos Aires. Y aunque
esde suponer que el gobierno de Francia y el de cualquier
su dignidad habra procedido de igual
pas que mirase por
modo, el vicealmirante Leblanc, que tena ya el pretexto en
la mano, declar puerto de Buenos Aires y todo el li
el
toral del ro perteneciente la Repblica Argentina en es
tado de riguroso bloqueo por las fuerzas navales francesas,
esperando las medidas ulteriores que juzgase conveniente
tomar (1). Esta medida cre una situacin afligente para

(L) Nota del vicealmirante Leblanc, datada bordo de la corbeta Expeditive


delante de Buenos Aires el 28 de Mayo de 1838. Oficio del cnsul de Francia al
Ministro de Relaciones Exteriores de la Confederacin Argentina y documentos
correlativos.Suplemento esta correspondencia. Apndice la correspondencia
privada entre el Encargado de las Relaciones Exteriores de la Confederacin
Argentina y el vicealmirante Leblanc. Buenos Aires, 1838. (En mi coleccin.)
263

el litoral argentinoparticular. Paralizada la importacin


en

por la va de los ros interiores, y no teniendo la exporta


cin salida ni aun por va de Chile y de Bolivia, la crisis
comercial y econmica produjo como resultados inmediatos
la caresta enorme de los artculos de consumo y de uso,
y la ruina de las industrias pastoril y agrcola, cuyos pro
ductos eran los que en principal trmino balanceaban los
saldos del pas en el exterior. Como no obstante esto y la
perspectiva de medidas ms
rigurosas, el gobierno de Bue
nos Aires no subscriba las exigencias de los agentes de
Francia, el cnsul Roger dirigile en 23 de Septiembre
(1838) un ultimtum en el que reproduca sus pretensiones,
exiga indemnizacin en favor de determinados residentes
franceses y declaraba que la Francia no vacilara en em

plear todos los medios que estn en su poder para termi


nar prontamente una lucha
perjudicial sus intereses y
los de sus aliados, sean el general Rivera y los argenti

nos unitarios emigrados en el Estado Oriental. El Gobierno

de Buenos Aires signific al cnsul que, sin descender de


su posicin, poda desvanecer las inexactitudes en que se

fundaba el ultimtum, como lo hizo en efecto (x).


.
Pero, colocado en la dura alternativa de subordinarse sin
discusin las exigencias de los agentes de Francia
aceptar un rompimiento, cuyas consecuencias no podan
medirse, invit al ministro de S. M. Britnica asumir el
carcter de mediador sobre la base de remitir al arbitraje
del gobierno britnico las pretensiones de aquellos agentes;
continuar respecto de los franceses residentes la conducta
ya observada de no llamarlos al servicio militar, y volver
el cnsul Roger ejercer sus funciones en Buenos Aires.
El ministro de S. M. Britnica acept la mediacin, y el
cnsul de Francia la admiti. En tal virtud, aqul dirigi
ste las bases presentadas y le invit por intermedio del

(') Ultimtum y contestacin del Gobierno de Buenos Aires. Vase la nota

que sigue al ultimtum, pginas 21 78.


264

comodoro Herbert que viniese discutirlas en Buenos


Aires. El cnsul Roger prometi que vendra. Pero despus
de haber conferenciado con los prohombres unitarios y con
elgeneral Rivera, cambi de parecer. En vez de llegar l
Buenos Aires, en donde se le esperaba, lleg la noticia de

que los barcos de guerra franceses, unidos la escuadrilla


del general Rivera, acababan de asaltar (11 de Octubre), la
isla de Martn Garca, perteneciente Buenos Aires, y apo
derarse de ella despus de un reido combate con las fuer
zas argentinas que la guarnecan (!). En el mes siguiente el

general Rivera, con la ayuda de los agentes de Francia, de


rrocaba al general Oribe, entraba triunfante en Montevideo

y poco despus cumpla su compromiso con sus aliados de


declarar la guerra al gobierno de Buenos Aires encargado
de las relaciones exteriores de la Confederacin Argentina.
Simultneamente las fuerzas navales de Francia caoneaban
lospuertos de Zarate (costa norte de Buenos Aires), Atalaya
y Sauce, y pretendan ocuparlas militarmente; y el general
Lavalle, con la ayuda de los agentes de Francia, sala de
Montevideo al frente de la Legin Libertadora para hacer
tambin la guerra al Gobierno Argentino, dirigindose la
isla de Martn Garca, donde costa de sangre argentina
acababa de sellarse la alianza del general Rivera y de los

emigrados unitarios con la Francia (2).

La accin revolucionaria y guerrera de estos elementos


combinados, se extenda las provincias argentinas del lito
ral. A principios del ao de 1839, la Comisin Argentina
de los emigrados unitarios en Montevideo, al habla con al
gunos federales de nota y directoriales rivadavianos de Bue
nos Aires, preparaba una
conspiracin cuyo plan, segn las
versiones ms corrientes, era matar al gobernador Rozas,
en
cuyo caso el
gobierno provisorio quedara en manos del
doctor Manuel Vicente Maza, Presidente de la Legislatura,

(') Vase Historia de la Confederacin Argentina, tomo III, pgina 48.


(-) Vase libro citado, tomo III, pginas 84 y 114.
265

mientras el general Lavalle, conducido en los barcos de


la costa cercana y mar
guerra franceses, desembarcaba por
chaba rpidamente sobre esa ciudad. La conspiracin tom
cuerpo cuando el teniente coronel Ramn Maza, hijo de
aquel funcionario, se alist en ella asegurando que contaba,
adems de su regimiento nmero 3, con otras fuerzas vetera
nas de campaa. El Gobernador conoca los dirigentes de
la conjuracin y los propsitos de sta, lo que no era raro,

pues el general Paz, quien aqul haba puesto en libertad


y repuesto en su grado militar, dice en sus Memorias: Yo
saba positivamente de lo que se trataba, pues se obraba con
tan poca reserva que he odo en un estrado hacer mencin
delante de dos seoras de los puntos ms reservados (1).
Cuando ltimos de Junio el teniente coronel Maza se

dispona marchar la campaa para ponerse al frente de


las fuerzas, fu conducido la crcel acusado de ser el
jefe de una conjuracin para asesinar al jefe del Estado.
Esta medida desconcert, por el momento, los conju
rados: los elementos gubernistas abultaron las proporciones
de la conjuracin descubierta, como siempre sucede en ta
les casos, y nadie se crey seguro en ese da de cruel in-
certidumbre. Aunque el doctor Maza ocupaba los cargos
ms elevados bajo el gobierno de Rozas y era tan antiguo
y querido amigo de ste como lo eran Terrero y Ancho
rena, esa misma noche fu asaltado en su casa quinta (2)
por una de las turbas que pregonaba en calles y plazas que
ese funcionario y su hijo eran los jefes de la conspiracin

para asesinar Rozas. Si alguna duda poda quedarle al


doctor Maza de que estaba descubierto, sta desapareci
completamente cuando el cnsul norteamericano, indica
cin de Rozas, le ofreci los medios para que saliera inme
diatamente de Buenos Aires. En el conflicto de sufrir las
consecuencias de su defeccin, comprometer con su huida

(l) Tomo III, pgina 84.


('-) Donde es hoy el Departamento general de Polica.
266

casa de su
la vida de hijo, el doctor Maza se dirigi
su

amigo don Juan N. Terrero, el ntimo de Rozas. Terrero


lo saba todo. Iran juntos ver al Gobernador. Despus de

una explicacin franca, pesara ms que todo el sentimiento

de una antigua y jams interrumpida amistad. Pero, cmo


su hijo, sus amigos? Terre
explicarse sin comprometer
ro le argy que Rozas no tomara medidas contra los
comprometidos en la conjuracin y que la suerte de su
hijo don Ramn dependa quizs de la entrevista que, su

juicio, deban ambos celebrar con aqul. Maza convino al


fin en esto, y al caer la tarde se dirigi con su amigo la
casa de Rozas. Pero al llegar la esquina de las calles del
Restaurador Rozas (hoy Moreno) y de Representantes (hoy
Per) una fuerza inaudita se sublev contra la resolucin
que tomara el doctor Maza. Su nimo abatido por una lu
cha tremenda, adquiri de sbito temeraria energa, y des
prendindose del brazo de amigo, como desposedo del
su

sentimiento de la propia conservacin, le dijo: No, no


puedo ir; si me matan me matarn en mi puesto. Terrero
insisti, suplic, pero todo fu intil. Terrero volvi para su
casa y Maza entr en las oficinas de la sala de Represen
tantes. Redactaba su renuncia en su despacho sobre la ca
lle de Per, cuando dos emponchados penetraban sigilosa
mente y le dieron all de pualadas. En la madrugada si

guiente (28 de Junio) era fusilado el teniente coronel Ra


mn Maza (x).
Las pasiones enconadas contra los unitarios y todos los
comprometidos en la conjuracin de Maza se manifestaban
en la Legislatura, en la prensa
y en la serie inacabable de
manifestaciones populares que dejaban ya ver qu extremo
llegara la nueva crisis poltica que se perfilaba. Las rami
ficaciones de la conjuracin Maza se pronunciaron en las
campaas de Buenos Aires iniciativa de hacendados como

(') Sobre esta conjuracin y el asesinato del doctor Maza puede verse la His
toria de la Confederacin Argentina, tomo III, pginas 85 109.
267

Ezeiza, Castelli, Gndara, Lastra, Miguens, los Ramos Me


xa y los coroneles Rico y Cramer. Despus de instar in
tilmente al general Lavalle que desembarcase por la costa
sur, ya que no haba podido hacerlo por punto ms cerca
no de la Capital, estos ciudadanos resolvieron hacer estallar
el movimiento cuando notaron que el Gobernador haba te
nido conocimiento de sus trabajos. Pero la suerte no les
fu propicia la batalla que libraron contra las fuerzas de
en

la Provincia al mando del general don Prudencio Rozas,


el 7 de Noviembre (1839) en la costa del Salado. El coro

nel Rico pudo retirarse hasta el Tuy, donde se embarc


con 500 hombres en los
buques de guerra franceses para
incorporarse al general Lavalle (*).

(') Vase Histoiia de la Confederacin Argentina, tomo III, pginas 123 136.
CAPTULO XV

COALICIN Y POLTICA REPRESIVA

(1839 1840)

La invasin del general Lavalle Buenos Aires : encuentro del Tala. Organi
zacin de la resistencia. Marcha de Lavalle por el Norte. Encuentro en

Navarro. Su permanencia en Merlo: lo que Lavalle esperaba en Merlo.

Motivos que lo deciden retirarse de Merlo : su marcha hasta el Arroyo de


Pavn. Comunicaciones de los jueces de paz relativas Lavalle y al ejrcito
de ste: la lucha muerte. rigor del Gobierno de Buenos Ai
Medidas de
res: los bienes de los unitarios responsables de los quebrantos sufridos por
la invasin que trajeron con el general Lavalle. Las clasificaciones del ao
40 : las clasificaciones del ao 29. La Sociedad Popular Restauradora. Los

perfiles del odio partidista. Los excesos del populacho y la exhortacin del
Ministro Britnico. La respuesta del Gobernador Rozas esta exhortacin.
La convencin entre la Francia y la Confederacin Argentina : ratificacin
de esta convencin ; la Francia saluda con veintin caonazos la bandera na
cional argentina. Decreto del Gobernador imponiendo gravsimas penas
los que atenten contra la vida y la propiedad de los ciudadanos extranje
ros. El Gobernador nombra un comisionado para que, juntamente con el
comisionado francs, recaben del general Lavalle su aceptacin al artculo 3o
de la Convencin: Lavalle se niega recibir al comisionado argentino y re

siste la Convencin.

Derrotado el Sauce Grande por las fuerzas federales


en

del mando del general Echage (16 de Junio de 1840), el


general Lavalle, en la imposibilidad de permanecer en En
tre Ros, resolvi recin invadir Buenos Aires, como se lo
haban pedido fines del ao anterior sus partidarios al le
vantarse en armas en las campaas de esa provincia. Al
efecto embarc todas sus fuerzas en los buques de guerra
franceses, y descendiendo el ro Paran, desembarc el 5 de
Agosto en la costa de San Pedro. Esa misma noche
270

avanz con divisin de 1000 hombres hacia el Arroyo


una

del Tala, y al da siguiente choc con las fuerzas del gene


ral Pacheco. Este, despus de amagar un ataque, lanz sus
caballadas con el objeto de desorganizar la lnea unitaria;
una derrota se
pero envuelto por las mismas se expuso
gura si Lavalle lo hubiera perseguido.
Lavalle retrocedi
San Pedro, cometiendo en esto un error capital que decidi
del xito de su campaa, contra lo que deban esperar ami
gos y enemigos. Si, por el contrario, monta inmediatamente
todas sus fuerzas y pica la retaguardia de Pacheco, al cual
no se le haban incorporado todava todas las. fuerzas del
no habra encon
Departamento del Norte sus rdenes,

trado resistencia seria y se habra apoderado de la ciudad


de Buenos Aires. El gobernador Rozas y sus principales
amigos y jefes lo creyeron as, y en el
primer se momento

creyeron perdidos, como que en la Ciudad no haba ms


fuerza organizada que el batalln Guardia Argentina y la

guardia urbana de Serenos.


Este error de Lavalle le proporcion Rozas el tiempo
suficiente para defenderse. En la noche del 9 de Agosto,
despus de haber encargado al general Mansilla la organi
zacin de la milicia de la Capital, se dirigi Morn con
algunos jefes y oficiales impartiendo ordenes para que la
milicias departamentales y las divisiones del sur se le in
corporasen en el punto de Santos Lugares. En seguida de
leg el mando en su ministro el doctor don Felipe Arana,
y se dedic exclusivamente disciplinar el ejrcito bajo sus
inmediatas rdenes. Simultneamente orden Mansilla que
guarneciese con infantera y algunos caones los puntos
ms importantes de los suburbios de la Pacheco
Ciudad;
que mantuviese su posicin en el Salto; Lagos que se
reincorporase Pacheco; Gonzlez que se aproximase
Lujan; y Oribe que conservase la comunicacin con L
pez de Santa Fe, por manera que Lavalle qued dentro de
un vasto semicrculo cuyos extremos eran San Nicols y
Morn.
Desde San Pedro, Lavalle se haba corrido Arrecifes,
271

destacando al coronel Mndez al frente de la Legin con


una intimacin al jefe de San Nicols de los Arroyos as

concebida: Una hora despus de haber recibido esta nota


se pondr V. en marcha para presentarse en este cuartel

general;bien entendido que, de no verificarlo, ser V. pa


sado por las armas en el acto de ser aprehendido. El si
lencio de V. por cinco minutos ms ser considerado como
una negativa. Juan Lavalle (x). No obstante el terrible la
conismo de tal intimacin, el coronel Juan Antonio Garre-
tn respondi que, como jefe militar de ese punto, nom
brado por el gobierno de la Provincia, hara su deber hasta
el ltimo trance.
En Arrecifes Lavalle dividi su ejrcito en dos fuertes
columnas. El sigui con la
por el camino que con
una

duce San Antonio de Areco, y el coronel Vilela con la


otra en direccin Carmen de Areco, esto es, abrindose
hasta dejar casi en medio de ambos el pueblo de Salto
donde permaneca Pacheco, cuyas fuerzas apenas alcanza
ban la mitad de las que traa el ejrcito libertador. Natu
ral era creer que al fraccionar su ejrcito delante de ene
migos que podan cercarlo, Lavalle se propona destruir al
que tena ms prximo, que era tambin el ms dbil. As
lo crey Pacheco; y al comunicrselo Lagos el da 12,
le peda que se le incorporase (2). Es casi seguro que si
hubiera llamado la atencin de Pacheco por el lado de
Arrecifes, mientras Vilela se colocaba convenientemente del
lado de Carmen de Areco, la divisin de Pacheco, atacada
en su frente y en su retaguardia, habra sido destruida
y
Lavalle habra obtenido gran triunfo material y moral
un

para la revolucin. Pero l y Vilela siguieron rumbo al


oeste. A la altura de Navarro su vanguardia encontr al re

gimiento nmero 3, al que derrot despus de ligera refrie


ga. En cuanto Vilela, lleg la villa de Mercedes sin ha-

(') Manuscrito testimoniado por el coronel Garreton. (En mi archivo.)


