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Neil Postman apresenta em Tecnoplio uma anlise brilhante do
cultura americana. Por diversos razes histricas e sociais- alerta ele
- os Estados Unidos correm o risco de se tornarem um 11tecnoplid', /ic/:Z/UrSC
um sistema no qual a tecnologia de todos os tipos se sobrepe s
instituies sociais e vida nacional, tornando-se outojustficado,
outoperpetuodo e onipresente.
O autor traa a trajetria histrica da tecnOlogia desde que se
torno um sistema de apoio poro as tradies da cultura at passar a
competir com elas, criando uma ordem totalitria sem utilidade al9u-
ma pare a tradio. Mostra q~e a tecnologia chega paro redefinir,
de maneira irresistvel, o que entendemos. por religio, arte, famlia,
poltica, histria, verdade, privacidade e inteligncia, de forma que as
novas definies estejam de acordo com os requisitos do mundo
pensante tecnolgico.
Postman examina as maneiras especficas peJas quais a tecnologia
exerce a tirania, da prtica mdica burocracia, poltica e
religio. Em um tecnop!io, a individualidade minada e o liberdade
pervertida. Ferramentas e tecnologias so certamente indispensveis
a qualquer cultura; mas, diz ele, temos que entend-las e control-las,
colocando-as no c~ntexto de nossos propsitos humanos maiores.
Publicado em 1992 nos Estadas Unidos, encontro-se j no sexta
edio.

~ u.l t:u. L: C. ~
Neil Postmon crtico e terico do comunicao, e diretor do departa-
mento de Comunicao do Universidade dP. Novo York. autor de diverSOS
.,<:~~~~~~IV.-
livros, entre eles: Teoching os a subversive activity (em co-autoria com
Chorles Weingartner), The disappearonce of childhood, Amusing ourselves to
death e Conscientious objections.

ISBN 85-213-0799-3
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Neil Postrnan

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TECNOPLIO
A rendio da cultura
. tecnologia

Traduo de Reinaldo Guarany


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Este livro foi impresso em papel Plen, especialmente


desenvolvido para o mercado editorial. Sua tonalidade, ao absorver
melhor os raios de luz, permitiuma leitura mais agradvel.
Publicado originalmente sob o titulo
Teclmopaly- The Surrendc1 ofCulture to Tedmology
Traduo autorizada por Aljred A. Knopf, Inc.
1992 Neil Postman
Direitos desta edio reservados
Livraria Nobel S.A.
EP ARTAMENTO EDITORIAL
Rua Maria Antnia, 108- 01222-010- So Paulo, SP
Foneo (011) 257-2144/faxo (011) 257-2744

ADMil'<1STRA.O/VENDAS
Rua da Balsa,559- 02910-000 -So Paulo, SP
Foneo (011) 876-2822
Telexo 1181092 LNOB l'lR-Faxo (011) 876-6988
Preparao do texto: Adriana Wrege Parra
Reviso: Maria Aparecida Bessana e Eunice Aparecida de Jesus
Fotos e Capa: Silvia Ribeiro Acarrete ou no nova pesquisa cientfica,
Diagramao: Studio Compupress a tecnologia um ramo da fJ..iosofia moral, no da cincia.
Impresso: Lis Grfica e Editora Ltda.

Paul Goodman, New Reformation

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Postman, Neil
Tecnoplio: a rendio da cultura tecnologia I NeilPostman; traduo de
Reinaldo Guarany.- So Paulo :Nobel_ 1994.

Bibliografia
ISBN 85-213-0799-3

1. Cultura 2. Tecnologi.:t- Aspectos sociais I. Ttulo.


/
94-1836 CDD-303.483

ndices par~. catlogo sistemtico:


1. Cultura e tec.~logia :Sociologia 303.483
2. Tecnologia e'?llhtra: Sociologia 303.483

PROIBIDA A REPRODUO
Nenhuma parte desta obra poder ser reproduzida, nem tampouco copiada, transcrita ou
transmitida por meios eletrnicos ou gravaes, sem a permisso por escrito do editor. Os
infratores sero punidos pela lei 5.988, de 14 de dezembro de 1973, artigos 122130.

Impresso no Brasil/Printed in Brazil


1 35 7 98642
95 97 99 98 96 94
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SuMRIO

Introduo ........................................................................ 11

1. O Julgamento de Thamus .: ............................................... 13


2. Das Ferramentas Tecnocracia .......................................... 31
3. Da Tecnocracia ao Tecnoplio ............................................ 49
4. O Mundo Improvvel.. ...................................................... 65
5. As Defesas Destrudas ....................................................... 79
6. A Ideologia das Mquinas: Tecnologia Mdica .............,. ..... 99
7. A Ideologia das Mquinas: Tecnologia do Computador .... 113
/
8. Tecnologias Invisveis ...................................................... 129
9. Cientismo ....................................................................... 151
10. O Grande Smbolo Dreno ............................................... 171
11. O Amoroso Combatente da Resistncia ........................... 187

Bibliografia ...................................................................... 205


ndice Remissivo ............................................................... 211
Uma nota sobre o Autor .................................................... 223

L
I NlRODlJO

m 1959, Sir Charles Snow publicou The Two Cu!tures and


UZ0:,~2:L the Scientific Revolution, que tem o ttulo e o tema da Confe-
rncia de Consultoria que havi dado antes na Universidade de
Cambridge. A conferncia visava esclarecer o que Sir Charles via
como um grande problema de nossa era- a oposio entre arte e
cincia ou, mais precisamente, a implacvel hostilidade entre in-
telectuais literrios (s vezes chamados de humanistas) e cientistas
fsicos.
A publicao do livro causou um pequeno impacto enue os aca-
dmicos (digamos 2,3 pomos na Escala Richter), no apenas porque
Snow investiu com muita firmeza co nua o lado dos cientistas, dan-
/
do aos humanistas ampla razo e aberturas para rplicas a,oudas, en-
graadas e maldosas. Mas a controvrsia no durou muito e em pou-
co tempo o livro desapareceu de vista. Por uma boa razo: Sir Charles
havia levantado a questo errada, dado o argumento errado e, por
conseguinte, oferecido uma resposta irrelevante. No h nenhuma
disputa entre humanistas e cientistas, pelo menos nenhuma que seja
suficientemente interessante para a maioria das pessoas.
No obstante, deve-se dar um crdito considervel a Snow por
haver notado que h duas culturas, que as duas esto em feroz opo-
sio e que preciso um grande debate para acompanhar a questo.

l1
Se ele tivesse cuidado menos das insatisfaes ocultas daqueles que
vivem nos clubes das faculdades e mais da vida dos que jamais esti-
veram em um desses clubes, com cerr= teria visto que a discusso
no se d entre humanistas e cientistas, mas entre tecnologia e rodas
as outras pessoas. Isso no quer dizer que "rodas as outras pessoas"
reconheam isso. Na verdade, a maioria das pessoas acredita que a
tecnologia uma amiga leal. H duas razes para isso. Primeiro, a
tecnologia uma amiga. Torna a vida mais fcil, mais limpa e mais JUlGAMENTO
longa. Pode algum pedir mais de um amigo? Segundo, por causa de
;seu relacionamento longo, ntimo e inevitvel com a cultura, a
r tecnologia no convida a um exame rigoroso de suas prprias conse-
DE lHAMlJS
qncias.~ o tipo de amigo que 'pede confiana e obedincia, que a
maioria das pessoas est inclinada a dar porque su,; ddivas so ver-
f' dadeiramente generosas. Mas, claro, h o lado nebuloso desse ami-
I',',
'r ') go. Suas ddivas tm um pesado custo. Exposto nos termos mais
'~
drarnticos, pode-se fazer a acusao de que o crescimento descon-
oc encontrar em Fedro de Plato uma histria sobre
trolado da tecnologia destri as fontes vitais de nossa humanidade.
Cria uma cultura sem uma base moral. Mina certos processos men- ""'"-"" Thamus, o rei de uma grande cidade do Alto Egito. Para
pessoas como ns, inclinadas (na frase de Thoreau) a ser ferramentaS
tais e relaes sociais que tornam a vida humana digna de ser vivida.
Em suma, a tecnologia tanto amiga como inimiga .. de nossas ferramentas, poucas lendas so mais instrutivas do que
esta. A histria, como Scrates contou para seu amigo Fedro, desen-
Este livro tenta descrever quando, como e por qu a tecnologia
rolou-se da seguinte maneira: um dia Thamus recebeu o deus Theuth,
tornou-se um inimigo particularmente perigoso. A questo j foi
que foi o inventor de muitas coisas, inclusive do n.tnero, do clcu-
discutida muitaS vezes antes por autores de grande saber e convico
lo, da geometria, da astronomia e da escrita. Theuth exibiu suas
- em nossa era, por Lewis Mumford, Jacques Ellul, Herberr Read,
invenes para o rei Thamus, afirmando que elas deviam ser ampla-
Arnold Gehlen, Ivan Illich, para nomear alguns. A discUsso foi in-
/ mente conhecidas e disponveis aos egpcios. Scrates continua:
terrompida apenas por breves momentos pelas irrelevncias de Snow,
e continuou at nossa poca com um senso de urgncia, torn~do Thamus indagou sobre o uso de cada uma delas, e, enquanto
ainda mais obrigatrio pela eSpetacular demonstrao de superiori- Theuth discorria sobre elas, expressava aprovao ou desa-
dade tecnolgica da Amrica, na guerra com o Iraque. No estou provao, medida que julgasse as afirmaes de Theuth bem
dizendo aqui que a guerra foi injustificada ou que a tecnologia foi ou mal fundamentadas. Levaria tempo demais repassar tudo
mal usada; digo apenas que o sucesso americano pode servir como o que se relatou sobre o que Thamus disse a favor ou contra
confirmao da idia cataStrfica de que, tanto na paz como na guer- cada inveno de Theuth. Mas quando chegou na escrita,
ra, a tecnologia pode ser nossa salvadora. Theuth declarou: "Aqui est uma realizao, meu senhor rei,
que ir aperfeioar tanto a sabedoria como a memria dos
egpcios. Eu descobri uma receita segura para a memria e

f2 n
fetas de um olho s que vem apenas o que as novas tecnologias
para a sabedoria''. Com isso, Thamus replicou: "Theuth, meu
podem fazer e so incapazes de imaginar o que elas iro desfazer.
exemplo de inventor, o descobridor de uma arte no o me-
Podemos chamar essas pessoas de tecnfilos. Elas olham para a
lhor juiz para avaliar o bem ou dano que ela causar naqueles
tecnologia como um amante para a amada, vendo-a sem defeitos e
que a pratiquem. Portanto, voc, que o pai da escrita, por
no sentindo apreenso alguma quanto ao futuro. Por conseguinte,
afeio a seu rebento, atribuiu-lhe o oposto de sua verdadeira
elas so perigosas, e devem ser abordadas com cuidado. Por outro
funo. Aqueles que a adquirirem vo parar de exercitar a
memria e se tornaro esquecidos; confiaro na escrita para lado, alguns profetas de um s olho, como eu (ou pelo menos do
trazer coisas sua lembrana por sinais externos, em vez de que me acusa.-n), esto inclinados a falar apenas de fardos (ao modo
faz-lo por meio de seus prprios recursos internos. O que de Thamus), e se calam sobre as oportunidades que as novas
voc descobriu a receita para a recordao, no para a me- tecnologias tornam possveis. Os tecnfilos precisam falar por si, e o
mria. E quanto sabedoria, seus discpulos tero a reputa- fazem por toda a parte. Minha defesa a de que s vezes - preciso
o dela sem a realidade, vo receber uma quantidade de in- uma voz discordante para moderar a gritaria feita pelas multides
formao sem a instruo adequada, e, como conseqncia, entusisticas. Se temos que errar, melhor errar pelo lado do ceticis-
sero vistos como muito instrudos, quando na maior parte mo de Thamus. Mas, ainda assim, um erro. E eu poderia observar
sero bastante ignorantes. E como estaro supridos com o que, com exceo de seu julgamento sobre a escrita, Thamus no
conceito de sabedoria, e no com a sabedoria verdadeira, se- repete esse erro. Ao reler a lenda, voc pode notar que ele d argu-
ro um fardo para a sociedade". 1 mentos a favor e contra cada inveno de Theuth. , pois, inevitvel
que cada cultura precise negociar com a tecnologia, fazendo-o de
Comeo meu livro com essa lenda porque na resposta de Thamus
maneira inteligente ou no. Chega-se a um acordo no qual a
h vrios slidos princpios, com os quais podemos comear a apren-
tecnologia d e toma. O sbio sabe muito bem disso e raras vezes se
der a pensar com sbia circunspeco sobre a sociedade tecnolgica.
Na verdade, h inclusive um erro no julgamento de Thamus, com o impressiona com as dramticas mudanas tecnolgicas, e jamais se
enche de satisfao. Aqui temos Freud, por exemplo, sobre a ques-
I/ qual tambm podemos aprender algo importante. O erro no esr
to, de seu sombrio Civilization and its Discontents:
em sua afirmao de que a escri_ra i~_~udicar_g_mew..ria..e...criar
lJEla falsa sabedoria.E demons~'l:e.Lq!-!.e .,_<escrit;l,_te_l}l_tido.esse..efei- Gostaramos de perguntar: ento no h nenhum ganho po-
/ ro. O erro de Thamus est em sua cre~ em g_Jle. a..es_crita.ser_um...
I sitivo no prazer, nenhum aumento inequvoco em minha sen-
fardo para a sogg_ad.e, e nat!3__~i;qE.e.JJJ:71./_azdp. Com roda..a-soo,/ sao de felicidade, se posso ouvir, quantas vezes quiser, a voz
sabedoria, ele falha ao no imaginar quais poderiam ser os benefios de um filho meu que est vivendo a centenas de quilmetros
da escrita, que, como sabems, tm sido considerveis. Podemos de distncia, ou se posso saber no tempo mais curto possvel
aprender com isso que un:' erro supor que qualquer inovao que um amigo chegou a seu destino e que percorreu a longa e
tecnolgica rem um efeito m:lilateral apenas. Toda tecnologia tanto difcil viagem so e salvo? No significa coisa alguma que a
um fardo como uma bno; no uma coisa ou outra, mas sim isto
medicina tenha tido um enorme sucesso na reduo da mor-
e aquilo. /
talidade infantil e no perigo de infeco para mulheres em
Nada poderia ser m~s bvio, claro, especialmente para aqueles
trabalho de parto e em aumentar consideravelmente a mdia
que pensaram mais de 1dois minutos sobre a questo. No obstante,
de vida do homem civilizado?
atualmente estamos cercados por multides de zelosos Theuth, pro-
/
15

L
1.4
Freud sabia muito bem que os avanos tcnicos e cientficos no cluir em seu julgamento uma profecia sobre os poderes que a escrita
deviam ser encarados com leviandade, motivo pelo qual ele comea ampliaria. H um clculo da mudana tecnolgica que requer uma
essa passagem reconhecendo-os. Mas ele terniina lembrando-nos do medida de imparcialidade.
que eles desfizeram: Chega do erro de omisso de Thamus. H uma o urra omisso
digna de nota, mas que no um erro. Thamus simplesmente
Se no houvesse nenhuma estrada de ferro para conquistar as
aceita como cerro- e, por conseguinte, no acha necessrio di-
distncias, meu filho jamais teria sado de sua cidade natal, e
zer - que a escrita no uma tecnologia neutra, cujo bem ou
eu no precisaria de telefone para ouvir a voz dele; se no
dano depende do uso que se faa dela. Ele sabe que os usos de
tivesse sido iniciada a viagem de navio pelos oceanos, meu
qualquer tecnologia so determinados, em grande parte, pela es-
aniigo no teria embarcado em sua viagem pelo mare eu no
trutura da tecnologia em si, isto , que suas funes resultam de
precisaria de telegrama para aliviar minha ansiedade em rela-
sua forma. Esse~ o motivo pelo. qual Thamus no est preocupa-
o a ele. De que adianta redur a mortalidade infantil quan-
do com o que as pessoas vo escrever; ele est.preocupado com o
do precisamente essa reduo que nos impe a maior limita-
fato de que as pessoas iro escrever. absurdo imaginarThamus
o para gerar mais filhos, de forma que, em geral, ainda as-
avisando, maneira do tecnfllo-padro de hoje, que os malefcios
sim no temos mais filhos do que nos tempos an.tes do reina-
da escrita poderiam ser minimizados, desde que ela fosse usada
do da higiene, ao passo que ao mesmo tempo criamos condi-
apenas para a produo de certos tipos de textos (digamos que
es difceis para nossa vida sexual no casamento ... E, por
para a literatura dramtica, mas no para a histria ou para a
fim, de que nos serve uma vida longa, se ela difcil e pobre
filosofia). Ele veria tal aviso como uma extrema ingenuidade. /C"\
de alegrias, e se to cheia de desgraa que s podemos aco-
Imagino que ele permitiria que se impedisse uma tecnologia de ~'_t)
lher a morte como uma !iberradora?2
entrar em uma cultura. Mas podem~s ~prer:der o seguinte ~om /I': . /
Ao analisar o custo do progresso tecnolgico, Freud assume uma Thamus: uma vez que uma recnolog1a e aceita, ela atua de 1me-1: ( ,/
postura bastante depressiva: a de algum que concorda com a obser- diato; faz o que est destinada a fazer. Nossa tarefa compreen- I! V'
vao de Thoreau, de que nossas invenes nada mais so que meios der o que esse desgnio; vale dizer que, quando aceitam?s uma/ f
aperfeioados para se chegar a um fim no melhorado. Sem dvida o tecnologia nova, deve!I)OS faz-lo com os olhos bem abertos. )\
tecnfilo responderia a Freud dizendo que a vida sempre foi pobre Podemos deduzir tudo isso do silncio de Thamus. Mas pode-
de alegrias e cheia de desgraa, mas que o telefone, os navios de/ mos aprender mais ainda com o que ele diz do que com o que no
carreira e em especial o reino da higiene no apenas aumentaram o diz. Ele observa, por exemplo, que a escrita mudar o significado
tempo de vida, mas tambm tornaram-na uma proposta mais agra- das palavras "memria' e "sabedoria'. Ele receia que a memria v
dvel. Esse , com certeza, UI:(! argumento que eu apresentaria (desse ser confundida com o que ele chama desdenhosamente de "recorda-
modo, provaria que no sou. um tecnfobo de um olho s), mas o", e se preocupa com que a sabedoria no possa ser diferenciada
nesse momento no necessrio seguir essa linha. Eu trouxe Freud do mero conhecimento. Devemos levar a srio esse julgamento, posto
para a conversa apenas para demonstrar que um sbio - mesmo que uma cerr= que as tecnologias radicais criam novas definies
algum com um semblante to triste - precisa comear sua crtica para velhos termos, e que esse processo ocorre sem que tenhamos
tecnologia reconhecendo seus sucessos. Se o rei Thamus fosse to plena conscincia dele. Desse modo, insidioso e perigoso, bem
,, sbio como demonstrava sua reputao, no teria esquecido de in- diferente do processo em que novas tecnologias introduzem novos
i),
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Y6 17

~~.
termos na linguagem. Em nosso tempo, temos acrescentado, de for-
ma consciente, nossa linguagem, milhares de palavras e frases no- implicaes desse fato. Harold Innis, o pai dos estudos da comuni-
vas que tm a ver com tecnologias novas _ "VCR", "dgito bin- cao moderna, falou repetidas vezes dos "monoplios do conheci-
rio", "software~: "trao nas rodas dianteiras", "janela de oponunida- mento" criados por importantes tecnologias. Ele referia-se precisa-
de", "walkman" etc. No somos tomados de surpresa por isso. Coi- mente ao que Thamus tinha em mente: aqueles que tm o controle
sas novas requerem palavras novas. Mas as coisas novas tambm do funcionamento de uma tecnologia particular acum';:1amp;;-der e,
modificam palavras velhas, palavras que rm significados com pro- de maneira inevitvel, formam uma espcie de c~trao contra "'c
fundas razes. O telgrafo e o jornal dirio mudaram o que antes aqueles que no tm acesso ao conhecimento espc~zado, tornado
?~
chamvamos de "informao". A televiso muda o que antes cha- disponvel pela tecnologia. Em seu livro The Bias ofCommunication, (
mvamos de "debate poltico", "notcia" e '(opinio pblica". O com- Innis oferece muitos exemplos histricos de como uma tecnologiai
. putador muda a "informao" mais uma vez. A escrita mudou o que nova "dissolveu" o monoplio de um conhecimento tradicional e I
aJltes charrivimos de ''verdade"'e "lei"; a imprensa mudou-as mais criou um novo, presidido por um grupo diferente. Uma ou;,a ma- ) '. -;)

uma vez e agora a televiso e o computador tornam a mud-las. neira de dizer isso que os benefcios e dficits de uma tecnologia .
Essas mudanas ocorrem com rapidez, sem dvida, e em certo sen- 1

1
nova no so distribudos por igual. H, por assim dizer, ganhadores
tido em silncio. Os lexicgrafos no fzem plebiscitos sobre a ques- 'e perdedores. intrigante e comovente que em muitas ocasies os
to. No se escrevem manuais para explicar o que est acontecendo, perdedores, por ignorncia, tenham aplaudido os vencedores, e al-
e as escolas esto desatentas a isso. As velhas palavras ainda parecem guns ainda aplaudam.
ser as mesmas, ainda so usadas nos mesmos tipos de frases. Mas Vamos tomar como exemplo o caso da televiso. Nos Estados
no tm mais os mesmos significados; em alguns casos, tm o signi- Unidos, onde a televiso se firmou mais profundamente do que em
ficado oposto. E isso o que Thamus nos deseja ensinar - que a qualquer outro lugar, muitas pessoas acham-na uma bno, sobre-
tecnologia se apodera imperiosamente de nossa terminologia mais tudo aquelas que nela conquistaram carreiras bem pagas e gratifi-
importante. Ela redefine ''liberdade", ''verdade", '(intelignci', "fato", cantes, como executivos, tcnicos, locutores e artistas de programas
':sabedoria", "memria'', "histria" - todas as palavras com que vi- de variedades. No deveria surpreender ningum o fato de essas pes-
vemos. E ela no pra para nos contar. E ns no paramos para soas que formam um novo monoplio do conhecimento aplaudi-
perguntar. o:. ~ rem, defenderem e promoverem a tecnologia da televiso. Pdr outro
Esse faro sobre a mudana tecnolgica requer alguma elabora' . 1 lado, a longo prazo, a televiso pode pr um fim gradual nas carrei-
e voltaremos ao assunto em um captulo mais adiante. No momen- .~ ,\ ras dos professores, posto que'a escola foi uma inveno da prensa
to, h vrios outros princpios a serem explorados pelo jul,o-amento ~~- . tipogrfia/e deve-se manter de p ou cair conforme a importncia
de Thamus, que precisam ser mencionados porque pressagiam tudo que tenha a palavra impressa. Durante quatrocentos anos os profes-
sobre o que escreverei. Por exemplo, Thamus adverte que os disc- sores fizeram parte do monoplio do conhecimento criado pela prensa
pulos de Theuth iro desenvolver uma reputao de sabedoria no tipogrfica, e agora esto testemunhando o colapso desse monop-
merecida. Ele quer dizer que aqueles que cultivam a competncia no lio. Ao que parece, eles pouco podem fzer para impedir esse colap-
uso de u.rna tecnologia nova tornam-se um grupo de elite ao qual so, mas com certeza h algo de perverso nos professores entusiasma-
aqueles que no tm essa competncia garantem autoridade e prest- dos corn o que est acontecendo. Esse entusiasmo sempre evocou
gio imerecidos. H maneiras diferentes de expressar as interessantes em minha mente a imagem de algum ferreiro da virada do sculo,
que no apenas canta os elogios ao automvel, como tambm acre-
18

l 19
dira que seu negcio crescer com de. Ns sabemos agora que o a maioria das quais rem apenas relevncia marginal para a qualidade
negcio dele no cresceu; tornou-se obsoleto, como ralvez o soubes- de vida dos perdedores, mas que mesmo assim so impressionantes.
sem os ferreiros lcidos. O que eles poderiam fazer? Chorar, se no Em dado momento, os perdedores capitulam, em pane porque acre-
tivessem outra opo. ditam, como profetizou Thamus, que o conhecimento especializado
Temos uma situao semelhante no desenvolvimento e difuso dos mestres de uma tecnologia nova seja uma forma de sabedoria. E,
da tecnologia do computador, pois aqui tambm h vencedores e como Thamus tambm profetizou, os mestres tambm passam a
vencidos. No pode haver discusso sobre o faro de o computador acreditar nisso. O resultado que cenas questes no so levanta-
rer aumentado o poder de organizaes de larga escala, como as for- das. Por exemplo, a quem a tecnologia dar maior poder e liberdade?
as armadas, ou as empresas areas, bancos e rgos coletores de E o poder e a liberdade de quem sero reduzidos por ela?
', . impostos. E tambm est claro que agora o computador indispen- Talvez eu tenha feiro tudo isso parecer uma conspirao bem
svel para pesquisadores de alto .nvel na fsica e em outras cincias planejada, como se os vencedores soubessem muito bem o que est
naturais. Mas em que extenso a tecnologia do computador rem sendo ganho e o que est sendo perdido. Mas no bem assim que
sido uma _vantagem para as massas-? Para os operrios siderrgicos, acontece. Em culturas que tm um esprito democrtico, tradies-
proprietrios de quitandas, professores, mecnicos de carro, msi- relativanJ.ente fracas e alta receptividade a tecnologias novas, rodo o 1
cos, pedreiros, dentistas e a maioria das pessoas cujas vidas o com- mundo est inclinado a se entusiasmar com a mudana tecnolgica, -;
putador est invadindo agora? Seus assuntos particulares foram ror- acreditando que seus beneficios se espalharo, em um dado momen- '
nados mais acessveis para instituies poderos"-?. Eles so seguidos e to, por igual sobre toda a populao. Sobretudo nos Estados Uni- ,
controlados com mais facilidade; so submetidos a mais exames; so dos, onde no rem limites a nsia pelo que novo, encontramor'
mistificados cada vez mais pelas decises remadas sobre eles; muitas mais amplamente difundida essa convico infantiL De faro, na
vezes so reduzidos a mers objeros numricos. ~~n_undados por Amrica, raras vezes a mudana social de qualquer tipo vista como
~orres~J:!d_!lC.;J,_intiL So alvos fceis das agncias de jlubicidaCle resultando em vencedores e perdedores, condio essa que se origina
edd ~rgll~6es. polticas. & escolas ensinam seus filhos a operar em parte do otimismo muiro documentado dos americanos. Quan-
sistemas computadorizados, em vez de ensinar coisas mais valiosas to mudana causada pela tecnologia, esse otimismo nativo explo-
\ para crianas. Resumindo, para os perdedores no acontece quase rado por empresrios, que trabalham duro para instilar na popula-
\.!.lada do que precisam. E por isso que so perdedores. " o uma unidade de esperana improvvel, postO que sabem que do
Espera-se que os vencedores estimulem os perdedores a se entu- ponto de vista econmico no sbio revelar o preo a ser pago pela
siasmar com a tecnologia do_computador. a maneira de ser dos mudana tecnolgica. Ento, poder-se-ia dizer que, se h conspira-
vencedores, e assim s vezes les dizem para os perdedores que com o de algum tipo, a de uma cultura conspirando contra si mesma.
o computador pessoal a mdia das pessoas pode verificar o saldo no Alm disso, e mais importante que tudo, nem sempre est claro,
talo de cheques com mais exatido, pode acompanhar melhor re- pelo menos nos estgios iniciais da invaso de uma tecnologia em
ceitas e fazer listas de compras mais lgicas. Tambn:1 dizem que suas uma cultura, quem ganhar mais e quem perder mais. Isto se d
vidas sero conduzidas com mais eficincia. Mas discretamente dei- porque as mudanas forjadas pela tecnologia so sutis, quando no
xam de dizer do ponro de vista de quem ser garantida a eficincia, so completes mistrios; e poder-se-ia dizer que so imprevisveis.
ou qual pode ser seu custo. Se os perdedores ficam cticos, os vence- Entre as mais imprevisveis esto aquelas que podem ser rotuladas
dores os ofuscam com as maravilhosas faanhas dos computadores, de ideo-lgicas. o tipo de mudana que Thamus tinha em mente,

l 20 21
:':< "]

"".,
O)
os nmeros. Acredita.rn que sem eles no podem atingir ou expres-
quando advertiu que os escritores passariam a confiar em sinais ex- " sar o conhecimento autntico.
ternos em vez de confiar em seus prprios recursos internos, e que \!..;

S' No vou discutir aqui se essa idia estpida ou perigosa, apenas


iriam receber grandes quantidades de informao sem instruo ade-
:~ que peculiar. O que mais peculiar ainda que muitos de ns no
quada. Ele quis dizer que as novas tecnologias mudam aquilo que ;
'l acham essa idia peculiar. Dizer que algum devia estar fazendo um
entendemos como "conhecimento" e "verdade"; elas alteram hbitos < .,trabal.l,.o melhor porque tem um Ql de 134, ou que algum tem 7 ;2.
de pensamento profundamente enraizados, que do a uma cultura
-~ap:s.~ala de sensibilidade, ou que o ensaio de Fulano sobre o cresci-
, , . seu senso de como o mundo- um senso do que a ordem naru-
~ do capitalismo merece nota 1O e o de Beltrano merece 6,
_, :' ., ral das coisas, do que sensato, do que necessrio, do que inevi-
teria pa_[!:_cido alg;uavia para Galileu, Shakespeare ou Thomas
"i ~-- tvel, do que reaL Como ess;,_, coisas so expressas em sentidos
Jefferson. Se faz sentido para ns, porque nossas mentes foram
. modificados de velhas palavras, deixarei de lado, at discusso poste-
condicionadas pela tecnologia ds n;neros, de forma que vemos o
rior, a macia transformao ideolgica que est ocorrendo agora
mundo de maneira diferente da deles. Nosso entendimento do que
nos EUA Por enquanto, gostaria de dar apenas um exemplo de como
real diferente - o que uma outra maneira de dizer que toda
a tecnologia cria novas concepes do que real e, durante o proces-
ferrarnenta est impregnada de um vis ideolgico, de uma predis-
so, mina as concepes mais velhas. Refiro-me prtica aparente-
posio a construir o mundo como uma coisa e no como outra, a
mente inofensiva de atribuir notas ou graus s respostas que os estu-
valorizar u...T..a coisa mais que ou~ra, a amplificar um sentido ou ha-
' dantes do nos exames. Esse procedimento parece to natural para a
bilidade ou atitude com mais intensidade do que outros.
\ maioria de ns que mal temos conscincia de seu significado.
Foi isso que Marshall McLuhan quis dizer com seu famoso
Podemos achar dificil imaginar que o nmero e a letra sejam
aforismo "O meio a mensagem''. Foi o que Marx quis dizer quan-
ferramentas, ou, se quiserem, uma tecnologia; contudo, quando
do afirmou: ':A tecnologia revela a maneira como o homem lida com
usamos tal tecnologia para julgar o comportamento de algum, faze-
a natureza" e cria as "condies de intercurso" com as quais nos rela-
mos algo peculiar. Na realidade, o primeiro exemplo de se dar nota a
cionamos uns com os outros. Foi o que Wittgenstein quis dizer quan-
papis dos estudantes ocorreu na Universidade de Cambridge, em
do afirmou, ao referir-se nossa tecnologia mais fundamental, que a
1792, por sugesto de um tutor chamado William Farish.3 Nin-
linguagem no apenas um veiculo do pensamento, mas tan;ibm o ,
gum sabe muita coisa sobre Willia.tn Farish; apenas um punhado
de pessoas j ouviu falar dele. No entanto, sua idia de que um valor/ motorista. E foi o que Tharnus quis que o inventor Theuth visse. 11 r'-11',,
quantitativo deveria ser atribudo aos pensamentos humanos foi ,um Resumindo, essa urna sabedoria an.tiga e persistente, expressada 'I[ V1 !_

talvez da maneira mais sirnples no velho adgio, segundo o qual . I \'


grande passo em direo cop.struo de um conceito matemtico
tudo p..Ere.ce_p.Lego_p_aJ:a_lJ.ll:LQQill!'.m_c_o.m_urn martelo. Sem sermos '
de realidade. Se se pode dar un nmero qualidade de pensamento,
~s demais, podemos e5tende;Qrrusmo: p._;:a um homem com I
ento, pode-se atribuir um nmero qualidade da compaixo, do
amor, da beleza, do dio, da criatividade, da inteligncia e at mes- uma caneta, tudo parece uma lista. Para um homem com uma cmera,
tudo parece uma imagem. Para um homem com um computador,
I
j
!
i

mo da sanidade. Quando Galileu disse que a linguagem da natureza


estava escrita em matemtica, ele no tencionava incluir o senti- tudo parecem dados. E para algum com urna folha pautada, tudo __J/
parece nmero.
mento humano, a realizao ou a perspiccia. Mas agora a maioria
No entanto, tais preconceitos nem sempre so aparentes no co-
de ns est inclinada a fazer essas incluses. Nossos psiclogos, soci-
logos e educadores acham quase impossvel fazer seu trabalho sem meo de urna jornada da tecnologia, motivo pelo qual ningum pode