(-) Manuscrito original en mi archivo.
272

ber encontrado enemigo. Aqu se


un reuni todo el ejr
cito unitario, inclusive la legin Rico que des
haba sido
el sur, pero que tuvo
prendida con el objeto de conmover
la aproximacin de las fuerzas de don
que retroceder
Prudencio Rozas. Ah permaneci algunos das el general
Lavalle en una inaccin aparentemente incomprensible.
Recin en la noche del 19 de Agosto se resolvi mar

char sobre la Capital. Al da siguiente bati las fuerzas del


coronel Gonzlez y el da 23 lleg Merlo, habiendo em
pleado cinco das en hacer quince leguas aproximadamente
con un ejrcito ligero y con excelentes caballadas de re
fresco que haba sacado de todas las estancias de su trn
sito. Siete leguas lo separaban de la ciudad de Buenos Ai
res. Todava esper algunos das en Merlo, dos leguas
del ejrcito que Rozas mandaba en persona. Ni sus enemi
esa actitud
gos ni sus propios subordinados se explicaban
de Lavalle mientras los cuerpos del ejrcito de la Provincia
se aproximaban para cortarle la retirada. Lavalle esperaba
en esos momentos el auxilio de considerables fuerzas fran

que deban desembarcar en Buenos Aires,


cesas segn se lo
haban comunicado sus amigos de la Comisin Argentina.
Como ellas no se presentaban y su posicin se haca cada
vez crtica, dado que no haba encontrado cooperacin
ms
alguna en las campaas de la Provincia i1), mand su

hermano don Jos Montevideo que le pidiera Mr. de


Martigny la cooperacin armada del almirante Baudin. Pero
ni Mr. de Martigny, ni ningn otro agente jefe francs
en Montevideo poda tratar entonces con la Comisin Ar
gentina sobre la base de auxiliar al general Lavalle con
fuerzas de desembarco, ni de combinar con l operaciones
de guerra sin contrariar abiertamente instrucciones recibi
das con anterioridad. Era terminante la nota del jefe del
gabinete de Francia Mr. de Martigny en el mes de Fe-

(') Vase lo que al respecto dice el ayudante de campo del general Lavalle
en la Biografa de ste, pgina 159.
273

brero de 1840;que expresaba la intencin formal del


como

rey de arribar un arreglo con el gobierno de Buenos Ai

res. Con estas instrucciones y este principal objeto aca


baba de llegar el almirante Mackau Montevideo, inicin
dose desde luego las negociaciones l
y el goberna
entre
dor Rozas. Por manera que, mientras el general Lavalle es
peraba Merlo los auxilios franceses que sus amigos de
en

la Comisin Argentina le prometan, el vaco se haca su

alrededor, su posicin se haca


sin ms apoyo
desesperante,
que el de los que lo rodeaban para abrirse paso por entre
doce mil soldados que venan contra l.
Lavalle comprendi que estaba irremisiblemente perdido
si no se retiraba de Merlo. De todos lados se dirigan fuer
zas contra l. Oribe y Lpez trataban de pasar el Arroyo
del Medio: las milicias del Oeste y del Sur lo hostilizaban
sin cesar. Ya no poda pensar en asaltar la Ciudad sino

operando en combinacin con las fuerzas francesas del al


mirante Baudin, como se haba pensado. Tampoco poda
con 300 infantes y sus divisiones de caballera atacar Ro
zas en Santos
Lugares, que tena 2500 infantes y 12 cao
nes de grueso calibre. Algunos le
aconsejaron que se diri
giese al Sur, pero l les argy con el fracaso de la expe
dicin al mando del coronel Rico, quien no solamente no

haba encontrado adhesiones en el sur de Buenos Aires,


sino que se haba visto obligado retirarse de las fuerzas
de don Prudencio Rozas, de Rodrguez y de Aguilera. En
tales circunstancias, el general Lavalle resolvi tomar el nico
camino que le quedaba, esto es, volver por su retaguardia,
marchar sobre Lpez, batir ste Oribe y abrirse co
municacin por el Paran con los barcos de guerra fran
ceses, con Montevideo y Corrientes. El 6 de Septiembre
levant campo de Merlo y sigui el camino de Areco,
su

arreando todo el ganado que pudo. Al llegar al arroyo de


Pavn dividi su ejrcito en dos columnas, una al mando
del coronel Vilela que march por el camino de la costa,
y otra sus inmediatas rdenes que se dirigi por los
Desmochados. Lavalle manifest que esta operacin tena

18
274

por objeto batir Lpez Oribe, quienes le llevaban la


delantera en direccin al Chaco despus de haberse apro
ximado al ro de Arrecifes. Pero sea que sintiese la nece

sidad de refrescar sus caballadas arruinadas por las mar

chas continuadas, que aquellos generales


sea no quisie
sen librar un combate sin acordar previamente con Rozas
un plan de campaa, el hecho es que Lavalle se detuvo
tres leguas de la ciudad de Santa Fe, que estaba guarne
cida por 700 infantes al mando del general Eugenio Garzn.
Cuando el general Lavalle se retir de la provincia de
Buenos Aires despus de haber fracasado en la forma ms
arriba enunciada, los jueces de paz de los distritos del Norte,
repuestos en sus cargos, dironle cuenta al Gobernador
Rozas de los procedimientos que haba adoptado aquel ge
neral; y como haban sufrido en sus personas y en sus
bienes pagando cara su adhesin al gobierno, lo verifica
ron entrminos que abultaban las depredaciones y violen
cias llevadas cabo por el ejrcito Libertador. Una de las
comunicaciones ms templadas era la del
juez de paz de
San Pedro as concebida: El 14 de Septiembre las fuerzas
del salvage unitario Lavalle abandonaron este pueblo des
pus de haberlo saqueado, y obligando las familias que
siguieran su ejrcito atemorizndolas con que el ejrcito de
V. E. vena degollando de edad de siete aos arriba (1).

Cargo de ms de menos, el hecho era que el ejrcito


unitario se retiraba de Buenos Aires dejando las huellas de
la lucha muerte que sostena con el partido federal de la

Repblica. Y que muerte era la lucha lo haba declarado


el general Lavalle poco despus de abrir su ltima cam
paa. Un hondo abismo se abre para el partido que su
cumba, escribi sus amigos. Con esta idea se mantuvo

hasta el fin y ella qued librada la suerte de todo el pas.


Y no haba discrepancia. Los que
discrepaban eran vcti-

(') Inserta en La Gaceta Mercantil del 23 de


Septiembre de 1840. (En mi co

leccin.)
275

mas de la intransigencia de ambos partidos. Vencer mo

rir escriban en sus banderas. Sangre espaola en ebulli

cin; odios creados en el aprendizaje poltico de un pas


semibrbaro en mayor extensin.
su

Y en Buenos Aires, adonde concurran las corrientes de


esta lucha sin cuartel como que era el punto de mira de
los dos partidos que la sostenan se apelaba medidas
extremas que en nada cedan las que los unitarios y los
federales adoptaban respectivamente en las dems provin
cias. El gobernador delegado, con autorizacin expresa del
gobernador propietario, en uso de la suma del poder p
blico y fundndose en que la justicia exiga que los estra

gos y depredaciones llevados cabo por el general Lavalle


y su ejrcito en su reciente invasin, como las erogaciones
extraordinarias del tesoro pblico, gravitasen sobre los bie
nes de los autores y cmplices de esas desgracias; en que

despus de la moderacin y clemencia que us el gobierno


de 1839 con los sublevados, nada sera ms fu
unitarios
nesto que la impunidad de esos atentados, cuandos los mis
mos los repetan costa de las fortunas de los federales; y
en que la traicin de los unitarios unidos los franceses,
haba colocado la Provincia en circunstancias extraordina
rias, declar especialmente responsables los bienes mue
bles inmuebles, derechos y acciones pertenecientes los
traidores salvajes unitarios la reparacin de los quebran
tos causados las fortunas de los fieles federales por las
en

hordas del desnaturalizado traidor Juan Lavalle; las ero


gaciones extraordinarias que se ha visto obligado el tesoro
pblico y los premios que el Gobierno ha acordado en
favor del ejrcito y de todos los defensores de la libertad
y dignidad de la Confederacin Argentina (]).
Para dar cumplimiento estas disposiciones, las autori
dades de la Ciudad y campaa clasificaron todos los uni-

(*) Decreto de 16 de Septiembre de 1840. Registro Oficial de la Provincia de


Buenos Aires, ao 1840, pgina 139.
276

tarios que residan en sus respectivas jurisdicciones, especi


ficando cul haba sido la conducta poltica de cada uno
de ellos en los ltimos sucesos; qu parte haba tomado en

la invasin del general Lavalle, en los arreos de ganados


se llevaron cabo con este mo
y en las depredaciones que
tivo, y cualquier otro antecedente que diese conocer qui
nes eran los enemigos del Gobierno. Esto demostr una
vez ms que los siniestros rigores polticos alcanzan los

que los inventaron para esgrimirlos como arma formidable


contra los adversarios. Porque lo de las clasificaciones no
fu invencin del gobierno de Rozas ni de los federales,
sino de los unitarios y del gobierno que presidi el gene
ral Lavalle en seguida del fusilamiento del gobernador Do

rrego. A principios del ao 1829, el consejo de ministros


del general Lavalle, del cual formaba parte el general Paz,
como ministro de la Guerra, sintindose impotente ante la

mayora federal en Buenos Aires, ide el medio de clasifi


car los miembros principales de ese partido, lo cual se
verific por intermedio de las personas que mejor podan
conocerlos. Una vez terminadas las clasificaciones, el Go
bierno orden la prisin de los dirigentes; y los que no

pudieron escapar fueron conducidos presos los pontones


surtos en el puerto, de donde pasaron poco despus Mon
tevideo. El mismo general Paz corrobora este hecho y re
cuerda que merced sus informes pudo en esa poca que

dar tranquilo en su casa don Len Ortiz de Rozas, padre


de don Juan Manuel (l).
Y como se haba procedido en el ao de 1829, en el de
1840 eran los allegados al Gobierno, los influyentes, la po
lica y los que estaban comprometidos en la situacin, quie
nes directa indirectamente tomaban parte en esas clasifi
caciones que traan aparejados los efectos rigoristas que pa
ra defenderse adoptaba el rencor poltico. Agente conspi
cuo para mantener este sistema de represalias contra las per-

l J Vase Memorias postumas, tomo II, pgina 345, edicin del ao de 1855.
277

sonas y laspropiedades, era la Sociedad Popular Restaura


dora, especie de Club de los Jacobinos por sus inapagables
fervores. Componase sta de partidarios fanticos, de mili
tares de todas graduaciones y de hombres ventajosamente
conocidos en la sociedad, en la magistratura, en las letras
y en el foro. Deba su origen los sucesos polticos del
ao 1833. Durante el gobierno de Balcarce, cuando Rozas
se encontraba ms de doscientas leguas de Buenos Aires,
empeado en su expedicin al desierto, los federales netos
resolvieron agruparse para contrarrestar el influjo de los
lomo negros. Esta agrupacin tom parte principal en la re
volucin llamada de los Restauradores y de aqu le qued
el nombre de Sociedad Popular Restauradora. Ella hizo ac
to de presencia en todas las manifestaciones polticas que
tuvieron lugar en Buenos Aires con el objeto de robuste
cer la accin del gobierno de Rozas. Esto le vali natural

mente cierta influencia y le atrajo s los principales hom


bres. El ser miembro de la Sociedad Popular Restauradora
lleg considerarse, ms que como una prueba de adhe
sin al partido federal, como una distincin acordada
los mritos y servicios contrados por la causa federal. Y
ah era de los empeos que se hacan valer para ser admi
tido miembro de la Sociedad Popular Restauradora, y aun
para insistir pesar de haber sufrido uno ms rechazos,
como lo hicieron algunos de los pocos que despus emi
graron Montevideo en calidad de unitarios.
Cuando ocurran los sucesos referidos ms arriba, la So
ciedad Popular Restauradora traspiraba odio contra sus tra
dicionales enemigos polticos. Verdad es que las pasiones
se precipitaban en la vorgine, al favor de los extravos co

munes de los partidos. Las medidas rigoristas quedaban


desde luego prestigiadas por la creencia general de que, si
no se echaba mano de ellas, se corra riesgo inminente de

sufrir rigores mayores todava manos del adversario. Nin

guno de los dos partidos en lucha se engaaba este res

pecto. De ambas partes la aplicacin de principios mons


truosos ttulo de represalias, por hechos que cada uno
278

abultaba en razn de susenconadas y de los me


pasiones
dios de propaganda con que contaba. Todas las monstruo
sidades tenan, pues, cabida en medio semejante. Entre el
choque continuo de las armas que no se bajaban sino
al enemigo, no se poda es
intervalos,y esto para inmolar
cuchar otro consejero que la venganza, ni inspirarse en otro
sentimiento que en el odio. Las pasiones ms innobles po
dan medrar airadas. Las venganzas individuales podan
ejercitarse casi mansalva, escudadas tras la necesidad de
orden pblico que ostensiblemente asumiesen. En la impo
sibilidad de medir tales excesos con el cartabn de los dos

partidos que recprocamente se los imputaban, se puede


decir que, en general, prim sobre ellos el desinters ge
neroso con que los unos y los otros hombres arrostraron
sus compromisos polticos, sacrificando cuanto tenan por
el bien de su pas, segn respectivamente lo entendan en

tonces.
Con todo, poltico exacerbado por la inva
el fanatismo
sin de Lavalle con el auxilio de la Francia, enjendr en
esos das escenas de sangre en cabeza de partidarios de
aquel general. Y eran miembros de la Sociedad Popular
Restauradora los que conducan al populacho por las calles
ms cntricas de Buenos Aires, para desahogar esos rencores

que fcilmente cede el pueblo ms civilizado en pocas


de revolucin y de crisis, cuando cuenta sobre la seguridad
de que el enemigo que tiene encima proceder de idntica
manera. Y en semejante estado de cosas, nadie poda contar

sobre la seguridad personal. El ministro de S. M. Britnica


lo manifest as al gobernador delegado doctor Arana. Y
como pesar de esto, un grupo del populacho intentase
derribar con piedras las puertas de una casa, en frente de
la que dicho ministro habitaba, Mr. Mandeville se dirigi
reservadamente al general Rozas, pidindole ordenase lo
conveniente para prevenir tales desmanes en lo sucesivo.
-Tambin debo observar V. E., agregaba el ministro Man
deville, que se me ha informado por conducto digno de
atencin, que mi vida est en peligro. Creo de mi deber,
. .
279

como ministro de S. M. y como amigo personal de V. E.,

poner esta circunstancia en su conocimiento (x).


En la respuesta del gobernador Rozas aparecen en relieve
losperfiles de la poca. Es el radicalismo crudo, expuesto
con una franqueza que asombra y con una conviccin que

aterra. Rozas comienza recordando las rdenes que dio an


tes de haber marchado ponerse al frente de las fuerzas
en campaa,y le pide Mr. Mandeville, tenga en cuenta
las circunstancias extraordinarias en que la guerra civil y la
invasin extranjera han colocado al pas. Y al referirse la
cantidad de unitarios que fugaron por la casa de Mr. Man
deville por interposicin de ste y con otros detalles que
este ltimo conoce, le pregunta: cmo han correspondido
V. E., esos y los dems indultados por la interposicin
y respetos de V. E.? Dgnese V. E., llevar la mano sobre
su corazn y decidir si algunos hombres que viven cerca

de la cuadra de V. E., podrn no estar expuestos ser

atropellados despus de la invasin y guerra salvaje que


han trado. No es esto querer abogar por el desorden y
fomentar esos grupos. Son reflexiones que me permito hacer
V. E. para que no me crea con poder suficiente reparar
hoy esas desgracias. Los que piensan de otro modo no co

nocen al pas ni sus hombres. . .


Tales medidas causaran
una mayor irritacin inutilizaran el prestigio de la misma
garanta de orden que puede haber para su tiempo. Daran
inmediatamente por resultado la inseguridad de vidas y de
bienes, ya de los unitarios, sino de
no todos; de los fede
rales y de los extranjeros.
Diseada sobre tan negros auspicios una actualidad la
cual quedan todos sometidos en nombre de la suprema ley
de la necesidad, Rozas apunta las causas que la han pro
ducido, y toca el punto de la mediacin de la Gran Bre
taa, de suyo mortificante para Mr. Mandeville. Y al pedirle
que rodee su persona con las seguridades que el mismo

(l) Manuscrito en mi archivo.


2S0

gobernador ha puesto disposicin, Rozas da la nota


su

alta del radicalismo poltico en este prrafo de corte thermi-


doriano que recuerda las arengas de Robespierre y de Ver-
gniaud: Vuelvo llamar la atencin de V. E. sobre las cir
cunstancias del pas, que la guerra se prepara sin padre para
hijo ni hijo para padre. Yo mismo clavara el pual en el
corazn de mi hija si la viera hoy con cobarda para defender
el juramento santo de la libertad. Y si esto sigue, se han de
ver en el pas arroyos de sangre entre los escombros glo
riosos de la libertad. El honor de los pueblos, Excelentsimo
Seor, sabe V. E., que consiste en salvar toda costa su in
dependencia, su elevacin nacional y su libertad (x).
Un notable acontecimiento que se produjo fines de ese
ao pudo hacer concebir esperanzas halageas para la Re

pblica; pero stas quedaron bien pronto defraudadas ms


que por la voluntad de los hombres, por el encadenamiento
fatal de las circunstancias las cuales todo qued subor
dinado. El 29 de Noviembre (1840) el vicealmirante barn
de Mackau y el ministro doctor Felipe Arana, plenipoten
ciarios respectivamente ad hoc del Rey de los Franceses
y del
Gobierno Argentino, firmaron una convencin de paz y
amistad por cuyo artculo Io el gobierno de Buenos Aires
reconoca las indemnizaciones debidas los franceses que
haban sufrido prdidas perjuicios en la Repblica Argen
tina; y estableca que la suma de tales indemnizaciones
se

sera arreglada por seis arbitros, tres por cada parte con
tratante, nombrados de comn acuerdo, debiendo en caso
de disenso deferirse el arreglo definitivo al
arbitraje de una
tercera potencia designada por la Francia. El artculo 2o
estableca que el bloqueo de los puertos
argentinos sera
levantado; la isla de Martn Garca evacuada
por las fuerzas
francesas; el material de guerra de esta isla, repuesto tal
como estaba el 30 de Octubre de
1838; y los dos buques
capturados durante el bloqueo, otros dos de la misma

(') Manuscrito testimoniado en mi archivo.


281

fuerza y valor, puestos disposicin delgobierno de Buenos


Aires, todo ello los ocho das despus de ratificada la
convencin por este gobierno. El artculo 3o conceda la
repatriacin de todos los argentinos proscriptos desde el
Io de Diciembre 1828, sin que fueran molestados por
de
sus opiniones anteriores, siempre que abandonasen su acti
tud armada y hostil contra el Gobierno Argentino. El artculo
4o se refera la perfecta independencia del Estado Oriental
del Uruguay; y por el 5o se declaraba que nter se concluyese
un tratado de comercio y navegacin entre las partes con

tratantes, los franceses residentes en territorio argentino y


los argentinos en el de Francia, seran considerados en am

bos territorios como los subditos de las naciones ms favo


recidas. Aprobada que fu esta convencin por la Legislatura
y ratificada por el Gobierno Argentino, el plenipotenciario
de Francia mand enarbolar bordo de la Alcmene la
bandera argentina y saludarla con veintin caonazos. Este
saludo fu retribuido por la plaza de Buenos Aires: la ban
dera francesa fu izada en el campamento de Santos Luga
res, y al da siguiente, el 2 de
Noviembre, el barn Mackau
y su estado mayor visitaron al Gobernador, concurriendo
en seguida las fiestas
que se solemniz el restable
con

cimiento de las relaciones con Francia (x).