2';
22
conspirar com segurana para ser o vencedor numa mudana cozinha, tornava cada cristo seu prprio telogo- pode-se inclu-
tecnolgica. Quem iria imaginar, por exemplo, que interesses e que sive dizer seu prprio sacerdote ou, melhor ainda, do pomo de vista
viso de mundo avanariam em ltima instricia com a inveno do de Lutero, seu prprio papa. Na luta entre a unidade e a diversidade
relgio mecnico? O relgio tem sua origem nos mosteiros de crena reiigiosa, a imprensa fvoreceu esta ltima, e podemos
beneditinos dos sculos XII e XIII. O impulso por trs da inveno supor que essa possibilidade jamais ocorreu a Gutenberg.
era proporcionar uma regularidade mais ou menos precisa nas roti- Thamus entendeu muito bem as limitaes dos inventores para
nas dos mosteiros, que requeriam, entre outras coisas, sere perodos compreender a tendncia social e psicolgica- isto , ideolgica-
de devoo no decorrer do dia. Os sinos do mosteiro deviam ser de suas prprias invenes. Podemos imagin-lo dirigindo-se a
tocados para anunciar as horas cannicas; o relgio me~nico era a Gutenberg da seguinte maneira: "Gutenberg, meu exemplo de in-
tecnologia que poderia proporcionar preciso para esses rituais de ventor, o descobridor de uma arte no o melhor juiz do bem ou
devoo. E de fato proporcionou. Mas o que os monges no previ- dano que pode ser causado queles que a pratiquem. Portanto, voc,
ram foi que o relgio viria a ser um meio no apenas para acompa- que o pai da imprensa, por afeio a seu rebento, passou a acreditar
nhar as horas, mas tambm para sincronizar e controlar as aes dos que ele favorecer a causa da Santa S Romana, ao passo que na
homens. E, assim, em meados do sculo XIV; o relgio foi alm das verdade vai propa,crar a discrdia entre os fiis; ir danificar a auten-
paredes do mosteiro, levando uma nova e precisa regularidade vida ticidade de sua amada Igreja e destruir seu monoplio".
do trabalhador e do mercador. "O relgio mecnico", como Lewis Podemos imaginar que Thamus teria observado para Gutenberg,
Mumford escreveu, "tornou possvel a idia da produo rc;,<>ular, como fez para Theuth, que a nova inveno criaria uma vasta popu-
das horas de trabalho regular e de um produto padronizado." Resu- lao de leitores que "iro receber uma qua.tltidade de informao
mindo, sem o relgio teria sido impossvel haver capitalismo. 4 O sem a instruo adequada. .. [que estaro] supridos do conceito de
paradoxo, a surpresa e a curiosidade foi que o relgio foi inventado sabedoria e no da sabedoria verdadeira"; em outras palavras, que a
por homens que queriam dedicar-se mais rigorosamente a Deus; ele leirura ir competir com outras formas de aprendizado. Este outro
terminou como a tecnologia de maior uso para os homens, que de- princpio da mudana tecnolgica que podemos deduzir do julga-
sejavam dedicar-se acumulao de dinheiro. Na eterna luta entre mento de Thamus: as novas tecnologias competem com as antigas
Deus e os bens materiais, o relgio favoreceu estes ltimos, de ma- -pelo 'empo, por ateno, por dinheiro, por prestgio, mas sobre-
neira bastante imprevisvel. tudo pela predominncia de sua viso de mundo. Essa competio
Conseqncias imprevistas esto no caminho daqueles que pen~ implcita, uma vez que reconheamos que um meio contm uma
sam que vem, com clareza, a direo pata a qual uma nova tecnologia tendncia ideolgica. uma competio feroz, como apenas as com-
nos levar. Nem mesmo aqudes que inventam uma tecnologia po- peties ideolgicas. conseguem ser. No mera. questo de ferra-
dem presumir que so profe~as confiveis, como Thamus advertiu. menta contra ferram ema- o alfbeto atacando a escrita ideogrfica,
Gutenberg, por exemplo, foi em todos os aspectos um catlico de- a prensa tipogrfica atacando o manuscrito iluminado, a fotografia
voto que teria ficado horrorizado ao ouvir que o execrvel herege atacando a arte da pintura, a televiso atacando a palavra impressa.
Lutero descreveu a imprensa como "o ato de graa mais alto de Deus, Quando a mdia fz guerra entre si, um caso de vises de mundo
com o qual a causa do Evangelho foi impulsionada para a freme". em coliso.
Lutero compreendeu, ao contrrio de Gutenberg, que o livro pro- Nos Estados Unidos podemos ver essas colises por toda a parte

.
duzido em massa, ao colocar a Palavra de Deus na mesa de cada - na poltica, na religio, no comrcio -mas as vemos com mais

24 25

l
..
'
v
Il't
dadeiro deviam ser comunicados. A imprensa enfatizao aprendiza-
I
clareza nas escolas, onde duas grandes tecnologias confrontam-se
em uma perspectiva descomprometida pelo controle das mentes dos do individualizado, a competio e a autonomia pessoaL Durante
'! . estudantes. Por um lado, h o mundo da palavra impressa, com sua quatrocentos anos, os professores, enquanto enfatizavam a impren-
'
,\ \,. !nfase na lgica, na seqncia, na histria, na exposio, na objetivi- sa, permitiram que a oralidade ocupasse seu espao na sala de aula e,
i:
~1

~ \ vr'/ dade, na imparcialidade e na disciplina. Por outro lado, h o mundo por conseguinte, atingiram uma espcie de paz pedaggica entre es-
, da televiso, com sua nfase na fantasia, na narrativa, na presena, sas duas formas de aprendizado, de tal modo que pudesse ser
. na simultaneidade, na intimidade, na gratificao imediata e na res- maximizado aquilo que era apreciado em cada forma. Agora chega o
posta emocional rpida. As crianas vo para a escola depois de ha- computador, carregando mais uma vez a bandeira do aprendizado
', ver sido profundamente condicionadas pela influncia da televiso. privado e da soluo individual do problema. Ser que o uso difun-
. L elas encontram o mundo da palavra impressa. Ocorre uma esp- dido dos computadores derrotar de uma vez por rodas as preten-
,,cie de baralha psquica, e h muitas baixas- crianas que no co n- ses do discurso comuna!? Ir o computador elevar o egocentrismo
/ 5eguem ou no querem aprender a ler, crianas que no conseguem categoria de virtude?
organizar seu pensamento em uma estrutura lgica mesmo em um / Esses so os tipos de perguntas que a mudana tecnolgica traz
nico pargrafo, crianas que no conseguem prestar ateno s au- mente quando se percebe, como Thamus percebeu, que a competi-
las ou s explicaes orais por mais de alguns minutos de cada vez. o tecnolgica desencadeia uma guerra total, que significa que no
So fracassos, mas no porque sejam esrpidas. So fracassos porque possvel confinar os efeitos de uma tecnologia nova em uma esfera
est havendo uma guerra da mdia, e elas esto do lado errado - limitada da atividade humana. Se essa metfora apresenta a questo
pelo menos, por enquanto. Quem sabe como as escolas sero daqui
1
de maneira brutal demais, podemos tentar uma mais suave e delica-
, a vinte e cinco anos? Ou cinqenta? At l, o tipo de estudante que \ s .~: da: a mudana tecnolgica no nem aditiva nem subtrativa. eco-
no momento um fracasso pode ser considerado um sucesso. O \{ .' I lgica. Refiro-me "ecolgica" no mesmo sentido em que a palavra
tipo que agora bem-sucedido p'ode ser visto como um estudante ' \ -i} usada pelos cientistas do meio ambiente. Uma mudana significa-
deficiente - lento na resposta, desapaixonado demais, carente de / tiva gera uma mudana total. Se voc retira as lagartas de dado habitat,
emoo, incapaz de criar imagens mentais da realidade. Considere: o < voc no fica com o mesmo meio ~"'Ilbiente menos as !agarras, mas
que Thamus chamou de "conceito de sabedoria"- o conhecimento com um novo ambiente e ter reconstitudo as condies da sobre-
irreal adquirido por meio da palavra escrita - em dado momento vivncia; o mesmo se d se voc acrescenta lagartas a um ambiente
tornou-se a forma de conhecimento preeminente apreciada pelas es:' que no tinha nenhuma. assim que a ecologia do meio ambiente
r'll
I colas. No h nenhuma razo para supor que tal forma de conlleci- funciona. Uma tecnologia nova no acrescenta nem subtrai coisa
' mento deva ser sempre aprecida em alta conta. alguma. Ela muda tudo. No ano de 1500, cinqenta anos depois da
li
1'..
Para tomar um outro exef\lplo: ao introduzir o computador pes- inveno da prensa tipogrfica, ns no tnhamos a velha Europa
soal na sala de aula, estaremos rompendo uma trgua de quatrocen- mais a imprensa. Tnhamos uma Europa diferente. Depois da tele-
tos anos entre o gre,o-arismo e a abertura, fomentados pela oralidade, viso, os Estados Unidos no eram a Amrica mais a televiso; esta
e a introspeco e o isolamento, fomentados pela palavra impressa. deu um novo colorido a cada campanha poltica, a cada lar, a cada
A oralidade d nfase ao aprendizado em grupo, cooperao e a um escola, a cada igreja, a cada indstria. E por esse motivo que a
sentido de responsabilidade social, que o contexto dentro do qual \ competio entre os meios de comunicao to feroz. Cercando
Thamus acreditava que a instruo adequada e o conhecimento ver- \_ cada tecnologia esto instituies cuja organizao- para no men-

26 27
t,

cionar sua razo de ser- reflete a viso de mundo promovida pela nossa concepo da realidade, o relacionamentO enrre ricos e pobres,
tecnologia. Por conseguinte, quando uma tecnologia velha atacada a idia de felicidade em si. Um pregador que se confina para pensar
por uma nova, as instituies ficam ameaadas. Quando as institui- como um meio de comunicao pode aumentar sua audincia dei-
i es so ameaadas, uma cultura se encontra em crise. Trata-se de
xar de notar a questo significativa: em que sentido um novo meio
um assunto srio, que o motivo pelo qual nada aprendemos quan- de comunicao altera o significado de religio, de igreja e at mes-
do os educadores perguntarn: os estudantes aprendero matemtica mo de Deus? E se o poltico no consegue pensar alm das prximas
melhor com computadores ou com livros didticos? Ou quando os eleies, ento remos que nos perguntar sobre o que o novo meio de
homens de negcios perguntam: por que meio podemos vender comunicao faz com a idia de organizao poltica e com o concei-
mais produtos? Ou quando os pregadores perguntam: podemos atin- to de cidadania.
gir mais pessoas por IJ?-eio da televiso ou do rdio? o,;. quando os Para ajudar-nos a fazer isso temos o julgamento de Thamus, que,
polticos perguntam: que eficincia tm as mensagens enviadas pe- maneira das lendas, nos ensina o que Harold Innis tentou sua
los diferentes meios de comunicao? Essas perguntas tm um valor maneira ensinar. As novas tecnologias alteram a estrutura de nossos
prtico imediato para aqueles que as fazem, mas so dispersivas. Elas interesses: as coisas sobre as quais pensamos. Alteram o carter de
desvia;n nossa ateno da sria crise social, intelectual e institucional nossos smbolos: as coisas com que pensamos. E alteram a natureza
que o novo meio fomenta. da comunidade: a arena na qual os pensamentos se desenvolvem.
Talvez aqui uma analogia ajude a sublinhar a questo. Ao falar Como Thamus falou para Innis atravs dos sculos, essencial que
sobre o ;ignificado de um poema, T. S. Eliot observou que o princi- ouamos a conversa deles, que entremos nela, que a revitalizemos.
,,
I pal uso do contedo patente da poesia "satisfazer um hbito do Pois aconteceu na Amrica algo que estranho e perigoso, e s h
leitor, manter sua menre distrada e quieta, enquanto o poema tra- uma percepo va,o-a e ar estpida do que foi - em parte porque
balha nele: assim como o ladro imaginrio est sempre munido de no tem nenhum nome. Chamarei de tecnoplio:
um belo pedao de carne para o co da casa'. Em Outras palavras, ao
fzerem suas perguntas prticas, os educadores, empresrios, prega-
dores e polticos so como o cachorro da casa, que masca pacifica-
Notas
mente a carne enquantO a casa saqueada. Talvez alguns deles sai-
bam disso e no tomem nenhum cuidado especial. Afinal de contas, ' Plato, p. 96.
um belo pedao de carne oferecido de graa resolve o problema d ' Freud, pp. 33-9.
3 Esse faro documentado em "The Examination, Disciplinary Power :and Rarional
como conseguir a prxima refeio. Mas para ns outros no a:ei-
Schooling", de Keith Hoskin, in History of Education, voL VIII, n 2 2 (1979), pp.
tvel que a casa seja invadida sem protesto ou pelo menos sem 135-46. O prof. Hoskin apresenta a seguinte histria sobre Farish: Farish era pro-
:[
conscientizao. fessor de engenharia em Cambridge, e desenhou e instalou uma parede divisria
O que precisamos para refletir sobre o computador nada tem a mvel em sua casa em Ca.mbridge. A parede movia-se em roldanas enrre o andar de
baixo e o de cima. Uma no ire, enquanto trabalhava at tarde e sentindo frio, Farish
:lI! i ver com sua eficincia como ferramenta de ensino. Precisamos saber puxou a divisri::t para baixo. Isso no l uma histria, e no foi revelado o que
,.ji
de que maneira ele vai alterar nossa concepo de aprendizado e aconteceu em seguida. Tudo isso mostra quo pouco se sabe sobre William Farish.
~,,I como, em conjuno com a televiso, ele minar a velha idia de
escola. Quem se importa com a quantidade de caixas de cereal que
4 Para uma detalhada exposio da posio de Mumford sobre o impacto do rd6gio

mecnico, veja sua obra Technics and Civilizat:ln.

li: pode ser vendida pela televiso? Precisamos saber se a televiso muda

28 29
~ f
,,
!

i.,,,
,I!

DAS FERRAMENTAS
TECNOCRACIA

1,'

ntre os famosos aforismos produzidos pela impertinente ca-


' ,,,,, .,.,,, neta de Karl Marx est sua observao em A Misria da Filo-
r' ---- sofia, de que "o tear manual nos deu a sociedade com o se-
o
nhor feudal; o moinho a vapor, a sociedade com capitalista indus-
trial". Pelo que sei, Marx no disse que tecnologia nos d o tecnocrata,
e tenho cert= de que sua viso no inclua o surgimento do tecno-
polista. No obstante, a obervao til. Marx compreendeu bem
que, alm das implicaes econmicas, as tecnologias criam as manei-
ras com as quais as pessoas percebem a realidade, e que ess:i;s ma-
neiras so a chave para compreender diversas formas de vida soial e
/

:! mental. Em A Ideologia Alem ele diz: "Os indivduos so como ex-


pressam sua vida'', que soa muito parecido com Marshall McLuhan
ou, no que diz respeito ao assunto, como Thamus poderia soar. De
fato, no final desse livro, Marx inclui um pargrafo notvel que fica-
i ria bem vontade em Understanding Media de McLuhan. Pergunta
I ele: " Aquiles possvel quando foram inventadas a plvora e a bala?
'.!i
E possvel a llada quando existem a prensa tipogrfica e as mqui-
f' nas impressoras? No inevitvel que com o surgimento da impren~
sa cessem o canto, a narrativa e a musa, ou seja, desapaream as
condies para a poesia pica?" 1

3'1
I~
Ao vincular as condies tecnolgicas vida simblica e aos h- que estas foram inventadas, em grande parte, para fazer duas coisas:
bitos psquicos, Marx no esrava fazendo nada de incomum. Antes resolver problemas especficos e urgentes da vida fsica, como no uso
dele, os eruditos achavam til inventar taxionomias da cultura, ba- da fora hidrulica, dos moinhos de vento e do arado de roda pesa-
seados no carter tecnolgico de uma era. E ainda fazem isso, pois a da; ou servir ao mundo simblico da arte, da poltica, do mito, do
prtica algo de uma persistente indstria da erudio. Pensamos de ritual e da religio, como na construo de castelos e catedrais e no
cara na classificao mais conhecida: a Idade da Pedra, a Idade do desenvolvimento do relgio mecnico. Em todos os casos, as ferra-
Bronze, a Idade do Ferro, a Idade do Ao. Falamos facilmente da mentas no atacavam (ou, com mais exatido, no tinham a inten-
Revoluo Industrial, termo popularizado por Arnold Toynbee, e, o de atacar) a dignidade e a integridade da cultura em que foram
h pouco tempo, da Revoluo Ps-Industrial, assim chamada por introduzidas. Com algumas excees, as ferramentaS no impediam
Daniel Bel!. Oswald,Spengler escreveu sobre a Idade das T cncas da as pessoas de acreditar em suas tradies, em seu Deus, em sua pol-
Mquina, e C. S. Peirce chamou o sculo XIX de Era da Estrada de tica, em seus mtodos de educaio ou na legitimidade de sua orga-
Ferro. Lewis Mumford, vendo 'a questo com uma perspectiva mais nizao social. Na verdade, essas crenas direcionavam a inveno
longa, deu-nos a Era Eotcnica, a Paleotcnica e a Neotcnica. Com das ferramentas e limitavam os usos nos quais eram aplicadas. Mes-
a mesma perspectiva telescpica, Jos Ortega y Gasset escreveu so- mo no caso da tecnologia militar, as idias espirituais e os costumes
bre trs estgios no desenvolvimento da tecnologia: a era da tecno- sociais atuavam como foras controladoras. bastante conhecido,
logia do acaso, a era da tecnologia do arteso, a era da tecnologia do por exemplo, que o uso da espada pelos guerreiros samurais era
I' tcnico. Walter Ong escreveu sobre as culturas orais, as culturas
1:' meticulosamente governado por um conjunto de ideais conhecido
quirogrficas, as culruras tipogrficas e as culturas eletrnicas. O como Bushido, ou a Maneira do Guerreiro. As regras e rituais que
prprio McLuhan introduziu a expresso "a Era de Gutenberg" (que, especificavam quando, onde e como o guerreiro devia usar alguma
acreditava ele, fora substituda agora pela Era da Comunicao Ele- de suas duas espadas (a katana ou espada longa e a wakizashi ou
trnica). espada curta) eram precisos, tinham um estreito vnculo com o con-
Com o objetivo de esclarecer nossa situao atual e indicar os ceito de honra e incluam o requisito de que o guerreiro cometesse o
perigos que esto frente, acho necessrio criar mais uma taxionomia. seppuku ou haraquiri caso sua honra fosse comprometida. Esse tipo
As culturas podem ser classificadas em trs tipos: as que usam ferra- de governo sobre a tecnologia militar no era desconhecido no mun-
mentas, as tecnocracias e os tecnoplios. No momento atual, cada do Ocidental. O uso da letal balisra foi proibido, sob a ameaa de
tipo pode ser encontrado em algum lugar do planeta, embora o pfi~ antema, pelo papa Inocncio II no comeo do sculo XII. A arma
meiro esteja em rpido processo de desaparecimento; somos obriga- foi julgada "odiosa para Deus", e, por conseguinte, no poderia ser
dos a viajar a lugares exticos para encontrar uma cultura que use usada contra cristos. O fto de poder ser usada contra muulmanos
ferramentas.' Se fizermos.isso, bom irmos equipados com o co- e outros infiis no invalida a questo de que, em uma cultura que
nhecimento de que, at o sculo XVII, te das as culturas eram usurias usa ferramentas, a tecnologia no vista como autnoma, e est
de ferramentaS. Havia, claro, variaes considerveis de uma cul~ sujeira jurisdio de vnculo social ou sistema religioso.
(
;I_
rura para a outra em termos das ferramentas disponveis. Algumas Tendo definido dessa maneira as culturaS que usam ferramentaS,
li tinham apenas lanas e utenslios para cozinhar. Outras tinham
il preciso acrescentar dois pontos para evitar a supersimplificao ex-
moinhos d'gua e energia a carvo e cavalo a vapor. Mas a caracters- cessiva. Primeiro, a quantidade de tecnologias disponveis para uma
tica principal de todas as culturas usurias de ferramentas o fato de cultura usuria de ferramenta no sua caracterstica definidora.

. ~2
H
!j
I Mesmo um estudo superficial do Imprio Romano, por exemplo,
revela em que extenso dependia de estradas, pontes, aquedutos,
maneiras de usar a fora do cavalo com eficincia. Tanto Plato como
Aristteles desprezavam as "artes mecnicas de base", talvez por acre-
tneis e esgotos, tanto para sua vitalidade econmica como para ditar que a nobreza da mente no era acentuada pelos esforos para
suas conquistas militares. Ou, para tomar um outro exemplo, sabe- aumentar a eficincia ou a produtividade. Eficincia e produtividade
mos que, entre os sculos X e XIIT, a Europa passou por um boom eram problemas dos escravos, no dos filsofos. Encontramos uma
tecnolgico: o homem medieval foi cercado por mquinas.3 Pode- viso mais ou menos parecida na Bblia, que o relato mais longo e
mos ir to longe quanto Lynn White Jr., que disse que a Idade M- detalhado que temos de uma antiga cultura que usava ferramentas.
dia nos deu, pela primeira vez na histria, "uma civilizao comple- No Deuteronmio, nada menos que uma autoridade como Deus
xa no nas costas de escravos suados ou cules, mas sobretudo em diz: 'Maldioado seja o homem que fizer urna imagem gravada ou
energia no humana" .4 Em outras palavras, as culturas usurias de fundida, uma abominao para o Senhor, uma coisa feita pelas mos
ferramentas podem ser engenhosas e produtivas na soluo de pro- de um artfice, e a montar em segredo".
blemas do ambiente fsico. Os'moinhos de vento foram inventados Ento, as culturas que usam ferramentas podem ter muitas ou
i; no final do sculo XII. Os culos para miopia apareceram na Itlia poucas ferramentas, podem ser entusiasmadas ou desdenhosas em
1\
em 128"0. No sculo XI, a inveno de rgidas coelheiras acolchoa- relao a elas. O nome "cultura que usa ferramentas" deriva do rela-
das para se apoiar nas omoplatas dos cavalos resolveu o problema de cionamento em dada cultura entre as ferramentas e o sistema de
como aumentar a fora de trao dos animais sem diminuir sua ca- crena ou a ideologia. As ferramentas no so invasoras. Esto inte-
pacidade respiratria. De fato, j no sculo IX, na Europa, foram gradas cultura de maneira a no impor contradies significativas
inventadas as ferraduras, e ~oum imaginou que, se os cavalos fos- em sua v:iso de mundo. Se tomarmos a Idade Mdia europia como
sem atrelados um atrs do outro, sua fora de trao seria enorme- exemplo de cultura usuria de ferramentas, encontraremos um nvel
mente aumentada. Moinhos de gros, fbricas de papel e pises fa- muito alto de integrao entre suas ferramentas e sua viso de mun-
ziam parte da cultura medieval, assim como as pontes, castelos e do. Os telogos medievais desenvolveram urna descrio elaborada
catedrais. A famosa agulha da torre da Catedral de Esrrasblligo, e sistemtica da relao do homem com Deus, do homem com a
construda no sculo XIII, erguia-se a uma altura de 140 metros, o natureza, do homem com o homem e do homem com suas ferra-
equivalente a um arranha-cu de quarenta andares. E, para ir mais mentas. Sua teologia assume como primeiro e ltimo princpio que
atrs no tempo, no se devem deixar de mencionar as notveis faac todo o conhecimento e bondade vem de Deus, e que, por conse-
! nhas de engenharia de Stonehenge e das pirmides (cuja construo, guinte, todo empreendimento humano deve ser direcionado para
Lewis Mumford insiste, significa o primeiro exemplo de me~- serv:ir a Deus. A teologia, e no a tecnologia, d s pessoas autoriza-
j quina em ao). - o para o que fazer ou pensar. Talvez tenha sido por isso que Leo-
Dados os fatos, devemos concluir que as culturas usurias de nardo da Vlnci manteve em segredo seu desenho de um submarino,
,I,, ferramentas no so necessariamente empobrecidas de tecnologia, e acreditando que fosse uma ferramenta nociva demais para se expan-
'I para nossa surpresa at podem ser sofisticadas. Claro' que algumas dir, que ela no cairia nas graas de Deus.
il
dessas culturas tinham (e ainda tm) tecnologia primitiva, e algu- Em todo caso, as suposies teolgicas serviram como ideologia
mas at demonstraram certo desprezo pelos ofcios e pela maquina- controladora, e qualquer ferramenta que fosse inventada teria que,
ria. A Idade do Ouro da Grcia, por exemplo, no produziu nenhu- em ltima instncia, adequar-se a essa ideologia. Podemos dizer que
ma inveno tcnica importante, nem sequer conseguiu inventar todas as culturas usurias de ferramentas - desde a mais primitiva

':>4 ':>5
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do pomo de vista tecnolgico at a mais sofisticada- so teocrticas, desconsiderando as horas cannicas. Desse modo, a igreja foi obri-
I;
;i ou, quando no, esto unidas por alguma teoria metafsica. Tal teo- gada a ceder aos interesses materiais, em detrimento das necessida-
,,,
logia ou metafsica estabelece ordem e significado existncia, tor- des espirituais. Aqui est um exemplo claro de uma ferramenta sen-
\ nando quase impossvel para os tcnicos subordinar as pessoas s do empregada para afrouxar a autoridade de uma instituio central
suas prprias necessidades. da vida medieval.
l O "quase" importante. Ele leva minha segunda classmcao.
Como o esprito de Thamus nos lembra, as ferramentas tm uma
H outros exemplos de como as tecnologias criaram problemas
para a vida espiritual da Europa medieval. Por exemplo, os moinhos
I maneira de impor-se at mesmo ao conjunto mais U!)ido de crenas
culturais. H limites para o poder tanto da teologia como da
para os quais os agricultores se dirigiam para preparar o gro torna-
ram-se o local favorito para as prostitutas atrarem seus fregueses. O
metafsica, e a tecnologia tem negcios a fazer que s vezes no po- problema cresceu a propores tais que So Bernardo, o lder da
dem ser impedidos por fora alguma. Talvez o exemplo mais interes- Ordem de Cster no sculo XII; tentou fechar os moinhos. Foi
II sante de drstica ruptura tecnolgica de uma cultura usuria de fer-
ramentas tenha sido o uso, no sculo VIII, do estribo pelos francos
malsucedido, porque os moinhos se haviam tornado imporrantes
demais para a economia. Em outras palavras, mais ou menos uma
I
:\ sob a liderana de Charles Marte!. At essa poca, o principal uso supersimpliflcao dizer que as culturas usurias de ferramentas
dos cavalos em combate era para o transporte dos guerreiros ao ce- nunca tiveram seus costumes e vida simblica reotientados pela
'ri nrio da batalha, onde eles desmontavam para ir ao encontro do tecnologia. E, assim como h exemplos de tais casos no mundo
inimigo. O estribo tornou possvel combater no lombo do cavalo, e medieval, podemos encontrar exemplos bizarros porm significati-
II,, isso criou uma nova e tremenda tecnologia militar: o combate do
choque montado. A nova forma de combate, como Lynn White ]r.
vas nas sociedades tecnologicamente primitivas, de ferramentas ata-
cando a supremacia dos costumes, da religio ou da metafsica. Egberr
deta!bou de maneira meticulosa, aumentou a importncia da classe de Vries, um socilogo holands, contou que a introduo de fsfo-
IJ,
dos cavaleiros e mudou a natureza da sociedade feudal. 5 Os proprie-
trios de terra acharam necessrio obter os servios de uma cavalaria
ros em uma tribo africana alterou seus hbitos sexuais.6 Membros
dessa comunidade acreditavam que era necessrio acender um fogo
para sua proteo. Em dado momento, os cavaleiros assumiram o novo na fogueira aps cada ato sexual. Esse costume signillcava que

! controle das terras da igreja e distriburam-nas a vassalos, com a


condio de que estes continuassem a seu servio. Se nos permitem .
cada relao sexual era um acontecimento mais ou menos pblico,
pois quando era concluda algum tinha que ir a uma cabana vizi-
um jogo de palavras aqu, o estribo assumiu as rdeas e levou a soci- nha para pegar um galho aceso a fim de comear um fogo novo.
dade feudal aonde ela jamais chegaria de outra forma. . Nessas condies, era difcil esconder o adultrio, o que provavel-
Para tomarmos um exemplo posterior: j fiz referncia trans- mente deu origem ao costume, para comeo de conversa. A intro-
formao do relgio mecnico, no sculo XIV; de instrumento de duo dos fsforos mudou tudo isso. Passou a ser possvel acender
I observncia religiosa em instrumento de empresa comercial. s ve- um fogo novo sem ter que ir a uma cabana vizinha, e, desse modo,

i zes se d uma clara especfica para essa transformao - 1370 - . de uma hora para outra, uma longa tradio desapareceu. Ao relatar

I quando o rei Carlos V ordenou a todos os cidados de Paris que


regulassem sua vida privada, comercial e industrial pelos sinos do
a descoberta de de Vries, Alvin Toffler levanta vrias questes intri-
gantes: os fsforos redundaram em uma mudana de valores? Como
relgio do Palcio Real, que batiam a cada sessenta minutos. Tam- resultado disso, o adultrio passou a ser mais ou menos desaprova-
bm se pediu a todas as igrejas de Paris que regulassem seus relgios, do? Ao facilitar a privacidade do sexo, os fsforos alteraram o valor

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li.
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atribudo a ele? Podemos ter certeza de que ocorreram algumas homem ver, medir e especular sobre os cus de maneiras que no
mudanas nos valores culrurais, embora elas no possam ter sido to eram possveis antes. Mas o refinamento do telescpio tornou seu
drsticas quanto o que aconteceu com a tribo Ihalmiut no comeo conhecimento to preciso que se seguiu um colapso, se que se
do sculo XX, aps a introduo do rifle. Como Farley Mowar des- pode chamar assim, do centro de gravidade moral do Ocidente. O
creveu em The People of the Deer a substituio de arcos e flechas centro moral havia permitido que as pessoas acreditassem que a Ter-
pelos rifles um dos relatos mais deprimentes de que se tem notcia ra era o centro estvel do universo, e, por conseguinte, que a huma-
de um araque tecnolgico sobre uma cultura que usa ferramenta. nidade era do interesse especial de Deus. Depois de Coprnico, Kepler
-;. Nesse caso, o resultado no foi a modificao de uma cultura, mas e, em especial, Galileu, a Terra tornou-se viajante solitria em uma
sua erradicao. galxia obscura, em algum canto escondido do universo, e isso levou
No obstante, depois que se recoP..hece que nenhuma raxionomia o mundo ocidental a perguntar se Deus tinha algum interesse em
jamais se ajusta perfeitamente s realidades de uma situao e que, ns. Embora John Milton fosse apenas um menino quando, em
!; em particular, a definio decultura usuria de ferramentas carece 161 O, foi impresso Mensageiro das Estrelas, ele foi capaz de, anos
de preciso, ainda assim possvel e til distinguir uma culrura usuria depois, descrever a desolao psquica de um universo insondvel
de ferramentas de uma tecnocracia. Em uma tecnocracia, as ferra- que a viso do telescpio de Galileu lanou sobre urna teologia
mentas desempenham um papel central no mundo das idias da despreparada. Milton escreveu em Paraso Perdido:
'
cultura. Tudo precisa dar passagem, em algum nvel, ao desenvolvi- Diante [de seus] olhos em sbita viso aparecem
;j
mento delas. Os mundos social e simblico tomam-se cada vez mais Os segredos da profund= venervel- um escuro
sujeitos s exigncias desse desenvolvimento. As ferramentas no Oceano infinito, sem fronteira,
so integradas cultura, elas atacam a cultura. Elas desafiam para se Sem dimenso ...
tornarem a culrura. C9mo conseqncia, a tradio, os cosrumes
De faro, um paraso perdido. Mas no foi inteno de Galileu-
sociais, os mitos, a poltica, o ritual e a religio tm de lutar por suas
nem de Coprnico ou Kepler - desarmar sa culrura. Eles eram
vidas.
homens medievais que, como Gutenberg antes deles, no tinham o
As tecnocracias modernas do Ocidente tm suas razes no mun-
menor desejo de danificar os alicerces espirituais de seu mundo.
do medieval europeu, do qual emergiram trs grandes invenes: o
Coprnico, por exemplo, era doutor em direito cannico, tendo sido
relgio mecnico, que proporcionou uma nova concepo de tem- eleito cnego da Catedral de Frauenburgo. Apesar de nunca haver
po; a prensa tipogrfica, que atacou a epistemologia da tradio 'ra!; terminado o curso, ele esrudou medicina, foi mdico particular de
e o telescpio, que atacou as proposies fundamentais da tologia seu tio e entre muitas pessoas era mais conhecido como mdico do
judaico-crist. Cada urna delas foi importante para a criao de uma que como astrnomo. Publicou apenas urna obra cientfica, Sobre a
nova relao entre as ferfa!Uentas e a cultura. Mas, como permiti- Revoluo das Esferas Celestes, cujo primeiro exemplar completo che-
I do dizer que entre a f, a esperana e a caridade esta ltima a mais gou da grfica poucas horas antes de sua morre, com a idade de 70
importante, eu ousaria dizer que entre o relgio, a imprensa e 9 anos, em24 de maio de 1543. Ele postergou por trinta anos a publi-

I j
telescpio este ltimo tambm mais importante. Para ser mais exato
(j que Coprnico, Tycho Brahe e em cerra extenso Kepler fizeram
cao da teoria heliocntrica, em grande parte porque acreditava que
ela era infundada, e no por recear represlia por parte da Igreja. Na
seu trabalho sem o benefcio do telescpio), instrunientos de obser- verdade, seu livro s foi colocado em catlogo 73 anos aps sua pu-
vao um pouco mais grosseiros do que o telescpio permitiram ao blicao, e ainda assim por um curto espao de tempo. (O julga-
I
I -" ~s ~9
~
1: I
.~ < memo de Galileu s ocorreu noventa anos aps a morte de
Coprnico.) Em 1543, os eruditos e filsofos no tinham motivo
no que diz respeito s opinies dos santos sobre essas questes da
natureza, respondo em uma palavra que na teologia s vlido o
para temer perseguio por causa de suas idias, desde que no desa- peso da autoridade, mas que em filosofia s vale o peso da Razo".
fiassem diretamente a autoridade da Igreja, coisa que Coprnico no Aps rever o que vrios santos disseram sobre a Terra, Kepler con-
tinha o menor desejo de fazer. Embora haja controvrsia sobre a cluiu: " ... mas para mim, mais sagrado do que tudo isso a Verdade,
autoria do prefcio de sua obra, ele indica, com clareza, que suas quando, com todo o respeito pelos doutores da Igreja, eu demonstro
idias devem ser encaradas como hipteses, e que suas "hipteses a partir da filosofia que a Terra redonda, habitada por anpodas,
no precisam ser verdadeiras ou mesmo provveis". Podemos ter cer- de uma pequenez a mais insignificante, e uma viajante rpida entre
teza de que Coprnico acreditava que a Terra de fato se movia, mas as estrelas~'.

ele no acreditava que a Terra e os planetas se moviam maneira Ao expressar sua idia, Kepler estava dando o primeiro passo

Ii descrita em seu sistema, que ele julgava consistir em fico geom-


trica. E ele no acreditava que sua obra pudesse minar a supremacia
importante para a concepo de uma tecnocracia. Temos aqui um
chamamento claro para uma separao que um dos pilares de uma
I da teologia. verdade que Maninho Lutero chamou Copmico de tecnocracia - um passo importante porm ainda pequeno. Antes
"um tolo que foi contra as Sagradas Escrituras", mas Coprnico no de Kepler, ningum havia perguntado por que os planetas viajam
I pensava que agira assim- o que prova, suponho, que Lutero viu a em marchas variveis. A resposta de Kepler foi que devia ser uma
coisa com mais profundidade que Coprnico. fora que emanava do sol. Mas sua resposta ainda tinha espao para
A histria de Kepler mais ou menos parecida. Nascido em 1571, Deus. Em uma famosa carta enviada para seu colega Maestlin, Kepler
e!e comeou a carreira publicando calendrios astrolgicos e termi- escreveu: "O sol no meio de estrelas em movimento, ele mesmo em
nou como astrlogo da corte do duque de Wallenstein. Embora fos- repouso e ainda assim a fonte do movimento, carrega a imagem de
se famoso por seu servio de astrlogo, devemos dar-lhe crdito por Deus, o Pai e Criador... Ele distribui sua fora motriz atravs de um
acreditar que "a astrologia pode causar um enorme dano a um mo- meio que contm corpos mveis mesmo enquanto o P~i cria atravs
narca se um astrlogo mais esperto explorar sua creduli<\ade huma- do Esprito Santo".
Kepler era luterano, e, embora mais tarde fosse excomungado de
r, na". Kepler queria que a astrologia fosse mantida fora da vista de
sua igreja, continuou sendo at o frm um homem de sincera onvic-
todos os cabeas do Estado, uma precauo que nem sempre foi
romada nos anos recentes. Sua me foi acusada de ser bruxa e, em- o religiosa. Por exemplo, ele ficou descontente com sua deScober-
/

bora Kepler no acreditasse nessa acusao especfica, era pr~vvel ta das rbitas elpticas dos planetas, acreditando que uma elipse nada
que ele no negasse, de maneira categrica, a existncia das bruxas. tir>..ha a recomendar aos olhos de Deus. Com certeza, baseando-se na

I Ele passava grande parte d. tempo se correspondendo com sbios


sobre questes relativas cronologia na era de Crisro, e hoje em dia
obra de Coprnico, Kepler estava criando algo novo, em que a ver-
dade no era requerida para ganhar as boas graas aos olhos de Deus.
se aceita em geral sua teoria de que Cristo nasceu, na verdade, em 4 Mas para ele no ficou de todo claro exatamente aonde levaria seu
ou 5 a. C. Em outras palavras, Kepler era um homem de sua poca, trabalho. Sobrou para Galileu a tarefa de tornar visveis as contradi-
medieval dos ps cabea. Excero em uma coisa: ele acreditava que es no resolvidas entre a cincia e a tecnologia, isto , entre os
a teologia e a cincia deviam ser mantidas separadas, e, em particu- pontos de vista intelecruais e morais.
I

lar, que os anjos, os espritos e as opinies dos santos deveriam ser Galileu no inventou o telescpio, apesar de nem sempre se opor
' banidos da cosmologia. Em sua Nova Astronomia, escreveu: "Agora, a essa atribuio. Um fabricante de culos holands chamado Johann
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.40 41

L .
Lippershey foi provavelmente o verdadeiro inventor do instrumen- de Galileu de que o movimento da Terra um fato da natureza.
to; em rodo caso, ele foi o primeiro a pedir uma licena para seu Defmitivamente, tal crena era vista como ofensiva Santa F ao
produto, em 1608. (Talvez valha a pena lembrar aqui que a famosa contradizer as Escrituras. Desse modo, era inevitvel o jul,aamento
experincia de deixar cair balas de canho da Torre de Pisa no foi de Galileu por heresia, muiro embora houvesse sido postergado por
feita por Galileu, mas sim por um de seus adversrios, Giorgio longo tempo. O julgamento ocorreu em 1633, resultando em sua
Coressio, que estava tentando confirmar - e no contestar - a
I
I
opinio de Aristteles de que os corpos maiores caem com mais ve-
locidade do que os menores.) No obstante, deve-se dar a Galileu
condenao. Entre as punies estavam a de que Galileu devia abjurar
a opinio de Coprnico, passar algum tempo em uma priso formal
e, durante trs anos, repetir uma vez por semana sete salmos
todo o crdito por haver transformado o telescpio, de brinquedo penitenciais. provvel que no seja verdade a crena de que Galileu
que era, em instrumento de cincia. E rambm devemos dar a Galileu
I o crdito por haver rornado a astronomia em fonte de dor e confu-
tenha murmuc.,do na concluso de sua sentena: "Mas a Terra se
move", ou alguma expresso semclhante de desafio. Na realidade,
a
so para teologia predominante. Sua descoberta das quatro luas de em seu julgamento perguntaram quatro vezes se acreditava na viso
Jpiter e a simplicidade e acessibilidade de seu estilo de escrita eram de Coprnico, e todas as vezes Galileu disse que no. Todos sabiam
armas de seu arsenal. Mas mais importante foi a franqueza com que que ele acreditava no contrrio, e que a idade avanada, enfermida-
questionou as Escrituras. Em sua famosa Carta Gr-Duquesa des e medo da tortura que ditaram sua submisso. Em rodo caso,
Cristina, ele usou argumentos desenvolvidos primeiro por Kepler Galileu no passou um nico dia na priso. A princpio, ele foi con-
sobre os motivos pelos quais a Bblia no podia ser interpretada de fmado na quinta do gro-duque em Trinit de! Monte, depois no
maneira literal. Mas ele foi mais alm ao dizer que nada fsico que palcio do arcebispo Piccolomini em Siena e, por fim, em sua casa
pudesse ser observado de forma direta ou que pudesse ser provado em Florena, onde permaneceu at o fim da vida. Galileu morreu
por demonstraes devia ser questionado apenas porque passagens em 1642, ano em que Isaac Newton nasceu.
bblicas diZiam o contrrio. De urna maneira mais clara do que Kepler, Coprnico, Kepler e Galileu instalaram a dinamite que iria ex-
Galileu desautorizou os doutores da Igreja de dar opinies sobre a plodir a teologia e a metafsica do mundo medieval. Newton acen-
natureza. Ele acusou de insensatez a permisso para que eles dessem deu o estopim. Na exploso que se se,ouiu, foi destrudo o animismo
essas opinies. Escreveu: "Seria como se um dspota absoluto que de Aristteles, junto com quase tudo o mais de Fsica. As Esdpturas
no mdico nem arquiteto, mas sabendo que livre para ordenar,_ . perderam muito de sua autoridade. A teologia, que antes era a Rai-
passasse a prescrever remdios e construir prdios de acordo co1l nha das Cincias, foi reduzida agora ao status de Bobo da Corte. Pior
seu capricho - colocando em risco as vidas de seus pobres pcien- de tudo, o significado da eXistncia em si tomou-se uma questo
tes e acarretando o rpido desabamento de seus edifcios". aberta. E como tudo isso era irnico! Enquanto os homens haviam
Os doutores da Igreja ficaram tontos com esta e outras afirma- olhado tradicionalmente para o cu para encontrar autoridade, ob-
es audaciosas. Por conseguinte, espantoso que a Igreja tenha jetivo e significado, os Sonmbulos (como Arthur Koestler chamou
feito persistentes esforos para acomodar suas crenas s observa-. Coprnico, Kepler e Galileu) no olharam para o cu, mas sim para
es e declaraes de Galileu. Ela estava disposta, por exemplo, a o firmamento. E nele encontraram apenas equaes matemticas e
aceitar a hiptese de que a Terra se move e o sol permanece parado. padres geomtricos. Eles fizeram isso com coragem, mas no sem
Aceitava porque era assunto dos matemticos formular hipteses receios, posto que deram tudo de si para conservar a f, e no volta-
11 ,:
interessantes. Mas no podia haver condescendncia com a alegao ram as costas para Deus. Acreditavam em um Deus que havia pia-
;!

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nejado e desenhado roda a Criao, um Deus que era mestre em Francis Bacon, nascido em 1561, foi o primeiro homem da era
matemtica. Sua busca das leis matemticas da naturec~ foi, funda- tecnocrtica. Ao dizer isso, posso estar contestando nada menos que
mentalmente, uma procura religiosa. A natureza era o texto de Deus, uma autoridade como Emmanuel Kant, que disse que era preciso
e Galileu descobriu que o alfabeto de Deus consistia em "cringulos, um Kepler ou um Newton para descobrir a lei do movimento da
quadrngulos, crculos, esferas, cones, pirmides e outras figuras civilizao. Talvez. Mas foi Bacon quem viu primeiro, pura e serena,
matemticas". Kepler concordou e at jactou-se de que Deus, o au- a relao entre cincia e melhoria da condio humana. O objetivo
tor, teve que esperar seis mil anos por Seu primeiro leitor- o pr- principal de seu trabalho foi aumentar "a felicidade da humanida- ;r
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prio Kepler. Quanto a Newton, ele passou a maior parte de seus de", e vrias vezes criticou seus predecessores por deixarem de com-
ltimos anos tenrando contar as geraes desde Ado; com f inaba- preender que o motivo real, legrimo e nico das cincias "dotar a
lvel nas Escrituras.' Descarres, cujo Discurso sobre o Mtodo, publi- vida humana de novas invenes e riquezas". Ele fez com_ que as
cado em ,1637, proporcionou ':lobreza ao ceticismo e razo e serviu cincias descessem do cu, inclusive a matemtica, que ele concebia
como base de uma nova cincia, foi homem de profunda religiosida- como uma modesta criada da inveno. Em sua viso utilitria do
de. Embora visse o universo como sendo mecnico ("D-me mat- conhecimento, Bacon foi o principal arquiteto de um novo edificio
ria e movimento'', escreveu de, e eu construirei o mundo"), ele de pensamentos, no qual a resignao era jogada fora e Deus era
deduziu sua lei da imutabilidade do movimento a partir da destinado a um quarto especial. O nome do prdio era Progresso e ,
imutabilidade de Deus. Poder. __/
Todos eles se apegaram, at o fim, teologia de seu tempo. Sem Por ironia, Bacon no era cientista, ou pelo menos no era
dvida, eles no teriam ficado indiferentes por saber quando seria o um grande cientista. No fez nenhum trabalho pioneiro em al-
]uzo Final, e no poderiam imaginar o mundo sem Deus. Alm gum campo da l'esquisa. No descobriu nenhuma lei nova da
disso, a cincia que criaam preocupava-se quase por completo com natureza, nem produziu uma nica hiptese nova. Sequer era
questes da ve~dade, no do poder. Com esse propsito, desenvol- bem informado sobre as investigaes cientficas de seu tempo.
veu-se no final do sculo XV o que pode ser descrito como uma E embora se orgulhasse de ser o criador de um progresso revolu-
paixo pela exatido: datas exaras, quantidades, distncias, propor- cionrio no mtodo cientfico, a posteridade no tolerou essa
es. Chegou-se a pensar que era possvel determinar o momento. presuno. De fato, sua experincia mais famosa cham~ nossa
exato da Criao, que, como se verificou, comeou s 9 horas. d ateno porque Bacon morreu como resultado dela. Ele e seu
manh de 23 de outubro de 4004 a.C. Eram eles homens que pen- bom amigo, o Dr. Whiterborne, estavam fazendo um passeio de
savam da filosofia (que erap que eles chamavam de cincia) o mes- carruagem em um dia de inverno quando, ao ver a neve no solo,
mo que os gregos, acreditando que o verdadeiro objeto da investiga- Bacon perguntou-se se a carne no poderia ser conservada na
o da natureza era a satisfao especulativa. No estavam preocupa- neve, assim como no sal. Os dois decidiram descobrir de imedia-
dos com a idia de progresso e no acreditavam que suas especula- to. Compraram uma galinha, retiraram suas entranhas e enche-
es continham a promessa de algum aperfeioamento importante ram o corpo de neve. O pobre Bacon nunca soube o resultado de
das condies de vida. Coprnico, Kepler, Galileu, Descarres e sua experincia porque logo ficou doente por causa do frio, pro-
Newton construram os alicerces para o surgimento de tecnocracias, vavelmente atacado de bronquite, e morreu trs dias depois. Por

I mas eles prprios eram homens de culturas usurias de ferramentas. isso, s vezes ele visto como mrtir da cincia experimental.

I, '44 4:>

li
Mas sua grandeza no est na cincia experimentaL Embora ou- so o mesmo que os fatos da natureza; dolos da Caverna, que nos
tros de seu tempo ficassem impressionados com os efeiros das in- levaram a confundir idias derivadas da hereditariedade e do ambi-
venes prticas sobre as condies de vida, Bacon foi o primeiro a ente; dolos do Mercado, que nos levaram a ser iludidos por pala-
pensar na questo de maneira profunda e sistemtica. Ele dedicou vras; e dolos do Teatro, que nos levaram a corromper dogmas dos
grande parte de seu trabalho para educar homens a verem os elos filsofos.
entre as invenes e o progresso. Bacon escreveu emNovum Organum: Ler Bacon hoje em dia ser constantemente surpreendido com
sua modernidade. Nunca estamos longe da noo, agora familiar, de
bom observar a fora, o efeiro e as conseqncias das
que a cincia fonte de poder e progresso. Em The Advancement of
descobertas. Essas coisas podem ser vistas de forma mais no-
Learning, ele chega a esboar a fundao de um Colgio de Invento-
tvel nas trs invenes que eram desconhecidas dos antigos,
res, que parece o Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Bacon
e cuja origem, apesar de recente, obscura: a imprensa, a pl-
queria que o governo desse aos inventores licena para suas experi-
vora e.o magneto. Pois essas trs descobertas mudaram toda a
ncias e viagens. Queria peridicos de sbios e associaes internaci-
face e estado de coisas no m~do inteiro; a primeira na litera-
onais. Estimulou a plena cooperao entre os cientistaS, idia essa
tura, .a segunda na arte da guerra, a terceira na navegao; dai
que assustaria Tycho Brahe, Kepler e Galileu, que usaram parte de
se,<>uiram-se inmeras mudanas, a tal ponto que nenhum
seu gnio para inventar maneiras de esconder seus trabalhos dos
imprio, nenhuma seita, nenhuma estrela parece ter exercido
outros. Bacon tambm acreditava que os cientistas deviam ser bem
maior poder e influncia nos assuntos humanos do que essas
pagos para dar conferncias pblicas, e que informar o pblico sobre
mudanas.
a utilidade de uma inveno era to importante quanto a prpria
Podemos detectar, nessa passagem, al,oumas das virtudes de Bacon inveno. Resumindo, ele concebia o empreendimento cientfico
e a fonte de sua grande influncia. Aqui no h nenhum sonmbulo. como ele concebido hoje - organizado, financeiramente seguro,
Ele sabe muiro bem o q;,_e a tecnologia faz com a cultura, e coloca o pblico, e a melhor arma da humanidade na luta pela melhoria de
desenvolvimento tecnolgico no centro da ateno do leitor. Bacon sua condio e para assim fazer sem cessar.
escreve com convico e verve. Est, afinal de conras, entre os gran- Como eu disse, Bacon foi o primeiro homem da tecnocracia,
des ensastas do mundo; Bacon foi um propagandista-mestre que mas isso foi pouco tempo antes de a multido juntar-se a ele: Bacon
conhecia bem a histria da cincia, mas via a cincia no como um morreu em 1626, e a cultura europia levou outros cenro e cinqen-
registro de opinio especulativa, mas como o registro do que esi~ ta anos para passar para a mentalidade do mundo moderno- isto
opinio permitiu que o homem fizesse. E se empenhou incess'ante- , a tecnocracia. Ao faz-lo as pessoas vieram a acreditar que conhe-
mente em transmitir essa id~a para seus compatriotaS, e para o mun- cimento poder, que a humanidade capaz de progredir, que a po-
do. Nos dois primeiros livros de Novum Organum, que consistem breza um grande mal e que a vida da mdia das pessoas tem tanto
em 182 aforismos, Bacon eStabelece nada menos que uma filosofia sentido quanto a de qualquer outra. No verdade dizer que Deus
da cincia baseada no axioma de que "o aperfeioamento da mente morreu ao longo desse caminho. Mas qualquer concepo do desg-
dos homens e o aperfeioamento de seu destino so uma nica e nio de Deus perdeu, com certeza, muito de seu poder e sentido, e
mesma coisa". nessa obra que ele. denuncia os quatro dolos infa- junto com essa perda foram as satisfaes de uma cultura, na qual a
mes que impediram que o homem ganhasse poder sobre a natureza: moral e os valores intelecruais foram integrados. Ao mesmo tempo,
dolos da Tribo, que nos levaram a acreditar que nossas percepes devemos lembrar que na cultura usuria de ferramentaS do antigo

"46 47

L ---- ~- ---.
mundo europeu a vasta maioria das pessoas era composra de campo-
neses, empobrecidos e sem poder. Se acreditavam que sua vida aps
a morte seria cheia de alegria infinita, ainda assim sua vida na Terra
era "detestvel, estpida e curta". Como C. P. Snow observou, a
Revoluo Industrial do sculo XIX, que foi o fruto da cincia de
Bacon, era a nica esperana dos pobres. E se "a verdadeira divinda-
de deles tornou-se o mecanismo", como Thomas Carlyle disse,
provvel que poca a maioria das pessoas no tivesse trilhado sua DA TECNOCRACIA
existncia terrena, para o resto da vida, em uma cultura devota, inte-
grada e usuria de ferramentaS. No importa que t~nha trilhado, AO TECNOPUO
posto que de nada adianta lamentar o passado. O mundo ocidental
se havia i:ornado uma tecnocracia, da qual no se poderia voltar.
Dirigindo-se tanto queles que se alegraram com a tecnocracia como
queles que foram rejeitados por ela, Stephen Vincent Bent deu o
nico conselho que fazia al,aum sentido. Ele escreveu em]ohn Brown's
Body.
izer apenas " aqui". Mas quando comea o "aqui"? Quan-
Se por fim voc tiver uma palavra a dizer, do a ideologia de Bacon se tornou realidade? Para usar a
No diga, maneira deles, frase de Siegfried Giedion, quando a mecanizao assumiu o co-
" uma mgica mortal e maldi ti', mando? Para sermos cautelosos quanto a isso, podamos localizar o
Nem " uma bno", mas apenas " aqui". surgimento da primeira tecnocracia de verdade na Inglaterra, na se-
gunda metade do sculo XVIII -digamos que com a inveno da
mquina a vapor de James Watt, em 1765. Dessa data em diante,
no se passou uma dcada sem a inveno de aJ,aurna maquinaria
Noras
importante que, no conjunto, pusesse um fim ~manufatur' me-
' Marx, p. 150.
/ dieval (que no passado significava "feito mo"). A energia prtica e
1
Talvez wn outro termo para cultura usuria de ferramenta seja "pais do T-erceiro as habilidades tcnicas desatreladas nessa poca mudaram pari sem-
Mundo", embora vasras partes da China possam ser includas como USt.cl.rias de pre o ambiente material e psquico do mundo ocidental.
ferramenta. ... .
' Pa..-a uma de calhada anlise da tecnologia medieval, veja The Medieval Machim. de
Urna data tambm plausvel para o comeo da tecnocracia (e mais
Jean Gimpel. fcil para os americanos lembrarem) 1776, quando foi publicado
4
Citado em Muller, p. 30. A Riqueza das Naes de Adam Smith. Assim como Bacon no era
5 Veja sua obra Medieval Technohgy and Social ChangG
6 cienrista, Smith no era inventor. Mas, como Bacon, ele produziu
As descobertas de De Vries so relaxadas por Alvin Toffler em sC::u artigo "Value
Impact Forecaster: A Profession ofthe Futurl', no livro de Baier e Rescher, Values and uma teoria que deu relevncia conceitual e credibilidade direo
the Futurc: The Impact ofTechnohgical Change on Americd.n 1&1=, Nova York, Free para a qual estava apontado o empreendimento humano. Especifi-
Press, 1969, p. 3.
camente, ele justificou a tranSformao do trabalho em pequena esca-

~
48 49

.oi:
I,, la, especializado e personalizado em produo em larga escala, meca- rodas, dos operrios especializados, substituindo-os por trabalhado-
' res que apenas mantinham as mquinas em funcionamento.
I'' nizada e impessoal. Ele no apenas argumentou, de modo convin-
cente, que o dinheiro, e no a terra, era a chave da riqueza, mas Em 1850, foi desenvolvida a indstria da mquina-ferramenta
tambm nos deu seu famoso princpio do mercado auto-rc;,oulador. -mquinas para fazer mquinas. E comeando nos anos de 1860,
Em uma tecnocracia - isto , em uma sociedade va,oamente con- em especial na Amrica, um fervor coletivo pela inveno tomou
trolada pelos costumes sociais e pela tradio religiosa e estimulada conra das massas. Para citar Giedion mais uma vez: "Todo o mundo
pelo impulso para inventar- uma "mo invisvel" eliminar o in- inventava, quem possua uma empresa procurava maneiras e meios
competente e recompensar aqueles que produzam bens baratos e de fazer seus bens com mais rapidez, mais perfeio e muitas vezes
bons, que as pessoas queirai.n. No ficou claro ento, e ainda no com mais beleza. De forma annima e discreta, as velhas ferramen-
est, que mente invisvel guiaria a mo invisvel, mas possvel (os tas foram transformadas em instrunlentos modernos" . 1 Por causa de
industri?is tecnocratas acreditavam) que Deus pudesse ter algo a ver seu conhecimento, no necessfio descrever em detalhes todas as
com isso. E se no Deus, ento a "natureza humana", pois Adam invenes do sculo XIX, inclusive aquelas que deram substncia
Smith chamou nossa espcie de "Homem Econmico", nascido com expresso "revoluo nas comunicaes": 'a fotografia e o telgrafo
o insti~to para fazer permutas e acumular riquezas. (na dcada de 1830), a prensa rotativa energia (nos anos 1840), a
Em todo caso, por volta do fim do sculo XVIII, a tecnocracia j mquina de escrever (na dcada de 1860), o cabo transatlntico
estava a caminho, sobretudo depois de Richard Arl..-w:right, um bar- (1866), o telefone (1876), o cinema e a telegrafia sem fio (1895).
beiro de profisso que desenvolveu o sistema de fbrica. Em suas Alfred North Whirellead foi quem melhor resumiu isso quando
usinas de produo de tecido de algodo, Arkwright treinava oper- observou que a maior inveno do sculo XIX foi a idia de inven-
rios, a maioria crianas, "para se amoldarem celeridade regular da o em si. N6s aprendemos como inventar coisas, e a questo de por
mquina'', e ao faz-lo deu um enorme impulso ao surgimento das que inventamos coisas perdeu importncia. A idia de que se alguma
formas modernas do capitalismo recnocrara. Em 1780, vinte fbri- coisa podia ser feita, devia ser feira, nasceu no sculo XIX. E junto
cas esravam sob seu controle, pelo que uma nao agradecida no- com ela desenvolveu-se uma profunda crena em rodos os princ-
!1\ meou-o cavaleiro e um filho, tambm agradecido, herdou uma for- pios com os quais acontece a inveno: objetividade, eficinqa, ha-
tuna. Arkwright; pode muito bem ser visto como o primeiro - e bilidade, padronizao, medio e progresso. Tambm passou-se a

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arqutipo - capitalista tecnocrata. Ele exemplificou em rodos-os.
detalhes o tipo de empresrio que apareceria no sculo XIX. Como
Siegfried Giedion descreveu, Arkwrighr criou a primeira mecaniza-
acreditar que a mquina do progresso tecnolgico trabalhava com
mais eficincia quando as pessoas eram concebidas no como filhos
de Deus ou mesmo cidados, mas como consumidores - quer dij
o da produo, "[em] '!1ll ambiente hostil, sem protetores, sem zer, como mercados. .
subsdios do governo, mas alimenrado por um utiliratismo inexorvel Nem rodos concordam, claro, sobretudo com esra ltima no-
que no temia nenhum risco financeiro ou perigo". No comeo do o. Na Inglaterra, William Blake escreveu sobre as "sombrias usi-
sculo XIX, a Inglaterra reproduzia empresrios desse tipo em cad nas satnicas", que despojavam os homens de suas almas. Matthew
cidade imporrante. Em 1806, o conceito de tear mecnico, introdu- Arnold advertiu que a "f na maquinaria era a grande ameaa hu-
zido por Edmund Cattwtight (nada menos que um clrigo), esrava manidade. Carlyle, Ruskin e William Morris se insurgiram contra a
revolucionando a indstria txtil com a eliminao, de uma vez por degradao espiritual causada pelo progresso. Na Frana, Balzac,

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F!aubert e Zola documentaram em seus romances o vazio espiritual da tecnologia. Mesmo assim, provvel que, no conjunto, a ascen-
do "homem econmico" e a pobreza do impulso ganancioso. so da tecnocracia tivesse agradado a Bacon, j que no se pode con-
O sculo XIX tambm viu o surgimento de comunidades "ut- testar que a tecnocracia transformou a face da civilizao material, e
picas", das quais talvez a mais famosa seja a comunidade experimen- foi longe em mitigar o que Tocqueville chamou de "a doena do
tal de Robert Owen na Esccia, chamada Nova Lanark. Ali, ele esta- trabalho". E embora seja verdade que o capitalismo tecnocrata criou
beleceu urna comunidade-fi.brica modelo, proporcionando uma jor- favelas e alienao, tambm verdade que essas condies foram
nada de trabalho reduzida, condies de vida melhoradas e urna edu- percebidas como um mal, que poderia e deveria ser erradicado; quer
cao inovadora para os filhos dos operrios. Em 1824, Owen foi dizer, as tecnocracias surgiram como sendo um respeito aumentado
Amrica e fundou outra utopia, a Nova Harmonia, em Indiana; para a mdia das pessoas, cujo potencial e at convenincia torna-
Embora nenhum de seus ou de outros experimentos tenha durado, ram-se uma questo de foroso interesse poltico e urgente poltica
dzias foram tentadas em um esforo para reduzir o custo humano social. O sculo XIX viu a extenso da educao pblica, ergileu os
de urna' tecnocracia.' alicerces do sindicato moderno e levou rpida difuso da alfabeti-
Tambm no devemos deixar de mencionar a ascenso e a queda zao, em especial na Amrica, com o desenvolvimento das bibliote-
do muito difamado Movimento Luddita. A origem do termo obs- cas pblicas e o aumento da importncia das revistas de interesse
cura; alguns acreditam que ele se refere s aes de um jovem cha- geral. Para tomar apenas um exemplo dessa ltima questo, no scu-
mado Ludlum, que, ao receber a ordem de seu pai para consertar lo XIX, a lista dos colaboradores do The Saturday Evening Post, fun-
uma mquina de tecer, fez o contrrio, destruindo-a. Em todo caso, dado em 1821, inclua William Cullen Bryanr, Harrier Beecher
entre 1811 e 1816 surgiu um amplo apoio para operrios que se Stowe, James Fenimore Co oper, Ralph Waldo Emerson, Narhaniel
ressentiram, com amargura, dos cortes da nova era, do trabalho de Hawrhorne e Edgar Allan Poe- em outras palavras, a maioria dos
crianas e da eliminao das leis e costumes que no passado protege- escritores que no momento est includa na American Lit. 101. A
ram os operrios qualificados. Seu descontentamento foi expressado cultura tecnocrtica erodiu a linha que tornava os interesses intelec-
pela destruio de mquinas, em geral na indstria de tecidos e rou- tuais das pessoas educadas inacessveis para a classe operria, e pode-
pas; desde ento o termo "Luddite" passou a significar urna oposi- mos aceitar como um fato, como George Steiner observou,1que o
o infantil e, com certeza, ingnua contra a tecnologia. Mas os perodo compreendido entre a Revoluo Francesa e a PrimeirGuer-
luddites histricos no foram nem infantis nem ingnuos. Eram ra Mundial marcou um osis de qualidade, no qual a boa literatura
/
pessoas que tentavam, desesperadamente, preservar direitos, privi- atingiu as massas.
/
lgios, leis e costumes que lhes haviam dado justia na antiga viso Uma outra coisa tambm atingiu a massa: a liberdade poltica e
de mundo.' religiosa. Seria uma simplificao inadmissvel afirmar que a Era do
Eles perderam. Assim C>mo todos os outros opositores no sculo iluminismo originou-se apenas por causa do surgimento de tecnologia
XIX. Coprnico, Kepler, Galileu e Newton podiam muito bem es- importante no sculo XVIII, mas claro que a grande nfase dada
tar do lado deles. Talvez Bacon tambm, posto que no era sua in~ individualidade na esfera econmica teve uma ressonncia irresistvel
teno que a tecnologia devesse ser uma praga ou uma destruidora. na esfera poltica. Em uma tecnocracia, a realeza herdada tanto
Mas, ento, a maior deficincia de Bacon sempre foi o faro de no irrelevante como absurda. A nova realeza estava reservada para ho-
conhecer a lenda de Thamus; ele nada entendia da dialtica da mu- mens como Richard Arkwright, cuja origem era baixa, mas cuja in-
dana tecnolgica, e pouco falou sobre as conseqncias negativas teligncia e audcia alcanavam as nuvens. s pessoas que possuam

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[:' A tecnocracia que surgiu, totalmente equipada, na Amrica do
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tais dons no se poderia negar poder poltico e elas estavam prepara-
sculo XIX, desdenhou essas crenas porque os santos e o pecado, as
:c1i' das para tom-lo, se no fosse concedido. Em rodo caso, a natureza
d avs e as fatnlias, as lealdades regionais e tradies de dois mil anos
revolucionria dos novos meios de produo e de comunicao ge-
so antagnicas ao modo de vida recnocrtico. So urna sobra pro-
rou, como seria natural, idias radicais em cada reino do empreendi-
blemtica de um perodo de uso de ferramenta, uma fonte de crtica
mento humano. A tecnocracia nos deu a idia do progresso e por
tecnocracia. Representam um mundo de idias afastado da tecno-
necessidade afrouxou nossos laos com a tradio- poltica ou es-
cracia e censuram-na- censuram sua linguagem, sua impessoali-
piritual. A tecnocracia encheu o ar com a promessa de novas liberda-
dade, sua fragmentao, sua alienao. E, assim, a tecnocracia des-
des e novas formas de organizao social. A tecnocracia tambm ace-
preza esse mundo de idias, mas no conseguiu destru-lo nos Esta-
lerou o mundo. Podamos chegar mais rpido aos nossos destinos,
dos Unidos.
fazer coisas mais rpido, realizar mais em um tempo mais curto. De
Podemos ter urna idia da interao entre tecnocracia e valores
faro, o tempo tornou-se um adversrio sobre o qual a tecnologia
do Velho Mundo na obra de Mark Twain, que era fascinado pelas
podia triunfar. E isso signifieava que no havia tempo pata olhar
'!' realizaes tcnicas do sculo XIX. Ele disse que era "o mais direto,
para trs ou pata contemplar o que estava sendo perdido. Havia
mais vigoroso, infinitamente mais grandioso e valoroso de rodos os
imprios para se construir, oportunidades a explorar, liberdades ex-
sculos que o mundo viu", e um dia congratulou Walt Whitman
citantes a serem desfrutadas, sobretudo nos Estados Unidos. Ali,
por ter vivido na era que deu ao mundo os benficos produtos do
nas asas da tecnocracia, os Estados Unidos subiram a alturas sem
alcatro de hulha. J afirmaram muitas vezes que ele foi o primeiro
precedentes na condio de potncia mundial. No importava que
escritor a usar uma mquina de escrever com regularidade, e Twain
Jefferson, Adarns e Madison achassem esse posto desconfortvel,
investiu (e perdeu) urna boa quantidade de dinheiro em novas in-
talvez at desagradvel. Tampouco importava que houvesse vozes
venes. Em seu Life on the Mississippi, ele apresenta encantadores
americanas no sculo XIX-Thoreau, por exemplo- que sequei-
relatos em detalhes, sobre o desenvolvimento industrial, como o
xavam em relao ao que estava sendo deixado para trs. A primeira
crescimento das fbricas de algodo em Natchez:
resposta pata as queixas era: nada deixamos para trs, exceto as cor-
rentes de uma cultura usuria de ferramentas. A segunda resposta A usina de fios Rosalie de Natchez tem uma capacidade,de
era mais ponderada= a tecnocracia no nos oprimir. O que era ver- seis mil rocas e 160 reares,e;npregando 100 pessoas.ANarchez
dade, em certo uive!. A tecnocracia no destri por completo as ga Cotton Mills Company comeou a operar h. quatro anos em
dies dos mundos social e simblico. Ela subordina esses m)llldos um prdio de dois andares, A~ 15 m por 57 m, com quatro
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il - sim, chega at a humilh-los - , mas no os deixa totalmente mil rocas e 128 teares ... A fbrica trabalha cinco mil frdos de
"r ineficazes. Nos Estados Uiidos do sculo XIX ainda existiam ho- algodo por ano e produz fazenda marrom, tecido pata lenol
i mens santos e o conceito de pecado. Ainda existia o orgulho regio- e riscado com o melhor padro de qualidade, fabricando cin-
I
nal, e era possvel ajust-lo s idias tradicionais da vida familiar. Era co milhes de jardas desses bens por ano.
possvel respeitar a prpria tradio e encontrar sustentao no ri-
Twain adorava descrever o gigantismo e a ingenuidade da inds-
tual e no mito. Era possvel acreditar na responsabilidade social e na
rria americana. Mas, ao mesmo tempo, a totalidade de.sua obra
praticabilidade da ao individual. Era at possvel acreditar no sen- .
uma afirmao dos valores pr-industriais. A lealdade pessoal, a tra-
so comum e na sabedoria dos mais velhos. No era fcil, mas era
dio regional, a continuidade da vida familiar, a relevncia dos con-
possvel.