En presencia de este resultado tan halageo para un

pas despoblado y dbil como Repblica


era entonces la
Argentina, obtenido potencia como la Fran
sobre una gran
cia, el Gobierno de Buenos Aires, por enrgicos que fuesen
los sentimientos que conducan la lucha poltica en esa po
ca en que ni se daba ni se peda cuartel, no poda, sin

echarse encima la execracin pblica, autorizar con la im


punidad los brbaros atropellos contra la propiedad y la
vida que se perpetraban en la misma Capital en los meses
de Septiembre y Octubre. Partiendo de que no haba sido

(') En La Gaceta Mercantil del 2 de Noviembre de 1840 se registr el texto


de esta convencin Mackau-Arana, como asimismo todos los documentos corre

lativos.
282

posible reprimir la exaltacin popular producida por la in


vasin de los unitarios, pero que era justo que un pueblo
valiente y generoso volviese gozar de la seguridad cuando
acababa de afianzar sus derechos, el Gobernador Rozas, dos
das despus de concluida la convencin con Francia, decla
r en un decreto perturbador del orden pblico cualquier
individuo, sea de la condicin y calidad que fuese, que
atacase la persona la propiedad de argentino de extran
jero. La simple comprobacin del crimen bastaba para que
el delincuente sufriese la pena discrecional que el Gobierno
le impondra. (x).
Y en cumplimiento del artculo 3o de la Convencin con

Francia, el Gobierno de Buenos Aires nombr al general


Lucio Mansilla comisionado ad hoc para que, acompaado
del comisionado francs Mr. Halley, se dirigiese al campo
del le
presentase dicha convencin y le ma
general Lavalle,
nifestase franca y confidencialmente que el Gobierno de
Buenos Aires quera concluir la guerra sangrienta en que
los partidos se haban
empeado y que se prolongara
mientras Lavalle y sus amigos de Montevideo la alimentasen;

que si Lavalle peleaba por la organizacin del pas, el me


dio que empleaba era el menos conducente ello, pues las
provincias perseguan ideas polticas distintas de la que
l le serva de bandera, y contaban con recursos
suficientes,
sino para triunfar, cuando menos para toda
quitarle espe
ranza en el
triunfo, como lo comprobaban los sucesos. Que
la organizacin vendra como consecuencia del convenci
miento de los partidos polticos y de las mutuas concesio
nes que se hicieren. Que en semejantes circunstancias, le
ofreca Lavalle las garantas y seguridades
que pidiese,
con tal que las
dejase armas, pudiendo residir donde quisie
re, si no prefera venir Buenos Aires, donde sera reco
nocido en su grado y
antigedad, sin perjuicio de ser
investido en primera oportunidad con una misin en el

(;) Registro Oficial, ao 1840, edicin primitiva, pgina 162, en m coleccin.


283

extranjero. El Gobernador Rozas le recomend al comisio


nado que persistiese en su cometido aunque encontrase re
en el general Lavalle, y que al ofrecer anlogas
sistencias
garantas los jefes que ste acompaaban, recogiese de
dicho general proposiciones si no admita las que l llevaba
para terminar la guerra.
Los comisionados llegaron en el Tonnerre hasta frente
la ciudad de Santa Fe el da 22 de Noviembre. A la nota
en que ambos le comunicaron los objetos de su misin,
Lavalle haciendo caso omiso del comisionado argentino
contest particularmente Mr. Halley que pensara si deba
no tratar sobre el arreglo que le propona. Y cuando Mr.

Halley insisti verbalmente en la conveniencia de que acep


tase el artculo 3o de la convencin, y le entreg una carta
del Barn Mackau en que le peda lo mismo, Lavalle elu
di una respuesta, negndose, por lo dems, recibir al
enviado argentino: .le pregunt ( Mr. Halley), dice el
. .

mismo general Mansilla, qu contestacin haba recibido y

qu disposiciones tena Lavalle de conferenciar conmigo, y


me respondi estas textuales palabras: que Lavalle no le ha

ba dicho si admita no el artculo 3o; que no quera re

cibirme; que si yo quera ir l se separara, pero que no


responda de mi vida, y que antes de ocho das le remitira
Lavalle la contestacin de la carta del Barn Mackau por
conducto del general en jefe del ejrcito de la Confedera
cin (*). Esta respuesta lleg en efecto. En ella el general
Lavalle resista todo arreglo.

(') Nota de fecha 29 de Diciembre de 1840 dirigida al Exmo. seor Gober


nador delegado, doctor don Felipe Arana, por el comisionado del Gobierno para
comunicar oficialmente los argentinos armados dentro del territorio argentino
lo contenido el artculo 3o de la convencin entre la Francia y la Confedera
en

cin. (Duplicado original en mi archivo.)


CAPTULO XVI

LA INTERVENCIN Y LA COALICIN

(18421852)

La situacin del Litoral argentino : dificultades del Gobierno de Buenos Aires.


La mediacin de los ministros de Gran Bretaa y de Francia : declaraciones
de stos. Las industrias rurales en Buenos Aires: el paleontlogo doctor
Muiz. Muiz descubre el cow-pox en vacas de Lujan : su comunicacin al
instituto de vacuna de Londres. Hostilidades de los ministros mediadores :
intimaciones al Gobierno de Buenos Aires y apresamiento de la escuadra.
Toman la isla de Martn Garca. Los combates en las aguas del Paran.
La misin Hood. Convencin con la Gran Bretaa: trminos de esta con

vencin y de la celebrada con Francia. La nueva coalicin contra el Go


bierno de Buenos Aires. Operaciones de la escuadra imperial brasilea y
del ejrcito aliado al mando del general Urquiza: el combate de Alvarez: la
batalla de Caseros : la retirada de Rozas : circunstancias
que ste devuelve en

la investidura de la suma del poder pblico. Las escenas de sangre en el


cuartel general. Comisin que enva el general Mansilla cerca de Urquiza
para que mande ocupar la ciudad fin de garantir la vida y la propiedad de
los habitantes. El saqueo de Buenos Aires por la soldadesca desenfrenada.
Nueva comisin que enva Mansilla: Urquiza manda fuerzas que contienen
los desrdenes y excesos. Urquiza nombra Gobernador provisorio al doctor
Vicente Lpez : la entrada triunfal del ejrcito aliado en la ciudad de Buenos
Aires. La novedad de este espectculo : la marcha por la calle del Per.

A principios del ao de 1841 todas las provincias estaban


empeadas en la guerra de los dos partidos que se las dis
putaban. El gobierno de Buenos Aires, sin perjuicio de
atender los ejrcitos que comandaban Oribe
y Pacheco
en el interior,
fijaba su atencin en el litoral, amagado por
el que operaba las rdenes del general Rivera, y por el
que organizaba en Corrientes el general Paz, quien, de apo
derarse de Entre Ros, poda llegar hasta Buenos Aires con
probabilidades de xito mucho mayores que el general La-
286

valle. A esto agregaba las dificultades financieras que


se

haba creado el bloqueo francs y que se dejaban sentir


con mayor fuerza medida que aumentaban los gastos de
la guerra civil en la Repblica, los cuales eran sufragados
en su casi totalidad con las solas entradas de la provincia
de Buenos Aires. Estas entradas no bastaban para llenar
esas necesidades, con ser que en el ao de 1840 excedieron
en nuevemillones de pesos (*) las del ao de 1839, pues
alcanzaron treinta y cinco millones aproximadamente y
que para el ao de 1841 se calculaba todava un exceso so
bre esta ltima suma. Pero la deuda particular exigible, que
en el ao 1839 importaba alrededor de cuatro millones, se

elev en el ao 1840 ms de quince millones y el dfi


cit de ms de catorce millones se elev en ms de trescien
tos mil pesos. El servicio de la deuda interna se haca con

puntualidad; y en cuanto la deuda externa, el Gobierno


no poda menos que manifestar la
legislatura que no
olvidaba sus compromisos del emprstito de Inglaterra, no
obstante que circunstancias notorias invencibles han re
tardado se verifique un arreglo que no ofrezca dudas sobre
el cumplimiento en el pago de l. (2).
Esta situacin de resistencia y de guerra en la que se

sucedan conjuraciones para hacer


desaparecer al goberna
dor Rozas (3), se complic gravemente cuando, mediados
del ao de 1842, los ministros de Gran Bretaa y Francia
en prosecucin de una poltica de absorcin cuyo estudio
no es de este lugar, y hbilmente tocados por los que influan

sobre el gobierno de Montevideo, dirigieron conjuntamente


una nota al de Buenos Aires, en la que se presentaban co-

(') El peso de entonces (moneda de papel sin otra garanta que la del reco
nocimiento de la provincia de Buenos Aires, segn rezaba en la leyenda de los

billetes), equivala al antiguo sextercio romano; cuatro centavos fuertes;


veinte cntimos de franco.
(-') Diario de Sesiones de la Junta de Representantes de la Provincia de Buenos
Aires, ao 1841, pgina 18.
(:) Vase Historia de la Confederacin Argentina, tomo III, pginas 264 y si
guientes.
287

mo mediadores la guerra entre estos dos pases, bajo


en

las condiciones que decan presentaran, esperando que el


gobierno argentino reflexionara maduramente antes de re
pulsar la mediacin de dos potencias tan poderosas. Como
el gobierno de Buenos Aires significase que quera la paz,
pero que sta era imposible con la presencia del general
Rivera, que era quien le haba declarado la guerra, y expu
siese las razones que justificaban, su juicio, el hecho de

llevar las armas contra aqul, los ministros de Gran Breta


a y Francia declararon al gobierno de Buenos Aires que
el justo miramiento por los intereses comerciales de sus
subditos podra imponer sus gobiernos el deber de recu

rrir otras medidas con el fin de remover los obstculos

que interrumpen la pacfica navegacin de los ros (*).


Esto no obstante, el comercio y las industrias rurales se

desenvolvan en condiciones
ventajosas. Varios capitalistas
extranjeros, asociados los nacionales, formaban compaas
para explotar la ganadera y la agricultura, que fueron siem
pre el exponente principal de la riqueza de la provincia de
Buenos Aires. Y las ciencias naturales encontraban grandes
temas de investigacin y de estudio, merced los nobles
esfuerzos del paleontlogo argentino doctor Francisco Javier
Muiz, quien encontraba en los bajos de Lujan, entre otros
fsiles, el Megatherium y el Gliptodonte de las Pampas de
Buenos Aires. Acompaados de un luminoso informe en el
que haca constar las opiniones respecto de la familia y
peculiaridades de esos animales, el doctor Muiz remitile
esos huesos al Gobernador de la Provincia. Este regal al

Almirante Lepredour los huesos correspondientes al Mega


therium y, poco despus, el sabio Couvier declaraba en con
ceptos altamente honrosos para Muiz y para el pas, que
difcilmente poda encontrarse un ejemplar ms completo.

Notas de 28 de Julio y de 3 de Septiembre de 1841. Diario de Sesiones


O
de laJunta de Representantes de la provincia de Buenos Aires, ao 1842, sesin
710. Correspondencia diplomtica con los ministros de Gran Bretaa y Francia,

pgina 56. Buenos Aires, 1843. Imprenta de La Gaceta Mercantil.


2S8

Simultneamente con estas investigaciones, el doctor Mu


iz estudiaba la erupcin variolosa en la vaca. No haca
mucho que Muiz haba tenido la suerte de encontrar la
vacuna en una vaca de la hacienda de Muoz, en Lujan.

Muiz aplic el humor genuino ms de cuarenta perso

nas, y todas estas pstulas demostraron las peculiaridades


naturales en los vacunados. Tanto de la extraccin como

de la aplicacin del cow-pox (vacuna), se labr actas solem


nes ante las autoridades y vecinos de Lujan y Exaltacin
de la Cruz. Una hecho esto, Muiz se dirigi al mdico-
vez

director de la Real Sociedad Jenneriana (Institucin de va


cuna) de Londres, Mr.
John Epps, en un informe lleno de
novedad. Sentaba que la erupcin variolosa no provena
necesariamente del contagio, y se fundaba en las propias
observaciones. Partiendo de que el cow-pox no era
ya ex

clusivo de las de
Glocester, pues que se
vacas en haba
contrado en algn punto de Amrica, si bien no se haba

comprobado notoria y solemnemente, como lo comprobaba


l, respecto de la vaca de Buenos Aires, deca: .podemos . .

asegurar contra la opinin del hombre digno del respeto


universal que descubri la erupcin variolosa en la vaca,

que ella no es necesaria y precisamente provenida del humor


vertido de la ranilla (caux aux jambes de los franceses,
arestn de los espaoles, mal del vaso y aun agujas entre
nosotros). Si el cow-pox la viruela en la vaca, no se des
arrolla sino por el contacto de las manos de aquellos que
llevan, al ordear, impregnadas del humor serosidad pro
ducida por aquella enfermedad equina, resultara que el
cow-pox sera extrao esta provincia, quizs toda la
Amrica. En nuestro pas el ordenamiento de las vacas est
confiado las mujeres, quienes jams tocan los caballos
en presa la afeccin indicada. Por otra parte, en cinco
. .

casos de observacin sobre el


cow-pox, en ninguno se ha
sospechado el contagio por aquella causa. Para rememorar
todo escrpulo, se escudri atentamente el estado de los
caballos pertenecientes la lechera; se explor el ganado
yeguarizo de los alrededores, para no sentir ni la remota
289

aprensin de un contacto fortuito singular, y nada se


pudo descubrir de semejante, y mucho menos todava caux
aux jambes. La Real Sociedad Jenneriana respondi
. .

este informe conceptos honorficos para el doctor


en Mu
iz y enalteciendo el servicio que prestaba su pas y la
ciencia ().
Entretanto continuaban las hostilidades armadas de los
coaligados contra el gobierno de Buenos Aires. Las medi
das con que los ministros de Gran Bretaa y
amenazaron

Francia para asegurar la libre navegacin de los ros argen


tinos se haban cumplido con un rigor semejante al que
por entonces usaban las grandes potencias respecto de los
pases recolonizables del Asia y del frica. Los ministros
mediadores desembarcaron en la plaza de Montevideo fuer
zasde los barcos de guerra de respectivas naciones;
sus

armaron sus connacionales all residentes; exigieron que


las fuerzas argentinas evacuasen el territorio de la Repblica
del Uruguay, y que la escuadra argentina bloqueadora se
retirase de frente de aquella plaza. Como esta intimacin
no fuese cumplida, inmediatamente las fuerzas navales de

las dos potencias mediadoras de la Gran Bretaa y Francia


rompieron sus fuegos sobre esa escuadra argentina, toma
ron prisioneros sus tripulantes, arbolaron en esos barcos

la bandera Oriental, ponindolos bajo el comando del co


ronel don Jos Garibaldi, y desembarcaron infantera brit
nica y francesa que tom su puesto de combate en la lnea
de fortificaciones de Montevideo, sitiada la sazn por el

O Poco despus el doctor Muiz dedic al Gobernador de Buenos Aires una


Descripcin y curacin de la fiebre escarlatina, y preparaba unos Apuntes para
la historia geolgica de la Provincia de Buenos Aires. Vase La Gaceta Mercan
til del 13 de Marzo de 1844 y .siguientes.
Por decreto de 25 de Abril de 1899, el Poder Ejecutivo de la Provincia de
Buenos Aires, fundndose en los importantes servicios que prest al pas el doctor
Francisco Javier Muiz como precursor de los estudios paleontolgicos y como

autor de trabajos sobre medicina y otras ramas de la ciencia mand colocar el


retrato de ese ciudadano en la Facultad de Agronoma y Veterinaria (conser
vatorio de vacuna), en la seccin paleontolgica del Museo de La Plata y en la
Direccin de Salubridad. Registro Oficial, ao 1899, pgina 400.

19
290

ejrcito oriental y argentino las rdenes del general Ori


be (x).A partir de ese momento, los ministros de Gran
Bretaa y de Francia tomaron posesin de hecho de la
ciudad de Montevideo y se constituyeron arbitros supremos
de la situacin de fuerza y de conquista que creaban en el
Ro de la Plata.
Y en prosecucin de las miras que al principio de ese
ao haba denunciado en La Presse de Pars, Mr. Emi
lio de Girardin, los ministros de la Gran Bretaa y de Fran
cia se propusieron apoderarse de puntos estratgicos del
litoral del Plata y extremar sus hostilidades declarando blo
queados los puertos y costas de Buenos Aires, esto es, ejer
citante ttulo de mediadores la misma medida que haban
'
exigido que dejase sin efecto sobre Montevideo el gobier-
no de Buenos Aires en su carcter de beligerante. Al efecto,
se apoderaron de la Colonia, de la isla de Martn Garca y
tentaron ocupar otros puntos de la costa.
Y sin reatos, ante lucha tan desigual, los ministros me

diadores, convertidos en interventores, se lanzaron la con


quista del territorio y de los ros argentinos, en mengua
del derecho de gentes y de los principios de la civilizacin
que pretendan representar. Pero sus clculos fallaron com
pletamente. Los combates navales de Obligado, Tonelero,
San Lorenzo y Quebracho, sostenidos por las bateras argen
tinas al mando del general Lucio Mansilla en la margen del
ro Paran, contra las formidables escuadras de la Gran Bre
taa y de Francia, dejaron stas maltrechas y los inter
ventores peor dispuestos creer que realizaran fcilmente

sus pretensiones
(2).
Esta ltima consideracin, elocuentemente corroborada

(') Vase Historia de la Confederacin Argentina, tomo IV, pginas 209 y si


guientes. El parte del almirante Brown y todos los documentos relativos al apre
samiento de la escuadra argentina estn publicados en el Archivo Americano, pri
mera serie, nmero 22 y
siguientes, y en el Diario de Sesiones de la Junta de
Representantes de Buenos Aires, tomo 31, pgina 373 y siguientes.
(2) Sobre estos combates vase Historia de la Confederacin Argentina, tomo
IV, pginas 227 y siguientes.
291

por el Libertador San Martn en una notable carta que apa


reci en The Morning Chronicle de Londres (x) decidi
la Gran Bretaa buscar por otros rumbos la manera de

asegurar sus intereses positivos en el Ro de la Plata y di


latarlos con el tiempo. A esto respondi la misin de Mr.
Hood, encargado de presentar al gobierno de Buenos Aires,
nombre de las potencias interventoras, ciertas bases para
terminar la contienda guerrera. No obstante el subsiguiente
fracaso de las misiones Howden-Walewski (1847) y Gore-
Gros (1848), la Gran Bretaa y la Francia comisionaron
respectivamente al caballero Southern y al contralmirante Le-
predour para que ajustasen una convencin de paz y de
comercio con el gobierno de Buenos Aires sobre las bases
Hood, ya discutidas.
Esta convencin con la Gran Bretaa se firm en Bue
nos Aires, el 24 de Noviembre de 1849. Por ella el gobier
no de S. M. Britnica se oblig evacuar la Isla de Mar
tn Garca, devolver los barcos argentinos que apres y
saludar la bandera argentina con veintin tiros de can.
El gobierno de S. M. Britnica reconoci ser la navegacin
del ro Paran una navegacin interior de la Confederacin
Argentina y sujeta solamente sus
leyes y reglamentos, lo
mismo que la del Uruguay, en comn con el Estado Orien
tal. En cuanto las fuerzas argentinas en el Estado Orien
tal, la convencin establece que repasaran el Uruguay cuan
do el gobierno francs desarme la legin extranjera y
los dems extranjeros que se hallan en armas y forman
la guarnicin de Montevideo, evacu el territorio de las dos
Repblicas del Plata, abandone la posicin hostil y celebre
un tratado de paz. Concluida la convencin, el ministro de

S. M. Britnica comunic al gobierno de Buenos Aires, que


el almirante Reynolds era el encargado de entregar el bu
que argentino 25 de Mayo y que, al efectuarlo, la fragata
de guerra Southampton de S. M. Britnica, tendr la honra

(2) dem, dem, dem, pgina 249.