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tos e a sabedoria dos mais velhos so a alma de toda a sua obra. A
histria de Huckleberry Finn e Jim a caminho da liberdade em uma
balsa nada menos que a celebrao da resistente espiritualidade do
homem pr-tecnolgico.
Ento, se perguntarmos por que a tecnocracia no destruiu a
E, assim, duas vises de mundo opostas- a tecnolgica e a tra-
dicional- coexistiram em tenso inquiera. A tecnolgica era a mais
forre, claro, mas a tradicional esrava l - ainda funcional, ainda
exercendo influncia, ainda viva demais para ser ignorada. Isso o
que temos documentado no apenas em Mark Twain, mas na poesia
viso de mundo de uma cultura usuria de ferramentas, podemos de Walt Wbirman, nos discursos de Abraham Lincoln, na prosa de
responder que a fria do industrialismo era nova demais e sua esfera Thoreau, na filosofia de Emerson, nos romances de Hawthorne e
de ao ainda limitada demais para alterar as necessidades da vida Melville e, de forma mais vvida, no monumenral A Democracia na
interior ou para expulsar a linguagem, as lembranas. e as estruturas Amrica de Alelcis Tocqueville. Em suma, duas idias distintas de
sociais do passado usurio de ferramentas. Era possvel contemplar mundo se chocava..-n nos Esrados Unidos do sculo XIX.
os prodgios de uma usina de algodo mecanizada sem acredtar que Com a ascenso do tecnopli desaparece uma dessas idias de
a tradio fosse inteiramente intil. Ao rever a histria do sculo mundo. O tecnoplio elimina alternativas para si, exatamente
XIX nos Estados Unidos, podemos ouvir os gemidos da religio em maneira como Aldous Huxley esboa em Admirvel Mundo Novo.
Ele no as toma ilegais. No as torna imorais. Nem ao menos as
crise, das mitologias sofrendo araques, da poltica e da educao em
torna impopulares. Ele as torna invisveis e, por conseguinte,
confuso, mas os gemidos ainda no so espasmos de morre. So
irrelevantes. E o faz redefinindo o que entendemos por religio, por
sons de uma cultura com dor, e nada mais. Afinal de contas, as idias
arte, por famlia, por poltica, por histria, por verdade, por privaci-
das culturas usurias de ferramentas esravam destinadas a fazer per-
dade, por inteligncia, de ral modo que nossas definies se adaptem
guntas que ainda sobreviviam na tecnocracia. Os cidados da s suas novas exigncias. Em outras palavras, o tecnoplio a
tecnocracia sabiam que a cincia e a tecnologia no produziam filo- tecnocracia totalitria.
sofias com as quais pudessem viver, e agarraram-se s filosofias de Enquanto escrevo (na verdade, a razo pela qual escrevo), os
seus pais. No podiam convencer-se de que a religio, como Freud Esrados Unidos so a nica cultura que se tornou um tecnoplio.
resumiu no comeo do sculo XX, nada mais que uma neurose um tecnoplio jovem, e podemos supor que ele no deseja apenas
obsessiva. Tampouco podiam acreditar direito, como ensinava a nova ter sido o primeiro, mas quer rambm continuar sendo o de mais
cosmologia, que o universo o resultado de disposies acidentais alto desenvolvimento. Por conseguinte, ele observa com olho atento
de tomos. E continuavam a acreditar, como Mark Twain, com toda o Japo e vrias naes europias que se esforam para rambm se
a sua dependncia da maquinaria, que as ferramentas deviam ,conti- tornar tecnoplios.
nuar sendo suas empregadas, no seus donos. Permitiam que as fer- Indicar uma clara para o comeo do tecnoplio na Amrica um
ramentas fossem empregaehs presunosas, agressivas, audaciosas e exerccio de arbitrariedade. mais ou menos como tentar dizer quan-
imprudentes, mas que as ferramentas pudessem erguer-se acima de do exatamente a moeda que voc jogou no ar comeou a descer.
sua condio servil era um pensamento aterrador.. E embora a Voc no pode ver o momento exato em que ela parou de subir; sabe
apenas que parou e est descendo. O prprio Huxley identificou o
tecnocracia no encontrasse um lugar claro para a alma humana;
surgimento do imprio de Henry Ford como sendo o momento de-
seus cidados aferravam-se crena de que nenhum aumento da
cisivo na mudana de tecnocracia para tecnoplio, motivo pelo qual
riqueza material os compensaria por uma cultura que insulrava seu
em seu admirvel mundo novo o tempo conrado como a.F. (antes
amor-prprio. de Ford) e d.F. (depois de Ford).
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:r Embora o julgamento de Scopes tenha muito a recomendar como
Por causa desse drama, sou tentado a citar, como momento deci-
expresso de repdio derradeiro de uma antiga viso de mundo, sou
sivo, o famoso juJ,aamento "de brincadeira" de Scopes, que teve lu-
gar em Dayton, Tennessee, no vero de 1925. Nele, como no julga- obrigado a deix-lo de lado. O julgamento tem mais a ver com cin-
mento de Galileu por heresia trs sculos antes, duas vises de mun- cia e f do que com tecnologia como f. Para encontrar um aconte-
do opostas se enfrentaram, cara a cara, em conflito aberto. E, como cimento que indique o comeo da teologia tecnolgica, devemos
no jul,aamento de Galileu, a disputa concentrou-se no apenas no olhar para um confronto um pouco anterior e menos dramtico.
contedo da verdade, mas tambm no processo apropriado pelo qual Sem descuidar de seu valor como jogo de palavras, escolho o que
a "verdade" pode ser determinada. Os defensores de Scopes apresen- ocorreu no outono de 191 O como sinal crtico do comeo do
taram (ou, para ser mais exato, tentaram apresentar) rodas as supo- tecnoplio. De setembro a novembro desse ano, a Comisso Inte-
sies e ingenuidade metodolgica da cincia moderna para demons- restadual de Comrcio deu audincias sobre a petio das esrradas
trar que a crena religiosa no pode desempenhar nenhum papel na de ferro do Nordeste para o a~ento das taXas de frete, a fun de
descoberta e interpretao da$ origens da vida. Jennings Bryan e seus compensar os salrios mais altos que os operrios da ferrovia haviam
seguidores lutaram apaixonadamente para sustentar a validade de recebido no comeo daquele ano. A associao comercial, represen-
wn sistema de crena, que colocava a questo das origens nas pala- tada por Louis Brandeis, argumentou contra a petio, afirmando
vras de seu Deus. Nesse processo, eles se fiZeram parecer ridculos que a estrada de ferro poderia awnentar seus lucros simplesmente
aos olhos do mundo. Quase setenta anos depois, no imprprio operando com mais eficincia. Para dar substncia a seu argumento,
dizer urna palavra em defesa deles: aqueles "fundamentalistas'' no Brandeis apresentou testemunhas - a maioria composta de enge-
eram nem ignorantes nem indiferentes aos benefcios da cincia e da nheiros e gerentes industriais - que declararam que a ferrovia po-
tecnologia. Tinham automveis, eletricidade e roupas feitas m- deria awnentar os salrios e diminuir seus custos, usando os princi-
:rtc..>--t. . ::=r:...tc.;::_. -:.-::.,
quina. Usavam a telegrafia e o rdio, e entre eles havia homens que pios da gerncia cientfica. Embora Mfr~ W Taylor,tllo estivesse
poderiam ser chamados, com razo, de cientistas reputados. Esta- presente nas audincias, seu nome foi invocado com freqncia corno
vam ansiosos para compartilhar das ddivas da tecnocracia america- criador da gerncia cientfica, e especialistas asseguraram Comis-
na, ao que vale dizer que no eram nem luddites nem primitivos. O
so que o sistema desenvolvido por Taylor poderia resolver o proble-
que os preocupava era o assalto que a cincia fez na histria antiga,
ma de qualquer pessoa. No final, a Comisso decidiu conrra'a peti-
na qual nasceu seu senso de ordem moral. Eles perderam, e perd!"-
o da ferrovia, sobretudo por juJ,aar que ela estava ganhando di-
ram feio. Dizer, como Bryan disse, que estava mais interessado/em
nheiro suficiente do jeito que as coisas estavam, no por acreditar na
Jesus Cristo* do que na idade das pedras era inteligente e divrtido,
gerncia cientfica. Mas muitas pessoas acreditaram e as audincias I.
porm calamitosamente iiiadequado. A batalha estabeleceu a ques-
to, de uma vez por todas: na definio de verdade, a grande narra-
projetaram Taylor e seu sistema no cenrio nacional. Nos anos se- i!
tiva da cincia indutiva asslime precedncia sobre a grande narrativa guintes, foram feitas tentativas de aplicar os princpios do Sistema \
de Taylor nas Foras Armadas, na advocacia, no lar, na Igreja e na II-~\ ' .

do Gnesis, e aqueles que no concordam devem permanecer na '.


contracorrente intelectual. educao. Em dado momento, o nome de Taylor e as especificidades i i
de seu sistema caram no esquecimento, mas suas idias sobre do
que feita a cultura continuaram sendo o alicerce do tecnoplio
I
Em ingls, um jogo de palavras: rhe Rock of Ages Qesus Cristo) e age of rocks J
(idade das pedras). (N. do T.)
americano dos dias de hoje. (.>::.-\)_.(.
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fl[ Uso esse acontecimento como ponto de partida adequado por- ciedade. Os argumentos de Comte a favor da irrealidade de qual-
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que o livro de Taylor, Princpios de Administrao Cientfica, publi- ' quer coisa que no pudesse ser vista nem medida estabeleceram,
1
'
rr cado em 1911, contm o primeiro esbo~o explcito e formal das com certeza, os alicerces da fumra concepo dos seres humanos
suposies da idia de mundo do tecnoplio. Elas incluam a crena como objetos. Mas em urna tecnocracia essas idias existem apenas
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de que o objetivo principal, se no o nico, do trabalho e do pensa- , como subprodutos do papel ampliado da tecnologia. As tecnocracias
mento humano a eficincia; que o clculo tcnico , em todos os se interessam em inventar a maquinaria. O fato de a vida das pessoas
aspectos, superior ao julgamento humano; que na verdade o julga- , ser mudada pela tecnologia encarado como algo natural, e que as
1

mento humano no pode ser confivel porque est infestado de falta , pessoas devem ser tratadas s vezes como se fossem maquinaria
de exatido, ambigidade e complexidade desnecessria; que a sub- considerado como condio necessria e lamentvel do desenvolvi-
jetividade um ob~culo para o pensamento claro; que o que no mento tecnolgico. Mas, nas tecnocracias, essa condio no tida
pode ser medido, ou no existe ou no tem valor; e que os assuntos como filosofia da culmra. A cecno:racia no tem como objetivo um
. dos cidados so mais bem orientados e conduzidos por especialis- grande reducionismo, no qual a vida humana deva encontrar seu
taS. Para fazer justia a Taylor (que no inventou o termo "gerncia sentido na maquinaria e na tcnica. O tecnoplio tem. Acredito que
1

cientfica", e usou-o com relutncia), deve-se observar que seu siste- : temos na obra de Frederick Taylor a primeira declarao clara da
ma foi inventado originalmente para ser aplicado apenas na produ- : idia de que a sociedade mais bem servida quando os seres h uma-
o industrial. Sua inteno era tornar o local de trabalho industrial : nos so colocados disposio de suas tcnicas e de sua tecnologia,
I uma cincia, que no apenas aumentaria os lucros, mas tambm ' de que os seres humanos valem, em cerro sentido, menos que sua
II ' resultaria em salrios mais altos, menos horas de trabalho e melho- ' maquinaria. Ele e seus seguidores descreveram exatamente o que
, res condies de trabalho para os operrios. Em seu sistema, que isso significa, e aclamaram sua descoberta como o comeo de um
Ii i inclua "esmdos do tempo e do movimento", a avaliao de oper-
: 'r

: I admirvel mundo novo.


rios individuais era substituda por leis, regras e princpios da "cin- Por que o tecnoplio - a submisso de todas as formas de vida

l , cia" de seu trabalho. Claro que isso significava que os operrios te-
' .riam de abandonar as regras empricas tradicionais que estavam acos-
'' mmados a usar; na verdade, os trabalhadores eram liberados de toda
culmral soberania da tcnica e da tecnologia - encontrou solo
frtil em terra americana? H quatro razes interligadas para a as-
censo do tecnoplio nos Estados Unidos, pelas quais ele surgiu
e qualquer responsabilidade de pensar. O sistema trataria de pensar primeiro na Amrica e pelas quais teve permisso para florescer. Acon-
por eles. Isso crucial, porque leva idia de que qualquer tipo "e tece que j se escreveu sobre mdo isso exaustivamente em muitos
1 'tcnica pode pensar por ns, o que est entre os princpios l:isicos contextos, que so bem conhecidos. A primeira razo diz respeito ao
" do tecnoplio. que se chama em geral de carter americano, o aspecto relevante que
As suposies que fundamentam os princpios da gerncia cien- Tocqueville descreveu no incio do sculo XIX. "O americano vive
fica no surgiram, de imediato, da ofi,ainalidade da mente deTaylor. em urna terra de milagres", escreveu ele, "mdo a sua volta est em
. Elas foram incubadas e nutridas nas tecnocracias dos sculos XVIII constante movimento, e cada movimento parece um progresso. Como
I

I e XIX. E podemos fazer uma alegao justa de que as origens do


l 1 , tecnoplio devem ser encontradas no pensamento deAu,"'lste Comte,
conseqncia, em sua mente, a idia de novidade tem um forte vn-
culo com a de aperfeioamento. Ele no v em nenhuma parte al~
/ \ , famoso filsofo francs do sculo XIX que fundou tanto o positivismo gum limite imposto pela natureza ao empreendimento humano; ao .
.. \~: como a sociologia em um esforo para construir uma cincia da so- seus olhos, algo que no existe apenas algo que no foi tentado''., ',
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60 61
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Esse trao do esprito americano evidente para qualquer um
que tenha estudado a cultura americana, embora haja grandes va-
riaes em suas explicaes. Alguns atribuem isso narur= imi-
grante da populao; outros mentalidade de fronteira; alguns aos
a gratificao imediata; para o pecado, a alternativa a psicoterapia;
para a ideologia poltica, a alternativa o apelo popular estabelecido
por meio da pesquisa cientfica de opinio. H at mesmo uma al-
ternativa para o doloroso mistrio da morre, como Freud chamou.
~
!! abundantes recursos naturais de uma terra abenoada e s oportuni- O mistrio pode ser postergado por uma vida mais longa e depois
dades ilimitadas de um novo continente; outros liberdade poltica talvez solucionado de todo pela criogenia. Bem, pelo menos nin-
e religiosa sem precedentes oferecida mdia das pessoas; outros a gum pode pensar facilmente em uma razo de por que no proce-
todos esses fatores e mais alguns. Basta dizer aqui que o americano der assim.
desconfia de coaes- pode-se at dizer que o ceticismo america- Enquanto se multiplicavam os triunfos espetaculares da
no em relao prpria cultura-, e oferece encorajamento s inva- tecnologia, uma outra coisa estava acontecendo: velhas fontes de
ses tecnolgicas radicais e imprevidentes. crena foram sitiadas. Nierzsche anunciou que Deus estava morro.
A segunda razo, que tem uma relao indissolvel com a pri- Darwin no foi to longe, mas deixou claro que, se ramos filhos de
meira, o gnio e a audcia dos capitalistas americanos do final do Deus, viemos a s-lo por um caminho muito mais longo e menos
sculo XIX e incio do XX; homens que eram mais rpidos e se digno do que havamos ima,<>inado, e que no processo tivemos al-
concentravam mais do que os de outras naes na explorao das guns parentes estranhos e inconvenientes. Marx argumentou que a
possibilidades econmicas das novas tecnologias. Entre eles estavam Histria tinha sua agenda prpria e nos estava levando aonde devia
Samuel Morse, Alexander Graham Bdl, Thomas Edison, John D. levar, sem considerar nossos desejos. Freud ensinou que no tnha-
Rockefeller, John Jacob Astor, Henry Ford, Andrew Carnegie e mos nenhuma compreenso de nossas necessidades mais profundas,
muitos outros, alguns dos q'-'ais eram conhecidos como Baro Ga- e no podamos confiar nas maneiras tradicionais de raciocinar para
tuno. O que eles estavim roubando- agora esr mais claro do que descobri-las. John Watson, o fundador do behaviorismo, demons-
na poca- era o passado dos Estados Unidos, posto que sua idia trou que o livre-arbtrio era uma iluso e que nosso comportamen-
essencial era que no valia muito a pena preservar nada que" fosse to, no final, no era diferente do dos pombos. E Einstein e seus
meter-se no caminho da inovao tecnolgica. Esses foram os ho- colegas nos disseram que no havia nenhum meio absoluto para
mens que criaram o sculo XX, e conseguiram riqueza, prestigio e julgar algo em algum caso, que tudo era relativo. A verdade de um
poder, que teria deslumbrado at mesmo Richard Arkwrigbt. Sua sculo de erudio teve o efeito de fazer com que perdssemos a
maior faanha foi convencer seus compatriotas de que o futuro -;;o confiana em nossos sistemas de crena e, por conseguinte, em ns
precisava ter nenhuma ligao com o passado. ~ mesmos. Em meio aos escombros conceituais, restou uma coisa se-
A terceira razo: o suceSso da tecnologia do sculo XX em forne- gura na qual acreditar - a tecnologia. O que quer que possa ser
cer aos americanos comodidade, conforto, rapidez, higiene e abun- negado ou transigido, est claro que os avies voam, os antibiticos
dncia foi to bvio e prometedor que pareceu no haver nenhuma curam, os rdios f.alam e, como sabemos agora, os computadores
razo para procurar outras fontes de realizao, criati\idade ou pro- calculam e nunca cometem erros- somente os humanos defeituo-
psito. Para cada crena, hbito ou tradio do Velho Mundo havia sos erram (o queFrederick Taylor estava tentando nos dizer o tempo
e ainda h uma alternativa tecnolgica. Para a orao, a alternativa todo).
a penicilina; para as razes da famlia, a alternativa a mobilidade; Por essas razes bem conhecidas, os americanos estavam mais
para a leitura, a alternativa a televiso; para a restrio, a alternativa bem preparados do que qualquer outro povo para empreender a

". 62 6-:i
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criao de um recnoplio. Mas seu florescimento pleno ainda de-
pendeu de outro conjunto de condies, menos visveis e, por con-
seguinte, menos conhecidas. Essas condies proporcionaram o pano
de fundo, o contexto no qual a desconfiana dos americanos contra
as restries, o gnio explorador de seus capites de indstria, o su-
cesso da tecnologia e a desvalorizao das crenas tradicionais assu-
miram a importncia exagerada que impeliu a tecnocracia america-
na para o tecnoplio. Esse contexto tratado no captulo seguinte,
MUNDO IMPROVVEl
que chamamos de "O Mundo Improvvel".

Notas

' Gedion, p- 40. mbora esteja claro que a "cincia social" uma vigorosa alia-
z O melhor relato sobre a histria das utopias pode ser encontrado em Sega!. da do tecnoplio e, por conseguinte, precisa ser vista com
3 Veja "Luddism Reconsidered", de David Lim:on, in Etc~tera, Spring, 1985, pp. 32-

6. olho hostil, em cerras ocasies presto meu respeito sua inflada


' Tocquevlle, p. 404. eminncia; fazendo uma pequena experincia com meus colegas.
Como muitas outras experincias da cincia social, esta baseia-se na
tapeao e na explorao, e tenho que confiar no senso de humor do
leitor para deixar que sua inteno tenha bom xito.
O melhor momento para se realizar a experincia pela manh,
quando vejo um colega que parece no estar de posse de um exem-
plar do The New York Times. "Voc leu o Times hoje de manh?",
pergunto. Se meu colega diz: "Li", no h experincia nesse dii: Mas
se a resposta for "no", a experincia pode ser realizada. "Voc devia
/
examinar a Seo C de hoje", digo. "T= uma matria fascinante
sobre um estudo feito na Universidade de Minnesota." " mesmo?
Sobre o qu?", a resposta habitual. Nessa altura, as opes so
quase infinitaS, mas h duas que produzem timos resultados. A
primeira: "B=, fizeram esse estudo para descobrir que alimentos
so mais indicados para quem quer emagrecer, e verificou-se que
urna dieta normal complementada por bombas de chocolate rrs
vezes ao dia a melhor. Parece que h algum nutriente especial nas
bombas ... dioxina encomiaL. que na verdade consome calorias a
'I
!': uma taxa incrvel".

. 64 65

1,:
11''
~~;

!~\
j
~

A segunda opo muda o tema e, de incio, a universidade: "Os Quero dizer que o mundo em que vivemos quase incompreensvel
neurofisiologistas deJohn Hopkins descobriram uma relao entre para a maioria de ns. Quase no h um fato, verdadeiro ou imagi-
o jogging e a inteligncia reduzida. Testaram mais de 1.200 pessoas nrio, que nos surpreenda por muito tempo, posto que no temos
durante um perodo de cinco anos, e descobriram que medida que uma imagem consistente e compreensvel do mundo, que fizesse o
aumentava o nmero de horas que as pessoas corriam, havia uma fato parecer uma contradio inaceitvel. Acreditamos porque no v-
diminuio estatisticamente importante de sua inteligncia. No h nenhuma razo para no acreditar. E suponho que o leitor no ,': _----<:::.
sabem direito o motivo, mas a coisa ocorre,,. precisa da prova de minha cmica incurso nos subrbios da cincia[,'/,/
Claro que meu papel na experincia relatar algo bastante ridcu- social para reconhecer isso. Induzids por uma forma de educa~o ,
lo- pode-se dizer, algo em que no d para acreditar. Se interpreto que em si foi esvaziada de toda e qualquer viso de mundo coerente, ',
meu papel com um senso de decoro e intimidade com a universida- somos ~e.'pojados da base :~cial, poltica, histrica, met~sica, lgi- j -,
de, posso atingir resultados dignos de ser relatados: cerca de dois ca e espmrual pelo tecnopoho, para que este descubra aquilo em que /
teros das vtimas acreditam ou pelo menos no descrem de todo do no d para se acreditar. '
que eu lhes disse. s vezes dizem: " mesmo? possvel?" s vezes Isso se d, especialmente, com os fatos tcnicos. Como este livro
tm uina reao tardia e respondem: "Onde voc disse que foi feito o est cheio de uma variedade de fatos, eu no gostaria de abalar a
esrudo?" E em outras ocasies dizem: "Sabe, j ouvi falar sobre isso". confiana neles fazendo minha experincia com o leitor. Mas se eu
Devo acrescentar que, por razes que talvez sejam dignas de se ex- lhe informasse que o papel no qual este livro foi impresso foi feito
plorar, obtenho os casos mais claros de credulidade quando uso as em um processo especial que usa a pele de um arenque em conserva,
Universidades de Minnesota e John Hopkins como minhas fontes baseado em que voc me contestaria? Por tudo o que voc sabe- na
de autoridade; Stanford e MIT do apenas resultados moderados. verdade, por tudo o que eu sei - este papel poderia ter sido feito
H vrias concluses que podem ser tiradas desses resultados, com a pele de um arep.que em conserva. E se os fatos fossem confir-
uma das quais foi expressada por H. L Mencken h cinqenta anos, mados por um qumico industrial, que nos descrevesse algum pro-
~
' quando ele disse que nenhuma idia to estpida que no se possa cesso incompreensvel pelo qual o papel foi feito (empregando,
~

encontrar um professor que acredite nela. Isso mais uma acusao claro, a dioxina encomial), ns dois poderamos acreditar. Ou no
.,<' do que uma explicao, embora provavelmente seja verdade. (Entre- descrer de todo, uma vez que a vontade da tecnologia, como a xon-
o. tanto, tambm tentei essa experincia com no-professores, e che- tade de Deus, terrvel e misteriosa.
'' guei mais ou menos aos mesmos resultados.) Uma outra conchiso Talvez eu possa abordar melhor a questo com urna analogia. Se
possvel foi expressada por George Bernard Shaw, tambm rSais ou voc abrir um baralho novo em folha e comear a virar as cartas,
menos cinqenta anos arras, quando ele escreveu que a mdia das uma a uma, poder ter uma boa idia da ordem delas. Depois que
: pessoas de hoje mais Ol1 menos to crdula quanto a mdia das voc foi do s de espadas ao nove de espadas, espera que a prxima
:: pessoas na Idade Mdia. Na Idade Mdia, as pessoas acreditavam na carta a aparecer seja um dez de espadas. E, se aparece um trs de
1

autoridade de sua religio, no importava qual. Hoje em dia, acredi-


,
ouros, voc fica surpreso e se pergunta que tipo de baralho esse.
tamos na autoridade de nossa cincia, no importa qual. Mas se eu lhe dou um baralho que foi misturado vinte vezes e de-
Entretanto, h ainda uma outra possibilidade relacionada com a pois peo que vire as cartas, voc no vai esperar nenhuma carta
viso de Shaw, mas em ngulo reto em relao a ela. Em todo o caso, especial - um trs de ouros seria to provvel quanto um dez de
mais relevante compreender o poder que sustenta o tecnoplio. espadas. No tendo nenhuma expectativa de um padro, nenhuma

66 67
base para supor uma ordem dada, voc no ter motivo para reagir riam um fim na ignorncia, na superstio e no sofrimento. Como \
I
com incredulidade ou mesmo surpresa, seja qual for a carta que se verificou, as tecnocracias no desapontararn o Progresso. No sa- !
aparecer. neamento, furmacologia, transportes, produo e comunicao, fo- I
O sistema de crena de uma cultura usuria de ferramentas ram tomados possveis aperfeioamentos espetaculares por uma en- r
muito parecido com um baralho de cartas novo em folha. Seja uma xurrada de informaes, geradas por instituies como as que Francis (
cultura de simplicidade, seja de sofisticao tecnolgica, sempre existe Bacon imaginara. A tecnocracia era alimentada pela informao - :
uma viso de mundo compreensvel e ordenada, baseada em um sobre a estrurura da narureza, assim como sobre a estrurura da alm")
conjunto de suposies metafsicas ou teolgicas. Os homens e humana. ~
mulheres comuns podem no compreender com clareza a maneira Mas o gnio que saiu da garrafa proclamando que a informao \ '-.;'.
como as duras realidades de suas vidas se ajustam ao desgnio gran- era o novo deus da cultura era um impostor. Ele resolveu o proble- \. :
dioso e benevolente do universo, mas eles no tm nenhuma dvida ma da escassez de informao, cujs desvantagens eram bvias: Mas I
de que hd esse desgnio, e seus sacerdotes e xarns so bem capazes no avisou sobre os perigos do excesso de informao, cujas desvan- iC
de, a partir da deduo de um punhado de princpios, torn-lo pelo tagens no podiam ser vistas com clareza. O resulrado a longo prazo / --:::;:
menos coerente, se no racional de todo. O perodo medieval foi um - o caos da informao- produziu uma cultura um tanto quanto r ::::.

exemplo especialmente claro dessa questo. Como deve ter sido parecida com as cartas embaralhadas que mencionei. E o estranho /1 ';::
confortante ter um sacerdote para explicar o significado da morre de que muito poucos notaram, ou se notaram deixaram de reconhecer .,
1
um ente amado, de um acidente ou de uma ocorrncia de boa sorte! a fonte de sua desgraa. Voc s precisa perguntar: qual o proble- I :
Viver em um mundo em que nenhum acontecimento ocorria por ma no Oriente Mdio, na frica do Sul ou na Irlanda do Narre? a (.

acaso - no qual rudo era, em teoria, compreensvel; no qual cada falra de informao que mantm esses conflitos em um nvel febril? ,.,_
ato da natureza estava impregnado de sentido - um dom a falta de informao sobre como cultivar alimento que mantm "'
insubsnruvel da teologia. O papel da Igreja na Europa pr-moderna milhes morrendo de fome? a falra de informao que causa o
'
era manter o baralho de cartas em uma ordem razovel, que o
motivo pelo qual o cardeal Bellarmine e outros prelados tentaram
aumento vertiginoso da taxa de criminalidade e a decadncia fsica
de nossas cidades? a falta de informao que causa altas raxas de
~
impedir que Galileu embaralhasse as cartas. Como sabemos, eles divrcio e superiora os leitos das instituies para doentes mentais? ~
no conseguiram, e, com o surgimento das tecnocracias, a coern<?a A verdade que h poucos problemas polticos, sociais e sobrem-
moral e intelecrual comeou a se desfazer. / do pessoais que surgem por causa de informao insuficiente. No
No ficou evidente, de imediato, o que estava sendo perdido. O obstante, enquanto aumentam os problemas incompreensveis, en-
declnio da grande narrativa da Bblia, que havia dado respostas tan- quanto desaparece aos poucos o conceito de progresso, enquanto o
to s perguntas fundamep.tais como s prticas, foi acompanhado prprio sentido se torna suspeito, os tecnopolistas se mantm fir-
pela as.censo da grande D.arrativa do Progresso. A f daqueles que mes, acreditando que o que o mundo precisa de mais informao.
acreditavam no Progresso baseava-se na suposio de que se podia como a piada sobre o sujeito que se queixa de que intragvel a
discernir um prop6sito para o empreendimento humano, mesmo comida que lhe servem em um restaurante, e tambm que as por-
sem a armao teolgica que sustentava o edifcio catlico da f. A es so pequenas demais. Mas, claro, no estamos lidando aqui /
cincia e a tecnologia eram os principais instrumentos do Progresso;
e, em sua acumulao de informao confivel sobre a natureza, po-
com nenhuma piada. V a alguma conferncia sobre telecomunica- )
es ou tecnologia de computador, e voc estar freqentando uma I
68 69
fcelebrao da maquinaria inovadora que gera, armazena e distribui pressores comearam a experimentar novos formatos, sendo que entre
I, mais informaco, de maneira mais conveniente e com mais veloci- as inovaes mais importantes estava o uso dos algarismos arbicos
\ dade do que ;,_ntes. Para a pergunta "que problema a informao para numerar as pginas. (O primeiro exemplo conhecido de tal
reso lver"" , a resposta e,' em geral, "a manerra
. d e como gerar, armaze- paginao a primeira edio do Novo Testamento de Erasmo, feita
. \\
:D ;\
'
nar e distribuir mais informao, de forma mais conveniente e com por Johann Froben, impressa em 1516.) A paginao levou, de modo
'\> inais velocidade do que antes". a elevao da informao ao status inevitvel, a uma indexao, ano rao e remisso recproca mais apu-
metafsico: a informao tanto como meio quanto como fim da radas, que, por sua vez, foram acompanhadas por inovaes nos si-
,criavidade humana. No tecnoplio, somos impelidos a encher nossas nais de ponruao, ttulos de seo, pargrafos, pgina de rosto e
:vidas com a busca do "acesso' informao. No nos. cabe perguntar ttulos corridos. No final do sculo XVI, o livro feito mquina
i com que objetivo <;m com que limitaes; e no estamos acostuma- tinha uma forma pogrfica e uma aparncia comparveis s dos
, dos a perguntar, posto que o problema no tem precedentes. O livros de hoje.
mundo nunca se confrontou antes com excesso de informao e Tudo isso digno de meno porque as inovaes no formato do
dificilmente teve tempo para refler sobre suas conseqncias. livro feito mquina foram uma tentav de controlar o fluxo de
Como ocorre com muitos dos traos de rudo o que moderno, informao, de organiz-lo estabelecendo prioridades e dando-lhe
as origens do excesso de informao podem ser localizadas muitos uma seqncia. Desde muito cedo se compreendeu que o livro im-
sculos atrs. Nada pode ser mais enganador do que a afirmao de presso havia criado uma crise de informao e que algo precisava ser
que a tecnologia do computador introduziu a era da informao. A feito para manter algum controle. A forma alterada do livro foi um
prensa pogrfica comeou essa era no incio do sculo XVI.' Qua- meio. Outro meio foi a escoia moderna, que tomou forma no sculo
renta anos depois que Gutenberg converteu uma anga prensa de XVII. Em 1480, antes da exploso de informao, havia 34 escolas
la,o-ar em mquina impressora, com tipos mveis, havia imprensa
em 110 cidades de seis diferentes pases. Cinqenta anos depois que
a imprensa foi inventada, mais de oito milhes de livros haviam sido
.
em toda a Inglaterra. Por volta de 1660, havia 444, uma escola para
cada doze milhas quadradas. Houve vrias razes para o rpido cres- .
cimento a escola comum, mas nenhuma era mais bvia que a ne- /,. '., ,'.
impressos, quase todos eles cheios de informao que antes era ina- cessidade de resposta s ansiedades e confuso causadas pela infor- /
cessvel mdia das pessoas. Havia livros sobre direito, agricultura,
polca, explorao, mera!urgia, botnica, lingsca, pediatria e at
1
mao desenfreada. A inveno do que chamado de currcul~ foi o ,
passo lgico para organizar, limitar e discriminar as fontes de infor- \
sobre boas maneiras. Tambm havia guias e manuais variados;m mao disponvel. As escolas tornaram-se as primeiras burocracias [
pouco tempo o mundo do comrcio tornou-se o mundo d' papel seculares da tecnocracia, estruturas para legimar algumas partes do i
impresso, com o uso difurrdido de contratos, ttulos, noras promis- esco)
fluxo de informao e para desacreditar outras. Resumindo, as
srias e mapas. (No nenhuma surpresa que, em uma cultura em las eram um meio de governar a ecologia da informao.
que a informao esrava serido padronizada.e repeda, os cartgrafos Com a ascenso das tecnocracias, a informao tornou-se um
tenham comeado a =luir o "paraso" de seus mapas, baseados no problema mais srio que nunca, e vrios mtodos de controle da
fato de que sua localizao era incerta demais.) informao tiveram de ser inventados. Para um relato com ricos de-
Assim, tanta informao nova, dos tipos mais diversos, foi gera- talhes sobre esses mtodos, encami::!w o ki,or para Tbe Control .
da que os impressores j no podiam mais usar o manuscrito do Revolution, de ]ames Beniger, que est c!ltre os trs ou quatro livros
copista como modelo de livro. Em meados do sculo XVI, os im- mais importantes sobre o tema da relao da informao com a cul-
1'

'70 71

1::I
,i,_.I
tura. No prximo captulo, baseei-me em um grau considervel em imprensa levou popularizao das idias cientficas por meio do
The Control Revolution, em minha discusso a respeito do colapso uso de dialetos. Embora algc:ns cientistas - Harvey, por exemplo
dos mecanismos de controle, mas aqui devo notar que a maioria dos - insistissem em escrever em latim, muitos outros (Bacon, claro)
mtodos com os quais as tecnocracias esperaram impedir que a in- empregaram ansiosos o vernculo em um esforo para transmitir o
formao atacasse s cegas no funcional hoje em dia. novo esprito e mtodos da filosofia cientfica. Quando considera-
De fato, uma maneira de definir um tecnoplio dizer que seu mos que Veslio, Brahe, Bacon, Galileu, Kepler, Harvey e Descartes
sistema de defesa contra a informao inoperante. O tecnoplio nasceram no sculo XVI, podemos comear a compreender a rela-
uma forma de Aids cultural, que uso aqui como acrnimo para o entre o crescimento da cincia e da prensa tipogrfica, vale dizer,
Sndtome de Deficincia Ailtiinformao. por esse motivo que que a imprens2 4..'1Unciou o advento da cincia, publicou-a, estimu-
I possvel dizer quase tudo sem contradio desde que comece sua lou-a e codificou-a.
: declarao com as seguintes palavras: "Um estudo demonstrou Como sabido, a imprensa feio mesmo pelo que hoje c.'lama-
/ que... ", ou "os cientistas nos dizem agora que.. .'' Mais importante do de protestantismo, bastante documentada a confiana de
/ por que em um tecnoplio no pode haver nenhum senso transcen- Martinho Lutero em panfletos impressos e livros como meio de pro-
dente de propsito ou de sentido, nenhuma coerncia cultural. A paganda religiosa, como tambm seu reconhecimento da.importn-
informao perigosa quando no tem aonde ir, quando no h cia da imprensa para sua misso. E mesmo assim, com toda a sua
nenhuma teoria em que se aplique, nenhum padro em que se ajus- astcia em relao imprensa, at ele ficou surpreso em uma ocasio
te, quando no h nenhum objetivo mais alto a servir. Alfred North com os poderes insuspeitados da imprensa. "Para mim um mist-
Whitehead chamou essa informao de "inerte", mas essa metfora rio", escreveu em uma carta ao Papa, "como minhas teses ... se espa-
passiva demais. Informao sem regra pode ser letal. Ento, ne- lharam por tantos lugares. Elas estavam destinadas exclusivamente a
cessrio descrever com breves palavras as condies tecnolgicas que nosso crculo acadmico daqui ... Foram escritas em uma linguagem
.levaram a esse sombrio =do de coisas. que a pessoa comum teria dificuldade para compreender". O que
Se o telescpio foi o olho que deu acesso a um mundo de fatos Lutero deixou de notar foi a pura condio portdtil dos livros im-
novos e mtodos novos para obt-los, ento a prensa tipogrfica foi pressos. Embora suas teses tenham sido escritas em latim acadmi-
a laringe. A imprensa no apenas criou novas fumes de acumulao co, foram transportadas com facilidade atravs da Alemanb,a e de
de dados, mas tambm aumentou vastamente a comunicao entre outros pases por impressores que, com a mesma facilidade, ll1anda-
/
os cientistas em esfera continental. O movimento para a padroniza- ram traduzi-las para o vernculo.
/ .
o do discurso cientfico resultou, por exemplo, em smbolos ma- Sem entrar nos detalhes do impacto da imprensa sobre o p~sa
temticos uniformes, incliiindo a substituio dos algarismos roma- mento medieval, os quais foram apresentados de maneira lcida em
nos pelos arbicos. As referncias de Galileu e de Kepler matem- The Printing Press as an Agent of Change, de Elizabeth Eisenstein,
tica como linguagem ou alfabeto da natureza podiam ser feitas com apenas afirmarei a questo bvia: no comeo do sculo XVII, um
a garantia de que outros cientistas podiam falar e compreender essa ambiente de informao inteiramente novo foi criado pela impren-
linguagem. A padronizao eliminou em muito a ambigidade em sa. A astronomia, a anatomia e a fsica ficaram acessveis a qualqur
textos e reduziu o erro em diagramas, mapas e ajudas visuais. A um que soubesse ler. Novas formas de literatura, como os romances
imprensa ps um fim nos segredos dos alquimistas, tornando a cin- e os ensaios pessoais, ficaram disponveis. Bblias no vernculo trans-
cia um empreendimento pblico. E no apenas para cientistas: a formaram a Palavra de Deus nas palavras de Deus, posto que Deus

72 7~

I~
1 j
dos Unidos, a razo e a i.::nprensa eram inseparveis. No precisamos
wrnou-se ingls, alemo ou francs, dependendo do idioma em que
hesitar ao afirmar que a Primeira Emenda da Constituio dos Esta-
Suas palavras eram reveladas. O conhecimento prtico sobre mqui-
dos Unidos um monumento s tendncias ideolgicas da impren-
nas, agricultura e medicina foi espalhado por roda a parte. Docu-
sa. Diz ela: "O Congresso no far nenhuma lei em relao ao esta-
mem:os comerciais deram nova forma e mpeto vigoroso s aventu-
belecimento de religio, ou proibindo o seu livre exerccio; ou redu-
ras empresariais. E, claro, a imprensa acentuou bastante a impor-
zindo a liberdade de fala ou de imprensa; ou o direito de as pessoas
tncia da individualidade.
se reunirem pacificamente, e de submeter peties ao governo para
Vitalizada por essa exploso de informao, a cultura ocidental
reparar injustias". Podemos encontrar nessas 45 palavras os valores
instalou-se em um curso que possibilitava as tecnocracias. E ento
fundamentais da mente letrada e racional, fomentada pela revolu-
aconteceu algo inesperado; resumindo: nada. Do incio do sculo
o grfica: wna crena na privacidade, individualidade, liberdade
XVII, quando a cultura ocidental passou a se reorganizar para ajus-
intelectual, crtica franca e ao comunitria.
tar-se prensa tipogrfica, at meados do sculo XIX, no foi Tambm importante o faro de que as palavras da emenda su-
introdtriida nenh.uma tecnologia importante que alterasse a forma, pem e insistem em um pblico que no apenas tem acesso infor-
o volume ou a velocidade da informao. Como conseqncia disso, mao, mas tambm tem controle sobre esta; um povo que sabe
a cultura ocidental reve mais de duzentos anos para se acostumar usar a informao em seu prprio interesse. No h uma nica linha
com as novas condies de informao criadas pela imprensa. Novas escrita por Jefferson, Adams, Paine, Hamilton ou Franklin que no
instituies se desenvolveram, como a escola e o governo represen- tome como certo que, quando a informao for colocada disposi-
tativo. Desenvolveram-se novas concepes de conhecimento e in- o dos cidados, eles sero capazes de administr-la. Isso no o
teligncia e um maior respeito pela razo e pela privacidade. Desen- mesmo que dizer que os Pais Fundadores acreditavam que a infor-
volveram-se novas formas de atividade econmica, como a produ- mao no pudesse ser falsa, enganadora ou irrelevante. Mas eles
o mecanizada e o capitalismo corporativo, e at deu-se expresso acreditavam que o-mercado de informao e idias era bastante or-
I
articulada s possibilidades de um socialismo humanitrio. Surgi- denado, de forma que os cidados pudessem compreender o que
ram novas formas de discurso pblico pelos jornais, panfletos, vo- liam e ouviam e, por meio da razo, julgar a utilidade para suas
lantes e livros. No de admirar que o sculo XVIII nos tenha dado vidas. As propostaS de Jefferson para a educao, os argume"!tos de
nosso padro de excelncia no uso da razo, como foi exemplificado Paine em favor da autonomia, as providncias de Franklin para os
I na obra de Goethe, Volraire, Diderot, Kam, Hume, Adam Smith, assuntos da comunidade supem princpios coerentes e comparti-

I
/
Edrnund Burke, Vi co, Edward Gibbon e, claro, Jefferson, Madison, lhados em comum, que nos permitem discutir questes como: quais
i Franklin, Adams, Hamilton e Thomas Paine. Sobrecarreguei'~ lista so as responsabilidades dos cidados? Qual a natureza da educa-
com os "Pais Fundadores" da Amrica porque a Amrica tecnocrata- o? O que constitui o progresso humano? Quais so as limitaes
tipogrfica foi a primeira '.Ilao a ter sua existncia discutida em das estruturas sociais?
impresso. O Senso Comum e a Crise e Direitos do Homem de Paine, a A suposta conexo ntima entre informao, razo e utilidade
Declarao de Independncia de Jefferson e os Documentos Federalistas. comeou a perder sua legitimidade em meados do sculo XIX, com
foram trabalhos escritos e impressos para fazer a experincia ameri- a inveno do telgrafo. Antes do telgrafo, a informao s podia
cana parecer razovel para as pessoas, o que para a mente do sculo mover-se com a velocidade do trem: cerca de 50 quilmetros por
XVII era necessrio e suficiente. Para qualquer povo cuja poltica hora. Antes do telgrafo, a informao era procurada como parte do
era a poltica da p,o-ina impressa, como Tocqueville disse dos Esta- processo de compreender e resolver problemas particulares. Antes

ii\ "74 75

~L
do telgrafo, a informao rendia a ser de interesso local. A telegrafia meio simblico: fotos, impressos, psteres, desenhos, anncios. As
mudou rudo isso, e instigou o segundo estgio da re''" _!,+io da in- novas imagens, com a fotografia em primeiro plano, no apenas fun-
formao. O telgrafo removeu o espao como um embar<. inevi- cionaram como suplemento para a linguagem, mas tenderam a subs-
tvel ao movimento da informao e, pela primeira vez, c 1' .'.>porte titui-la como nosso meio dominante para construir, compreender e
e a comunicao se libertaram um do outro. Nos Estados Tjnidos, o testar a realidade. No final do sculo XIX, anunciantes e homens de
telgrafo extinguiu linhas estaduais, causou o colapso de regies e, jornais descobriram que uma imagem valia no apenas mil palavras,
encerrando o continente em uma rede de informaes, criou a pos- mas, em termos de vendas, muitos milhares de dlares.
sibilidade de um estado-nao unificado. Mas, mais do que isso, a Quando comeou o sculo XX, a quantidade de informao dis-
telegrafia criou a idia da informao livre de contexto - isto , a ponvel por meio de palavras e irnagens cresceu exponencialmente.
idia de que o valor da informao no precisa estar vinculado a Com a telegrafia e a fotografia abrindo o caminho surgiu uma nova
al,ouma funo para poder servir na tomada de deciso e ao social definio de informao. Agora era a informao que rejeitava a ne-
e poltica. O telgrafo transformou a informao em uma mercado- cessidade de uma interconexo; ela procedia sem contexto, argu-
ria, em uma "coisa que podia ser comprada e vendida, sem se levar mentava a favor da urgncia contra a contipuidade histrica e ofere-
em cor;tSiderao seus usos ou seu sentido. 2 . cia o fascnio em lugar da complexidade e da coerncia. E ento,
Mas ele no fez isso sozini10. O potencial do telgrafo para trans- com a cultura ocidental ofo;,aanre, ocorreu o quarto estgio da revo-
formar a informao em uma mercadoria talvez nunca se tivesse luo da informao, a radiodifuso. Depois o quinto, a tecnologia
realizado se no fosse sua parceria com a imprensa diria, que foi a de computador. Cada um deles trouxe consigo novas formas de in-
primeira instituio a perceber a imporrncia da aniquilao do es- formao, quantidades de informao sem precedentes e velocida-
pao e a possibilidade de vender informao irrelevante. De faro, o des aumentadas (se que a urgncia virtual pode ser aumentada).
primeiro uso conhecid~ do telgrafo por um jornal ocorreu um dia Qual nossa situao hoje? Nos Estados Unidos remos 260 mil
depois que Samuel Morse deu sua demonstrao histrica da viabi- outdoors, 11.520 jornais, 11.556 peridicos, 27 mil videolocadoras,
lidade do telgrafo. Usando a mesma linha Washingron-Baltimore mais de 500 milhes de aparelhos de rdio e mais de 100 milhes de
que Morse havia construdo, o Patriot de Baltimore forneceu a seus computadores. Noventa e oito por cento dos lares americanos tm
',i leitores informao sobre a ao empreendida pela Assemblia dos aparelho de TV; mais da metade de nossas casas tem mais qe um.
Depurados sobre a questo do Oregon. O jornal concluiu seu artigo Todos os anos so publicados mais de 40 mil novos ttulos de livros
observando: "... desse modo, podemos informar nossos leitor"- a: (300 mil no mundo inteiro) e rodos os dias so tirados 41 milhes
partir de Washington at duas horas. Isso , de fato, a aniqujlao de fotografias. E como se isso no bastasse, mais de 60 bilhes de
do espao". Dois anos depois desse anncio, as forrunas dos jornais correspondncia intil (graas tecnologia do computador) acham
passaram a depender no d: qualidade ou utilidade das notcias por o caminho de nossa caixa de correio todos os anos.
eles veiculadas, mas da quantidade delas, das distncias e da veloci- A informao chega de milhes de fontes espalhadas no globo
dade. inteiro, atravs de cada canal e meio possvel- ondas de luz, ondas
E, devemos acrescentar, da quantidade de fotos. Pois, por acaso,- de ar, fira de telex, bancos de computador, cabos de telefOne, cabos
a fotografia foi inventada mais ou menos na mesma poca da tele- de televiso, satlites, imprensa escrita. Por trs disso, em cada for-
grafia, e iniciou o terceiro estgio da revoluo da informao. Daniel ma possvel de armazenamento - papel, vdeo, fira, disco, filme e
Boorstin chamou-o de "revoluo grfica", posto que a fotografia e chips de silicone - est um volume de informao cada vez maior
;
outras iconografias causaram uma invaso em massa de imagens no esperando para ser recuperado. Como o aprendiz de feiticeiro, estamos
I
I ,
I
I
"76 77

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boiando em informao. E a nica coisa que o feiticeiro nos deixou
foi uma vassoura. A informao tornou-se uma espcie de lixo, no
apenas incapaz de responder s questes humanas mais fundamen-
tais, mas tambm pouco util para dat uma direo coerente solu-
o de problemas mundanos. Para dizer isso de uma outra maneira:
o meio em que floresce o tecnoplio um meio em que foi cortado
o elo entre a informao e o propsito humano, isto , a informao
aparece de forma indiscriminada, tlirigida a ningum em particular, S DEFESAS DESTRUDAS
em enorme volume e em altas velocidades, e desligada de teoria,
sentido ou propsito.
Tudo isso foi chamado de mundo novo. Eu me referi a isso em
outra parte como sendo um mundo de esconde-esconde, no qual
ora esse evento ora aquele aparece na viso durante um momento,
y depois .desaparece de novo. um mundo improvvel. um mundo :

"' no qual a idia de progresso humano, como Bacon expressou, foi , ,


1
ecnoplio um estado de cultura. Tambm um estado de
I:',
substituda pela idia de progresso tecnolgico. A mera no reduzir ' ' ' mente. Consiste na deificao da tecnologia, o que significa
a ignorncia, a superstio e o sofrimento, mas sim ajustar-nos s que ele procura sua autorizao na tecnologia, encontra sua satisfa-
exigncias de novas tecnologias. Claro que tlizemos a ns mesmos , o na tecnologia e recebe ordens da tecnologia. Isso requer o desen-
que esses ajustes levaro a uma vida melhor, mas isso apenas a volvimento de um novo tipo de ordem social e, por necessidade,
sobra retrica de uma tecnocracia em desaparecimento. Somos uma leva dissoluo de muito do que est associado com as crenas
i cultura que se consome em informao, e muitos de ns nem se tratlicionais. Aqueles que se sentem mais confortveis no tecnpolio
perguntam como controlar esse processo. Agimos com a suposio so as pessoas que esto convencidas de que o progresso tcnico a
de que a informao nossa amiga, acretlitando que as culturas po- realizao suprema da humanidade e o instrumento com o qual po-
dem sofrer muito com a falta de informao, e, claro, sofrem. S dem ser solucionados nossos tlilemas mais profundos. Tambm pen-
sam que a informao uma bno pura, que com sua pro~uo
;:
.\
agora se comea a compreender que as culturas tambm podem so-
. frer muito com o excesso de informao, informao sem senti.o, contnua e no controlada e sua tlisseminao oferece mais liberda-
i
I
\ informao sem mecanismos de controle. de, criatividade e paz de esprito. O fato de que a informao no faz
' nada tlisso - mas sim o contrrio - parece mudat poucas opi-
l,''
!' nies, pois essas crenas resolutas so um produto inevitvel da es-
trUtura do tecnoplio. O tecnoplio floresce, em particular, quando
Notas
as defesas contra a informao so destrudas.
,, 1 bastante simples descrever a relao entre a informao e os
Para um exame detalhado do impacto da prensa impressora na cultura ocidental,
'' veja Eisenstein. mecanismos para seu controle: a tecnologia aumenta o suprimento
2
Veja Amusing Otmelves to Death para um tratamento mais completo do telgrafo. tlisponvel de informao. Quando o suprimento aumenta, os me-
canismos de controle so pressionados. So necessrios mecanismos

:i
',

~'.
"78 79

:<i:,
':

L
de controle adicionais para suportar as novas informaes. Por seu Devo enfatizar que as instituies sociais de todos os tipos funcio-
rumo, quando os prprios mecanismos de controle so tcnicos, nam como mecanismos de controle. importante dizer isso porque
eles aumentam mais ainda o suprimento de informao. Quando o a maioria dos que escrevem sobre o tema das instituies sociais
suprimento de informao j no controlvel, ocorre um colapso (sobretudo os socilogos) no compreende a idia de que qualquer
geral da tranqilidade psquica e do propsito social. Sem defesas, o declnio na fora das instituies torna as pessoas vulnerveis ao caos
povo no tem como encontrar sentido em suas experincias, perde da informao.' Dizer que a vida fica desestabilizada com institui-
sua capacidade de memria e tem dificuldade para imaginar futuros es enfraquecidas apenas dizer que a informao perde sua utili-
razoveis. dade e, por conseguinte, torna-se uma fonte de confuso e no de
Ento, uma maneira de definir tecnoplio dizer que ele o que coerncia.
ocorre com a sociedade quando as defesas contra o ex~esso de infor- s vezes as instituies sociais fazem seu trabalho simplesmente
mao entram em colapso. o que acontece quando a vida negando ao povo acesso informao, mas sobretudo direcionando
institucional se torna inadequada para fazer frente informao em o peso e, como conseqncia, o valor que se deve dar informao.
demasia. o que ocorre quando uma cultura, dominada pela infor- As instituies sociais se interessam pelo .sentido da informao e
podem ser bastante rigorosas no estabelecimento de padres de ad-
mao gerada pela tecnologia, tenta empregar a prpria tecnologia
misso. Tomemos um exemplo to simples como um tribunal de
como um meio para obter uma direo clara e propsito humano.
justia. Quase todas as regras para a apresentao de provas e para a
Em geral, esse esforo est fadado ao fracasso. Embora s vezes seja
conduta daqueles que participam de um julgamento destinam-se a
possvel usar uma enfermidade como cura para ela mesma, isso s
limitar a quantidade de informao que se permite entrar no siste-
ocorre quando temos plena conscincia dos processos pelos quais a
ma. Em nosso sistema, o juiz rejeita boatos e a opinio pessoal como
doena mantida sob controle. Meu objetivo aqui descrever as
prova, exceto em circunstncias estritamente controladas; o pblico
defesas que a princpio esto disponveis e sugerir como se tornaram
j
est proibido de expr= seus sentimentos; no podem ser mencio-
deficientes.
nadas condenaes anteriores do ru; os jurados no tm permisso
Os perigos da informao desenfreada podem ser compreendi- para ouvir discusses sobre a admissibilidade de provas- esses so
dos com a analogia que sugeri antes com o sistema imunolgico de exemplos de controle de informao. As regras pelas quais esse, con-
1.

um indivduo, que serve como defesa contra o crescimento descon- trole se baseia derivam de uma teoria de justia que define qUal in-
'1': trolado de clulas. Claro que o crescimento celular um processo formao pode ser considerada relevante e, em especial, qual infor-
normal, sem o qual a vda orgnica no pode sobreviver. Mas; s"m mao deve ser considerada irrelevante. Pode-se julgar a teoria falha
um sistema imunolgico em bom funcionamento, o organism< no em alguns aspectos- por exemplo, os advogados podem discordar
consegue administrar o crescimento oelular, que se torna desordenado sobre as regras que governam o fluxo de. informao - , mas nin-
e destri a delicada intercol'lexo dos rgos essenciais. Resumindo, gum contesta que a informao precisa ser regulada de alguma
um sistema imunolgico destri as clulas no desejadas. Todas as maneira. Mesmo na causa jurdica mais simples, milhares de acon- ,
sociedades tm instituies e tcnicas que funcionam como o siste-. tecimentos podem ter tido um papel na disputa, e compreende-se
ma imunolgico. O objetivo delas manter um equilirio entre o bem que, se todos tivessem permisso para entrar no julgamento,
novo e o velho, entre a novidade e a tradio, entre o sentido e a no poderia haver teoria sobre o processo, os julgamentos no teri-
desordem conceitual, e fazem isso "destruindo" a informao no am fim, a prpria lei seria reduzida a algo sem sentido. Resumindo,
desejada. a regra da lei est interessada na "destruio" de informao.

.80 81
Vale a pena mencionar aqui que, embora tenham sido impostos O sintoma mais claro do colapso do currculo encontrado no
limites teoria legal pela nova informao de diversas fontes- bio- conceito de "instruo cultural", que foi formulado como um prin-
logia, psicologia e sociologia, entre outraS - , as regras que gover- cpio organizador e atraiu a ateno sria de muitos educadores.2 Se
nam a relevncia permaneceram bastante estveis. Isso pode explicar algum culturalmente instrudo, reza a idia, deve dominar uma
o uso exa,oerado que os americanos fazem dos tribunais como meio relao de milliares de nomes, locais, datas e aforismos; supe-se
para encontrar coerncia e estabilidade. Enquanto outras institui- que seja isso que forma o contedo da mente de um americano
es se tornaram inteis como mecanismos de controle de informa- letrado. Mas, como procurarei demonstrar no ltimo captulo, ins-
o irresponsvel, os tribunais permanecem como rbitros finais da truo cultural no um princpio organizador, em absoluto; ele
verdade. Por quanto tempo mais, ningum sabe. representa, de fato, um caso de cbarnar a doena de cura. A questo
, J me referi escola como um mecanismo para controle de infor- a ser salientada aqui a de que qualquer instituio educacional, se
1
mao. Em geral, podemos saber quais so seus padres por meio de tiver que funcionar bem na adminiStrao da informao, d;,e ter
um currculo, ou, com mais clareza, pelo catlogo de um curso. O uma teoria sobre seu prop6sito e sentido, deve ter os meios para dar
catlogo de uma universidade relaciona cursos, assuntos e campos expresso clara sua teoria e deve faz-lo, em grande parte, com a
de esnido que, no conjunto, equivalem a uma declarao certificada excluso de informao.
do que um estudante srio deve pensar. Para ir mais alm no assun- Como outro exemplo, considere a famlia. Da forma como se
to, podemos saber o que um estudante srio no deve pensar, notan- desenvolveu no final do sculo XVIII, na Europa, sua teoria inclua
do o que omitido no catlogo. Em outras palavras, o catlogo de a premissa de que os indivduos precisavam de proteo emocional
\ .I uma universidade uma descrio formal de um programa informal em uma sociedade fria e competitiva. Segundo Christopher Lasch, a
Y\J\) de administrao; ele define e categorizao conhecimento e, ao faz-
lo de maneira sistemtica, exclui, rebaixa, rotula como trivial, em
famlia tornou-se um paraso em um mundo insensvel.3 Seu pro-
grama inclua (cito Lasch aqui) preservar "tradies religiosas sepa-
1}/
suma, desconsidera certos tipos de informao. por isso que "faz ratistas, lnguas e dialetos estrangeiros, o saber local e outras tradi-
sentido" (ou, para ser mais exato, costumava fazer sentido). Com o es". Para isso, a famlia foi cbarnada a tomar conta da socializao
que inclui/exclui, ele reflete uma teoria do prop6sito e sentido da dos fillios; a famlia tornou-se uma estrutura, embora informa)., para
educao. Na universidade em que leciono, no se encontram cur- a administrao da informao. Ela controlava quais "segredos" da
sos de astrologia, diantica ou criacionismo. Claro que h ml.lit vida adulta poderiam entrar e quais no. Deve haver leitores que
informao disponvel sobre esses assuntos, mas a teoria da educa- podem lembrar-se de que, na presena de crianas, os adultos evita-
o que sustenta a universidade no permite que essas informaes vam usar certas palavras, e no discutiam certos assuntos cujos deta-
I.
entrem na estrutura form:il"dos cursos. Nega-se a professores e estu- lhes e desdobramentos eram considerados inadequados para as cri-
' dantes a oportunidade d~concenttat sua ateno nisso, e eles so anas. A famlia que no controla ou no consege controlar o am-
'
'
biente de informao de seus fillios quase no famlia, e s6 pode
\ encorajados a agir como se elas no existissem. Dessa maneira, a
I
universidade d expresso sua idia do que constitui o conheci: reivindicar o nome em virtude do fato de que seus membros com-
menta legtimo. No momento atual, alguns aceitam essa idia e ou- partilham informao biol6gica atravs do DNA Na verdade, em
tros no, e a controvrsia resultante enfraquece a funo da univer- muitas sociedades a famlia era apenas isso - um grupo relaciona-
'.
' \ idade como centro de controle de informao. do por informao gentica, controlado por meio de cuidadoso pla-
' nejamento dos casamentos. No Ocidente, a famlia como institui-
i 82 a;;

t .

,__
o para a administrao de informao no biolgica comeou com que todas as teorias so supersimplificaes, ou pelo menos levam ( Y
a ascendncia da imprensa. Quando os livros sobre todos os temas supersimplificao. O preceito da lei uma supersimplificao. Um I 'r1
imaginveis se tornaram acessveis, os pais foram forados aos papis currculo uma supersimplificao. Assim como tambm o o con- \(!
de guardies, protetores, alimentadores e rbiuos do gosto e da reti- ceito que a famlia tem de filho. Esta a funo das teorias -('i
do. Sua funo era definir o que significava ser criana, excluindo supersimplificar e, desse modo, auxiliar os adeptos a organizar, pon- ) I(
dos domnios da famlia as informaes que fossem minar esse obje- derar e excluir informao. Nisso reside o poder das teorias. Sua : i'
tivo. Creio que est bvio para todos que a famlia j no consegue fraqueza precisamente o fato de que, como supersimplificam, so I(,
]:
mais fazer isso. vulnerveis ao ataque de informao nova. Quando h informao j I;
Os uibunais de justia, a$ escolas e a famlia so apenas us de demais para sustentar qualquer teoria, a informao torna-se, eml i1
vrias instituies de conuole que servem como parte do sistema essncia, sem sentido.
imunolgico de informao de uma cultura. O partido poltico As instituies mais imponentes para o conuole da informao
outra. Como jovem que creseu em um lar democrata, recebi ins- so a religio e o Estado. Elas fazem seu trabalho de uma maneira
rrues claras sobre que valor auibuir aos acontecimentos e comen- um pouco mais abstrata que os uibunais, as escolas, as famlias ou
trios polticos. As insuues no precisavam de declaraes explci- os partidos polticos. Elas adminisuam a informao por meio da
taS. Elas vinham, de maneira lgica, da teoria que, pelo que melem- criao de mitos e 1-.istrias, que expressam teorias sobre questes
bro, era a seguinte: como as pessoas precisam de proteo, devem fundamentais: por que estamos aqui, de onde viemos e para onde
j
1, alinhar-se a uma organizao poltica. O Partido Democrata estava vamos. J fiz aluso ampla narrativa teolgica do mundo europeu
'
'i' habilitado a ter nossa lealdade porque representava os interesses so- medieval e como seu grande poder explanatrio conuibuiu para um
i' ciais e econmicos da classe uabalhadora, da qual nossa famlia, pa- sentido de bem-estar e coerncia. Talvez eu no tenha salientado o
I
rentes e vizinhos eram membros (com a exceo de um tio que, bastante a extenso em que a Bblia tambm serviu como mecanis-
.I
apesar de ser motorista de caminho, votava nos republicanos e, por mo de conuole da informao, em especial no terreno moral. A B-
conseguinte, era julgado estpido ou louco). O Partido Republica- blia d vrias instrues sobre o que se deve e no se deve fazer, bem
no representava os interesses dos ricos, que, por definio, no se como orienta que linguagern evitar (sob pena de cometer bJasf-
preocupavam conosco. mia), que idias evitar (sob pena de cometer heresia), que smbolos
A teoria deu clareza s nossas percepes e um padro para jui,o-ar evitar (sob pena de cometer idolauia). De forma necessria, porm
a importncia da informao. O princpio geral era de que a/infor- talvez infeliz, a Bblia tambm explicou como o mundo tomou for-
mao dada pelos democrataS sempre devia ser levada a srio, e, pro- ma, com tamanhos detalhes literais que no pde conciliar-se com
I
vavelmente, tanto era verdideira como til (exceto se viesse dos de- as novas informaes apresentadas pelo telescpio e pelas tecnologias
: mocrataS do Sul, que erani valiosos para eleger presidentes, mas fora subseqentes. Por conseguinte, os julgamentos de Galileu e, uezen-
:
isso jamais deviam ser levados a srio, por causa de sua teoria espe- tos anos depois, de Scopes foram relativos admissibilidade de cer-
i cial sobre raa). A informao dada pelos republicanos era lixo, e s tos tipos de informao. Tanto o cardeal Bellarmine como William
'_!;;
'_l'i:!
era til porque confirmava que os republicanos s serviam aos pr- Jennings Bryan estavam lutando para manter a autoridade da Bblia
11,1! prios interesses.
lV:; , e assim controlar a informao sobre o mundo profano e o sagrado.
:ti No estou preparado para discutir aqui se a teoria era correta, Na derrota deles, perdeu-se mais do que a reivindicao da Bblia
'i,
i"';j mas acusao de que era uma supersimplificao eu responderia para explicar as origens e a esuutura da natureza. Tambm se enfra-

''""'''
li' 84 85

J
queceu a autoridade da Bblia para definir e categorizar o comporta-
lI Aqueles que rejeitam a teoria da Bblia e acreditam, digamos, na
mento moral. I teoria da cincia tambm esto protegidos contra a informao no
No obstante, as Escrituras tm em seu ncleo uma mitologia I desejada. Sua teoria, por exemplo, os instruiu a no considerar in-

iI
to poderosa que at mesmo a sobra dessa mitologia basta para ser- formao sobre astrologia, diantica e criacionismo, que, em geral,
vir como minucioso mecanismo de controle para cerras pessoas. Antes eles rotulam como superstio medieval ou opinio subjetiva. Essa
de qualquer coisa, elas fornecem uma teoria sobre o significado da teoria falha ao no dar orientao sobre informao moral e, por
vida e, por conseguinte, regras de como se comportar. Com pedido definio, d pouco peso informao fora das fronteiras da cincia.
de desculpas ao rabino Hillel que a expressou com mais profundida- incontestvel que cada vez menos pessoas estejam ligadas de algu-
de e sucintamente, a teoria a S"<,ouinte: h um Deus que criou o ma maneira sria s tradies bblicas ou de outras religies como
universo e tudo o que existe nele. Embora os humanos jamais pos- fonte de ateno e autoridade conrrangedoras, e o resultado disso
sam compreender Deus completamente, Ele Se revelou e a Sua von- que no tomam decises morais, s prticas. Essa outra man~a de
tade a ns pela Histria, em especial por Seus mandamentos e pelo definir tecnoplio. O termo usado, com acerto, para urna cultura
testamento dos profetas que a Bblia registrou. O mais grandioso cujas teorias disponveis no oferecem orientao sobre o que in-
:r>
~ i desses mandamentos nos diz que os humanos devem amar a Deus e formao aceitvel no terreno moral.
expressar o amor por Ele por meio do amor, da misericrdia e da Acredito que o leitor no ir concluir que estou fazendo urna
justia para com nossos semelhantes. No final dos tempos, todas as alegao em favor do fundamenralismo de qualquer tipo. difcil
naes e humanos comparecero perante Deus para ser julgados, e
aprovar, por exemplo, o fundamenralismo muulmano que decreta
aqueles que seguiram Seus mandamentos encontraro perdo em
a sentena de morte para algum que escreve o que interpretado
Seus olhos. Aqueles que negaram a Deus e aos seus mandamentos
como palavras blasfemas, ou o fundamentalismo cristo que um dia
sofrero muito nas trevas que reinam fora da luz da presena de
fez o mesmo ou poderia levar ao mesmo. Nesse contexto, devo apres-
Deus.
sar-me a reconhecer que inteiramente possvel viver como muul-
Tomando emprestado de Hillel: essa a teoria. Todo o resto
mano, cristo ou judeu com urna viso modificada e moderada da
comentrio.
teoria religiosa. Aqui s estou insistindo em que a tradio religiosa
Aqueles que acreditam nessa teoria - em especial aqueles que
serve como mecanismo p~:a o regulamento e avaliao da informa-
aceitam a Bblia como a palavra literal de Deus- ~to livres pa.-a y
o. Quando a religio perde gmnde parte de seu poder aglutinado r
rejeitar outras teorias sobre a origem e o sentido da vida e para dar
/ - se reduzida a mera cinza retrica- ento inevitvel que se
um peso mnimo aos fatos nos quais se baseiam outras teorias. Alm
siga a confuso quanto ao que seguir e como determinar sua impor-
disso, ao observarem as !e~ de Deus e as detalhadas exigncias para
seu cumprimento, os fiis recebem orientao sobre que livros no tncia.
devem ler, a que peas e filmes no devem assistir, que msica no De fato, enquanto escrevo, urna grande narrativa mundial, o
devem ouvir, que assuntos seus filhos no devem eStudar, e assim marxismo, est em processo de decomposio. Sem dvida, h
por diante. Para os estritos fundamentalistas da Bblia, a teoria e o fundamentalistas marxistas que no abriro mo da teoria de Marx,
que se deduz dela protegem-nos contra a informao no desejada e, e continuaro sendo orientados por suas prescries e constrangi-
dessa maneira, suas aes so investidas de sentido, clareza e, acredi- mentos. Afinal de contas, a teoria tem suficiente poder para ter cati-
tam eles, autoridade moral. vado a imaginao e devoo de mais de um bilho de pessoas. Como