292

de saludar con los veintin tiros de can al


pabelln na
cional de la Confederacin Argentina (*). Iguales decla
raciones y reconocimientos contena la convencin que subs
cribieron el plenipotenciario de Francia y el de Buenos Ai
res el 31 de Agosto de 1850 (2).
Cuando de esta manera se resolva la cuestin complica
da y multiforme de la intervencin anglo- francesa en el Ro
de la Plata, en el curso de la cual hubo de modificarse la
geografa poltica y hasta la forma de gobierno de estos
pases, los mismos polticos y diplomticos que la suscita
ron y la ayudaron, desde Montevideo y Ro Janeiro, traba

jaban otra coalicin contra el gobernador de Buenos Aires,


quien todas las provincias argentinas haban conferido
nuevamente las facultades inherentes al Poder Ejecutivo de
la Confederacin. A ltimos del ao de 1850, la negocia
cin se entabl formalmente entre el gobierno de la plaza
de Montevideo, el general Urquiza, gobernador de Entre
Ros, el general Virasoro, gobernador de Corrientes y el
del Imperio del Brasil. El 29 de Mayo de 1851, estas par
tes subscribieronun tratado de alianza ofensivo y defensi

vo, el cual fu ratificado y ampliado por la convencin de


21 de Noviembre del mismo ao, cuyo objeto era liber
tar al pueblo argentino de la opresin que sufre bajo la
dominacin tirnica del gobernador don Juan Manuel de
Rozas y auxiliarlo para que. .

pueda constituirse slida


.

mente. .

(3).
.

Las operaciones militares por agua y por tierra comen


zaron desde luego. Mientras la escuadra del Imperio del

(') Documento ocial. Archivo Americano, segunda serie, nmero 21, pginas
160 174. La Gaceta Mercantil del lo de Marzo de 1850.
(En mi coleccin.)
(-) El texto de ambas convenciones se registra en El Archivo Americano, se
gunda sene, nmero 18, pgina 29; y nmero 27, pgina 56, y en la Coleccin
de Tratados, por Carlos Calvo, tomo I, pginas 258 268. A partir de la p
gina 135 del tomo IV y en gran parte del tomo V de la Historia de la Confe
deracin Argentina, se ha estudiado la intervencin
anglo-francesa en el Ro de
la Plata, da por da, por lo que me refiero ese
libro, no siendo, por otra par
te, dicho estudio pertinente este trabajo.
O Registro Nacional de la Repblica Argentina, tomo I, pginas IX y XXI.
293

Brasil se adueaba impunemente de los ros, fines de Di


ciembre las divisiones del ejrcito de Urquiza comenzaban
pasar el ro Paran y estallaba (el da 24) en Santa Fe
una revolucin contra el gobernador Echage, quien se vea
obligado retirarse camino de Buenos Aires. El general
Urquiza tena abierto su camino hasta el Arroyo del Medio.
A mediados de Enero de 1852 lleg ese arroyo sin en

contrar mayor resistencia que la que le opuso el coronel


Lagos. Pero el general Pacheco, comandante en jefe del
'"

ejrcito de Buenos
Aires, orden ese jefe de su vanguar

dia que se replegu sobre el cuartel general de Santos Lu

gares. El 31 de Enero, la vanguardia, al mando de Lagos,


choc con la de los aliados en los campos de Alvarez, y
despus de un combate desigual, se vio obligada retirarse
hasta el fuerte de Mrquez. El Io de Febrero se reuni en
aquel campo todo el ejrcito aliado, fuerte de veinticuatro
mil hombres entre brasileros, orientales y argentinos. En la
maana del da 3 tendi su lnea en Caseros frente al ejr
cito de Buenos Aires, que constaba de veintids mil hom
bres. A las dos de la tarde, cuando el ejrcito aliado ame
nazaba envolver completamente las brigadas de artillera
infantera de los coroneles Chilavert y Daz, que eran los
nicos del ejrcito de Buenos Aires que pie firme asis
tieron desde el principio hasta las postrimeras de la bata
lla, aproximse otra columna de caballera atrada por la
vista de Rozas y la fuerza del coronel Sosa que lo acom
paaba. Al chocar ambas y ser la ltima rechazada, envol
vi Rozas. Una persecucin activa se sigui entonces. No
obstante que los tiradores de Sosa mantenan cierta dis
tancia al enemigo, algunos reconocieron al Gobernador. Un
escuadrn volvi caras y los que venan ms cer
carg
ca. Siguise un fuerte tiroteo. Una bala hiri Rozas en
el pulgar de la mano derecha. Rechazados los perseguido
res, Rozas les pidi sus soldados que se disolviesen (x).

(*) La narracin documentada de la campaa de Caseros puede verse en el


tomo V, pginas 289 332 de la Historia de la Confederacin Argentina.
294

de asistente lleg hasta el antiguo Hueco


Acompaado su

de los Sauces,lejano suburbio al suroeste de la ciudad de


Buenos Aires. Apese bajo uno de los rboles que por en
tonces haba, y sobre su rodilla y en un pliego que le al
canz su asistente, escribi la siguiente nota la Legisla

tura (l): Seores Representantes: Es llegado el caso de


devolveros la investidura de Gobernador de la Provincia y
la suma del con que os
poder dignasteis honrarme. Creo
haber llenado mi deber como todos los seores Represen
tantes, nuestros conciudadanos, los verdaderos federales y
mis compaeros de armas. Si ms no hemos hecho en el
sostn sagrado de nuestra independencia, de nuestra inte
gridad y nuestro honor, es porque ms no hemos podido.
Permitidme, Honorables Representantes, que, al despedirme
de vosotros, os reitere el profundo agradecimiento con que
os abrazo tiernamente, y ruego Dios por la gloria de
V. H. Herido en la mano derecha y en el campo, perdo
nad que os escriba con lpiz esta nota y de una letra tra

bajosa. Dios guarde V. H. (2).


El general Urquiza estableci su cuartel general en Pa-

Como el Gobernador Rozas era Encargado de las Relaciones Exteriores y


de los de Paz y Guerra de la Confederacin Argentina, por delegacin expresa
de las provincias que la formaban, y este trabajo ha de encuadrarse dentro de
lo dispuesto por el decreto de 16 de Abril de 1909 que me lo encomend, he
debido pasar por alto apenas enunciar todos los hechos y motivos que con-
dicen con la poltica nacional y con la poltica exterior, manteniendo en cuanto
es posible la hilacin indispensable en lo que se refiere la provincia de Bue
nos Aires.
(') Vase Papeles de Rozas, tomo II, pgina 246.
('-') El Presidente de la nueva Legislatura, en la sesin del 5 de Marzo de 1852,
dio cuenta de haber recibido -por conducto del Excmo. Presidente de la ante
rior Legislatura Miguel Garca, una nota del Excmo. Gobernador don
doctor don

Juan Manuel de
Rozas, escrita con lpiz, fechada el da 3 de Febrero prximo pa
sado y dirigida aquella corporacin . La lectura de la nota ocasion manifes
taciones que contuvo el Presidente, despus de lo cual se vot que tal documento

pasase la Comisin de Negocios Constitucionales. Alguien debi devolver Rozas


ese documento, porque se ha conservado en Inglaterra entre los
papeles de ese
general hasta que, en estos ltimos aos, su hija doa Manuela de Rozas de Te
rrero me hizo presente de ellos. Yo he publicado el
original en lpiz y la copia
de puo de Rozas en la compilacin ms arriba citada.
295

lermo, que era la -quinta de propiedad de Rozas, y,


casa

desde aos atrs, el paseo pblico de Buenos Aires (x). Las


escenas de sangre se sucedieron casi sin interrupcin desde
la noche del 3 de Febrero. Vase cmo las describe el ge
neral de la izquierda aliada en Caseros: Un bando del
general jefe haba condenado
en muerte al regimiento
del coronel Aquino, y todos los individuos de este cuerpo
que cayeron, fueron pasados por las armas. Se ejecutaban
todos los das de diez, de veinte y ms hombres jun
tos. Los cuerpos de las vctimas quedaban insepultos, cuan
do no eran colgados en los rboles de la alameda que con
duce Palermo. Hablaba una maana conpersona que ha
ba venido de la Ciudad visitarme, cuando empezaron
sentirse descargas sucesivas. La persona que me hablaba,
sospechando la verdad del caso, me pregunt: qu fuego
es ese? Debe de ser ejercicio, respond sencillamente, que

tal me haba parecido; pero otra persona que sobrevino y


qu oy mis ltimas palabras. qu ejercicio, ni qu bro
. .

ma, dijo, si es que estn fusilando gente! (2).


Simultneamente se producan en Buenos Aires horrores
que nadie haba presenciado desde la fundacin de esta
ciudad. La guarnicin de la plaza se compona de seis ba
tallones de guardia nacional, los cuales el general Man
silla haba distribuido en una lnea de cantones. Cuando se

supo el resultado de Caseros y que nada quedaba que ha


cer, una buena parte de esa fuerza se desband. Mansilla
reconcentr la
plaza de la Victoria la que le quedaba, y
en

sin voluntad, ni medios, ni personera para resistir, y en

previsin de los excesos que pudieran entregarse los dis


persos y caballeras de uno y de otro ejrcito que rodea
ban la ciudad, pidiles en la tarde del 3 de Febrero, al co
mandante Didelot, del bergantn de guerra francs Hussard

(f) Se alzaba en la interseccin de las Avenidas Alvear y Sarmiento del pa


seo de Palermo y fu demolida ltimamente.

O2) Memorias del general Csar Daz, pgina 307. Lo mismo dice Sarmiento
en su carta de Yungay, pgina 14.
296

y los negocios de los Estados Unidos, de


encargados de
Gran Bretaa y de Portugal que fuesen manifestarle esa
su intencin al general Urquiza y su solicitud de que ste

remitiese sin demora una fuerza recibirse de la plaza,


con el fin de garantir la poblacin de las tropelas que
tema de una soldadesca desmoralizada y numerosa. (1).
Esos caballeros se dirigieron inmediatamente Palermo,
ni en esa noche ni en la maana siguiente consiguie
pero
ron hablar con el general Urquiza. El capitn Didelot, al

responder al general Mansilla sobre este punto, le deca:


Desgraciadamente, pesar de la diligencia ^del seor co
ronel Galn para despachar diferentes puntos varios ayu
dantes informar al seor general Urquiza de nuestra lle

gada Palermo, y del objeto urgente que all nos llevaba,


en vano esperamos V. E. toda la noche: nadie pudo in
dicarnos el lugar donde nos sera posible encontrarlo. (2). ..

Lo que Urquiza pudo y debi evitar, mandando en segui


da de la solicitud de Mansilla, apoyada por el cuerpo di
plomtico, una fuerza respetable que ocupase la ciudad,
se produjo durante la noche del 3 de Febrero y en el da

siguiente. Los soldados de caballera del ejrcito aliado,


como si hubieren recibido una consigna, y los dispersos
del ejrcito vencido entremezclados con protervos del bajo
fondo, se lanzaron en las calles centrales de Buenos Aires,
saqueando las casas de negocios y las de familias que en
contraban en su trnsito nefando. Aquello fu una espan
tosa novedad para Buenos Aires. Hecho el botn en un
barrio, continubanlo en otro barrio, matando, violando,
cada vez ms vidos, ensandose en excesos soeces que
llenaban de espanto la ciudad desolada.Impotentes ante
esa irrupcin vandlica, los vecinos, ayudados de los poli
cianos, se redujeron defender balazos sus casas y sus

(') Documentos que public el general don Lucio Mansilla para justificar
su conducta en los das 3
y 4 de Febrero del presente ao, 16 pginas. Buenos
Aires, 1852.

(-') Documentos citados.


297

familias amenazadas de tanta iniquidad y tanta infamia perpe


tradas mansalva en una ciudad rendida los vencedores (1).
La actitud delgeneral Urquiza ante este cuadro de desola
cin indujo creer que el vrtigo sangriento sacuda su es

pritu en ese momento histrico de su vida. A la ejecucin


de jefes y oficiales que no quisieron acompaarlo en su cam

paa contra Rozas, se sucedi el martirio y la ejecucin del


coronel Chilavert que pasaba por el militar ms cientfico
de ambos ejrcitos que lucharon en Caseros (2). En la ma
drugada del 4 de Febrero el general Mansilla envi los
seores Vicente Lpez, obispo de Aulon, Jos M. Roxas y
Bernab de Escalada para que reiterasen al general Urquiza
sus disposiciones y su encarecimiento de que mandase una

fuerza ocupar la ciudad. . . Cuando fuimos tratar con

el general Urquiza Palermo escriba uno de esos comi


sionados diez y ocho aos despus bamos en un coche
don Vicente Lpez y don Bernab Escalada, y el obispo
Escalada y yo en otro. Por el camino, sin respetar mis an
tecedentes y abjurando de los suyos, entre otras cosas con
tra V. E., que lo hizo obispo, me dijo que el slo haba
tenido la energa de desafiar la que V. E. le ha
persecucin
ba hecho... Entretanto atravesbamos las lneas del ejr
cito formado desde el Retiro hasta Palermo. Saban los sol
dados que iba el obispo y le daban vivas l slo. Yo,
por precaucin, pues no las tena todas conmigo entre gente
non santa, le mostraba los grupos fin de que, sacando

(') Vase al respecto Memorias del general Csar Daz, pgina 302.
C2) Por qu mat, general, Chilavert al da siguiente de la batalla despus
de la conversacin que tuvieron ? (le escriba Urquiza el entonces teniente co
ronel Domingo Faustino Sarmiento, redactor del boletn del ejrcito que hizo la

campaa de Caseros). Todo el ejrcito se qued asombrado sin saber por qu


causa secreta, pues aparente no haba, se deshaca de Chilavert. Contemplando
con Mitre el cadver desfigurado, me deca: quin habr degollado el general
en pobre Chilavert?
este No s por qu me parece, replicbale yo, que es al
artillero cientfico. Acertaba yo, general? Qu misteriosa coincidencia sera que
los tres artilleros de la Repblica, los generales Paz y Piran y el coronel Mitre,
se encontrasen reunidos contra V. E. ? Chilavert era el nico que le quedaba para

oponerles, por su habilidad y su valor. (Carta de Sarmiento Urquiza. San


tiago de Chile, 1852, pgina 14.)
29S

bien la mano, les prodigara susbendiciones. Y l las repar


ta derecha izquierda. . . En la conferencia con el ge

neral Urquiza, tenida en medio de muchos jefes y diplom


el peligro
ticos, el obispo no abri la boca para prevenir
en que quedaba la Ciudad, pues
los dispersos estaban sa
volvimos la
queando las quintas y las chacras. Cuando
En lugar de
Ciudad, ya encontramos comenzado el saqueo.
el primero que me aban
presentarse para contenerlo, l fu
No quiso
don, dejndome solo en lucha con los ladrones.
imitar al heroico arzobispo de Paris, Mr. Dupanloup, di
ciendo: el buen pastor muere por sus ovejas. Pudo ha
ber salvado muchas vidas que hubo que sacrificar para con
tener el desorden. (x). Fu el seor Roxas quien exci
tando la del general Urquiza en favor de la
generosidad
ciudad como l mismo lo dice, lo decidi enviar en la
,
tarde del 4 tres batallones, los que, subdividindose en par
tidas por las calles, contuvieron el saqueo fusilando en el
acto los que tomaban infraganti (2).
En la misma tarde del 4, el general Urquiza nombr go
bernador provisorio al doctor don Vicente Lpez, que des
de aos atrs presida el Supremo Tribunal de Justicia. La
polica, reforzada por la fuerza de lnea, contuvo el desor
den mitigando el poblacin. Y las autoridades
terror de la
se ocuparon de los preparativos para que el ejrcito aliado

hiciese la entrada triunfal en Buenos Aires. El brigadier

Mrquez y otros jefes brasileros y orientales queran anti


cipar este momento. Pero menester fu postergarlo para ter
minar los detalles relativos al recibimiento y al equipo de
las fuerzas que deban desfilar bajo arcos de victoria. Los
tres ejrcitos, entreriano-correntino, oriental imperial bra
sileo, formaron en la maana del 20 de Febrero lo lar

go del camino de Palermo hasta el Retiro. A medio da, el


general Urquiza, montado en un soberbio caballo del ge-

(') Carta de don Jos Mara Roxas y Patrn al general donJuan M. de Rozas,
de fecha 13 de Enero de 1870. (Manuscrito original en mi archivo.)
(-) Documentos citados, pgina 8.
299

neral Rozas, con poncho, sombrero de copa alta, adornado


con el cintillo punz y seguido de su estado mayor, cruz

la plaza del Retiro(hoy General San Martn), y entr en

la calle del Per (hoy Florida) la cabeza de la gran co

lumna de infantera y artillera, cuya retaguardia cerraban


las divisiones de caballera.
Las azoteas y ventanas, adornadas con profusin de ban
deras de varias naciones, estaban coronadas de gentes. De
trecho en trecho los jefes de batalln daban vivas al liber
tador Urquiza y los aliados en particular. Estas manifes
taciones encontraban ecos ms menos entusiastas en un

pblico que, si realmente entusiasmo experimentaba, no po


da defenderse de cierta curiosidad roedora en presencia de
ese espectculo completamente nuevo para Buenos Aires
desde la fundacin de esta ciudad, de un ejrcito extranje
ro pasendose banderas desplegadas por las calles de esa
ciudad donde tan slo uno el Britnico haba entrado,
pero para rendir sus armas en la plaza principal que por
ello se llam de la Victoria. Cuando la brigada brasilera
Temple (hoy Viamonte), de un
enfrentaba la bocacalle del
grupo de jvenes partieron agudos silbidos que al momen
to fueron ahogados. Cuando el general Urquiza acababa de

pasar la bocacalle hoy de Corrientes, la ventana de una ca


sa, donde como, en muchas otras, no haba ni personas ni
banderas, abrise de sbito... Asesino! Asesino! grit
una dama extendiendo su Urquiza. Era la se
brazo hacia
ora doa Ventura Matheu, madre del coronel Paz, muerto
en Vences. Otras escenas anlogas se produjeron en el tra

yecto del ejrcito aliado hasta la calle Federacin (hoy Ri


vadavia) que entr en la plaza de la Victoria, siguiendo
por la antigua Alameda (Paseo de Julio) hasta Palermo. . .
~

r t?.
CAPTULO XVII

BUENOS AIRES Y URQUIZA

(1852)

Ideas polticas que se diseaban despus de Caseros. Resistencias contra el


general Urquiza en Buenos Aires : la revolucin en marcha para Caseros.
Exteriorizacin gubernativa de esa resistencia: el decreto sobre el cintillo
punz. Deplorable proclama que expide Urquiza con tal motivo : proceso
que hace los unitarios. Lucha entre Urquiza y el partido gubernista por
teo : la convocatoria elecciones y la eleccin del doctor Lpez para Go
bernador de la Provincia. El general Urquiza encargado de las relaciones
exteriores : convoca los gobernadores de provincia y stos subscriben el
Acuerdo de San Nicols. Medidas previas que toma la legislatura contra el
Acuerdo. Discusin del Acuerdo en la legislatura : primer discurso del coro
nel Bartolom Mitre. Rplica del ministro Lpez. El diputado Ortiz Vlez

y los apostrofes del ministro Lpez. El discurso del diputado Vlez Sars
field: razn por la que el Acuerdo estaba rechazado antes de ser discutido.
El levantamiento contra Urquiza: renuncia del Gobernador Lpez; la legisla
tura encarga provisoriamente el Poder Ejecutivo al general Pinto. El gene
ral Urquiza desconoce tal nombramiento y asume l el Gobierno disolviendo
la legislatura y desterrando algunos diputados. Delega el Gobierno en el
doctorLpez para ocuparse de la instalacin del Congreso Constituyente ; y
despus de la renuncia de aqul, en el general Galn. El movimiento mili
tar del 11 de Septiembre. El general Piran trasmite al presidente de la le

gislatura disuelta el voto de que sea convocada y entre en el ejercicio de sus

funciones. La retirada del general Galn con las fuerzas entrerrianas. El


general Urquiza anuncia en sus proclamasque se dirige reprimir la rebe
lin. Motivos que modifican su resolucin y lo deciden dejar al Gobierno
de Buenos Aires en el pleno goce de sus derechos.

En los das subsiguientes la batalla de Caseros, la casa


de Palermo fu el centro obligado de todos los que iban
explorar las vistas del General Urquiza respecto de la
constitucin del pas y de los hombres y de los medios de
que se valdra para llevarla cabo. Los polticos y los mi-
302

litares que volvan que se iniciaban en ella,


la escena

discrepaban este respecto en razn de las aspiraciones que


los haban conducido en la larga lucha civil. El elemento
federal que predominaba, sostena la necesidad de partir de
los hechos consumados desde haca ms de veinte aos. El
elemento unitario, representado por los que haban estado
emigrados en Montevideo y Chile, pugnaba por sus idea
les del ao de 1826; y si bien senta que las ideas de don
Esteban Echeverra haban espritu de la
penetrado en el
nueva generacin lo bastante para inducirlo transigir con
lo que el tiempo y la opinin haban sancionado, no admi
tan tal transaccin sino condicin de trabajarla y resol
verla por mano de sus hombres. El elemento conservador,
conservador de la posicin y de la comodidad propia, se
inclinaba aceptar lo que resolviese el General Urquiza,
mientras sintiese fuerte; que tan bien haba vivido en
ste
la unidad de rgimen bajo Rivadavia, como en la Federa
cin bajo Rozas.
Y en esos das el
personalismo pes ms que los princi
pios, en fuerza de las resistencias que
inspiraba el General
Urquiza, y que daban consistencia la
especie generalizada
de que los mismos emigrados unitarios que haban decidi
do Urquiza entrar en la coalicin con el Imperio y el
Gobierno de Montevideo para derrocar Rozas, espiaban
la primera oportunidad para deshacerse de l por la paz
por la guerra. En Montevideo ya se haba hablado de esto
y as lo saban varios oficiales del ejrcito aliados contra
Rozas. Cuando este ejrcito estaba acampado cerca del Ro
sario (1851), Urquiza orden severamente que ningn ofi
cial ni soldado saliese del campamento. El entonces Tenien-
niente Coronel Domingo F. Sarmiento le manifest al Ma

yor General Virasoro que necesariamente deba ir al Rosario.


Tanto insisti pesar de las negativas de Virasoro,que ste
se lo concedi condicin de que saliese ocultamente y
volviese la diana. Una vez en el Rosario Sarmiento ma

nifest varios hombres principales que no simpatizaban


mucho con Urquiza, que no saba necesidad de ste pa-
303

ra derrocar Rozas, que ellos y todo el elemento civil y


militar realizaran esesin las resistencias que Urqui
objeto
za sublevaba, etc. Y no solamente habl as, sino que re

miti una carta algn jefe en que abundaba sobre lo


mismo. Por mera casualidad porque algo sospechase, Ur

quiza hizo detener al y se impuso de la carta.


mensajero,
Montando en clera, llam inmediatamente los principales
jefes y les manifest que all no eran necesarios,
que se
volviesen todos con l Ros, Entre pues Sarmiento y sus
amigos iban hacerlo todo: los
jefes manifestaron su adhe
sin Urquiza, y ste pretendi hacer con Sarmiento un
escarmiento. Aun despus de Caseros le duraba su ojeriza
contra Sarmiento y los que conceptuaba amigos de ste (*).
El espritu de resistencia al general Urquiza cundi en
todos los centros polticos y gubernativos de Buenos Aires,
formados por los unitarios que haban regresado de la
emigracin. Para exteriorizarlo sugirieron al doctor Valentn
Alsina, nombrado ministro de Gobierno el da 13 de Fe
brero, el decreto de 15 del mismo, que fu como la inicial
de la ruptura. Este decreto, no obstante reconocer que el
cintillo punz que adorna las frentes de los valientes que
componen el ejrcito libertador, no representa el odioso
sistema que ha tenido la gloria de pulverizar en los cam
pos de Morn, manifiesta que el gobierno desea que
este respecto los ciudadanos gocen ampliamente de sus liber

tades; as como evitar interpretaciones equivocadas que


extravien los espritus y fomenten produzcan disidencias
que los ms vitales intereses del pas exigen sofocar y de-

(') El entonces teniente coronel Bartolom Mitre se dirigi Palermo des


pus de Caseros, y abocndose con Urquiza, le dijo : General, me han dicho que
V. S. est muy enojado conmigo... No, con usted no, le respondi Urquiza, pero
s con ese Sarmiento que es un pretencioso, un loco, un intrigante, un anarquista.
General, le replic Mitre, permtame que le objete que Sarmiento es mi amigo
y que no puedo escuchar mal de l... Es decir, repuso Urquiza, es inquieto,
pero es bueno en el fondo y tiene talento... La cosa qued as. Referencia
del teniente general Bartolom Mitre. Constbale tambin al ingeniero Emilio*
Mitre.
304

clara que es enteramente libre el uso no uso del tal cin


tillo punz (1).
Es de advertir que, no solamente el ejrcito del general
Urquiza usaba el cintillo, como smbolo seal divisa
del rgimen federal de que deca
sostener, sino
gobierno
tambin los particulares, fuesen no empleados. El mismo

Urquiza lo usaba, y con el cintillo recorri la calle de Per,


cuatro das despus, al frente de su ejrcito. Urquiza vio
en este decreto una hostilidad su persona de
parte de los
que ya comenzaba mirar como sus opositores. Es
po
sible que algunos abultasen esa hostilidad atribuyndole pro
yecciones que el tiempo se encarg de corroborar. El hecho
es que Urquiza, deplorablemente aconsejado, contest el
decreto de 15 de Febrero con su proclama del 21 del mismo
mes dirigida al Pueblo de Buenos Aires. Ese
papel hace el
proceso de los unitarios que estn en el gobierno de esta
Provincia y acepta el reto que, en sentir de Urquiza, com
porta el decreto sobre el cintillo. Comienza declarando que
si gloriosa ha sido la victoria de Caseros, ms grande es

la misin organizadora del ejrcito de su mando. Pero que


nada til y duradero se har si los patriotas no responden
con sinceras protestas de amor al orden, condenando las
pasiones mezquinas inclinando el pensamiento y el cora
zn hacia el bien pblico. En seguida hace la sntesis
po
ltica de los partidos que actuaron hasta
Caseros, y, sin
pensar que la acusacin le alcanza l y los que le si
guen, la lanza contra los que se le oponen en estos trmi

nos severos: El pasado ofrece un


espectculo demasiado
sangriento y brbaro para que la actualidad trate de repro
ducirlo nunca. El egosmo
produjo la anarqua. Los dsco
los enemigos de todo lo que est fuera del estrecho crculo
de ideas, agigantaron
sus ese monstruo
que se llam Ro
zas.Exasperaron los pueblos y stos se la
acogieren
bandera Federal Republicana
que enarbol aquel hombre

(:) Registro Oficial de Buenos


Aires, aos 1851-1852, pgina 10, edicin 1855.
305

funesto, engaando los argentinos con palabras que eran,


en efecto, la traduccin de las ideas nacionales. Los dscolos

se pusieron en choque con el poder omnipotente de la


opinin pblica y sucumbieron sin honor en la demanda.
Roy mismo asoman la cabeza, y despus de tantos desen
gaos, de tantas lgrimas y sangre, se empean con hacerse
acreedores al renombre odioso de salvajes unitarios, y con
inaudita impavidez reclaman la herencia de una revolucin
que no les pertenece, de una victoria en que no han tenido

parte, de una patria cuyo sosiego perturbaron, cupa inde


pendencia comprometieron y cuya libertad sacrificaron con
su ambicin y anrquica conducta. Y como si hubiese

querido presentarlos la vindicta pblica, el mal aconsejado


general exterioriza brutalmente el resultado de algunas
gestiones que trascendieron y que tenan por objeto desa
hogar ruidosamente rencores polticos con los vencidos:
Los espritus turbulentos, para quienes nada hay bueno
sino ellos, pretenden sembrar la discordia entre vosotros,
confederales. El uso del cintillo punz, que reprueban con
imprudencia, es un pretexto de que se valen para vengar
en l su saa, porque el general en jefe del ejrcito aliado

libertador no ha permitido humedecer las calles de Buenos


Aires con la sangre de los infelices que, corrompidos por
el tirano, cometieron en pocas pasadas algunos crmenes
y mancharon nombre. Los que han acusado de frente
su

la dictadura por su inhumano proceder con los prisioneros


de guerra y con los enemigos de su partido, para ser in
consecuentes toda su vida, piden hoy la muerte de los hom
bres que ellos no han sabido vencer en los campos de
batalla I1). No han logrado su objeto y de ah esa hostili-

(*) No obstante estas declaraciones, el general Urquiza, como se ha visto en


el captulo anterior, conden muerte, poniendo fuera de la ley, todos los
soldados del regimiento Aquino, que regresaron al ejrcito de Buenos Aires, al
cual pertenecan. Vase Registro Nacional, tomo I, pgina XXXIII. Vase tam
bin el decreto de 11 de Febrero de 1852 en el Registro Oficial de Buenos Aires,
pgina 7, aos 1851-1852. Edicin 1855.
20
306

dad encubierta al cintillo federal, que no debe su origen al


dictador Rozas, sino la espontnea adopcin de los pue
blos de la Repblica. . .

i1).
A partir de este momento, la lucha se entabl resuelta
mente entre el General Urquiza y el partido de los emi
grados que aspiraban, como era natural, al go
unitarios
bierno de Buenos Aires. Lo curioso es que de la casa de
Rozas en Palermo, donde resida Urquiza, la casa de Rozas
en la (calle Moreno, entre Per y Bolvar) donde
ciudad
funcionaba el Poder Ejecutivo de la Provincia, los antago
nistas se tiraban bala rasa en la forma de acusaciones, car
gos y denuestos que rebotaban en los salones, en los cafs
y en los suburbios, apasionando los polticos y enardecien
do la juventud que entraba recin en accin movida por
cierto sentimiento de localismo, enjendrado por la idea de

que Urquiza, despechado por la oposicin que suscitaba,


quera humillar y deprimir al pueblo de Buenos Aires. Todas
las medidas que se tomaban en Palermo en la Ciudad se

consideraban respectivamente como un ataque como una

hostilidad, y se buscaba el medio de defenderse de ello hasta


que las circunstancias decidiesen en definitiva. El Goberna
dor Provisorio, sometido la influencia suave pero firme
del doctor Valentn Alsina, despus de haber removido de
sus cargos casi todos los funcionarios de la administracin,
tanto en lo civil como lo eclesistico y militar
en
(2), ex

pidi con fecha 19 de Marzo un decreto en el que, no obs


tante declarar que despus del prolongado cataclismo que
lo ha arrasado todo preciso es que, antes de entre el cuer
po legislativo en sus funciones, se rehabiliten las sanas ideas,
se desarrolle el
espritu pblico. .reparar grandes injusticias,
.

reconstruir los principales elementos de accin de los


po
deres constitucionales, disipar en el
algo caos producido

(') Hoja suelta en mi coleccin fechada en Palermo de San Benito, Imprenta


del Comercio.

(-) Vase Registro Oficial de Buenos Aires, ao 1851-1852, pginas 19 45,


edicin de 1855.
307

por el profundo desquicio de casi todos los ramos de la


administracin y realzar las instituciones removiendo una
parte considerable del personal de stas, convocaba al
pueblo de la Provincia elecciones generales de Represen
tantes el nmero establecido por
en para el pr las leyes,
ximo 19 de Abril (x). Las distintas influencias militantes se
pusieron juego para atraerse
en la masa popular, que no
tena con ellas afinidades, y llevarla los comicios. Y aun

que de parte parte mediaron acusaciones de coaccin, atri


buyndole Urquiza el haberla intentado en varios puntos,
el hecho que, adems de ser unos mismos los candida
es

tos que figuraban en las dos listas que sufragaron, con

pocas excepciones de hombres del rgimen derrocado,


casi todos pertenecan al partido de los emigrados tenan
afinidades con stos (2). La nueva legislatura se instal el
da Io de Mayo, y el 13 nombr al doctor don Vicente
Lpez Gobernador y Capitn General de la Provincia con
arreglo la antigua ley de 23 de Diciembre de 1823.
Entretanto el general Urquiza haba sido investido (6 de

Abril) por los gobernadores de las cuatro provincias del


litoral con el ttulo de encargado de las relaciones exterio
res de la Confederacin Argentina (3). Con fecha 8 de Abril

(') Este decreto resolvi la caducidad de la legislatura anterior, cuyos miem


bros no haban terminado su perodo. Vase
Registro Oficial citado, pgina 62.
C2) Los representantes electos fueron los ciudadanos : Mariano Escalada, Mar
celo Gamboa, Jos Len Banegas, Bartolom Mitre, Juan Antonio Lezica, Fran
cisco Balbn, Felipe Llavallol, Domingo Marn, Domingo Olivera, Juan Bautista

Pea, Francisco de las Carreras, Francisco Pico, Pastor Obligado, Ignacio Mar
tnez, Ireneo Prtela, Andrs Somellera, Juan Jos Montes de Oca, Santiago Al-
barracin, Lus L. Domnguez, Miguel Estvez Sagu, Norberto de la Riestra, Juan
Bernab Molina, Patricio Lynch, Hilario Almeyra, Juan Madariaga, Bernab Ex
calada, Vctor Martnez, Agustn Ibez de Luca, Nicanor Miguens, Ramn Sol-
veyra, Juan Jos Montes de Oca, Manuel Guillermo Pinto, Jos Mara Piran,
Manuel Rojas, Manuel Escalada, Valentn Cardoso, Pedro Duval, Pedro Ortiz

Vlez, Jos Cullen, Mariano Maldonado, Dalmacio Vlez Sarsfield, Agustn Del
gado, Bernab Senz Valiente.
(8) Registro Nacional, tomo I, pgina 6. La legislatura ratific este nombra
miento y todo lo hecho este respecto por el Gobierno provisorio ; acordando
adems un voto de gracia al general Urquiza, y adhiriendo al propsito de ste
de constituir inmediatamente la nacin por medio de un congreso general-
sos

invit los gobernadores de todas las provincias una

reunin que tendra lugar en el pueblo de San Nicols de


los Arroyos para que formasen el preliminar de la Cons
titucin Nacional, tratar de cerca los intereses generales de
la Confederacin de la ms eficaz y que tienda
manera

la realizacin del gran pensamiento de la poca la con


fraternidad de los gobiernos y de los pueblos (x). Diez
gobernadores (2). celebraron el 31 de Mayo de 1852 el
Acuerdo de San Nicols de los Arroyos. Este Acuerdo parta
del Pacto de 4 de Enero de 1831 al cual declar ley fun
damental de la Repblica que deba observarse religiosa
mente en todas sus declar que ha
clusulas. Igualmente
ba llegado el
previsto por el
caso artculo de ese Pacto de

arreglar por medio de un Congreso Federativo la adminis


tracin general del pas, su comercio, navegacin, rentas,
deuda, crdito etc., etc. El Acuerdo regl la representacin

que tendran las provincias y los gastos con que propor-


cionalmente contribuiran hasta la instalacin de los pode
res federales: Por los artculos 15 y 16 autorizaba al ge
9, 14,
neral Urquiza para percibir y distribuir rentas nacionales, para
reglamentar la navegacin de los ros, el comercio etc., para
mandar en jefe todas las fuerzas militares que actualmente

tenga en pie cada provincia, las cuales sern consideradas


desde ahora como partes integrantes del ejrcito nacional.
El general en jefe destinar estas fuerzas del modo que lo
crea conveniente al servicio nacional,
y si para llenar sus
objetos creyese necesario aumentarlas, podr pedir con
tingentes cualquiera de las provincias podr dismi
nuirlos etc. Para desempear el lleno de estas faculta-
. .