86 87
a Bblia, a teoria inclui uma idia transcendente, como todas as gra.!l- pelo que cllamado de "democracia liberal". Mas isso deve ser de-
des narrativas mundiais. Com pedidos de desculpas para um sculo clarado mais como pergunta do que como resposta, pois j no est
e meio de debates fJosficos e sociolgicos, a idia a seguinte: mais ro claro que tipo de histria a democracia liberal conta.
todas as formas de misria e opresso institucionais so o resultado Encontramos uma celebrao clara e erudita do triunfo da de-
do conflito de classes, posto que a conscincia das pessoas formada mocracia liberal no ensaio de Francis Fukuyama O Fim da Histria
por sua situao material. Deus no tem nenhum interesse nisso, e o ltimo Homem. Usando uma definio de histria um tanto
porque Deus no existe. Mas existe um plano, que passvel de ser quanto peculiar, Fukuyama conclui que no haver mais conflitos
conhecido e benfico . .O plano se desenvolve no movimento da pr- ideolgicos, posto que todos os competidores do liberalismo mo-
pria histria, que mostra, de maneira inconfundvel, que a classe derno tero sido derrotados. Para apoiar sua concluso, Fukuyama
operria, no final, deve triunfar. Quando triunfar, com ou sem a cita Hegel como tendo cllegado a uma posio similar, no comeo
ajuda dos movimentos revolucionrios, a prpria classe ir desapa- do sculo XIX, quando sutgitam triunfantes os princpios de-liber-
recer. Todos iro compartilbaf igualmente das ddivas da natureza e dade e igualdade, expressos nas revolues americana e francesa. Com
da produo criativa, e ningum vai explorar o trabalho do outro. o declnio contemporneo do fascismo e do comunismo, no resta
agora nenhuma ameaa. Mas Fukuyama d pouca ateno s mu-
A~edica-se, em geral, que essa teoria caiu no descrdito entre os
adeptos porque as informaes dadas pela televiso, filmes, telefo-
danas no significado de democracia liberal, ocotridas no decorrer
de dois sculos. Seu significado em uma tecnocracia bastante dife-
ne, fax e outras tecnologias revelaram que as classes operrias de
rente de seu sentido em um tecnoplio; na verdade, em um
naes capitalistas esto compartilhando muito bem das ddivas da
tecnoplio, ele cllega muito mais perto do que Walter Benjamin
natureza, enquanto ao mesmo tempo gozam de uma quantidade
cllamou de capitalismo de "mercadoria". No caso dos Estados Uni-
considervel de liberdade pessoaL Sua situao ro superior das
dos, a grande revoluo do sculo XVIII no foi indiferente ao capi-
naes que seguem a teoria marxista que milhes de pessoas con-
talismo de mercadoria mas, no obstante, estava impregnada de pro-
cluram, ao que parece de repente, que a histria pode no ter ne-
fundo contedo moral. Os Estados Unidos no foram apenas utna
nhuma opinio sobre o destino da classe operria, ou, se tem, que
experincia com uma nova forma de governo; foram a realizao do
ela est indo para um captulo final bem diferente do que o profeti-
plano de Deus. Na verdade, Adams, Jefferson e Paine rejeitavam os
zado por Maxx.
elementos sobrenaturais da Bblia, mas jamais duvidaram que sua
Tudo isso dito de modo provisrio. A histria leva um longo
experincia tinha o imprirntur da :':ovidncia. Pessoas deviam ser
tempo, e ainda pode haver desenvolvimentos que dem novas fon-
livres, mas para um propsito. Seus du..itos dados por Deus suben-
tes de verossimilhana y.iso de Marx. Enquanto isso, preciso
tendiam obrigaes e responsabilidades, no apenas perante Deus,
insistir no seguinte: os ad~ptos da histria marxista recebiam diretri- mas perante as outras naes, para as quais a nova repblica seria
zes claras sobre como ponderar a informao e, por conseguinte, um guia e vitrina do que possvel quando a razo e a espirirualidade
como compreender os acontecimentos. Na medida em que agora se mesclam.
rejeitam a teoria, so ameaados pela confuso conceitual, o que uma questo em aberto se a "democracia liberal" em sua pre-
significa que j no sabem mais em quem ou em que acreditar. No sente forma pode ou no proporcionar uma idia de mundo com
Ocidente, sobretudo nos Estados Unidos, h jbilo com essa situa- substncia moral suficiente para sustentar vidas com sentido. Foi
o, e so dadas garantias de que o marxismo pode ser subs;rudo exatamente essa a questo que Vclav Ha:vel, ento recm-eleito pre-

. 88 89

J
1
si dente da Tchecoslovquia, levantou em um discurso no Congres- ! Fiz antes a distino entre dois tipos de centralizao, cha-
so americano. ':Ainda no sabemos como colocar a moral frente da mando uma de governamental e a outra de administrativa.
1:,;
poltica, da cincia e da economia'', disse ele. "Ainda somos incapa- Somente a primeira existe na Amrica, sendo a segunda quase
zes de compreender que a nica espinha dorsal genuna de nossas
\ desconhecida. Se o poder dirigente da sociedade americana
aes- se devem ser morais- a responsabilidade. A responsabi- tivesse sua disposio esses dois meios de governo, e combi-
lidade algo mais elevado que minha famlia, meu pas, minha fir- nasse o direito de comandar com a faculdade e o hbito de
ma, meu sucesso." O que Havei est dizendo que no basta que realizar tudo sozinho, se, tendo estabelecido os princpios ge-
;i'\
uma nao se liberte de uma teoria defeituosa; necessrio encon- rais de governo, entrasse nos detalhes de sua aplicao e, ten-
'
'I trar outra, e ele est preocupado em que o tecnoplio d a resposta. \ do regulamentado os grandes interesses do pas, passasse a
Dizendo de outra maneira: Fukuyama est errado. H um outro I considerar inclusive o interesse individual, ento em pouco
conflito ideolgico ~ser combatido- entre a "democracia liberal"
como foi concebida no sculo XVIII, com todas as suas escoras morais
transcendentes, e o tecnoplio, uma idia de mundo do sculo XX
I tempo a liberdade seria banida do Novo Mundo.5
Escrevendo em nosso tempo, C. S. Lewis acreditava que a buro-
cracia era a corporificao tcnica do prprio diabo:
que funciona no apenas sem uma narrativa rranscendente para pro-
porcionar a escora moral, mas tambm sem fortes instituies so-
cias para controlar o fluxo de informao produzido pela tecnologia.
Como esse fluxo devastou as teorias nas quais se baseavam as
I Eu vivo na Era Administrativa, em um mundo de "Adrnin".
Agora, o grande mal no est sendo feito naqueles srdidos
"covis de crimes", que Dickens gostava de pintar. Nem est
escolas, as famlias, os partidos polticos, a religio e a prpria nacio- sendo feito nos campos de concentrao e de trabalho. Nesses
nalidade, o tecnoplio americano precisa contar, em uma extenso ns vimos o resultado finaL Mas concebido e ordenado (mo-
obsessiva, com mtodos tcnicos para controlar o fluxo de informa- vido, secundado, transportado e sumariado) em gabinetes lim-
o. Trs desses meios merecem ateno especial. Eles se inter-rela- pos, acarpetados, aquecidos e bem iluminados, por homens
cionam, mas com o objetivo de clareza, podem ser descritos em quietos, de colarinho branco e unhas tratadas, rosto bem bar-
separado. beado, que no precisam aumentar o tom de voz. Da, como
O primeiro a burocracia, que ]ames Beniger em The Contrai natural, meu smbolo do Inferno algo parecido com a bu-
Revolution classifica como "a primeira entre as solues tecnolgicas . rocracia de um estado policial ou do escritrio totalmente de-
para a crise de controle". 4 Claro que a burocracia no uma cria testvel de um conglomerado comercial. 6
do tecnoplio. Sua histria remonta a cinco mil anos atrs, embora
iwl a palavra s tenha aparecido,uo ingls no sculo XIX. provvel que Pondo esses ataques de lado no momento, podemos dizer que a
li os antigos egpcios achasserp a burocracia uma irritao, mas certo
que, no comeo do sculo XIX, quando as burocracias ficaram mais
princpio a burocracia simplesmente uma srie coordenada de tc-
nicas para a reduo da quantidade de informao que requer
importantes, as queixas contra elas ficaram mais insistentes. John . processamento. Beniger nota, por exemplo, que a inveno da for-
Stuart Mill referiu-se a elas como "tirania administrativa''. Carlyle ma padronizada- o principal produto da burocracia-permite a
chamou-as de "aborrecimento continental". Em um p~onfo arre- "destruio" de cada nuana e detalhe de uma situao. Ao mandar
piante, Tocqueville advertiu que elas estavam tomando conta dos que inspecionemos caixas e preenchamos formulrios, a forma pa-
Estados Unidos: dronizada s permite um grau limitado de informao formal, obje-

.-90 91

_I
riva e impessoal, que em alguns casos exatamente o que se precisa cimento industrial, melhorias no transporte e nas comunicaes, a
para resolver um problema particular. Como Max Weber descreveu, ampliao do governo para reinos ainda maiores dos assuntos pbli-
a burocracia uma tentativa de racionalizar o fluxo de informao, cos e comerciais, a centralizao crescente das estrUturas governa-
de romar seu uso eficiente em nivel mais alto, eliminando informa- mentais. Somaram-se a estes, no sculo XX, a exploso de informa-
o que distrai a ateno do problema em foco. Beniger oferece como o e o que podemos chamar de "efeito burocrtico": medida que
excelente exemplo dessa racionalizao burocrtica a deciso, em as tcnicas para administrar a informao tomavam-se mais necess-
1884, de organizar o tempo, em escala mundial, em zonas de 24 rias, extensas e complexas, aumentava o nmero de pessoas e estru-
horas. Antes dessa deciso, cidades distantes apenas um ou dois qui- turas requeridas para administrar essas tcnicas, bem como a quan-
lmetros podiam ter horas diferentes do dia, o que tomava de uma tidade de informao gerada pelas tcnicas burocrticas. Isso criou
complexidade desnecessria a operao das estradas de ferro e outros para as burocracias a necessidade de administrar e coordenar buro-
negcios. Ao igno~ o fato de que a hora solar diferente a cada cracias, depois tcnicas e estruturas adicionais para adrninist):ar as
nado de um sistema de transporte, a burocracia eliminou o proble- burocracias que coordenavam burocracias, e assim por diante- at
ma do caos de informao, para a satisfao da maioria das pessoas. que a burocracia tornou-se, tomando emprestado o comentrio de
Mas no de todos. Devemos notar que a idia de "a prpria hora de Karl Kraus sobre a psicanlise, a doena daquilo que se passava por
Deus" (expresso usada pela novelista Marie Corelli no incio do cura. Nesse processo, ela deixou de ser mera criada das instituies
sculo XX, para opor-se introduo de Hora Solar) teve de ser sociais e tornou-se patroa. Agora a burocracia no apenas resolve
considerada irrelevante. importante dizer isso porque, ao tentar problemas, mas tambm os cria. Mais importante, ela define quais
fazer uso mais racional da informao, a burocracia ignora todas as so nossos problemas - e, na viso da burocracia, eles so sempre
informaes e idias que no contribuem para a eficincia. A idia de eficincia. Como Lewis sugeriu, isso torna as burocracias excessi-
da hora de Deus no dava essa contribuio. vamente perigosas,. poSto que, embora no inicio estivessem destina-
A burocracia no , a princpio, uma instituio social; tampouco das a processar apenas informao tcnica, agora so empregadas em
o so as instituies que reduzem a informao, excluindo alguns geral no tratamento de problemas de natureza moral, social e polti-
tipos ou fontes de burocracias necessrias. As escolas podem excluir ca. A burocracia do sculo XIX estava envolvida, em grande parte,
a diantica e a astrologia; os tribunais excluem a prova de boatos. com os transportes, com a indstria e com a diStribuio de bens de
Fazem isso por razes substantivas, agindo com as teorias nas quais. maneira mais eficiente. A burocracia do tecnoplio liberou-se dessas
se baseiam. Mas a burocracia no tem nenhuma teoria intelecru!, restries e agora reivindica soberania sobre todos os outros assun-
poltica ou moral- exceto sua suposio implcita de que a eficin- tos da sociedade.
cia o principal objetivo derodas as instituies sociais e que outras O perigo que enfrentamos ao confiar os assuntos sociais, morais
meras so, em essncia, menos valiosas, se no irrelevantes. Foi por e polticos burocracia pode ser esclarecido se lembrarmos do que a
isso que John Sruarr Mill achou a burocracia uma "tirania", e C. S. burocracia faz. Como a histria da palavra sugere, um burocrata
Lewis a identificou com o inferno. pouco mais que um contador glorificado. No inicio, a palavra fran-
A =formao da burocracia de um conjunto de tcnicas desti- cesa bureau significava um pano para cobrir uma mesa de clculo,
nadas a servir s instituies sociais em metainstituio autnoma depois a prpria mesa, depois a sala onde a mesa era mantida e, por
que em grande parte serve a si mesma foi o resultado de vrios de- fim, o gabinete e a equipe que faziam funcionar toda a sala ou o
senvolvimentos em meados e no final do sculo XIX: o rpido cres- prdio de contabilidade. A palavra "burocrata" passou a significar

92 97
(uma pessoa que, por treinamento, compromisso e at temperamen-

I
dos Unidos temos especialistas em criao de crianas, em educao,
/ ro, indiferenre ao conredo e totalidade de um problema humano.
em como ser amvel, em como fazer amor, em como influenciar
f O burocrata considera as implicaes de un:ta deciso apenas at o
pessoas, em como fazer amigos. No h nenhum aspecto das rela-
., pomo em que ela ir afetar as operaes eficientes da burocracia, e
es humanas que no tenha sido tecnicalizado e, assim, relegado ao
, no assume nenhuma responsabilidade por sua$ conseqncias hu-
~, \ manas. Desse modo, Adolf Eichmann roma-se o modelo bsico e controle de especialistas.
i metfora de um burocrata da Era do Tecnoplio.' Ao se defrontar Essas caractersticas singulares do especialista surgiram como re-
,, com a acusao de crimes contra a humanidade, ele argumentou sultado de trs fatores. Primeiro, o crescimento das burocracias,
J\o, que no havia tomado parte na formulao da teoria poltica ou que, de fato, produziu os primeiros especialistas inteiramente
- sociolgica do nazismo; ele lidava apenas com os problemas tcnicos mecanicistas do mundo e, desse modo, deu crdito e prestgio ao
do transporte de vastas multides de um ]~o-ar para o outro. Por que especialista-enquanto-ignorante. Segundo, o enfraquecimento das
estavam sendo transportadas e, em especial, o que aconteceria com instituies sociais tradicionais, que levou as pessoas comuns per-
elas depois que chegassem a seu destino, no era relevante para seu derem a confiana no valor da tradio. Terceiro, e prioritrio em
trabalho. relao a tudo o mais, a torrente de informaes, que tornou impos-
. Embora os trabalhos dos burocratas do tecnoplio de hoje
'

tenham resultados menos horrorosos, provvel que a resposta de svel que algum possua mais do que uma pequena frao da soma
Eichmann esteja sendo dada cinco mil vezes por dia s na Amrica: total do conhecimento humano. Quando eu era aluno da universi-
no tenho responsabilidade pelas conseqncias humanas de mi- dade, uma entusiasmada professora de literatura alem disse que
nhas decises. S sou responsvel pela eficincia de minha parte da Goethe havia sido a ltima pessoa que sabia tudo. Eu imaginei que,
\_burocracia, que deve ser mantida a qualquer custo. com essa observao surpreendente, ela quisesse menos deificar
" I Tambm devemos o~servar que Eichmann era um especialista. Goethe do que sugerir que no ano de sua morte, 1832, j no era
\liA especialidade o segundo meio tcnico importante com que o mais possvel, mesmo para a mente mais brilhante, compreender,
:,tecnoplio luta furiosamente para controlar a informao. Claro que muito menos somar, tudo o que era sabido.
'sempre houve especialistas, at nas culturas usurias de ferramentas. .1 O papel do especialista concentrar-se em um campo do conhe-
As pirmides, as estradas romanas e a Catedral de Estrasburgo no , \cimento, peneirar tudo o que estiver disponvel, eliminar o que no
. poderiam ter sido construdas sem especialistas. Mas o especialista I
1: tiver relao com um problema e usar o resto para ajudar a reSolver
:no tecnoplio tem duas caractersticas que o distinguem dos especia:-c' . I ! o problema. Esse processo funciona muito bem em situaes que
1

lstas do passado. Primeiro, o especialista do tecnoplio tende-aser i j !pedem apenas uma soluo tcnica e em que no h conflito com

, : ignorante em qualquer qu~ro que no tenha uma ligao direta: ', !,propsitos humanos- por exemplo, nos foguetes espaciais ou na
( com seu campo de espe~klizao. Por exemplo, a mdia dos
1

j : [constrUo de um sistema de esgoro. Funciona menos em situaes


' psicoterapeuras mal tem conhecimento, mesmo que superficial, de Jl' i :em que as exigncias tcnicas podem conflitar com propsitos hu-
, , lirerarura, filosofia, histria social, arte, religio e biologia, e no se 1 manos, como na medicina ou na arquitetura. E desastroso quando
1
'' espera que tenha esse conhecimento. Segundo, como a prpria bu-
i11 aplicado a situaes que no podem ser solucionadas por meios tc-
rocracia (com a qual um especialista pode ou no ter relao), o j I\ inicos e em que a eficincia em geral irrelevante, como na educao,
especialista do tecnoplio afirma dominar no apenas questes tc-
!!\ !direito, vida familiar e problemas de desajuste pessoal. Suponho que
nicas, mas tambm assuntos sociais, psicolgicos e morais. Nos Esta- 1
no preciso convencer o leitor de que no existem especialistas -

94
11
95

_J
, 1 nem podem existir- em criao de filhos, em fazer amor e em fazer como se nossas crenas pudessem ser encerradas em frases como "eu
1

j \1amigos. Tudo isso inveno da fantasia do tecnopo!ista, tornada aprovo, e "eu desaprovo, .
', i.!! plausvel pelo uso de maquinaria tcnica; sem a qual o especialista Quando os sacerdotes catlicos usam vinho, hstias e encan-
1
\ 1 ficaria totalmente desarmado e exposto, como invasor e ignorante. tamentos para corporificar idias espirituais, eles reconhecem o
1
1
A maquinaria tcnica essencial ao burocrata e ao especialista, e mistrio e a metfora que esto sendo usados. Mas os especialis-
pode ser vista como terceiro mecanismo de controle da informao. tas do tecnoplio no reconhecem insinuaes ou nuanas, quan-
No tenho em mente tecnologias hard como o computador- que, do usam formas, testes padronizados, pesquisas de opinio e ou-
em todo caso, deve ser tratado em separado, pois corporifica tudo o tras maquinarias para dar realidade tcnica s idias sobre inteli-
que o tecnoplio represent. Penso em tecnologia ,softer, como os gncia, criatividade, sensibilidade, desequilbrio emocional, des-
testes de QI, SAT, formas padronizadas, caxionomias e pesquisas de vio social ou opinio poltica. Querem que acreditemos que a
opinio: Discuto algumas delas em detalhes no captulo 8, "Tecno- tecnologia pode revelar, com honestidade,. a verdadeira natureza
logias Invisveis", mas menciono"as aqui porque seu papel na redu" da condio humana ou crena porque a contagem, a estatstica
o dos tipos e quantidade de informao admitida em um sistema ou a taxionomia deu-lhe uma forma tcltica.
muitaS vezes no notado e, assim, tambm no percebido seu No h como negar que a tecnicalizao de termos e problemas
papel na redefinio dos conceitos tradicionais. Por exemplo, no existe uma forma sria de controle da informao. As instinties podem
nenhum teste que possa medir a inteligncia de uma pessoa. Intelign" tomar decises na base da contagem e das estatsticas e, com certeza,
cia um termo geral usado para denotar a capacidade de algum pode havei ocasies em que no haja alternativa, Mas, a menos que
para resolver problemas da vida real, em uma variedade de contextos tais decises sejam tomadas com profundo ceticismo - ou seja,
novos.Todo mundo sabe, menos os especialistas, que essas capacida" com o reconhecimento de que esto sendo tomadas por convenin-
des variam muito nas pessoas, de consistentemente efi=es a consis" cia administrativa-, elas so profundamente delirantes. No
tenremente ineficazes, dependendo dos tipos de problema que pre" tecnoplio, a iluso santificada pelo prestgio desmedido que ga-
cisam de soluo. Entretanto, se somos levados a acreditar que um rantimos aos especialistas, que esto equipados com sofisticada ma-
teste pode revelar, com exatido, a quantidade de inteligncia de quinaria tcnica. Shaw observou um dia que todas as profisses so
uma pessoa, ento, para propsitos institucionais, o nmero em um conspiraes contra a laicidade. Eu iria mais alm: no tecnoplio,
teste toma"se a inteligncia da pessoa, O teste transforma uma,io:" todos os especialistas so investidos do carisma do sacerdcio. Al-
e
teno abStrata multifacetria em um termo tcnico e exaw, que guns de nossos especialistas-sacerdotes so chamados de psiquiatras,
deixa de fora tudo o que,- importante. Pode-se at dizer que um outros de psiclogos, alguns de socilogos, outros de estatsticos. O
teste de inteligncia un: ~onto dito por um especialista que nada deus que eles servem no fala de justia, bondade, compaixo ou
significa. No entanto, o ~pecialista conta com nossa crena na rea- graa, Seu deus fala de eficincia, preciso, objetividade. E por isso
lidade da maquinaria tcnica, o que significa que vamos tratar como que no tecnoplio desaparecem conceitos como pecado e mal. Eles
realidade as respostas dadas pela maquinaria, Passamos a acreditr vm de um universo moral que irrelevante para a teologia da espe-
que nossa contagem nossa inteligncia, ou nossa capacidade de cialidade. E, assim, os sacerdotes do tecnoplio chamam o peca-
criatividade, amor ou dor. Passamos a acreditar que os resultados do de "desvio social", que um conceito estatstico, e chamam o mal
das pesquisas de opinio so aquilo em que as pessoas acreditam, de "psicopatologi', que um conceito mdico. o pecado e o mal
I
. 96

1 97
desaparecem porque no podem ser medidos e objetivados e, por
conseguinte, no podem ser tratados por especialistaS.
Quando o poder das instiruies sociais tradicionais para organi-
zar as percepes e o julgamento declina, as burocracias, a especiali-
dade e a maquinaria tcnica tomam-se o principal meio pelo qual o
tecnoplio espera controlar a informao e, assim, prover-se de
inteligibilidade e ordem. O resto deste livro conta a histria do mo-
tivo pelo qual isso no pode funcionar, e da dor e estupidez que so
A IDEOLOGIA DAS MQUINAS:
as conseqncias. TECNOLOGIA MDICA

Notas

JUma exceo expressiva entre os socilogos que escreveram sobre esse rema Arnold
Gehlen. Veja sua obra Mar. in thc Age ofucfmol.gy. alguns anos, uma empresa produziu urna mquina cha-
1 Embora esse termo no seja, de maneira nenhu.rna, original em E. D. Hirsch Jr.,

sua popularidade corr<ntc atribuda ao livro de Hirsch, Cultural Liuracy. mada HAGOTH, da qual se pode dizer que foi o momento
" Essa frase tocante r:ambm o ttulo de um dos livros mais importantes de Lasch. mais ambicioso do tecnoplio. A mquina custava 1.500 dlares, a
4 Jamcs Beniger, Thc g,.ol &volution, p. !3. Como j observei, o livro de Beniger
pechincha do sculo, pois era capaz de revelar para seu proprietrio
a melhor fome para uma compreenso dos meios tcnicos para eliminar- isto ,
controlar - a informao. se a pessoa que falva ao telefone estava dizendo a verdade. Ela o
5 Tocqueville, p. 262. fazia medindo o "contedo de estresse" da voz humana, indicado em
G Lewis. P X.
7 Veja ArendL
suas oscilaes. Voc ligava a HAGOTH no telefone e, no decorrer
da conversa, fazia algumas pergunras-cbave a seu interlocutor, como
"Aonde voc foi no sbado noite?" A HAGOTH tinha dezesseis
/
lmpadas, oito verdes e oito vermelhas, e quando a outra pessoa
respondia, a HAGOTH entrava em funcionamento. As luzes ver-
melhas eram acesas quando havia muito estresse na voz; as luzes
verdes, quando havia pouco. Como dizia um anncio da HAGOTH:
"O verde indica falta de estresse; por conseguinte, a honestidade".
Em outras palavras, segundo a HAGOTH, no era possvel dizer a
verdade com voz trmula, ou mentir com voz firme - .idia que
sem dvida divertiria Nixon. Pelo menos, devemos dizer que a defi-
nio de honestidade da HAGOTH era peculiar, mas com urna tc-
nica to precisa e requintada que provocava a admirao de qual-

99
98
quer burocrata. O mesmo pode ser dito da definio de inteligncia, que uma contagem de 134 significa mais inteligncia que uma con-
que expressa em um teste de inteligncia padro. Na verdade, o tagem de 104. Essa a verso da mgica do tecnoplio.
teste de inteligncia funciona da mesma maneira que a HAGOTH. O importante na mgica que ela desvia nossa ateno para o
Voc prende uma caneta nos dedos de um jovem e faz aJ.,oumas per- lugar errado. E, ao faz-lo, evoca em ns uma sensao de prodgio e
guJ1tas-chave; pelas respostas, um computador pode calcular exata- no de compreenso. No tecnoplio, estamos cercados pelos efeitos
mente quanto de inteligncia existe no crebro desse jovem.' maravilhosos das mquinas e somos encorajados a ignorar as idias
Por sorte, a HAGOTH desapareceu do mercado, por que razo neles embutidas. O que significa que ficamos cegos para o significa-
no sei. Talvez ela fizesse discriminao sexual ou cultural ou, pior do ideolgico de nossas tecnologias. Neste captulo e no seguinte, eu
ainda, talvez no pudesse medir as oscilaes com a exatido neces- gostaria de dar exemplos de como a tecnologia nos dirige para cons-
sria. Quando se rrata de maquinaria, o tecnoplio insiste na exati- truir o mundo.
do. A idia embutida na mquina em geral ignorada no importa Considerando aqui as tendncias ideolgicas da tecnologia mdi-
quo peculiar seja. ca, comecemos com alguns fatos relevantes. Embora os EUA e a
Embora a HAGOTH tenha desaparecido, sua idia sobrevive- Inglaterra tenham raxas de expectativa de vida equivalentes, os m-
por ~emplo, nas mquinas chamadas de "detectores de mentira". dicos americanos realizam seis vezes mais operaes de ponte de safena
Na Amrica, elas so levadas muito a srio por oficiais de polcia, per capita do que os ingleses. Os mdicos americanos re:.lizam mais
advogados e executivos que insistem cada vez com mais freqncia testes de diagnstico do que na Frana, Alemanha ou Inglaterra.
que seus empregados sejam submetidos a testes com o detector de Urna americana tem duas ou trs vezes mais chance de ser submeti-
mentira. Quanto aos testes de inteligncia, no apenas sobrevivem, da a uma histerectomia do que uma europia; 60o/o das histerecromias
realizadas nos EUA o so em mulheres com menos de 44 anos de
como florescem e tm sido suplementados por testes de aptido
idade. Os mdicos americanos fazem mais cirurgias de prstata per
vocacional, testes de criatividade, testes de sade mental, testes de
capita do que os mdicos de qualquer lu,o-ar da Europa, e os Estados
atrao sexual e at testes de compatibilidade conjugal. Seria de se
Unidos lideram o mundo industrializado na raxa de operaes cesa-
pensar que duas pessoas que viveram juntas durante alguns anos
rianas- de 50o/o a 200o/o mais alta que na maioria dos pases. Quan-
notariam sozinhas se se do bem ou no. Mas no tecnoplio, essas
do os mdicos americanos decidem abrir mo dJ cirurgia em favor
formas subjetivas de conhecimento no tm stat:us oficial, e preci-
de tratamento com drogas, do dosagens mais alta.' do que em qual-
sam ser confitrnadas por testes feitos por especialistas. Afinal de cop-
quer outra parte. Eles prescrevem cerca de duas vezes mais antibi-
tas, o jui,aamento individual flvel, cheio de ambigidade/eim-
ticos do que os mdicos do Reino Unido e, em geral, receitam anti-
pregnado de dvida, como.advertiu Frederick W Taylor. Os testes e
biticos quando apenas provvel a existncia de bactrias, ao passo
as mquinas no. Os filsofos podem agonizar com as questes: "O
que os europeus tendem a prescrever antibiticos somente quando
que a verdade?" "O que a inteligncia?" "O que a boa vida?" sabem que a infeco causada por bactria que sria. 2 Os mdi-
Mas no tecnoplio no h necessidade dessas lutas intelectuais. As cos americanos usam mais raios X por paciente do que os mdicos
mquinas eJin;inam a complexidade, a dvida e a ambigidade. Fun" de outros pases. Em um estudo sobre a extenso do uso do raio X,
cionam rpido, so padronizadas e nos fornecem nmeros que po- um radiologista descobriu casos em que foram tiradas 51 radiografi-
demos ver e calcular. Elas nos dizem que quando oito luzes verdes as de um nico paciente, quando cinco teriam sido suficientes. Ou-
acendem, aJ.,oum est falando a verdade. E isso tudo. Dizem-nos tras pesquisas demonstraram que em quase um tero dos pacientes a
~(
100 :.i
101

i
radiografia poderia ter sido omitida ou adiada, com base em dados
te em enviar barcos, cavalos e rapazes para respectivamente
clnicos disponveis.' navegar, correr e combater no exterior, e dar xeque-mate no
O resto deste captulo poderia ser preenchido facilmente com resto da criao; como poderia um povo assim se comentar
=tsticas e descobertas semelhantes. Talvez a melhor forma de se com uma prtica que no fosse "herica"? Que prodgio que
resumir a prtica mdica americana seja a seguinte advertncia feita as estrelas e listras tremulem sobre doses de 90 gramas de
pelo Dr. David E. Rogers, em um discurso como presidente da As- sulfato de quinina e que a guia americana grite de alegria ao
sociao Americana de Mdicos: ver trs dracmas (180 gros) de calomelano dadas e.t.l um s
Amedida que nossas intervenes se tornaram mais pesqui- gole?6
sadoras, tambm se torriaram mais caras e arriscadas. Desse O esprito de ataque do qual Holmes zomba aqui recebeu inlpe-
modo, hoje em dia no raro encontrar um idoso fi:gil, que to mesmo antes da Revoluo Americana por parte do Dr. Benja-
entrou andando no hospital [e acabou ficando] um pouco min Rush, talvez o mdico mais influente de seu tempo. Rush acre-
confuso, desidratado e uni pouco mais desgastado no terceiro ditava que a medicina havia sido prejudicada,por mdicos que "con-
dia de hospital porque passou suas 48 primeiras horas sendo fiavam indevidamente nos poderes da natureza para curar doenas",
submetido a uma batelada de exaustivos exames de ~<7!1S e responsabilizava sobretudo Hipcrates e s~ tradio por esse lap-
tico em vrios laboratrios ou na sala de radiografia.< so. Rush teve sucesso considervel ao curar pacientes com febre
Nada disso surpr= para qualquer um que conhea a medicina amarela prescrevendo grandes quantidades de mercrio, dando pur-
americana, que notria por sua "agressividade" caracterstica. A gantes e fazendo sangrias. ( provvel que seu sucesso se devesse ao
questo : por qu? H trs razes inter-relacionadas, todas relevan- fato de que ou seus pacientes tinham casos brandos de febre amarela
tes para a imposio de maquinaria. A primeira tem que ver com o ou no estavam com a doena.) Em todo caso, Rush tinha um entu-
carter americano, que discuti antes como sendo compatvel com a siasmo especial com a sangria de pacientes, talvez por acreditar que
soberania da tecnologia. Em Medicine and Culture, Lynn Payer des- o corpo continha cerca de vinte e cinco pintas (urna pinta equivale a
creve isso da seguinte maneira: 56,825 centilitros- n. do e.) de sangue, que mais que o dobro da
verdadeira mdia. Ele aconselhava outros mdicos a continuarem
As terras que outrora pareciam infinitas deram origem a um sangrando os pacientes, at retirar quatro quintos do sangue do cor-
esprito de que tudo era possvel, desde que o meio ambiente , po. Embora Rush no estivesse cuidando de George Washingron
narutal... pudesse ser conquistado. A doena tambm poderi nos seus ltimos dias, este foi sangrado sete vezes na noite em que
ser derrotada, mas desde que fosse diagnosticada, sehdo morreu, o que, sem dvida, tem algo a ver com sua morte. Tudo isso
esmiuada de maneir agressiva e tratada com a mesma ocorreu, pasmem, 153 anos depois que Harvey descobriu que o san-
agressividade, de preferncia recitando-se alguma coisa e no gue circula pelo corpo.
se a=centando algo para aumentar a resistncia. 5 Pondo de lado a questo do conhecinlento mdico disponvel em
Para dar susbtncia sua afitrnao, o Sr. Payer cita Oliver Wendell seu tempo, Rush era um forte advogado da ao- na verdade, deu
Holmes, dizendo com seu sarcasmo habitual: prova adicional de sua natureza agressiva ao ser um dos signarrios
da Declarao da Independncia. Ele persuadiu tanto mdicos como
Como poderia um povo que tem uma revoluo a cada qua- pacientes de que as doenas americanas eram mais resistentes que as
tro anos, que inventou o faco de caa e o revlver. .. que insis- europias e precisavam de um tratamento mais duro. "Doenas de-

c 102
10~
sesperadas precisam de remdios desesperados" foi uma frase repeti- Com toda a sua simplicidade, a inveno de Laennec mostrou-se
da vrias vezes nos peridicos mdicos dos EUA no sculo XIX. Os de uma utilidade extraordinria, em especial na exatido com que
americanos que consideravam os mtodos europeus suaves e passi- ajudou a diagnosticar doenas do pulmo, como a tuberculose. En-
vos - podia-se dizer at efeminados - enfrentaram o desafio, su- fermidades do trax de vrios tipos j no ficavam mais dissimula-
cumbindo ansiosos influncia de Rush: aceitaram os imperativos das; com um estetoscpio, o mdico podia, por assim dizer, fazer
para intervir, para desconfiar da natureza, para tisar as terapias mais uma autpsia no paciente enquanto este ainda =va vivo.
agressivas existentes. A idia, como o Sr. Payer sugere, era conquis- Mas no se deve supor que todos os mdicos e pacientes se entu-
tar tanto um continente como as enfermidades, que seu clima e siasmaram com o instrumento. Muiras vezes, os pacientes se assus-
flora e fauna venenosos infligiam. tavam com a viso de um estetoscpio, supondo que sua presena
Assim, desde o comeo, a medicina americana foi atrada para implicava cirurgia iminente, posto que na poca apenas cirurgies
novas tecnologias. Longe de ser "neutra", a medicina devia ser a arma usavam instrumentos, no os clnicos. Os mdicos tiveram vrias
com que seriam subju,o-adas 'a doena e a molstia. As armas no objees, que iam das triviais s importantes. Entre as triviais =va
demorariam a aparecer. A tecnologia mdica inicial mais importan- a inconvenincia de se carregar o estetoscpio, um problema que
te foi o estetoscpio, inventado (pode-se at dizer descoberto) pelo alguns mdicos resolveram carregando-o de travs dentro das carro-
mdico francs Ren-Thophile-Hyacinthe Laennec em 1816. As las. Isso no sem embaraos ocasionais- um estudante de medici-
circunstncias que cercam a inveno so dignas de ser menciona- na de Edinburgh foi acusado de possuir uma arma perigosa quando
das. seu estetoscpio caiu do chapu durante uma briga de bola de neve.
Trabalhando no Necker Hospital, em Paris, Laennec =va exa- Uma objeo um pouco menos trivial feita pelos mdicos foi que, se
minando uma jovem com uma intrigante doena cardaca. Tentou usassem um instrumento, seriam confundidos com cirurgies, que
usar a percusso e a palpitao (pressionando a mo no corpc, com a nesse tempo eram considerados meros artesos. A distino entre
esperana de detecrar anormalidades internas), mas a obesidade da clnicos e cirurgies era inconfundvel poca, e totalmente favor-
paciente tomou isso inefi=. Em seguida, ele considerou a aus~ta vel aos clnicos, cujo intelecto, conhecimento e discernimento goza-
o (colocar o ouvido no peito da paciente para ouvir o batimento vam de profunda admirao. Talvez devesse ser esperado de Oliver
cardaco), mas a juventude e sexo dela o desencorajaram. Ento, Wendell Holmes, professor de anatomia de Harvard e sempre ctico
Laennec lembrou que o som amplificado ao percorrer corpos sli- em relao agressividade na medicina, que fizesse objeo ao uso
/
dos. Enrolou algumas folhas de papel, formando um cilindro, colo- ultra-entusiasmado do estetoscpio; e ele fez, de maneira caracters-
cou uma extremidade no peito da paciente e outra em seu ~uvido. tica, escrevendo uma balada cmica, The Sterhoscope Song, na qual
V>l! Os sons que ouvit'foram claros e distintos. "A partir desse um clnico faz vrios diagnsticos falsos porque insetos fizeram ni-
momento", ele escreveu mais tarde, "imaginei que a circunstncia
nho em seu estetoscpio.
pudesse fornecer o meio que nos permitisse verificar o carter, no
Mas urna objeo sria feita pelos clnicos e que ressoou atravs
apenas a ao do corao, de cada espcie de som produzido pelo
dos sculos de desenvolvimento tecnolgico da medicina foi a. de
movimento de todas as vsceras torcicas." Laennec trabalhou para
que a interposio de um instrumento entre mdico e paciente trans-
aperfeioar o instrumento, usando mais tarde uma pea de madeira
formaria a prtica da medicina; os mtodos tradicionais de interro-
redonda, e chamou-a de "estetoscpio", das palavras gregas para "pei-
gar os pacientes, levando a srio seus relatos e observando com aten-
to" e "eu vejo"?

104 105
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o os sintomas externos, tornar-se-iam cada vez mais irrelevantes. bras mostraro os ossos escuros, com esboos apenas leves dos teci-
Os mdicos perderiam a capacidade de realizar exames mrn percia e \ dos em volta." Roentgen conseguiu reproduzir esse efeito em chapas
confiariam mais na maquinaria do que na prpria experincia e
discernimento. Em seu detalhado livro Medicine and tf:e .~:eign of
Tech1UJ!ogy, Stan!ey Joel Reiser compara os efeitos do estetoscpio
I fotogrficas e fez a primeira radiografia de um ser humano, a mo de
sua mulher.
Na virada do sculo, a medicina estava avanada em seu caminho
com os efeitos da prensa tipogrfica na cultura ocidentaL O livro para confiar totalmente na tecnologia, em especial aps o desenvol-
impresso, argumenta ele, ajudou a criar o pensador neutro e objeti- vimento dos laboratrios de diagnstico e da descoberta e uso dos
- vo. De maneira semelhante, o estetoscpio antibiticos nos anos 40. A prtica mdica havia entrado em um
ajudou a criar o clnico objetivo, que podia afasrar-se do novo estgio. O primeiro se caracterizara pela comunicao direta
envolvimento com as experincias e sensaes do paciente, com as experincias dos pacientes, com base nos relatos destes, nas
passando para uma relao mais neutra, menos com o pacien- perguntaS e observaes do mdico. O segundo se caracterizou pela
te e mais com os sons de dentro de seu corpo. Sem ser distra- comunicao direta com os corpos dos pacientes pelo exame fsico,
do pelos motivos e crenas do paciente, o auscultador (outro inclusive com o uso de tecnologias escolhidas com cuidado. O esr-
terino para o estetoscpio) podia fazer um diagnstico a par- gio em que nos encontramos agora se caracteriza pela comunicao
tir dos sons que ouvia sozinho, emanando dos rgos do cor- indireta com a experincia e corpo do paciente por meio de maqui-
po sons que ele acreditava serem representaes objetivas e naria tcnica. Nesse estgio, vemos o surgimento de especialistaS-
livres de tendncias do processo da doena. 8 por exemplo, patologistaS e radiologistaS - que interpretam o sig-
nificado de informao tcnica e no tm, em absoluto, a menor
Expressamos aqui duas das idias-chave promovidas pelo este-
relao com o paciente, apenas com tecidos e fotografias. Seria de se
toscpio: a medicina sobre a doena, no sobre o paciente. E o que
o paciente sabe no digno de confiana; o que a mquina sabe esperar que, medida que a prtica mdica avanasse de um estgio
confivel. para o outro, os mdicos tenderiam a perder suas habilidades e
O estetoscpio sozinho no poderia fazer com que essas idias discernimento que predominavam no estgio anterior. Reiser resu-
persistissem, sobretudo por causa da resistncia a elas, mesmo nos me o que isso significa:
EUA, de parte de mdicos cujo treinamento e relacionamento com Assim, sem perceber o que estava acontecendo, o mdico foi
I os pacientes levavam-nos a se opor s intervenes mecnicas. Ms abandonando aos poucos nos dois ltimos sculos sua ligao
as idias foram amplificadas a cada instrumento novo agregado ao insatisfutria com a prova subjetiva- aquilo que o paciente
arsenal do mdico: o oftalmoscpio (inventado por Hermann von diz -, apenas para substitu-la por uma devoo prova
Helmholtz em 1850), que, permitia ao mdico ver o interior do olho; tecnolgica- o que a mquina diz. Desse modo, ele trocou
o laringoscpio (desenhado por Johann Czermak, polons, profes- uma viso parcial da doena por outra. medida que o clni-
!'
sor de fisiologia, em 18 57), que permitia que o mdico examinasse a co faz maior uso da tecnologia do diagnstico, ele observa seu
laringe e outras partes da garganta, bem como o nariz; e, claro, os paciente de forma cada vez mais indireta, pela tela de mqui-
raios X (desenvolvidos por Wtlhelm Roentgen em 1895), que po- nas e de especialistaS; tambm renuncia cada vez mais ao con-
diam penetrar a maioria das substticias, mas no o osso. "Se se co~ trole do processo de diagnstico. Essas circunstncias tendem
1':~, locar a mo diante da tela fluorescente", escreveu Roentgen, "as som- a afasr-lo do paciente e de seu prprio julgamento.9

,:]06
107

------------- --
IS
H ainda uma outra razo pela qual o clnico moderno afis-..ado abordagem agressiva e estava bem preparado para receber tecnologia
de seu prprio julgamento. Nas palavras de um mdia; 'i'-'~ perma- mdica; as tecnocracias do sculo XIX, obcecadas com a inveno e
nece especializado em examinar os pacientes e em avaliar su~s hist- impregnadas com a idia de progresso, iniciaram uma stie de in-
rias: "Todo mundo que tem dor de cabea quer e espaa u.1na venes notveis e maravilhosas; e a cultura reorientou-se para ga-
tomografia computadorizada". Ele prossegue dizendo que mais ou rantir que a agressividade tecnolgica se tornasse a base da prtica
menos seis de cada dez exames de tomografia computadorizada que mdica. As idias fomentadas pela dominao de tecnologia podem
pede so desnecessrios, no tm nenhuma base na prova clnica e ser resumidas da seguinte maneira: a natureza um inimigo impla-
nas experincias e sensaes relatadas pelo paciente. Por que so fei- cvel que s pode ser subjugado por meios tcnicos; os problemas
tos? Como proteo contra 'processos legais por impercia. O que criados pelas solues tecnolgicas (os mdicos chamam-nos de "efei-
vale-dizer que, enquanto a prtica mdica avanou para o estgio de tos colaterais") s podem ser solucionados com mais aplicao de
confiana total na informao gerada por mquina, os pacientes tam- tecnologia (todos conhecemos a pida sobre uma assombrosa droga
:~
bm avanaram. Em outras palavras, se um paciente no obtm al- nova que no cura nada, mas que tem interessantes efeitos colaterais);
'
! : vio de um mdico que deixou de usar todos os recursos tecnolgicos a prtica mdica deve concentrar-se na doena, no no paciente (mo-
disponiveis, inclusive drogas, o mdico julgado vulnervel acusa- tivo pelo qual se pode dizer que a operao ou terapia foi um suces-
i;' so, mas o paciente morreu); e a informao oriunda do paciente no
o de incompetncia. Essa situao se combina com o fato de que o
I relacionamento entre mdico e paciente agora, ao contrrio de um pode ser levada to a srio quanto a informao fornecida por uma
'
sculo atrs, tornou-se to rida que a intimidade ou empatia no mquina, do que se deduz que o julgamento do mdico, baseado no
Ir.: discernimento e na experincia, menos digno que os clculos de
I!JL impede que os pacientes apelem aos tribunais. Alm disso, os mdi-
ll,. '
cos so reembolsados por planos de sade na base do que fazem, e sua maquinaria.
::&~' ' no da quantidade de tempo que passam com o paciente. A medici- Essas idias levam a uma medicina melhor? Em a!,ouns aspectos,
na no tecnolgica consumidora de tempo. mais lucrativo fazer sim; em outros aspectos, no. A resposta tende a ser "sim" quando
um exame de tomografia computadorizada em um paciente com consideramos como hoje os mdicos tendem a usar o laser para a
;, :: dor de cabea do que perder tempo obtendo informao sobre suas rpida remoo de cataratas, sem dor e com segurana; ou quando
i.l;'
experincias e sensaes. removem toda a vescula biliar usando uma pequena cmera de tele-
O que rudo isso significa que at mesmo uma medic~a viso (um laparoscpio), nserida atravs de uma puno tambm
tecnolgica seletiva e limitada muito difcil de ser praticada,/ eco- pequena no abdome, para guiar os movimentos do cirurgio at o
nomicamente indesejvel e, provavelmente, uma carstrofe profis- rgo enfermo, atravs de outra pequena puno, tornando, desse
.,1.. modo, desnecessrio abrir o abdome. Claro que aqueles que esto
'!i,., sional. A prpria cultura 2.. seus tribunais, suas burocracias, seus
sisremas de seguro, o treinamento de mdicos, as expectativas dos inclinados a responder "no" a essa questo iro perguntar quantas
:1 J. pacientes - organizada para apoiar os tratamentos tecnolgicos. colicistectomias laparoscpicas foram realizadas por causa da exis-
I'
"I-],
1-:
J no h mais mtodos de tratar a doena; s exisre um mtodo- tncia da tecnologia. Essa uma queSto crucial.
'1
o tecnolgico. Agora a competncia mdica definida pela quanti- Consideremos o caso das cesarianas. Quase um em cada quatro
dade e variedade da maquinaria empregada na enfermidade. americanos nasce agora por meio de cesteas. Com a tecnologia
Como observei, trs razes inter-relacionadas convergiram para moderna, os mdicos americanos podem salvar bebs que morre-
criar essa situao. O carter americano tinha a tendncia a uma riam se no fosse ela. Como observa o Dr. Laurence Horowitz em

108 109
sobre as histrias de seus pacientes, mas tambm de cirurgias desne-
Taking Charge of Your Medica! Fate: "... o objetivo adequado das cessrias. Em outras palavras, a iatrogenia (patologia induzida por
cesarianas melhorar as chances de bebs que correm perigo, e esse tratamento) hoje urna grande preocupao da profisso, e maior
objetivo foi atingido" .10 Mas as cesarianas so um procedimento ci- ainda do paciente. Os prprios mdicos sentem-se limitados e do-
rrgico, e quando so feitas rotineiramente como opo, h um pe- minados pela necessidade de usar toda a tecnologia disponvel. E os
rigo considervel e desnecessrio; as cbances de uma mulher morrer pacientes podem estar preocupados, com razo, com os informes de
durante uma cesariana so de duas a quatro vezes maiores do que que com toda a probabilidade 40% das operaes realizadas nos EUA
em um parto normal. Em outras palavras, as cesreas podem salvar no so necessrias. Em Health Shock, Martin Weitz cita os clculos
- e salvam- as vidas de bebs em risco; mas quando so feitas por do professor John McKinlay, de que a cada ano so causadas mais
outras razes - por exemplo, por convenincia do mdico ou da mortes por cirurgia nos EUA do que o nmero de mortes por ano
me-, so urna ameaa desnecessria sade e at_mesmo vida. que houve nas guerras da Coria e, do Vietn. J em 1974, urna
Tomando um outro exemplo: um procedimento cirrgico co- investigao do Senado sobre cirurgias desnecessrias informou que
nhecido como endarterectomi carotdea usado para limpar art- os mdicos americanos haviam realizado 2 milhes e 400 mil opera-
rias entupidas, reduzindo assim a probabilidade de um ataque card- es desnecessrias, causando 11.900 mortes e custando cerca de
aco. Em 1987, mais de cem mil americanos submeteram-se a essa 3.9 bilhes de dlares. 13 Tambm sabemos que, apesar da tecnologia
operao. Hoje em dia foi estabelecido que os riscos envolvidos nes- avanada (muito possivelmente por causa dela), a taxa de sobrevi-
sa cirurgia superam os riscos de um ataque. Horowitz novamente: vncia infantil dos Estados Unidos est apenas em 14" lugar no
"Em outras palavras, para certas categorias de pacientes, a operao
mundo, e no exagero dizer que em geral os hospitais americanos
pode matar mais pessoas do que salvar" .11 Outro exemplo: cerca de so vistos como estando entre os lu,oares mais perigosos da nao.
78 mil pessoas por ano tm cncer provocado por raios X mdicos e Tambm foi bem dou.mentado que sempre que houve greves de
I, I
,,, ! odontolgicos. Calcula-se que em urna nica gerao a radiao in-
mdicos a taxa de mortalidade declinou.
duzir 2,34 milhes de casos de cncer. 12
Podemos estar certos de que h a!,ouns poucos mdicos que esto
Exemplos desse tipo podem ser dados com surpreendente facili-
satisfeitos com a influncia da tecnologia sobre a prtica mdica. E
dade. Mas, no interesse da justia, a questo do valor da tecnologia
h muito mais pacientes que foram suas srias vtimas. Que conclu-
na medicina melhor formulada da seguinte maneira: a medicina
ses podemos tirar? Primeiro, a tecnologia no um elemento neu-
americana seria melhor se no confiasse totalmente no imperativo
I / trO na prtica da medicina: os mdicos no apenas usam tecnologias;
tecnolgico? Aqw a resposta clara: sim. Fi=os sabendo, por exem-
mas tambm so usados por elas. Segundo, a tecnologia cria seus
plo, por um estudo da Escola de Medicina de Harvard que se'con-
imperativos prprios e, ao mesmo tempo, cria um amplo sistema
': centrou no ano de 1984 (sem nenhuma inteno de referncia
social para reforar seus imperativos. E, terceiro, a tecnologia muda
11J orwelliana), que s no estado de Nova York houve 36 mil casos de
a prtica da medicina, redefinindo o que so os mdicos, redirecio-
1', negligncia mdica, inclusive sete mil mortes relacionadas de algum
nando para onde eles devem concen= sua ateno e reconceitua-
!, modo com a negligncia. Embora o estudo no d cifrs sobre que ,
lizando a maneira como vem os pacientes e a doena.
; tipos de negligncia foram encontrados, o exemplo dado por m-
l dicos que prescrevem a penicilina sem perguntar aos pacientes se so
Como algumas doenas bem conhecidas, os problemas que sur-

I, sensveis droga. Podemos supor que muitas das mortes resultaram


giram como resultado do reinado da tecnologia cbegararn devagar e
mal podiam ser percebidos no comeo. medida que a tecnologia

l
no apenas de prescries descuidadas e da ignorncia dos mdicos
i
111 i!'
:b
1,,
r.o 'li!
!!
crescia, rambm cresceu a influncia das empresas de droga e dos
fabricantes de instrumentos mdicos. Enquanto mudava o treina-
mento dos mdicos, tambm mudavam as expectativas dos pacien-
tes. Enquanto se multiplicava o nmero dos procedimentos cirrgi-
cos, rambm se multiplicavam os diagnsticos que os faziam parecer
necessrios. Com isso rudo, a questo de o que estava sendo desfeito
que teve pouca prioridade, se que chegou a ser levantada. O
esprito da poca colocava essa questo em algum lugar entre a im-
pertinncia e a irrdevncia. Em um crescente tecnpplio, no h
A IDEOlOGIA DAS
tempo ou inclinai\o para se &!ar dos dbitos tecnolgicos. MQUINAS:
TECNOlOGIA
Noras
1
DO COMPUTADOR
No sei ao certo se a empresa ainda existe, mas, para provar que existiu um dia, aqui
,,~
i
est o endereo da HAGOTH Corporation, que conheci no passado: 85 NW Alder
!j' Place, Deparnnent C, lssaquah, Washington 98027.
:: Todos esses fatos e mais podem ser encontrados em Payer, ou em Inlander a ai.
' Reiser, p. I 60.
4
Ibid., p. I27.
' Paye.r, p. I27.
6
Citado em ihid.
7 ue o tecnoplio americano tenha abraado agora o compu-
Para um fascinante relato sobre a inveno de Laennec, veja Reiser.
' Ibid., p. 38. . tador da mesma maneira apressada e descuidada com que
' !bid., p. 230. abraou a tecnologia mdica, talvez fosse inevitvd, mas, com certe-
10
Horowitz, p. 31.
" Ibid., p. 80. za, foi bastante desastroso. Isso no equivale a dizer que o computa-
" Citado em Inlander et aL, p. I 06. dor seja uma praga na paisagem simblica; s que, como a tecnologia
/
" Citado em wid., p. I 13. mdica, de usurpou poderes e forou a imposio de disposies de
esprito que uma culrura totalmente atenta gostaria de rejeitar. Ds-
se modo, vale a pena tentar um exame das idias embutidas na
tecnologia do computador. Claro que outros j fizeram isso, em es-
pecial Joseph Weizenbaum em seu grandioso e indispensvd livro
Camputer Power and Human Reason. Weizenbaum, entretanto, de-
parou com cerras dificuldades, como rodos os outros, por causa da
"universalidade" dos computadores, significando a) que o uso ddes
infinitamente variado e b) que em geral os computadores esto
integrados na esrrurura de outras mquinas. Por conseguinte, difi-

"112 ll:l'
'i
,\
cil isolar idias especficas promovidas pela tecnologia do computa-
li. dor. Por exemplo, o computador bastante diferente do estetoscpio, mento, que ajuda o usurio, entre outras coisas, a criar cenrios de
,".. "e se?", embora no nos digam com que preciso. 5 Encontramos na
que tem uma funo limitada em um contexto limitado. Com exce-
o dos arrombadores de cofre, que, me disseram, usam estetoscpios Technology Review uma descrio de como os computadores so usa-
para ouvir o clique dos volteadores das fechaduras entrando em seus dos para ajudar a polcia a encontrar o endereo de quem telefona
lugares, os estetoscpios so usados apenas pelos mdicos. Mas todo em apuros; segundo uma profecia, no momento em que os oficiais
mundo usa os computadores ou usado por eles, e para propsitos de polcia tiverem informao instantnea sobre algum que telefo-
na, eles sabero com que seriedade encarar o pedido de socorro da
- que parecem no conhecer fronteiras.
Pondo de lado funes bem conhecidas como a de arquivamento pessoa.
eletrnico, folhas de spread e processamento de texto; pode-se fazer Podemos muito bem nos perguntar se Charles Babbage tinha
I'
j
uma lista fascinante de usos inovadores e at bizarros do computa- isso em mente quando anunciou em 1822 (apenas seis anos depois
dor. Tenho diante de mim uma matria do The New York Times que do surgimento do estetoscpio de Laennec) que havia inventado
nos conta que os computadores esto permitindo que os desenhistas uma mquina capaz de fazer clculos aritmticos simples. Talvez te-
,;;' nha mesmo, pois nunca concluiu sua inveno, e comeou a traba-
aquticos criem gigantes tobogs de gua, que copiam as monta-
nhas-russas, com ondas artificiais de 2,5 metros de altura.' Em mi- lbar em uma mquina mais ambiciosa, capaz de fazer tarefs mais
nha modesta coleo, tenho um outro artigo sobre os usos de com- complexas. Tambm a abandonou e, em 1833, ps de lado por com-
;, pleto seu projeto do calculador. em favor de uma mquina
putadores pessoais para fazer apresentaes nas reunies de con-
selho de empresas. 2 Outro artigo fala de como a computao grfica programvel, que se tornou precursora do computador moderno.
ajuda os jurados a lembrar melhor os testemunhos. Gregory Mazares, Sua primeira mquina desse tipo que, como era caracterstico, nun-
m::., :1 presidente da unidade de computao grfica da Litigation Sciences, ca foi concluda, seria controlada por carres perfurados, adaptados
citado como tendo dito: "Somos uma sociedade ligada, sintoniza- de engenbos que teceles franceses usavam para controlar as seqn-
da, orientada pela viso, e os jurados tendem a acreditar no que cias de fios em seus teares.
vem. Essa tecnologia mantm a ateno do jri, simplificando o Nos trinta e sete anos seguintes, Babbage continuou melhoran-
",i'
material e dando-lbe pequenos repentes de informao".' Enquanto do sua mquina programvel, cada desenbo sendo mais complexo
o Sr. Mazares est ajudando a "ligar" pessoas para que lembrem coi- que o anterior. 6 Em algum momento, ele percebeu que a mecaniza-
sas, Morron David, executivo-chefe da Franklin Computer, est aj- o das operaes numricas dava-lbe os meios para manipular sm-
bolos no numricos. No forado dizer que o discernimento de.
dando-as a encontrar qualquer palavra na Bblia com a velocidade
11 Babbage foi comparvel descoberta dos gregos no sculo ill a.C.
do raio, produzindo bblias;eletrnicas. (A propsito, a palavra "raio"
aparece 42 vezes na versq Nova Internacional, e oito vezes na ver- do princpio da alfabetizao- ou seja, a percepo de que os sm-
so do rei }ames. Se voc eStiver disposto, pode descobrir isso sozi- bolos do alfabeto podiam ser separados de sua funo fontica e
11'I,
nho em uma questo de segundos.) Esse fto dominou tanto a ima- usados como sistema para classificao, armazenamento e recupera-
ginao do Sr. David que ele citado como tendo dito: "No~ o de informao. Em todo caso, equipado com esse discernimento,
tecnologia pode ter causado uma mudana to importante quanto a Babbage foi capaz de especular sobre a possibilidade de desenhar
inveno do tipo mvel por Gutenberg" .4 E depois h um artigo maquinaria para informao "inteligente", embora a tecnologia me-
que relata o uso de um computador para tomar decises de invesri- cnica dessa poca fosse inadequada para permitir a realizao de
suas idias. O computador, como o conhecemos hoje, teve de espe-
.114
l l 5

11,'
rar uma variedade de outras descobertas e invenes, inclusive do sa daqueles que estavam trabalhando com inteligncia artificial, so-
telgrafo, do telefone e a aplicao da lgebra booleana no circuito bre a suposio de que, se um computador pode fazer algo, ele deve
baseado em rel, resultando na criao do circuito digital lgico de fazer; e sobre os efeitos da tecnologia do computador na maneira
Claude Shannon. Hoje em dia, quando se usa a palavra "computa- como as pessoas consrroem o mundo- isto , a ideologia do~
dor" sem algum prefixo modificador antes, em geral est-se referin- purador para a qual eu me volto agora. -
do a al,ouma verso da mquina inventada por John von Neumann A idia mais abrangente transmitida_y.e!O-Go utador sugerida
na dcada de 40. Antes disso, a palavra "computador" referia-se a pelo ttulo do livro de David Bolter, 'Turing's Ma O ttulo uma
uma pessoa (do mesmo modo que o uso inicial da palavra "datil- metfora, claro, semelhante a que seria sugen se dissssemos que
grafo") que fazia al,"Wll tipo de clculo mecnico. Assim como o do sculo XVI at tempos recentes fomos os "Homens de
clculo mudou das pessoas para as mquinas, a palavra tambm Gutenberg". Embora o principal interesse prtico de Bolter no com-
mudou, sobrerudo por causa do poder da mquina de Neumann. putad0r seja sua funo como um tipo novo de livro, ele argumenta
Sem dvida, depois da inveno do computador digital, ficou que a metfora dominante de nossa era; o c9mputador define nos-
bastante claro que o computador era capaz de exer= funes que sa era ao sugerir uma nova relao com a informao, com o traba-
em certo sentido podiam ser chamadas de "inteligentes". Em 1936, lho, com o poder e com a prpria natureza. A melhor maneira de ..
o grande matemtico ingls Alan Turing demonstrou que era poss- descrever essa relao dizendo que o computador redefine os hu- ..
vel construir uma mquina que, para muitos propsitos prticos, se manos como "processadores de informao" e a prpria natureza "
comportaria como um ser humano resolvendo um problema. Turing como informao a ser processada. Resumindo, a mensagem meta-
afirmou que chamaria a mquina de inteligente se, por meio de men- frica fundamental do computador que ns somos mquinas -
sagens datilografadas, ela pudesse trocar idias com um ser humano, mquinas pensantes, bem verdade, mas mesmo assim mquinas.
ou seja, se sustentasse su parte na conversa. Nos primeiros dias do
por essa razo que o computador a quintessncia de-mquina do
Laboratrio de Inteligncia Artificial do MIT, Joseph Weizenb:tum
tecnoplio- mquina incomparvel e quase perfeita. Ela subordi-
escreveu um programa chamado ELIZA, que demonstrou ser bas-
na as reivindicaes de nossa natureza, nossa biologia, nossas emo- !'
tante fcil satisfazer o teste de inteligncia de Turing. Quando lhe
es, nossa espirirualidade. O computador exige soberania sobre todo)
faziam urna pergunta que contivesse um substantivo prprio, o pro-
o mbito da experincia humana, e sustenta essa exigncia demons-
grama ELIZA podia responder com: "Por que voc est interessad9
trando que "pensa" melhor do que ns. De fato, em seu entusiasmo
em", seguido do nome prprio e do sinal de interrogao. Ou,sja,
quase histrico pela inteligncia artificial, Marvin Minsky foi eirado
conseguia inverter declaraes e pedir mais informao sobre um
como tendo dito que o poder de pensamento dos "crebros" de sili-
dos substantivos da frase. D2sse modo, o ELIZA agia de modo bas-
cone vai ser to formidvel que, "se tivermos sorte, eles nos mante-
tante parecido com um psiclogo rogeriano, ou pelo menos como
ro como animais de estimao".' Uma observao mais leviana, em-
um terapeuta amigvel e barato. Algumas pessoas que usaram o
bora mais perigosa, foi feita por John McCarthy, o inventor do ter-
ELIZA recusaram-se a acreditar que estavam conversando com uma
mo "inteligncia artificial". McCarthy afirma que "pode-se dizer que
mquina. Tendo, de fato, criado uma mquina Turing, em dado
mesmo mquinas to simples como o termostato tm opinies".
momento Weizenbaum tirou o programa do computador e foi esti-
mulado a escrever Computer Power and Human Reason, em que, pergunta bvia feira pelo filsofo John Searle, "Que opinies tem
entre outras coisas, levanta perguntas sobre os programas de pesqui- seu termoStato?", McCarthy respondeu: "Meu termosrato tem trs

116 117
.
:,-
"I
1
Como entendo, o significado tambm inclui aquelas coisas que cha-
opinies - est quente demais aqui, est frio demais aqui e est
mamos de sentimentos, experincias e sensaes que no tm que
bem aqui". 8 ser- e s vezes no podem ser - expressas em smbolos. Mesmo
( O importante nessa resposta que ela redefiniu o sentido da
assim, elas "signifi=''. Sem smbolos concretos, um computador
I, palavra "opinio". A obervao rejeita a viso de que os humanos
apenas um monte de lixo. Embora a busca de uma mquina que
tm estados de mente internos que so os alicerces da opinio e, em
) copie a mente tenha razes antigas e embora o circuito digital lgico
\ vez disso, sustenta que "opinio" significa apenas aquilo que algum
tenha dado uma estrutura cientfica a essa busca, a inteligncia arti-
: ou alguma coisa faz. A observao tambm sugere que simular uma
~ ficial no leva nem pode levar a uma criatura que tem significado,
( idia sinnimo de copiar a idia. E, o mais importante, a observa-
\ o rejeita a idia de que a mente um fenmeno biolgico. compreenso e sentimento, o que o ser humano .
\.. Em outras palavras, o que temos aqui o caso de uma metfora Tudo isso pode parecer bastante bvio, mas a metfora da m-
que endoidou. A partir da pr'?posio de que os humanos so em quina como humano (ou do humano como mquina) foi suficiente-
certos aspectos como as mquinas, passamos pata a proposio de mente poderosa pata ter feito srias incurses na linguagem cotidia-
que os _humanos so pouco mais que mquinas e, por fim, que os na. Hoje em dia comum as pessoas falarem em "se programar" e
humanos so mquinas. E depois, como seria inevitvel, pelo que "se desprograrnar". Falam de seu crebro como um "disco rgido"
sugere a observao de McCarthy, passamos pata a proposio de capaz de "recuperar dados", e comum pensar que o pensamento
que as mquinas so seres humanos. Deduz-se dai que podem ser mera questo de processar e decodificar.
feitas mquinas que copiem a inteligncia humana e, desse modo, Talvez o easo mais arrepiante da maneira profunda como nossa
foi inevitvel a pesquisa no campo conhecido como inteligncia ar- linguagem est absorvendo a metfora da "mquina humana" tenha
tificial. O mais importante nessa linha de pensamento o perigoso comeado em 4 de novembro de 1988, quando os computadores da
reducionismo que ela representa. A inteligncia humana, como rede ARPANET ficaram lentos, encheram-se de dados estranhos e
Weizenbaum tentou lembrar a todo mundo com energia, no tranS- depois travaram-se por completo. O problema espalhou-se com bas-
fervel. O fato puro que os humanos tm uma vida mental nica, tante rapidez por seis mil computadores nos Estados Unidos e no
intangvel, com razes biolgicas, que em certos aspectos limitados exterior. A hiptese inicial era de que um programa de software se
pode ser simulada por uma mquina, mas jamais pode ser copiada. havia ligado a outros programas, situao esta que chamada {em
Mquinas no podem sentir e, to importante quanto, no pod<;lll outra metfora da mquina-humana) de "virus". Aconteceu que o
compreender. ELIZA pode perguntar: "Por que voc est preqcupa- invasor era um programa auto-suficiente com o objetivo explcito
do com sua me?", que P\!.dia ser =tamente a pergunta que um de estropiar computadores, o que chamado de "verme". Mas o ter-
terapeuta faria. Mas a mcjUina no sabe o que a pergunta significa mo "virus" pegou- e ele incorreto do ponto de vista tcnico-,
ou mesmo que a perguntsignifica algo. (Claro que tambm pode sem dvida por sua familiaridade e suas conexes humanas. Como
haver terapeutas que no sabem o que as perguntas significam, que Raymond Gozzi ]r. descobriu em sua anlise sobre como os meios
perguntam de maneira rotineira, ritualstica, desatenta. Nesse caso; de comunicao descreveram o acontecimento, os jornais noticia-
podemos dizer que esto agindo como mquinas.) o significado, ram que os computadores foram "infe=dos", que o virus era "viru-
no a declarao, que torna a mente nica. Uso aqui "significado" lento" e "contagioso", que foram feitas tentativas de pr em "qua-
para referir-me a algo mais que o mero resultado de juntar smbolos, rentena" os computadores infe=dos, que foram feitas tentativas pata
cujas denotaes so compartilhadas por pelo menos duas pessoas.