Diario de Sesiones de la Sala de Representantes de la Provincia de Buenos Aires,


ao 1852, pginas 15 y 19.
(') Registro Nacional, tomo I, pgina 10, edicin de 1863.
(2) La provincia de Crdoba declar que no podia concurrir la reunin de
San Nicols, porque su representacin no estaba integrada. Las de Salta y Jujuy
adhirieron posteriormente al Acuerdo por el rgano de sus
gobernadores mu
nidos de plenos poderes. La de Catamarca
deleg poderes en el mismo general
Urquiza.
309

des, el Acuerdo investa al general Urquiza con el ttulo de


Director Provisorio de la Confederacin Argentina (x).
El Acuerdo de San Nicols agit fuertemente al partido
gubernista de Buenos Aires, proporcionndole la oportuni
dad de exteriorizar su resistencia al general Urquiza, cuyos
planes de absorcin glosaba en razn de las pasiones lo
calistas que se explotaban hbilmente, para atraerse la nueva

generacin y la masa del pueblo con la cual aquel par


tido no se haba familiarizado todava. La legislatura era el
centro dirigente de esta resistencia. Con fecha de Junio
pidi al Gobernador delegado don Manuel Guillermo Pinto
informes sobre el y como ste respondiese que no
Acuerdo;
tena conocimiento oficial sobre el particular, sancion con
fecha 8 una minuta al Poder Ejecutivo en la que le orde
naba haga saber los ministros como todos los em

pleados civiles militares que no deben cumplir ni ejecu-


cutar, bajo la ms absoluta responsabilidad, ningunos de
cretos rdenes originados de facultades poderes que.se
refieran al tratado celebrado entre los seores gobernadores
de las provincias hasta que l haya sido presentado al cuerpo

legislativo y le haya ste prestado su sancin en los trmi


nos que prescriben las leyes de la Provincia. El Gobernador

delegado no pudo menos que observar que la resolucin


de la Honorable Sala no puede tener lugar y el Poder Eje
cutivo no puede prohibir la ejecucin de un acto que no ha
mandado cumplir y que no conoce oficialmente (2).

(') Registro Nacional de la Repblica Argentina, tomo I, pginas 20 27.


Diario de Sesiones de la Sala de Representantes de la Provincia de Buenos Aires,
ao 1852, pginas 39 42. Como estas facultades conferidas fuesen abundantes
para un vencedor al frente de
un poderoso ejrcito, y no existan ms autorida

des que los gobernadores y legislaturas provinciales que invistieron Rozas con
el encargo de las Relaciones Exteriores de la Confederacin, tocse desde luego-
con la dificultad de la investidura y ttulo que se dara Urquiza. Fu el doctor
don Vicente Fidel Lpez, ministro la sazn, segn dijo
me lo l mismo
mu

chos aos despus, quien invent la investidura y el ttulo de Director provisorio


de la Confederacin Argentina que asumi Urquiza.

O2) Diario de Sesiones de Buenos Aires, ao 1852, pginas 46, 51 y 58. Re


gistro Oficial, ao 1852, pgina 136. En esta misma sesin del 11 de Junio se le-r
310

La Legislatura, en su sesin del 21 de Junio comenz


ocuparse del Acuerdo cuyo texto elev ella el Poder Eje
cutivo con una nota explicativa y un proyecto de autoriza
cin para promulgarlo como ley de la Provincia. Inici el
debate el coronel Bartolom Mitre, que era la expresin mi
litante ms ardiente del sentimiento de resistencia al general

Urquiza y que en esa ocasin debut como parlamentarista


fogoso y elocuente. Desde luego declar que su voto sera
contrario al Acuerdo. Aun cuando la elocuencia bajase en

lenguas de fuego sobre las cabezas de los oradores que


llenan este recinto, dijo, como en otro tiempo descen
di sobre las cabezas de los Apstoles, ella ningn poder
tendra sobre mi conciencia, ni para afirmarme en mi jui
cio, ni para conmoverlo, ni para modificarlo. Estudia el
Acuerdo en su conjunto y del punto de vista de la idea
que lo haba inspirado, esto es, la organizacin nacional, y
encuentra que sta se pretende llevar cabo sobre la base
de una dictadura irresponsable. La autoridad con que se
inviste al general Urquiza es, segn el orador, dictatorial,
desptica y arbitraria. Y funda su aserto en este argumento
de fondo que no fu refutado con xito en todo el curso
de la discusin. La autoridad creada por el Acuerdo de
San Nicols no se funda sobre el derecho natural . . .
No
se fundatampoco sobre el derecho escrito, porque el tra
tado de 4 de Enero de 1831 invocado por el Acuerdo como

ley fundamental de la Repblica, y que lo es, en efecto, ha

y una peticin de ciudadados, entre los que figuraban el general Gregorio Aroz
de Lamadrid, Daz Vlez, Heredia, Nez, Carreras, Chavarra, Pinero, Monas
terio, etc., etc., en la que manifestaban su profunda alarma de que en los mo
mentos en que se est estableciendo las bases sobre que se ha de levantar la
Confederacin Argentina... V. H. se anticipe dar pasos que hoy contra su
patritica intencin pueden ocasionar deplorables conflictos-)... Estamos persua
didos de que al regreso esta ciudad del Exmo. seor general Urquiza... y del
Exmo. seor Gobernador doctor Vicente Lpez, ver V. H. disiparse esas apren
siones que tan vivamente punzan vuestro patritico pundonor. Esperad H. R. R:
unos cuantos das de espera os pedimos en nombre de la paz pblica, de la
concordia de todos los nimos, y de la unidad nacional, sin la cual ni paz ni li
bertad son posibles Vase id., id., pgina 52.
.
311

sido violado en su letra y en su espritu, por el hecho de


crear una autoridad que l no reconoce ni acepta, y que

inviste mayores facultades que las que por ese Pacto deben
depositarse en la Comisin Representativa de los Gobier
nos (x).

Contest al coronel Mitre el ministro doctor Vicente Fi


del Lpez en una alocucin de corte cientfico y elegante,
pero sin entrar resueltamente al fondo de la cuestin, como
si esperase para hacerlo que hablasen todos los que al
Acuerdo se opusiesen. As y todo, el doctor Lpez no pudo
menos que contestar sucesivamente los discursos de los se
ores Esteves Sagu, Gamboa y Prtela, como que eran l y
el doctor Francisco Pico los nicos defensores del Acuerdo.
La partida muy desigual, como era muy visible la pre
era

concebida hostilidad hacia el ministro de parte de la barra,


la cual el bondadoso Presidente Pinto haba en vano

amonestado. Los que conocan al doctor Lpez desde las


aulas esperaban por momentos que hiciesen explosin sus
altiveces nerviosas. Los que lo hemos alcanzado anciano,
encontramos plida la crnica del Diario de Sesiones, y no
tenemos inconveniente en atenermos las referencias de los
que presenciaron esas escenas las que el ministro de
en

Buenos Aires acredit una entereza cvica y un coraje pa

tritico superiores todo elogio. Ya haba tenido un razo


namiento con el doctor Esteves Sagu que irnicamente le
peda iluminaciones sobre ciertos antecendentes legislativos.
Lpez respondi que ya haba citado las disposiciones y el
caso ocurrente. El seor diputado no ha visto claro, lo
cual natural , aadi aludiendo
es que Esteves era tuerto.
Cuando el diputado Ortiz Vlez, combatiendo las facul
tades que el Acuerdo atribua al general Urquiza, dijo que
nadie podra contener ste porque correra como una
mquina de vapor, la barra aplaudi frenticamente y se
oyeron algunos gritos destemplados contra el ministro. -

Don

O Diario de Sesiones de la legislatura de Buenos Aires, ao 1852, pgina 71.


312

Vicente Fidel que deba hallarse en una tensin de


Lpez,
nervios formidable y que senta que aunque demostrase hasta
la evidencia de qu lado estaban las conveniencias naciona
les, todos los diputados, menos dos votaran en contra del
Acuerdo, estall su vez en ese instante difcil de su vida

poltica. Parece que desgraciadamente los diputados y la


barra estn bajo la presin de sentimientos idnticos los
del Io de Diciembre de 1828, dijo en voz vibrante encarn
dose con pueblo. En aquel tiempo no hubo ningn
los del
mozo de tienda, ni ningn estudiante de la universidad, y

yo entre ellos, que no viniese este sitio producir escenas


anlogas, como si representaran efectivamente la opinin p
blica; y sin embargo, esta aparente opinin pblica no fu
la de la razn, segn lo patentiz su desenlace en el Puente de

Mrquez. Este reto valiente provoc un tumulto que dege


ner en escndalo. El ministro Lpez fu blanco de denues
tos y amenazas tales, que el Presidente Pinto se levant de
su asiento invit al ministro y los diputados pasar an

tesalas entre las vociferaciones demaggicas de la barra (x).


Reanudada la sesin, el doctor Vlez Sarsfield examin el
Acuerdo del punto de vista poltico y jurdico, demostrando
cmo las facultades que por ese documento se conferan al
general Urquiza rectificaban las facultades de los poderes
pblicos de Buenos Aires, y cmo el Gobernador de esta
provincia no haba podido, sin tener autorizacin para ello,
obligarla reunirse en un congreso en lugar y tiempo que
l mismo haba determinado, ni menos fijar por s hasta el
nmero de diputados que haban de representarla. Pero
aunque el doctor Vlez Sarsfield no hubiere dado, como la
dio, la nota saliente de la oratoria parlamentaria en esa se
sin memorable, el Acuerdo habra sido rechazado. No fu
el lleno de facultades atribuidas al general Urquiza lo que
decidi del rechazo del Acuerdo. Nueve aos
despus, y
con el objeto de instalar en la
antigua capital del Virreinato

(;) Diario de Sesiones citado, pgina 88.


313

el Congreso Federal Argentino, us el general Mitre de


esas mismas facultades, sin que se las diera ninguna reunin

de gobernadores, sino como consecuencia de su victoria de


Pavn, que decidi de la reincorporacin de la provincia
de Buenos Aires la Confederacin. Era porque el partido
su partida definitiva contra Urquiza, cuyo
gubernativo jugaba
influjo reputaba anacrnico y el Acuerdo de
peligroso;
San Nicols, como el Pacto de 11 de Noviembre de 1859,
tena, en su sentir, el inconveniente capital de aumentar ese
influjo ante propios y ante extraos.
En efecto, el levantamiento armado contra Urquiza estaba
hecho cuando, antes de haber el doctor Vlez Sarsfield des
menuzado cientficamente el Acuerdo el coronel Mitre con

test el cargo del ministro Lpez con estas arrogantes pala


bras: Por lo que respecta la ignorancia (de los anteceden
tes histricos del pas) nada extrao sera esto, en lo que estoy

muy lejos de
convenir, porque he pasado mi vida en los
campamentos, y mi oficio es echar abajo caonazos las

puertas por donde se entra los ministerios. (x). Al da . .

siguiente de esto, esto es, el 23 de Junio, el gobernador


Lpez particip la Legislatura que en vista de la oposi
cin que haba estallado dentro y fuera de la misma y de
las vejaciones y ataques su seguridad personal de que

haban sido objeto los miembros del Poder Ejecutivo, le


era imposible mantenerse en su cargo, haca de ste renun
cia irrevocable (2). La Legislatura admiti la renuncia el
* mismo da 23 y nombr Gobernador provisorio su Presi
dente, el general Manuel Guillermo Pinto. Con este reto
formal, el
partido gubernista exterioriz su propsito de ju
gar al azar de las armas la partida para abatir definitiva
mente la influencia del general Urquiza en Buenos Aires.
Sus partidarios se congregaron en la Legislatura, en los cuar
teles y en los puntos ms cntricos, y ya no fu cuestin
sino de proceder con la rapidez que demandaban las cir-

(*) Diario de Sesiones citado, pgina 89.


(-) Diario de Sesiones, ao 1852, pgina 111.
314

cunstancias, que haban fracasado las tentativas de


una vez

otro orden para suprimir al vencedor de Caseros (x).


Pero ste, que ya no poda hacerse ilusiones de ninguna
especie, tom la ofensiva inmediatamente. Lo extraordi
nario de las circunstancias acaba de agravarse con las noti
cias que llegan en este momento, manifestbale al general
Pinto en nota de esa misma tarde. El seor Gobernador
propietario, nacido de la voluntad de la Sala de Represen
tantes, se la persona de sus ministros
ha visto coartado en

al desempear hasta por los sencillos medios de la persua


sin funciones que eran de su peculiar resorte. Una parte
del pueblo ha presentado ayer y hoy sntomas de motn y
en torno de representantes incircunspectos se renen ele

mentos de desorden ... la renuncia del doctor don Vicente

Lpez ha sido admitida por la Sala y en su lugar se halla,


no s en virtud de qu disposicin, la persona de V. S. Con
sidero este estado de completamente anrquico, y en
cosas

esta persuasin me hallo plenamente autorizado para llenar


la primera de mis obligaciones, que es salvar la Patria de
la demagogia despus de haberla libertado de la tirana.
Para tal fin, el general Urquiza acord asumir provisoria
mente el Gobierno de la Provincia, declar disuelta la Sala
de Representantes, orden la prisin y destierro de los ciu
dadanos doctor Dalmacio Vlez Sarsfield, coronel Bartolom
Mitre, doctor Ireneo
Prtela, doctor Pedro Ortiz Vlez y
don Manuel del Toro y Pareja, dando un manifiesto expli
cativo de estas medidas extremas (2).
El general Urquiza no asumi el mando sino para dele-

(') Personas autorizadas me han asegurado que la logia conspiradora orga


nizada en Buenos Aires raiz de vot la muerte del general Urquiza,
Caseros,
y que para consumar este sacrificio fueron sorteados tres de sus miembros: los
entonces jvenes Adolfo Alsina,Octavio Rossi y Cndido Galvn, quienes deban
proceder en un saln de baile. Se agregaba que el
golpe fracas merced la
interposicin del doctor don Valentn Alsina. Tengo entendido que hay en pre
paracin un trabajo sobre este y otros episodios de ese perodo de transicin
en nuestra agitada vida institucional.

(-) Diario de Sesiones citado, ao de 1852, pgina 114. Registro Nacional de


la Repblica Argentina, tomo I,
pgina 33.
315

garlo al da siguiente (el 25) en el doctor Vicente Lpez y


poder ocuparse de la instalacin del congreso constituyente.
Aunque Buenos Aires no haba aceptado el Acuerdo de San
Nicols, el Gobernador delegado, despus de expedir un
decreto restrictivo de la libertad de la prensa (x), convoc
los pueblos de la Provincia la eleccin de dos diputados
con los que ella concurrira al mencionado congreso (2).
El doctor Lpez renunci el mando dos das despus de
haber firmado este decreto (el 25 de Julio) y lo reasumi
el general Urquiza. Al marcharse en los primeros das de
Septiembre instalar el congreso constituyente, Urquiza de
leg el mando en su ministro el general Galn (3); y en
celebracin de ese acontecimiento nacional, expidi un con
ceptuoso decreto, cuya parte dispositiva deca as: Todos
los argentinos que por causas polticas hayan sido expulsa
dos del pas, se hallen fugitivos, pueden regresar sus

hogares sin reato, y quedan restituidos al pleno goce y ejer


cicio de sus derechos cvicos (4).
Como si la retirada del general Urquiza fuese lo nico
que se esperaba para hacer estallar el movimiento que vena
preparando el partido gubernista, en la noche del 10 de
Septiembre, los dos batallones correntinos acuartelados en
lo que es hoy el Pabelln Argentino (Plaza San Martn)
ocuparon la plaza de la Victoria (hoy Mayo) las rdenes
del general Juan Madariaga. A esta fuerza se incorporaron
los batallones San Martn, al mando del coronel Echanagu-
sia; Federacin, al mando del coronel Matas Rivero, y Bue
nos Aires, al mando del coronel Tejerina. Varios escuadro

nes de caballera las rdenes de los coroneles Hornos y


Ocampo recorran los alrededores, mientras que gruesas
partidas de infantera y artillera se apoderaban del Parque
(donde se alza hoy el Palacio de Justicia) y reducan pri-

0 Registro Oficial de la Provincia de Buenos Aires, aos 1851-1852, pgina 155.

(2) Id., id., id., pgina 170.


(3) Id., id., id., pgina 282.
(4) Id., id., id., pgina 279.
316

sin al general Virasoro, mayor general del ejrcito de Ur


quiza, y al general Urdinarrain que comandaba una divisin
de caballera del mismo ejrcito. Poco despus de media
noche, el doctor Miguel Esteves Sagu, quien he oido re
latar este episodio, seguido de algunos jvenes, empez
tocar arrebato con la campana del antiguo cabildo, mientras
en el Fuerte se congregaban los dirigentes del movimiento,

resolviendo designar al general Jos Mara Piran para que


tomase el mando en jefe de todas las fuerzas.
En la maana del 11, el general Piran expidi una procla
ma sus soldados en la que ponderaba el esfuerzo de stos

para restaurar las autoridades legales de Buenos Aires, y


diriga al Presidente de la Sala de Representantes una comu
nicacin datada en la misma plaza de la Victoria, en la que
le significaba que aqul era el nico objeto del movimiento
militar que haba encabezado. En esta virtud, agregaba, es
el vivo deseo del pueblo y del ejrcito, que el seor Pre
sidente convoque inmediatamente todos los Honorables
Representantes que se dio la Provincia y cuya corporacin
fu disuelta violentamente el 24 de Junio, para que, vuelta
su centro esta
primera base de nuestra legalidad, se rein
tegren en el
ejercicio de sus funciones todas nuestras auto
ridades constitucionales, cuyas rdenes el infrascripto se

pone desde el momento. La Sala de Representantes ya


es

taba reunida con arreglo al programa del movimiento, as


es que el vicepresidente seor Llavallol
respondi inmedia
tamente al general Piran: Queda restablecida la represen
tacin provincial en el ejercicio de sus funciones, y el cala
mitoso perodo que ha transcurrido desde el 23 de
Junio en
que sancion la ley de encargo del Gobierno de la Provin
cia en el presidente general Pinto, ese seor
perodo, gene
ral, ha desaparecido sin quedar ni los vestigios de tan humi
llantes recuerdos, y se ha puesto en
posesin del mando
interino de la provincia al mencionado
general Pinto (x).

(!) Registro Oficial citado, pginas 284 y 283. Diario de Sesiones, ao 1852,
pgina 115.
317

El general Galn, delegado de


Urquiza, calcul que poco
nada le era dado hacer para reprimir ese movimiento
militar en favor del cual se explotaba con xito el senti
miento provincialista que aquel general haba herido con una
serie de desaciertos administrativos y polticos. No obstante
la defeccin de algunos escuadrones de caballera y las
hostilidades de los fuegos de la plaza, lleg en la noche
del 1 1 Santos Lugares con poco ms de dos mil hom
bres. Al da siguiente el general Piran, Ministro de la Gue
rra, en una entrevista le propuso que se aviniese con el
nuevo orden de cosas y se pusiese las rdenes del Go
bierno de Buenos Aires. Y como se negase todo respon
diendo que no poda siquiera escuchar tales proposiciones,
las fuerzas del Ministro de la Guerra, en combinacin con
las que mandaban los coroneles Hornos y Ocampo, y las
que tena bajo las rdenes del general Flores, comandante
general de la campaa del Norte, se movieron en combi
nacin para coparla columna de Galn (x). Pero ste hizo
una marcha hasta Arrecifes y pudo ganar la
precipitada
ciudad de San Nicols antes de que le interceptasen la re
tirada.
El general Urquiza exterioriz su profundo despecho en
una nota que dirigi desde Santa Fe al general Galn,
las 3 de la maana del 14 comunicndole que del 16 al 17
estara en el Rosario y que inmediatamente marchara sobre
la ciudad de Buenos Aires con fuerzas considerables. Esos
hombres que nunca se corrigen, agregaba arrogantemente,
han credo que la distancia de algunas leguas era capaz
de garantirlos y dejar impunes sus atentados. Muy pronto
recibirn un nuevo desengao y un castigo ejemplar. Pero

(l) Permanezco acampado despus de recomendar al coronel Hornos que


apresure su marcha hasta descubrir Galn, escriba el ministro Piran al Go
bernador Pinto desde el Puente de Mrquez el 14 de Septiembre, y que pasando
el ro (de Lujan) se interponga entre l y la guardia de Lujan, tratando de po
nerse en contacto con el general Flores, y comunicndome cuanto ocurra por si
fuese necesario poneime en marcha con mi columna y terminar de un golpe.
318

cuando en pos de sus proclamas en que anunciaba sta su

resolucin los entrerrianos y santafecinos, lleg San


Nicols, se encontrque el general Flores, jefe de la
con

campaa del Norte y dems jefes importantes haban reco


nocido al nuevo gobierno de Buenos Aires; que en la ciu
dad haba un verdadero ejrcito dispuesto defenderse y
que no era sino costa de muchos sacrificios como podra
despus de algn tiempo dominar la
situacin. Quizs in
fluy en su espritu, ms que nada, la idea de comprome
ter su propia obra, desgastando su influencia poltica en

problemticos triunfos militares, en vez de aplicarla pronta


y enrgicamente al propsito fundamental de la organiza
cin constitucional. El hecho es que en nota de 18 de Sep
tiembre declar al Gobernador de Buenos Aires que vea
con pesar que sus sacrificios en obsequio de las libertades
pblicas no haban generalizado en todos los argentinos
el gran pensamiento de la organizacin nacional; que de
seaba cuando la ciudad de Buenos Aires se hallaba en

desacuerdo con su autoridad, evitar la efusin de sangre


y la anarqua, y que dando al mundo un testimonio ms de
la rectitud de los principios y de su patriotismo man

daba embarcar todas las tropas entrerrianas existentes en


San Nicols para Entre Ros; ordenaba contramarchar las
fuerzas santafecinas, y dejaba al Gobierno de Buenos Aires
en el pleno goce de sus derechos. El da 20 se reembarc

para Entre Ros con las fuerzas de esa Provincia. La inter


vencin del general Urquiza en Buenos Aires haba termi
nado. Pero la guerra civil iba en breve recomenzar en

prosecucin de supremacas polticas que el tiempo elimi


nara, porque ellas resultaban anacrnicas intiles en pre
sencia del hecho culminante y decisivo de la organizacin
constitucional argentina que por entonces legalizaba solem
nemente el Congreso de Santa Fe bajo la gida y la in
fluencia del general Urquiza.
APNDICE
Complemento del captulo III

CONVENCIN

Hecha y concluida entre los gobernadores don Manuel


de Sarratea, de la provincia de Buenos Aires; de la de Santa
Fe, don Estanislao Lpez, y el de Entre Ros, don Fran
cisco Ramrez, el da 23 de Febrero del ao del Seor 1820,
con el fin de poner trmino la guerra suscitada entre di
chas provincias, de proveer la seguridad ulterior de ellas,
y de concentrar sus fuerzas y recursos en un gobierno fe
deral, cuyo efecto se han convenido en los artculos si
guientes :

Articulo I

Protestan las altaspartes contratantes, que el voto de la


nacin y muy en particular en las provincias de su mando,
respecto al sistema de gobierno que deba regirlas, se ha
pronunciado en favor de la federacin, que de hecho ad-'
miten; pero que debiendo declararse por diputados nom
brados por la libre eleccin de los pueblos, se someten
sus deliberaciones. A este fin, elegido que sea por cada

provincia popularmente su respectivo representante, debern


los tres reunirse en el convento de San Lorenzo de la pro-

2 I
322

vincia de Santa Fe, los sesenta das contados desde la ra

tificacin de esta convencin. Y como estn


persuadidos de
que todas las provincias de la nacinaspiran la organi
zacin de un gobierno central, se compromete cada una de
por s de dichas partes contratantes, invitarlas y suplicarlas
concurran con sus respectivos diputados para que acuerden

cuanto pudiere convenirles y convenga al bien general.

Artculo II

Allanados, como han sido, todos los obstculos que en


torpecan la amistad y buena armona entre las provincias
de Buenos Aires, Entre Ros y Santa Fe, en una guerra
cruel y sangrienta por la ambicin y criminalidad de unos
hombres que haban usurpado el mando de la nacin,
burlado las instrucciones de los pueblos qu representaban
en congreso, cesarn las hostilidades desde hoy retirndose

las divisiones biligerantes de Santa Fe y Entre Ros sus

respectivas provincias.

Artculo III

Los gobiernos de Santa Fe y Entre Ros, por s y nom

bre de sus provincias, recuerdan la heroica provincia de


Buenos Aires, cuna de la libertad de la nacin, el estado
difcil y peligroso que se ven reducidos aquellos pueblos
hermanos por la invasin con que los amenaza una poten
cia extranjera que con respetables fuerzas oprime la provin
cia aliada de la Banda Oriental. Dejan la reflexin de
unos ciudadanos tan interesados en la
independencia y fe
licidad nacional, el calcular los sacrificios los
que costar
de aquellas provincias atacadas, el resistir un
ejrcito impo
nente, careciendo de recursos; y aguardan de su generosidad
y patriotismo auxilios proporcionados lo arduo de la em
presa, ciertos de alcanzar cuanto quepa en la esfera de lo
posible.
323

Artculo IV

En los ros Uruguay y Paran navegarn nicamente los


buques de las provincias amigas, cuyas costas sean baadas
por dichos ros. El comercio continuar en los trminos
que hasta aqu, reservndose la decisin de los diputados
en congreso cualesquiera reformas que sobre el particular
solicitasen las partes contratantes.

Artculo V

Podrn volver respectivas provincias aquellos indi


sus

viduos que por diferencia de opiniones polticas hayan pa


sado la de Buenos Aires, de sta aqullas, aun cuando
hayan tomado armas y peleado en contra de sus compatrio
tas; sern repuestos al goce de sus propiedades en el estado
que se encontraren, y se echar un velo todo lo pasado.

Artculo VI

El deslinde del territorio entre las provincias se remitir,


en caso de duda, la resolucin del Congreso General de
Diputados.

Artculo VII

La deposicin de la antecedente administracin ha sido


la obra de la voluntad general por la repeticin de crme
nes con que comprometa la libertad de la nacin, con

otros excesos de una magnitud enorme: ella debe respon


der en juicio pblico ante el tribunal que al efecto se nom
bre; esta medida es muy particularmente del inters de los
jefes del ejrcito federal, que quieren justificarse de los mo
tivos poderosos que les impelieron declarar la guerra con
tra Buenos Aires en Noviembre del ao prximo pasado,

y conseguir con la libertad de la provincia de Buenos


Aires la garanta ms segura de las dems unidas.
324

Artculo VIII

Ser libre el comercio de armas y municiones de guerra


de toda clase en las provincias federadas.

Artculo IX

Los
prisioneros de guerra de una y otra parte sern pues
tos en libertad despus de ratificada esta convencin,
para
que se restituyan sus respectivos ejrcitos
provincias.

Artculo X

Aunque las partes contratantes estn convencidas de que


todos los artculos arriba expresados son conformes con los
sentimientos y deseos del Exmo. seor Capitn General de
la Banda Oriental, don Jos Artigas, segn lo ha expuesto
el seor Gobernador de Entre Ros, que dice hallarse con

instrucciones privadas de dicho seor Exmo. para este caso;


no teniendo suficientes poderes en forma, se ha acordado
remitirle copia de esta acta para que, siendo de
agrado, su

entable desde luego las relaciones que puedan convenir


los intereses de la provincia de su mando, cuya
incorpo
racin las dems federadas se mirara como un dichoso
acontecimiento.

Artculo XI

A las 48 horas de ratificados estos tratados


por la junta
de electores, dar principio su retirada el
ejrcito federal
hasta pasar el Arroyo del
Medio; pero atendiendo al estado
de devastacin ha reducida la.
que quedado de provincia
Buenos Aires por el continuo
paso de diferentes tropas,
verificar dicha retirada por divisiones de 200
hombres, pa
ra que as mejor atendidas de vveres y cabalgaduras,
sean

y para que los vecinos experimenten menos gravmenes.


Queriendo que los seores generales no encuentren incon-
325

venientes ni escaseces en su trnsito para s para sus tro


pas, el Gobernador de Buenos Aires nombrar un individuo
que con este objeto les acompae hasta la lnea divisoria.

Artculo XII

En el trmino de dos das, antes, si fuere posible, ser


ratificada esta convencin por la muy Honorable Junta de
Representantes.

Fecho en la Capilla del Pilar 23 de Febrero de 1820.

Manuel de Sarratea.

Francisco Ramrez.
Estanislao Lpez.

La Junta de Representantes aprueba y ratifica el prece


dente tratado.

Buenos Aires las 2 de la tarde del 24 de Febrero de 1820.

Toms Manuel de Anchorena.


Antonio Jos de Escalada.

Manuel Luis de Oliden.

Juan Jos Cristbal de Anchorena.


Vicente Lpez.

Victorio Garca de Ziga.


Sebastin de Lezica.

Manuel Obligado.
Complemento del Captulo IV

Seor Gobernador Provisorio de la Provincia de Santa Fe,


Comandante don Jos R. Mndez.

Sabedor el gobernador en campaa del movimiento del


ejrcito federal sobre el Pergamino, en circunstancias de ha
llarse situado con el de su mando en el territorio de Santa
Fe, al norte del Arroyo del Medio, agitado su
por orgullo
la sorpresa y castigo que recibi el desnaturalizado Oban-
do y toda su divisin, cuando con el infame proyecto de
quemar la guardia de Melincu y talar su campaa, inten
t volverme la manosorprendiendo todo el ejrcito en las
chacras del mayor Bentez, cuyo punto me haba reple
gado para protejer la marcha de los prisioneros y ganados
sus respectivos depsitos. En efecto; las diez de la ma
ana del 2 del corriente, pudo llegar con ochocientos hom
bres de caballera sin ser sentido, hasta colocarse una le

gua retaguardia de mi campo; mis partidas exploradoras


me informaron de su aproximacin. Como yo estuviese sa

tisfecho de mis fuerzas para escarmentar al enemigo, cuan


to de lo fascinado que ste estaba despus del decantado

insignificante triunfo de Pavn, celebr me anticipase la


oportunidad de convencerlo de su temeridad impotencia.
Dispuse la marcha de, mi divisin, y muy pronto estuvi-
32S

mos la vista de los enemigos, que desplegaron en bata


lla sobre cuchilla donde esperaron
una ser atacados.

Mand que la divisin de vanguardia se dirigiese hacia


la derecha, para distraer, envolver si poda, atacar la iz

quierda enemiga, y destin con el primer objeto una corta


fuerza guaycurues y dragones de mi escolta contra la
de

derecha, desplegando el resto del ejrcito en batalla su

frente, . menos distancia de un tiro de fusil. Pareca regu


lar que, hacindose este movimiento tan inmediato esta
fuerza que ocupaba superior posicin en la propia forma
cin para cargarnos, no nos hubiese dado tiempo para con
cluirlos; pero ella se mantuvo firme hasta que, situada una
pequea reserva en retaguardia nuestro centro, orden

que lo ejecutasen mis tropas sin hacer uso del fusil. As se


hizo, y el enemigo, cuya lnea en dos filas ocupaba igual
terreno que la nuestra en alas, sali con denuedo reci

birnos, con ventajas muy conocidas por su mayor nmero,


y el orden que por su doble formacin pudo conservar
hasta cruzar sables, momento en que mis heroicos solda
dos les probaron la injusticiaque en un mes de apa
con

rentes glorias les dieron el renombre de cobardes. Los su

puestos hroes de San Nicols y Pavn, fueron obligados


mostrar la espalda sin haber dado nuestra lnea nueva
ocasin de distinguirse. El enemigo emprendi una fuga
vergonzosa con tanto empeo, como su alcance los nues

tros: abandon su comisara, municiones y artillera, dejan


do el campo, en la distancia de nueve leguas, en que fu
perseguido hasta repasar el Arroyo del Medio, cubierto de
cadveres, prisioneros, caballadas y armas. Oficiales han es
capado muy pocos, y ni el general se habra escapado si
las fuerzas destinadas impedir los pasos del ro, hubiesen
podido llegar oportunamente, si los caballos de los per

seguidores hubiesen sido tan excelentes como los de los


que huan.
Los jefes de la divisin, oficiales y soldados, todos se
han distinguido porfa: todos son dignos de la gratitud
de la Nacin.
329

El adjunto estado instruir V. de la prdida que ha


sufrido el enemigo y de la nuestra: las heridas de los va
lientes oficiales, comandante de dragones don Juan Lus
Orrego y alfrez don Domingo Pajn, son leves, y muy
pronto estarn aptos para hacer el servicio.
Los tiranos aprendern para lo futuro, que no es fcil
insultar con impunidad la provincia de Santa Fe, y sa
brn que las miserables reliquias del ejrcito de ladrones no
les permitirn lograr con facilidad el descabellado proyecto
de esclavizar por ms tiempo los pueblos de la liga.
Quiera V. informar los de la provincia de las glorias que
hemos alcanzado por sus decididos esfuerzos.
Dios guarde Vuestra Seora muchos aos.

Cuartel general en el Arroyo del Medio, Septiembre 4 de 1820.

Estanislao Lpez.
Complemento del Captulo V

Buenos Aires, 15 de Octubre de 1820.

Seor don Manuel Jos Garca.

Querido amigo: Por ahora ha cesado la anarqua: pero


cunta sangre no ha costado! con qu intrepidez no se ha
peleado, y qu valor tan malogrado! Yo, que no he andado
sino una parte del teatro, he visto ms de treinta compa
triotas revolcados en la tierra empapada con su sangre; he
visto lagunas de esta misma al tiempo de secarse con el
sol, levantarse en punta y con una crispatura que indicaba
todava sus odios, yo me horroric, pero mucho ms ahora
cuando considero el peligro en que hemos estado. Escuche
usted un ligero bosquejo de estos das aciagos.
Luego que Martn Rodrguez fu electo gobernador, la
faccin de Sarratea y el Cabildo empez trabajar por qui
tarlo l y la junta que lo haba elegido. Rodrguez puso
presos algunos de los facciosos y se dispona desarmar
el segundo tercio en que se apoyaba: pero los restantes,
saber: Dolz, Zavaleta, Pagla, Quintana y otros, logrando
seducir al regimiento Fijo, creado por Soler y compuesto de
200 y ms hombres de lo peor, citando clandestinamente
el segundo tercio, ocuparon el Retiro las 9 de la noche.
332

El gobernador hizo guarnecer la plaza con parte del regi


miento de cazadores, lleno de incertidumbres, la que los
facciosos cargaron haciendo fuego, y los veteranos, cuya
moral siempre se relaja en esta clase de guerra, parte se
unieron y parte se resistieron, lo cierto es, que aquellos

quedaron dueos del campo y de 10 17 cadveres y al


gunos heridos. Entre ellos lo fu mortalmente nuestro hon
rado amigo Mariano Azevedo, era muy querido de sus jefes

y compaeros: su familia est inconsolable porque cuanto


poda ahorrar de su corto sueldo, tanto lo empleaba en el
pan de sus hermanos, y es generalmente sentido, prueba de
que la horadez es la primera de las cualidades.
El gobernador escap por la calle de San Francisco
y los
presos fueron puestos en libertad, de suerte que el sol del
Io de Octubre, volvi calentar las pasiones de aquellos
que no deban vegetar sino la sombra. En este da se
ech un bando furibundo para que el pueblo se reuniese
al otro en San Ignacio, y as, trasladmonos esta clebre
asamblea. Su organizacin era sta; La faccin del Cabildo.
La de Sarratea que perteneca Agrelo, escoltado de 10
12 hombres de pual. Algunos
jvenes honrados quienes
nada de esto les aterraba. Los federales
bobos, muchos ex
tranjeros mirones y entrometidos, alguna gente decente y
bastante chusma de todos los partidos.
El alcalde, como presidente, abri la
sesin, y en seguida
apoderndose Agrelo de la tribuna, empez decir con furor
que era preciso nombrar gobernador en el acto; excuslos
delitos de Sarratea y Soler, suplic al
pueblo que se con
venciese que Dorrego era federal,
y por lo mismo el mejor
indicado para gobernador en las
circunstancias; dijo que era
tiempo de empaparse en la sangre de los realistas y de los
partidarios de Pueyrredn y Alvear, porque eran portugue
ses. Todo esto lo
aplaudieron sus satlites.
Luego que baj este furioso, subi un mocito del campo
llamado Leal, como de 28
aos, con un poncho colorado
atado la cintura, y con la
presencia del que tiene luces
naturales y un corazn fuerte y honrado: habl con los
333

sentimientos de la buena gente y concluy diciendo que


l sera el primero en votar por Dorrego, pero que se hi
ciese la eleccin tomando los votos casapor casa, pues la
reunin en que se hallaba no estaba libre, sino dominada

por una faccin. En el momento el pueblo lo colm de


vivas y dijo que se hiciese lo que deca el del ponchito.
Hallndose vacante la tribuna, la ocup un italiano medio
loco, llamado Virgil, y mirada por los alta
esparciendo su

res vio en uno de ellos que Santa Teresa tena dos velas en

cendidas y exclam: Oh brbara preocupacin! cmo es


que Santa Teresa se atreve tener velas encendidas, ante la
soberana del pueblo? Entonces el pueblo, tomando su buen
humor, lo hizo bajar de risa y silbidos. Agrelo
fuerza
volvi subir, y cambiando el concurso de tono, le mand
que se bajase; l pidi silencio; y obtenido, dijo que crea
que 4 suyos le impedan el que hablase;
6 enemigos
entonces, sacando todos los pauelos y batindolos le gri
tamos que todos, todos no queramos escucharlo, y alguno
echando mano al pual, consult
amigos si lo matara.
sus

Despus habl Vlez y en su contra Vrela; hubo muchos


debates en pro y en contra, y el pueblo, de cuando en
cuando gritaba que se hiciese lo del ponchito.
Viendo los facciosos que estaban perdidos, se convinieron
con el pueblo en que la votacin slo durara dos das, y

con esto se disolvi la asamblea.


En este momento apareci nuestro don Nicols Ancho
rena metido en su capote de bayetn bajo el cual se vis
lumbraban armas, y con voz roncay balbuciente atac
Agrelo y le dijo que era un hombre de bien que nadie
tema, y as vena determinado hacerlo desdecir de las ca
lumnias que contra l haba dicho; que l s lo denunciaba
al pueblo como un traidor que tena en compaa de

Santos Rubio comunicaciones con Carreras. Agrelo, plido


y mudo, no atinaba excusarse y mucho ms cuando vio
que un joven sac una pistola para matarlo, pero Ancho
rena le dijo que nada temiese porque lo defendera hasta
morir.
334

Agrelo tironeando pudo ganar la que da al claus


puerta
tro: se ocult en el Colegio y los dems se retiraron

preparar las armas para defender su razn.


Me era muy satisfactorio ver muchos jvenes inermes
atacar con frente serena un jefe de asesinos y gritarle

muera cuando hubo un solo Cicern que hiciese otro


tanto con Catilina.
El da 3, Martn Rodrguez se situ en el puente de Ba
rracas con la divisin de Rozas. All se le reunieron mu

chos de la campaa, del3o tercio y algunos cazado


Io y
res que salan de la ciudad. El 4 se acerc las inmedia
ciones de la ciudad y entonces se le empez unir mucha

gente decente y todos los que, deseando pelear por el orden,


no lo haban hecho faltos de proporcin. Sus guerrillas se
avanzaron hasta el hospital de Betlem.
Los sediciosos se apoderaron de la plaza
cuyas bocas en

calles colocaron artillera, reunieron toda la canalla que pu


dieron, armaron los chilotes prisioneros, y siendo ms de
mil hombres, coronaron todas las azoteas que distaban una
cuadra de la plaza. En este da y en la maana del 5 hu

por las calles de Santo Domingo,


bieron fuertes guerrillas
el Colegio y Correo en las que murieron algunos comba
tientes y mirones por que todo el mundo paseaba las calles
como si nada hubiese.

Es
de advertir que en este tiempo no dejaban de ir y
venir los parlamentos que pesar de su banderita blanca
tenan que hacerlo entre las balas; la noche cada uno se
retiraba su campo, y aunque el pueblo estaba sin una pa
trulla, no se not el menor desorden.
El da 5 al medio da, viendo Rodrguez que nada bas
taba contentar los sediciosos, se dispuso al ataque; form
las divisiones, les destin puntos y march con un orden
y silencio admirable, de suerte que ms que soldados mi
licianos parecan cuerpos de hombres pensadores que ve
nan sintiendo profundamente verse en la dura necesidad
de castigar sus hermanos descarriados. Luego que estu
vieron tiro, se rompi el fuego por todas partes y se fu
335

avanzado con mucho silencio, intrepidez y pena, hasta si


tuarse una cuadra de la plaza y ganar las alturas del Co
legio y San Francisco. Los facciosos tuvieron que desalo
jar con gran prdida por la parte del Sud, las azoteas de
Marcos Elorriaga y reconcentrarse en la plaza. Los artilleros
de las bocacalles dominadas por dichas alturas no podan
arrimarse al can sin perecer. Habran pasado ms de dos
horas de muertes y estragos cuando pusieron en el Cabildo
bandera blanca, cuya seal hizo alto el fuego. Muy poco
poco se comenz tratar; se intim los de la plaza
que sus vidas seran conservadas y que se retirasen sus

casas dejando las armas; esto se negaron con altivez: se


les concedi que las llevasen y accedieron con la condicin
que los de afuera desocuparan primero las alturas, en lo
que demostraban la mala fe con que obraban y mucho ms
ocupando las azoteas de la Recoba, Cabildo y dems altu
ras de la plaza. En vano algunos de sus jefes y los parla
mentarios Alzaga y Sauvidet manifestaban la chusma des
pechada que seran pasados cuchillo : ella les amenazaba
fusilarlos si no se retiraban.
Rodrguez, mirando por la
humanidad, demoraba el ataque
cuando ellos rompieron el fuego: pero en vano, por que los
de las alturas hicieron al instante bajar los de la Recoba
y la caballera, sufriendo el primer caonazo de metralla en
las calles donde pudieron tirarlo, avanz rienda suelta y
se meti en la plaza. Aqu fu, amigo mo, donde todos
revueltos se mataban unos otros sin compasin, muchos
facciosos metidos tras de los pilares de la Recoba nueva
en la vereda ancha prefirieron morir rendirse y los del
Cabildo y azoteas, protejidos de la noche, fugaron saltando
de casa en casa de suerte que no se hicieron 50 prisioneros.
Luego que se dispar el ltimo tiro con intencin de
ofender, no se dispar otro con la de celebrar el triunfo, y
lo que es ms, no se oy un solo viva ni se vio la sonrisa
en el rostro de los vencedores; sino que todos se ocupa

ron en socorrer los heridos y ocultar los


indistintamente
cadveres. Se calcula que stos habrn sido de 150 200.
336

Era tan conocido el carcter de los vencedores, que du


rante y despus de la accin todo el mundo estaba en la
calle y socorra la tropa con lo que poda.
Ya es tiempo de hablar de la divisin del sud al mando
de Rozas. Estos 700 hombres compuestos de los hacenda
dos y sus peonadas, se determinaron voluntariamente sos

tener el Gobierno. En su trnsito desde las chozas ms


cercanas al polo hasta este pueblo, no cometieron el menor

exceso. Se vean todava algunos paisanos de nuestro siglo


de oro, de los que honraron Ceballos en la Colonia, y
en todos un aire simple y humilde. Su uniforme era una
camiseta y gorro colorados. Rozas les mand que no bebie
sen y ellos obedecieronbajo santa obediencia, porque aun
aquellos que estaban dispersos y sin testigos no aceptaban
el vino y aguardiente que se les ofreca por las ventanas,
pesar que se les conoca en los ojos que eran Tntalos
voluntarios. Los sediciosos haban empezado saquear mu
chas tiendas de la plaza y los gneros estaban todos re
vueltos y en atados. Por pronta providencia para que no
los robasen, se coloc un colorado de guardia en cada
puerta; los dueos, temiendo los centinelas, empezaron
recogerlo todo y ellos, rindose, les decan: seor; no
tenga cuidado, ande despacio que no le hemos de levantar
ni siquiera una hilacha. Al otro da estaban estos hom
bres tan silenciosos y humildes comiendo asado en sus

fogones, que no parecan vencedores; y me sucedi que


yendo yo pasar por una puerta guardada por uno de
ellos que paseaba delante, todo abierto de piernas me dijo:
(apuntando con su sable al medio de la calle) seor, pase
su merced por all. No puede V.
figurarse el entusiasmo
con que los extranjeros hablan de los colorados, y todos
aseguran no haber visto cosa semejante, pues teman un
saqueo, venciese quien venciese. La dems tropa cvica y
veterana ha querido ser su mula y no se ha cometido

ningn desorden ni el ms leve insulto.


Esta ha sido la feliz terminacin del 5; pero cul habra
sido si vencen los contrarios? En pocas palabras; 1" el
337

saqueo de Buenos Aires, pues la chusma estaba agolpada


en las esquinas envuelta en su
poncho esperando el xito;
y si la intrepidez de los colorados no vence en el da, esa
misma noche se les unen 4 6 mil hombres de la canalla

y eshecho de nosotros, y 2o la proscripcin que hara


Agrelo. Vd. lo conoce y sabe que la horca habra andado
lista. que esperaran sus parientes y amigos de un hom
Y
bre que dice aborrece don Manuel de Arroyo porque
lo cree amigo de V., que es el americano ms picaro que
alimenta la tierra? Sin duda alguna somos amolados. Esto
era lo que temamos cuando no quisimos poner bajo la

prensa un papel de desmentidos. Ahora he hablado su

padre de V. tres cuatro para que lo imprima, y


veces

me ha dicho que s; pero yo creo que al viejo aun no le


ha salido el susto del cuerpo.
Adis amigo mo; yo quisiera hablar Vd. lo que pienso
de la conducta de Sarratea, de la intervencin de los ingle
ses y de los de Montevideo; pero temo la
vergenza de

presentar fantasmas de mi imaginacin. Aqu se ven co

sas que colgadas parecen bolsas. Adis.


Roxas.

Somos 20 de Noviembre.
Remito V. por Magallanes 30 ejemplares de la Gaceta
de hoy que me ha dado su padre con este fin, y por mi
parte los papeles en que se responde Casaflores porque
creo que entre diplomticos rivales son muy buenos avisos.

2 2
I
Complemento del Captulo VII

Casa del gobierno de Buenos Aires,

las 6 de la maana del 20 de Marzo de 1823.

Conciudadanos: Cuatro horas ha que una turba, capita


neada por asesinos y forasteros, se atrevi interrumpir
vuestra paz, despedazar vuestro crdito, violar los res

petos de una autoridad constituida sin tumultos.


Y cuatro horas ha que esta misma autoridad garantida
por la fuerza de su nombre y animada por la seriedad de
su conciencia, os ha librado con un golpe de energa del
abismo ms espantoso.
Conciudadanos: Fjaos bien atentamente sobre esta situa
cin. Esta es toda la recompensa que os demanda el go
bierno delegado. Fijaos, conciudadanos, hoy que nuestra
aspiracin es conocida comprar con el buen juicio, con
el honor y con la libertad el respeto tanto exterior como
interno. Por lo dems, el gobierno delegado que por la va
de hecho os ha restituido la tranquilidad, creedle, por
todas las vas su arbitrio ha de mantenerla ha de pagar
bien carotodo el que se arroje perturbarla.
Conciudadanos: A las tres de la tarde de este da la Plaza
340

de la Victoria admite todo hombre de orden, que espon


tneamente quiera consagrarse ayudar al gobierno dele
gado echar los cerrojos de firme los abismos de la
anarqua. Entretanto l recomienda, conciudadanos, que
os

miris bien, y contemplis vuestra patria, y vuestras


autoridades.
Bernardino Rivadavia.

ACUERDO DE LA AUTORIDAD

Buenos Aires 21 Marzo de 1823.

Concurriendo una multitud de datos hacer aparecer


como autor y director principal de la asonada de la noche
del da diez y nueve del presente mes de Marzo, al doctor
don Gregorio Tagleque se hallaba confinado en su casa
de campo, en consecuencia de lo sancionado por la Sala
de Representantes en el ao anterior; que debe agregarse
laseguridad que el gobierno tiene de que la casa de dicho
en donde se ha enarbolado
Tagle en la campaa ha sido
y mantenido as una bandera de insurreccin, sirviendo de
punto de reunin de cuartel general para los conspira
dores que bajo su plan y direccin emprendieron la aso
nada de la expresada noche del 19, la cual, segn infor
mes diferentes asisti el dicho doctor Tagle en persona,
conducido en un coche: demandando la seguridad pblica,

y reclamndolo enrgicamente el inters del pueblo, los res


petos de la autoridad, y ms principalmente la justicia, el
gobierno, para satisfacer todos estos intereses, decreta sea in
mediatamente aprehendida la dicha persona del doctor don
Gregorio Tagle; y que habiendo fugado, como lo ha hecho,
de su casa y de todo lugar pblico, se encomiende, como
se verifica, todos los habitantes, tanto de la ciudad como
de la campaa, que en fuerza de las graves considerado-
341

nes que acaban de patentizarse, admitan la comisin, que


por este decreto se confiere todos y cada uno para que
persigan, aprehendan, comuniquen el lugar seguro donde
pueda hallrsele y aprehendrsele para sugetarle al juicio que
debe sufrir como tal autor y director de la precipitada aso
nada de la noche del diez y nueve, en el concepto que el
gobierno ofrece de los fondos del tesoro pblico la suma
de dos milpesos como premio bien merecido al que le
aprehendiese, manifestase el lugar seguro donde se le pu
diese aprehender. Y por cuanto se interponen motivos de tan
grave que tambin reclaman la prisin y el
consideracin,
juicio de los que mandaron en armas la dicha asonada, el
gobierno acuerda igualmente el premio de doscientos pesos
al que aprehendiese cualquiera de los atentadores siguientes:
saber, D. Rufino Bausa, D. Jos Mara Urien, D. Pedro
Jos Viera, D. Isidro Mndez, D. Toms Revollo, D. Fran
cisco Almirn, D. Jos Guerreros, D. Benito Peralta, D.
Hilarin Castro, el sargento Juan Flores y el Rubio Balta;
y acuerda tambin el mismo premio de doscientos pesos
por cada uno de los que hayan servido de citadores para
la reunin antedicha, presentadas suficientes justificaciones
que acrediten haberlo sido. Comuniqese, imprmase, y fjese
en todas las calles de Buenos Aires.

Bernardino Rivadavia.
Complemento del Captulo VIII

CIRCULAR LAS PROVINCIAS

Con el voto de Buenos Aires:

El gobierno delegado tiene el honor de dirigirse al seor


gobernador de. para poner
. . en suconocimiento que con
fecha seis del presente mes ha sido reconocido en toda
forma el caballero Woodbine Parish por Cnsul General
del gobierno de S. M. B.; y que al da siguiente tuvo
bien nombrar al seor don Juan Hullett en el mismo ca
rcter cerca de dicho gobierno, animado ya con el fin de
corresponder aquella demostracin, ya porque ha credo
demandarlo as los intereses del comercio en general.
El gobierno delegado, al comunicar al seor goberna
dor de. . un suceso en el cual hallar sin
. duda justos
motivos de satisfaccin, no puede excusarse de mandar tam
bin su conocimiento que, tanto por el aspecto que la

cuestin de Amrica ofrece en Europa, principalmente en


Inglaterra, donde segn noticias que se reciben, aquella
cuestin debe definitivamente resolverse de un modo favo
rable la independencia, no reconociendo ms motivo la
demora que el inters que la misma Inglaterra manifiesta
porque la Espaa encabece el reconocimiento de lo que,

i
344

segn todos los parece hallarse distante


datos, no como

por las indicaciones bastantemente expresivas que el minis


tro ha recibido del expresado cnsul general con relacin

probalidad de que por instantes aparezca resuelta esta


la

importante cuestin, todo esto hace que aumente la nece


sidad de que los pueblos se apresuren reinstalar el cuerpo
nacional que es el qu nicamente podr entrar en las re
laciones que darn motivo esas mismas transacciones de

que los ocupan en Europa con relacin


gabinetes se Am
rica, y que har desvanecer la idea poco favorable que se
tiene de este territorio por el aislamiento de que aun no
salen estos pueblos.
En su consecuencia, el gobierno delegado de