119
118

I
"esterilizar" a rede e que os programadores esperavam desenvolver "humanos" do que os termmetros ou do que quase qualquer outro
wna "vacin', de tal modo que os computadores pudessem ser "ino- tipo de tecnologia. Ao contrrio da maioria das mquinas, os com-
culados" contra novos ataques.9 putadores no trabalham; eles dirigem o trabalho. Como Norbert
Esse tipo de linguagem no mero antropomorfismo pitoresco. Wiener disse, eles so a tecnologia do "comando e do controle" e
Ela reflete wna profunda mudana na percepo sobre o relaciona- tm pouco valor sem alguma coisa para controlar. por isso que so
mento dos computadores com os humanos. Se os computadores de grande importncia para as burocracias.
podem adoecer, ento podem ficar saudveis. Uma vez saudveis, Como natural, espera-se que os burocratas abracem a tecnologia
podem pensar com clareza e tomar decises. O computador, est que ajuda a criar a iluso de que as decises no esto sob seu con-
subentendido, tem vontade, tem intenes, tem razes - o que trole. Por causa de sua inteligncia e imparcialidade aparentes, o com-
significa que os humanos esto desobrigados da responsabilidade putador tem uma tendncia quase mgica de desviar a ateno das
pelas decises do computador. Embora seja uma forma curiosa de pessoas encarregadas de funes buroCrticas e cham-la para si, cmo
alquimia graroatical, a frase "ns usamos o computador para calcu- se o computador fosse a verdadeira fonte de autoridade. Um buro-
lar" passa a significar "o computador calcula". Se um computador crata equipado com um computador o legislador no reconhecido
calcula, ento pode decidir fazer clculos errados ou no calcular de nossa era e um terrvel fardo a ser carregado. No podemos des-
coisa nenhwna. isso que os caixas de banco querem dizer quando cartar a possibilidade de que, se AdolfEichrnann tivesse podido di-
respodem que no podem saber quanto dinheiro h em sua conta zer que no havia sido eie, mas sim. uma bateria de computadores,
corrente porque "os computadores esto fora do ar". A deduo, que direcionou os judeus para os crematrios apropriados, talvez
claro, que ningum do banco responsvel. Os computadores co- nunca houvesse sido chamado a responder por suas aes.
metem erros, ficam cansados e adoecem. Por que culpar as pessoas? Embora (ou talvez por causa disso) eu tenha chegado "adminis-
Podemos chamar essa linha de pensamento de "mudana de agen- trao" tarde em minha carreira acadmica. vivo me divertindo com
(
te", termo que tomo emprestado de Stanley Milgram para dar nome a maneira obediente com que as pessoas aceitam explicaes que
ao processo no qual os humanos transferem responsabilidade de .un comeam com as palavras: "o computador est mostrando ..." ou "o
resultado de si prprios para um agente mais absrrato. 10 Quando ) computador determinou.. ." No tecnoplio, elas so o equivalente
isso acontece, renunciamos ao controle, o que no caso do computa- da frase " a vontade de Deus", e o efeito mais ou menos o mesmo.
dor significa que, sem remorso excessivo, podemos perSeguir objeti-
vos imprudentes ou mesmo desumanos, porque o computador pode
realiz-los ou pode-se imagin-lo realizando-os. ~
Mquinas de vrios tipds iro s vezes assumir um aspecto hu-
mano, ou, o que mais prO"(vel, super-humano. Talvez o caso mais
I Voc no ficar surpreso em saber qu~ raras vezes eu lano mo des-
se embuste. Mas numa ocasio, pressionado contra a parede, eu ca-
pitulei. Por enquanto, ningum gritou: "isso lixo". H algo de
\ kafkaniano em seu desamparo. Em O Processo, JosefK acusado de
um crime -mas no sabe de que natureza, nem quem fez a acusa-
absurdo que conheo seja a bservao de um estudante meu, feita o. O computador transforma muitos de ns em Josef K Muitas
em um abafado dia de vero, em uma sala sem ar-condicionado. Ao . vezes ele funciona como uma espcie de acusador impessoal, que
saber que o termmetro estava marcando 37 graus centgrados, ele no revela, nem se pede que revele, as fomes dos julgamentos feitos
disse: "No de admirar que esteja to quente!" A natureza estava contra ns. Parece que basta o computador ter declarado. Quem
fora da situao embara<;osa. Se os termmetros se comportaSSem, colocou o dado nele, com que objetivo, para convenincia de quem,
poderamos estar confortveis. Mas os computadores so muito mais baseado em que suposies -so perguntas que no so feitas.

120 121
fenmeno conhecido como RealidadeVrrtual.. Empregando um con-
o caso no apenas dos assuntos pessoais, mas tambm das deci- junto de telas em miniatura montadas em culos especiais, pode-
ses pblicas. Grandes instituies, como o Pentgono, o Servio de
mos esboar o mundo verdadeiro e nos mover em um mundo simu-
Renda Interna e as empresas multinaciona.is, nos dizem que suas
lado em trs dimenses, que muda seus componentes a cada movi-
decises so tomadas com base em solues produzidas por compu-
mento de nossa cabea. O fato de Tunothy Leary ser um entusias-
tador, e em geral isso bom para descansar nossa mente ou, melhor
mado patrocinador da Realidade Virtual no indica que haja um
ainda, para dormir. Em todo caso, isso nos impede de fazer queixas
futuro construtivo para sua idia. Mas quem sabe? Talvez para aque-
ou acusaes. Em parte, por essa razo, o computador fortaleceu
:. les que j no agentem mais o mundo real, a Realidade Vtrtual
instituies burocrticas e suprimiu o impulso para importantes mu-
possa proporcionar uma terapia melhor que o EUZA..
danas sociais. "A chegada da Revoluo do Computador e a funda-
O que esr claro que, at esta data, a tecnologia do computador
o da Era do Computador foram anunciadas muitas vezes",
serviu para fortalecer o domnio do 'tecnoplio, para fazer as pessoas
Weizenbaum escreveu. "Mas se o triunfo de urna revoluo deve ser
medido em termos de reviso social que ela acarretou, ento no acreditarem que inovao tecnolgica sinnimo de progresso hu-
houve nenhuma revoluo do computador. " 11 mano. E fez isso fomentando vrias idias inter-relacionadas.
Ao automatizarem a operao de empresas polticas, sociais e CO- Como j foi observado, ela amplificou alm de toda a razo a
I mercia.is, os computadores podem ou no t-las tornado mais efici- metfora das mquinas como humanos e dos humanos como m-
entes, mas com certeza desviaram a ateno da questo: se essas quinas. A propsito, no afirmo que a tecnologia do computador
empresas so ou no necessrias ou como poderiam ser melhoradas. originou essa merfora. Ela tambm pode ser detectada na medici-
' Uma universidade, um partido poltico, uma denominao religio- na: mdicos e pacientes passaram a acreditar que, como urna m-
, sa, um procedimento religioso e at as reunies do conselho de em- quina, um ser humano feito de partes que, quando apresentam
/ presas no so melhorados com a automatizao de suas operaes. defeito, podem ser substitudas por peas mecnicas que funcionam
Eles so tomados mais imponentes, mais tcnicos, talvez mais al.lto- como a original, sem prejudicar ou mesmo afetar qualquer outra
ritrios, mas permanecero intactos os defeitos de suas suposies, parte da mquina. Claro que essa suposio funciona at certo grau,
' idias e teorias. Em outras palavras, a tecnologia do computador mas como o ser humano no , de fato, urna mquina, mas sim um
ainda no chegou perto da prensa tipogrfica em seu poder para organismo biolgico, no qual todos os rgos se inter-relacionam e
gerar pensamento radical e subsrantivo nos =pos social, poltic~e so profundamente afetados por estados mentais, a metfora d9
1
religioso. Se a imprensa foi, como David Riesman chamou, ":j. pl- humano-como-mquina tem srias limitaes mdicas e pode F~
\ vora da mente", o computa~or, com sua capacidade de amaciar ins- efeitos _devastadores. Algo parecido pode ser dito da metfora
\ tituies e. idias insatisfatrias, o talco em p da mente. mecanicista quando aplicada aos trabalhadores. As tcnicas indus-
No quero ir to longe quanto Weizenbaum dizendo que os com- triais modernas so tomadas possveis pela idia de que uma mqui-
putadores so apenas aparelhos engenhosos para realizar funes sem na composta de partes separveis e inter=biveis. Mas, ao orga-
importncia e que a revoluo do computador uma exploso de nizar fbricas de forma que os operrios tambm fossem concebidos
tolice. Talvez esse julgamento precise de emenda no futuro, posto como partes separveis e inter=biveis, a indstria causou pro-
que o computador uma tecnologia de mil usos - o Proteu das funda alienao e amargura. Era esse o ponto de Charlie Chaplin
mquinas, para usar a expresso de Seyrnour Papert. Deve-se repa- em Tempos Modernos, filme em que ele tentou mostrar o dano ps-
rar, por exemplo, no uso das imagens geradas por computador no j
I
127
122 II
i
I,
::i;,) l
quico causado pela metfora levada longe demais. Como o compu- processo revela um padro que de outra maneira no teria sido nota-
radar "pensa" em vez de trabalhar, seu poder para ativar metforas do), rambm pode ser diversivo e perigoso quando aplicado de for-
mecanicistaS no tem paralelo e de enorme valor para o tecnoplio ma indiscriminada nos assuntos humanos. Assim a nfase do com-
, que depende de que acreditemos que esramos em nossa melhor si- putador na velocidade e, em especial, sua capacidade de gerar e ar-
\(' ruao quando agimos como mquinas e que, de modo significati- mazenar quantidades de informao sem precedentes. Em contex-
/ vo, podemos confiar nas mquinas para agirem como nossas substi- tos especializados pode ficar sem contestao o valor do clculo, da
.;/\ ( ruras. Entre as ilaes dessas crenas est a perda de confiana no velocidade e da informao volumosa. Mas a "mensagem" da
\<> ) j~ento e subjetividade do ser h':"""" o. Desvalorizamos a capa- tecnologia do computador abrangente e dominante. Expressando
1

' \I adade humana smgular de ver as coiSas como um rodo, em todas as de modo grosseiro, o computador argumenta que os problemas mais
suas dimenses psquicas, emocionais e morais, e a substitumos srios que confronramos, tanto na esfera pessoal como na pblica,
I pela f nos poderes do clculo tcnico. requerem solues tcnicas por meio de acesso rpido informao
'- Por causa do que os computadores fazem em geral, eles do uma que, de outra maneira, seria inacessvel. Eu diria que primeira vista
nfase descomedida aos processos tcnicos da comunicao, e ofere- isso um absurdo. Nossos problemas mais srios no so tcnicos,
cem mito pouco no que diz respeito substncia. Com exceo da nem surgem por causa de informao inadequada. Se ocorrer uma
luz eltrica, nunca houve uma tecnologia que melhor exemplificasse carsrrofe nuclear, no ser por causa de informao inadequada.
o aforismo de Marshall McLuhan, "o meio a mensa,aem". O com- Nos pases em que as pessoas esto morrendo de fome, isso no
putador quase rodo o processo. No h, por exemplo, "grandes acontece por causa de informao inadequada. Se famlias se sepa-
computadores" como h grandes escritores, pintores e msicos. H ram, crianas so maltratadas, o crime aterroriza uma cidade, a edu-
"grandes programas" e "grandes programadores", mas sua grandeza cao impotente, isso no acontece por causa de informao ina-
reside em sua ingenuidade em simular uma funo humana ou em dequada. As equaes. matemticas, a comunicao instantnea e
criar novas possibilidades de clculo, velocidade e volumeY Se J. vasras quantidades de informao no tm, em absoluto, nada que
ver com nenhum desses problemas. E o computador intil para
David Bolter estiver certo, claro que possvel que, no futuro, os
tratar deles.
computadores surjam como um novo tipo de livro, expandindo e
E, no entanto, por causa de sua "universalidade", o computador
enriquecendo a tradio das tecnologias da escrita.B omo a tipo-
fora o respeito, at mesmo a devoo, e argumenta em. favor de um
grafia criou novas formas de literatura quando substituiu o mant;S-
papel abrangente em todos os campos da atividade humana. Aque-
crito, possvel que a escrita eletrnica faa o mesmo. Mas p()r en-
les que insistem que uma tolice negar a vasta soberania.do compu-
quanto a tecnologia do CO.[()putador funciona mais como um novo
tador so singularmente desprovidos do que Paul Goodmann cha-
modo de tranSporte do que. como um novo meio de comunicao
mou um dia de "modstia tecnolgica"- ou seja, ter um senso do
substantiva. Ele move a icl"ormao - grandes quantidades dela,
rodo e no afirmar ou impor mais do que uma funo particular
com rapidez e em geral de maneira calculada. Na verdade, o compu-
garante. Norbert Wiener advertiu sobre a falta de modstia quando
tador torna possvel a realizao do sonho de Descartes de
observou que, se os computadores digitais estivessem no uso co-
matematizao do mundo. Os computadores tornam fcil conver-
mum antes da inveno da bomba atmica, as pessoas diriam que a
rer faros em estatsticas e traduzir problemas em equaes. E ao
bomba no poderia ter sido inventada sem os computadores. Mas
mesmo tempo que isso pode ser til (como no momento em que o
foi. E importante lembrarmos a quantidade de coisas que poss-

'124 125
T
I

vel fazer sem o uso de computadores.


"lfil'
. Seymour Papert, por exemplo, quer que os estudantes sejam : computadorizada, prosaica, limitadamente enfocada, est-se mos-
i,;m\
\ epistemologistas, que pensem de modo critico e aprendam a criar / trando como anttese do livre exerccio da feliz faculdade conhecida
~~; ) conhecimento. Em seu livro Mindstorms ele d a impresso de que como "serendipismo"- ou seja, o dom de atingir resultados favor-
1 ; , .. ~v seu programa de computador conhecido como LOGO torna isso veis, mais ou menos por acaso. Ele passa a dar vrios exemplos de
' ( ''( possvel agora. Mas bons professores vm fazendo isso h sculos, descobertas monumentais porm casuais, sustenta que houve uma
1
:1 ' sem a ajuda do LOGO. No estou dizendo que o LOGO no ajude, i; interrupo dramtica dessas descobertas e preocupa-o que os com-
'- quando usado de maneira adequada por um professor capacitado, ',' putadores sejam filtros de ip.formao estreitos demais e, por conse-
mas duvido que possa fazer melhor que a caneta e o papel, ou a 1 guinte, podem ser anti-serendipismo. Ele no , claro, "contra" os

I computadores, apenas est fazendo perguntas sobre seus custos.


1

prpria fala, quando usados de maneira adequada por um professor ..


i capacitado. O Dr. Clay Forishee, principal cientista da Agncia Federal. de i ',
\1
\ Quando o Dallas Cowboys estava vencendo seguidamente cam- Aviao para questes de desempenho humano, fez o mesmo quan- .: '
peonatos de futebol, seu sucesso foi atribudo ao fato de que esta- do indagou se a operao automatizada da aeronave comercial no
vam sendo usados computadores para avaliar e selecionar os mem- incapacitou os pilotos para dar respostas criativas quando algo d
bros da equipe. Nos ltimos anos, quando o Dallas teve dificuldade errado. Robert Buley, gerente de padres de vo da Northwest
'll.iq(
. r[
para vencer alguns poucos jogos, no se disse mais muita coisa sobre Airlines, vai mais longe. Ele citado como tendo dito: "Se tivermos
operadores humanos subordinados a tecnologia, ento perderemos
os computadores, talvez porque as pessoas percebessem que os com-
,li[ putadores no tinham e nunca tiveram nada a ver com as vitrias a criatividade (nas emergncias)". Ele no "contra" os computado-
H
nos jogos de futebol. Pode-se dizer o mesmo sobre a escrita de prosa res. Est preocupado com o que perdemos quando os usamos. 15
it'
f,!
'I;
lcida, econmica e com estilo, que nada tem a ver com os editores M. Ethan Katsch, em seu livro The Electronic Media and the
' ;~
de texto. Embora meus estudantes no acreditem, na verdade pos- TransformLttm oflaw, tambm se preocupa. Ele escreve: '1\ substi-
1' svel escrever bem sem um editor e, eu diria, escrever mal com um. tuio de sistemas impressos por computadorizados foi fomentada
' A imodstia tecnolgica sempre um perigo agudo no tecnoplio, na profisso jurdica simplesmente como meio para aumentar a efi-
16
que a encoraja. O tecnoplio tambm encoraja a insensibilidade s cincia" . Mas ele continua dizendo que, na verdade, a capacidade
., habilidades que se podem perder com a aquisio de outras. i;:n- quase ilimitada dos computadores para armazenar e recuperar infor-
portante lembrar o que pode ser feito sem computadores, e tajnbm mao ameaa a autoridade do precedente, e acrescenta que essa
importante que nos lem~remos do que se pode perder quando os ameaa desconhecida, por completo. Como ele observa, "um siste-
usamos. ma de precedentes desnecessrio quando h poucos casos acess-
Tenho minha frente m ensaio de Sir Bernard Lovell, fundador veis, e impraticvel quando h demais". Se isso for verdade, ou mes-
do Observatrio de Jodrell Bank, na Inglaterra, no qual ele afirma mo verdade em parte, o que exatamente significa? Os advogados
'1 que os computadores asfixiaram a criatividade cientfica. 14 Aps ex" seto incapazes de escolher os precedentes relevantes? Os juzes fica-
': pressar sua estupefao com a facilidade com que as operaes ro em constante confuso com a "sobrecarga de precedentes"?
\computadorizadas do detalhes surpreendentes de galxias distan- Sabemos que os mdicos que confiam inteiramente na maquina-
'tes, Sir Bernard expressa preocupao com o fato de que "a pesquisa ria perderam a capacidade de fazer diagnsticos baseados na obser-
vao. Podemos muito bem perguntar que outras habilidades hu-
.126
127
~::
\'
1
manas e tradies esto sendo perdidas com nossa imerso na culru-
1 ra do computador. Os tecnopolisras no se preocupam com essas
) coisas. Aqueles que se preocupam so Chamados de pessimisras
1\ tecno16gicos, lamuriantes e coisas piores. Eu penso que eles esto
ilm~ !imbudos de modstia tecnol6gica, como o rei Thamus.

TECNOlOGIAS INVISVEIS
Noras

' New York T:mes, 7 de agosto de 1990, sec. C, p. I.


;~''1 ' Persondi Cmputing, 29 de junho de 1990, p. 36.
!, 3 New York Tmus. 24 de novembto de 1989.
' Publishers W<ekly, 2 de maro de 1990, p. 26. e definimos ideologia como um conjunto de suposies, das
' Bottom Line, 15 de julho de 1989, p. 5.
6 Para um exame conciso e agradvel de ler do desenvolvimento do computador, eu quais mal temos conscincia, mas que ainda assim dirigem
recomendaria Jdeas and Inftmnlltm: Managing in a Hihg- Tech World, de Amo nossos esforos para dar forma e consistncia ao mundo, ento nos-
Penzias. so instrumento ideol6gico mais poderoso a tecnologia da pr6pria
7 Citado em Hunc, p. 318.

' Searle, p. 30. lngua. O idioma pura ideologia. Ele no apenas nos instrui dos
' Veja Gozzi, pp. 177-80. nomes das coisas, mas, mais importante, do que as coisas podem ser
" Veja Milgr.un. nomeadas. Ele divide <> mundo em sujeitos e objetos. Indica que
lt Weizenbaum, p. 32.
"A edio de maro de 1991 de The Srm informa que Lanee Smith, que tem dois eventos devem ser vistos como processos e como coisas. Ele nos
anos de idade, chamado de "Mozart dos videogamel', principalmente porque ele instrui do tempo, do espao e do nmero, e forma nossas idias de
obtm escores astronmicos nos jogos da Ninrendo. Essa a maior aproximao do como estamos em relao natureza e aos outros. Na gramtica in-
talento artstico de Mozan: que os computadores conseguem.
" Veja o livro de J. D. Boltet de 1991, Writing Space: The Computa; Hypertext and glesa, por exemplo, h sempre sujeitos que agem, verbos que so sua
the History ofWriting (Hillsdale, N.J., Lawtenee Erlbaum Associates). ao e objetos nos quais ocorre a ao. uma gramtica bastante
" Scienee Dig=, junho de 1984. / agressiva, que toma difcil para aqueles de n6s que precisam fazer
" Ambos so ciodos em Raleigh, Notth Carolina, News and Observer, domingo, 13
uso dela, pensar o mundo como algo benigno. Somos obrigados a
de agosto de!989. /
" Katseh, p. 44. ,-. conhecer o mundo como composto de coisas que se pressio-nam e
muiras vezes se atacam umas s outras.
Claro que a maioria de n6s no tem conscincia, na maior parte
do tempo, de como a lnguagem faz seu trabalho. Vivemos bem
dentro dos limites de nossas suposies lingsticas, e temos pouca
idia de como o mundo parece para aquel,>S que flam uma lngua
muito diferente. Temos a tendncia a supor que todos vem o mun-
do da mesma maneira, sem levar em considerao diferenas de ln-

129
.. 128
.
,,-,

c
guagem. S em certas ocasies que essa iluso desafiada, como
nas ocasies em que as diferenas entre as ideologias lingsticas se
.1 ~i~y:~m muitos aspectos, uma frase funciona de modo muito parecido
com uma mquina, e isso aparece de forma mais bvia nas frases que
rornam perceptveis para algum que tenha domnio de duas ln- \' chamamos de perguntas.

r:
guas, que diferem muito em sua estrutura e histria. Por exemplo, Como exemplo do que estou dizendo, tomemos uma questo do
h vrios anos, Susumu Tonegawa, vencedor do Prmio Nobel de tipo "preencha", qual peo que voc responda com =tido se
Medicina de 1987, foi eirado no jornal Yomiuri como tendo dito uiser pleno crdito:
que o idioma japons no fomenta a dar= ou a compreenso efici- Tomas Jefferson morreu no ano de._ _ __
ente na pesquisa cientfica. Falando para seus compatriotas, na con- Suponhamos que >ogora expressemos a questo na forma de ml-
dio de professor do MIT em Cambridge, Massac4usetts, ele disse: tipla escolha:
"Devamos pensar em mudar nosso processo de pensamento no cam- ThomasJefferson morreu no ano de: (a) 1788, (b) 1826, (c) 1926,
po da cincia, tentando raciocinar em ingls". Deve-se notar que ele (d) 1809.
no est dizendo que o ingls melhor que o japons; apenas que o A qual dessas duas questes mais fcil responder? Suponho que
ingl~ melhor do que o japons para os propsitos da pesquisa voc concordar comigo que a segunda, a menos que acontea de
cientfica, que uma maneira de dizer que o ingls (e outros idiomas voc saber com exatido o ano da morte de Jefferson, caso em que
ocidentais) tem uma tendncia ideolgica que o japons no tem. nenhuma das questes difcil. Entretanto, para a maioria de ns
Chamamos essa tendncia ideolgica de "perspectiva cientfica'. Se que s sabe mais ou menos quando Jefferson viveu, a segunda ques-
a perspectiva cientfica lhe parece natural, como parece para mim, to arrumou as coisas de modo que nossas chances de "saber" a res-
porque nosso idioma faz parecer assim. O que pensamos ao racioci- posta foram muito aumenradas. Os estudantes sempre sero mais
nar determinado pelo carter de nosssa lngua. Ao que parece, ra- "inteligentes" ao responder a testes de mltipla escolha do que a
ciocinar em japons no a mesma coisa que raciocinar em ingls, testes do tipo "preencha", mesmo quando o assunto for o mesmo.
italiano ou alemo. Uma pergunta, mesmo do tipo mais simples, no e nunca pode ser
Expressando de maneira simples, como qualquer o~tra maqui- imparcial. Nesse contexto, no me refiro acusao comum de que
naria importante- a televiso ou o computador, por exemplo-, a um teste particular tem "predisposio cultural". Claro que as per-
linguagem tem uma agenda ideolgica que propensa a se esconder guntas podem ter tendncias culturais. (Por exemplo, por que al-
da viso. No caso do idioma, essa agenda est to profundamente gum haveria de ser perguntado sobre Thomas Jefferson, sem falar
integrada em nossas personalidades e viso de mundo que .pr'ciso da data de sua morte?) Meu objetivo dizer que a esrrurura de qual-
um esforo especial e, muitaS vezes, um treinamento espeial para quer pergunta to desprovida de neutralidade quanto seu conte-
detectar sua presena. Ab.., contrrio da televiso e do computador, o do. A forma de uma pergunta pode facilitar nosso caminho ou colo- .
idioma no parece ser Um.a extenso de nossos poderes, mas apenas car obstculos. Ou, quando alterada, mesmo que de leve, pode
urna expresso natural de quem e do que somos. Eis o grande segre- gerar antteses como resposta, como no caso dos dois sacerdotes que,
do da lngua: como ela vem de dentro de ns, acreditamos que ela sem saber ao certo se era permitido fumar e rezar ao mesmo tempo,
seja uma expresso direta, no editada, sem preconceitos e apoltica escreveram ao Papa pedindo uma resposra definitiva. Um dos sacer-
de como o mundo de fato. Uma mquina, por outro lado, est fora dotes formulou a pergunta: " permitido fumar enquanto se r=?",
de ns, foi criada por ns, podemos modificar e at descartar; mais e recebeu como resposta que no, j que a orao devia ser o centro
fcil ver como uma mquina recria o mundo sua imagem. Mas, de roda a ateno da pessoa. O outro sacerdote perguntou se era

170 Bl
permitido rezar enquanto se fumava, e a resposta foi "sim", posto em geral no so imaginados como parte do repertrio do tecnoplio.
que sempre era apropriado rezar. A forma de uma pergunta pode at Devo chamar a ateno para eles precisamente porque muitas vezes
nos impedir de ver solues para problemas, que se tornam visveis no so notados. Eles podem ser considerados tecnologias para to-
com uma pergunta diferente. Consideremos a histria seguinte, cuja dos os propsitos prticos - tecnologias disfaradas, talvez, mas
autenticidade questionvel, embora sua inteno no o seja: mesmo assim tecnologias.
Um dia, em uma aldeia, que hoje a Litunia, surgiu um pro- Alm do prprio idioma, suponho que no haja exemplo mais
blema singular. Uma estranha doena afetou muitos dos aldees. claro de uma tecnologia, que no parece ser uma, do que o smbolo
Foi fatal na maior parte dos casos e comeava com a vtima entrando matemtico conhecido como zero. Uma breve palavra sobre isso pode
em um estado de coma mortal. Como a cincia mdica no era to ajudar a esclarecer exemplos posteriores.
avanada como hoje, no havia maneira definitiva de saber se a vti- O zero trilhou seu caminho da ndia para a Europa no sculo X.
ma estava de fato morta, quando o enterro parecia ser a coisa certa Por volta do sculo XIII, ele havia tomado coma da conscincia oci-
a fazer. Como resultado, os ldees recearam que muitos de seus dental. (Ele era desconhecido dos romanos e dos clssicos gregos,
parentes tivessem sido enterrados vivos e que destino semelhante embora conceitos anlogos fossem conhecidos de matemticos
podia star sua espera. O dilema deles era como superar essa incer- babilnios do perodo helnico.) Sem o zero voc ter dificuldade
teza. para realizar qualquer dos clculos, que so bastante simples com
Um grupo de pessoas sugeriu que os caixes fossem bem supri- ele. Se voc tentar multiplicar MMMMMM por MMDCXXVI,
dos de gua e comida e que fosse feita uma abertura neles para a poder confirmar essa questo. A propsito, disseram-me que tal
entrada de ar s para o caso de o "morto" acontecer de estar vivo. Era clculo pode ser feito, mas que o processo to trabalhoso que
uma coisa cara, mas parecia valer o trabalho. Entretanto; um segun- provvel que a tarefa no seja completada- verdade essa que no
do grupo apareceu com uma idia menos cara e mais eficiente. Cada escapou da ateno de matemticos medievais. Na verdade, no h
caixo teria uma estaca de 30 em afixada no interior da tampa, =- provas de que os algarismos romanos tenham sido usados um dia,
tamente altura do corao. Depois, quando o caixo fosse fechado, ou de que se teve inteno de us-los para o clculo. Para esse obje-
cessaria toda incerteza. tivo, os matemticos usavam um baco e, entre os sculos X e XIII,
A histria no indica q1.1e soluo foi escolhida, mas para meu ocorreu uma espcie de luta entre os abacistas que escreviam em
propsito a escolha irrelevante. O que importa observar que di- algarismos romanos, mas calculavam com o baco, e os algoristas
/
ferentes solues foram geradas por diferentes questes. A p~ei- que usavam os algarismos hindus, empregando o signo zero. A obje-
ra soluo foi uma resposta pergunta: como podemos ter ~erteza o levantada pelos abacistas era a de que o zero registrava a ausncia
de que no vamos emerrai'pessoas ainda vivas? A segunda foi uma de uma potncia de dez, o que nenhum algarismo romano fazia e o
resposta pergunta: como podemos ter certeza de que todos que que lhes parecia ofensivo do ponto de vista filosfico e talvez estti-
vamos enterrar estejam mortos? co. Afinal de contas, o zero um signo que afeta valores de algaris-
Ento, as perguntas so como os computadores, a televiso, o mos onde quer que ocorra, mas que no tem valor em si. Ele um
estetoscpio ou o derector de mentiras, pelo fato de que so meca- signo sobre signos, cuja prpria etimologia, via "cifra" da palavra
nismos que do direo aos nossos pensamentos, geram idias no- hindu para "vazio", sugere a idia do "nad'. Para os abacistas, era
vas, veneram antigas, expem fatos ou os ocultam. Neste captulo, uma idia estranha ter um signo que indicasse "nada", e receio que
quero considerar mecanismos que agem como mquinas, mas que eu ficaria do lado dos abacistas.

172 n:;
Falo do zero por duas razes: primeiro, para sublinhar que um caractersticas hereditrias dos pais. Ele acreditava que rude podia
tipo de tecnologia que toma possveis e fceis certos tipos de pensa- ser medido e que os procedimentos estatsticos, em particular, eram
mento que, sem ele, seriam inacessveis para a mdia das pessoas. Se tecnologia que podia abrir caminho para o verdadeiro conhecimen-
ele no rem exatamente uma ideologia, pelo menos contm uma to sobre rodas as formas de comportamento humano. Na prxima
idia. J fiz aluso antes tecnologia do uso de letras e nmeros para vez que voc assistir a um concurso de beleza pela televiso, no qual
I'
classificar os trabalhos dos estudantes, e descoberta grega da as mulheres sejam classificadas numericamente, deve-se lembrar de
tecnologia da alfabetizao; como o uso do zero, h exemplos de Francis Galron, cujo romance parolgico cem os nmeros originou
:. H~ ., como os smbolos podem funcionar como mquinas para criar no- essa forma de idiotice. Insatisfeito com a impreciso sobre onde de-
vas disposies mentais e, por conseguinte, novas concepes da rea- via ser encontrada a maior "beleza", ele construiu um "mapa da be-
I
! lidade. Segundo, o.uso do zero e, claro, do sistema hindu de nume- lezas das Ilhas Britnicas. Como nos disse, Galron classificou as moas
rao do qual ele era pa '"te possibilitaram uma matemtica sofistica- com que cruzou na$ ruas ou em qulquer outra parte como atren-
da, que; por seu rumo, levou a uma das tecnologias mais poderosas res, indiferentes ou repelentes. Em seguida, provou pela estatstica
que usamos hoje: a estatistica. que Londres tinha as moas mais bonitas e Aberdeen as mais feias;
A estatstica possibilita novas percepes. e realidades, tornando sem dvida que isso tornou uma inconvenincia para Galton passar
visveis padres em larga escala. Seu uso em cincia conhecido as frias na Esccia. Como se isso no fosse o bastante, ele tambm
demais para justificar sua comunicao aqui, exceto para observar inventou um mtodo para quantificar o tdio (contando o nmero
que, como os fsicos nos dizem, se o mundo composto de probabi- de pessoas irrequietas), e chegou a propor a pesquisa estatstica para
lidades no nvel das partculas subarmicas, ento a estatstica o determinar a eficcia da orao.
nico meio que pode descrever essas operaes. De faro, o princpio Mas o principal interesse de Galton era demonstrar, pela estats-
da incerteza assegura que, na natureza das coisas, a fsica incapaz tica, a hereditariedade da inteligncia. Com essa finalidade, ele esta-
de fazer mais do que prognsticos estatisticos. beleceu um laboratrio na Exposio Internacional de 1884, onde
Claro, possvel que os fsicos concebam o mundo como por trs centavos as pessoas podiam rer seus crnios medidos e rece-
probabilstico porque a estatstica foi inventada. Mas essa no a biam a avaliao de Galron sobre sua inteligncia. Ao que parece,
questo que quero seguir aqui. Uma pergunta mais prtica : em nenhum visitante recebeu um crdito extra por pedir a devoluo de
que extenso a estatstica teve permisso para entrar em lugares aos seu dinheiro, o que sem dvida teria sido um sinal de inteligncia.
quais no pertence? O tecnoplio garante, por definio, rdeas s l- Podemos ter certeza de que no muitos o fizeram, posto que Galton
tas para qualquer tecnologia, e devamos esperar que nenhum1imire foi considerado um grande intelecto de seu tempo: Na verdade, Lewis
foi imposto ao uso da esraristica. E estaramos esperando o correto. Terman, o maior responsvel pela promoo de testes de QI nos
Talvez o exemplo mais abusivo seja encontrado no trabalho de EUA, calculou que o QI de Galron era mais de 200. Terman, que se
Francis Galton, que nasceu em 1822, morreu em 1911, e, por con- interessava por fazer tais clculos para pessoas morras, classificou
seguinte, viveu durante o perodo mais rico da inveno tecnolgica, Charles Darwin (por acaso primo de Galron) em meros 135, e o
Ele pode ser considerado um dos Pais Fundadores do Tecnoplio. pobre Coprnico em algum ponto entre 100 e 110. 1
Galron tambm conhecido como fundador da "eugenia", termo Para uma histria e anlise definitivas do papel malgno desem-
criado por ele que significa a "cincia" de arranjar casamento e fam- penhado pelas estatsticas na "medio" da inteligncia, remeto o
lia de forma a produzir os melhores rebentos possveis, com base nas leitor para o brilhante livro de Srephen Jay Gould, A Falsa Medida

~J }4
175
do Homem Citarei aqui apenas crs questes levantadas por Gould, No entanto, no tecnoplio tudo isso levado muito a srio, se
que, acrediro, so suficientes para convencer qualquer um com QI bem que no sem alguns protestos. Aps uma vida trabalhando no
mais alto que o de Copmico dos perigos de se abusar da estatstica. campo da medio da inteligncia, E. L. Thorndike observou que os
O primeiro problema cbamado concretizao, que significa testes de inteligncia sofrem de crs pequenos defeitos: "No sabi-
converter uma idia abstrata (em geral, uma palavra) em uma coisa.. do o que eies medem; no sabido at que ponto correto somar,
Nesse contexto, a concretizao funciona da seguinte maneira: ns subtrair, multiplicar, dividir e computar coeficientes com as medi-
usamos a palavra "inteligncia" para nos referir a uma variedade de das obtidas; no sabido o que as medidas significam em relao ao
capacidades humanas do que aprovamos. No existe a coisa "inteli- intelecro." 2 Em outras palavras, aqueles que aplicam os testes de
gnci'. wna palavra, no wna coisa, e uma palavra de uma inteligncia no sabem literalmente o que esto fazendo. Foi por
ordem muiro alta de abscrao. Mas, se acreditarmos que ela pode isso que David McClelland observou: "Os psiclogos deviam enver-
ser uina coisa como o pncreas ou o fgado, ento acredirarernos que gonhar-se por promover uma viso da inteligncia geral que engen-
procedimentos cientficos poem localiz-la e medi-la. drou esse programa de testes". Joseph Weizenbaum resumiu isso
O segundo problema a classificao. A classificao requer um dizendo: "Poucos conceitos 'cientficos' confundiram tanto o pensa-
critio para distribuir os indivduos em seus lugares, em uma srie mento de cientistas e do pblico em geral como o do 'cociente de
simples. Como Gould observa, que melhor critrio pode ser usado intelignci ou QI. A idia de que a inteligncia pode ser medida
do que um nmero objetivo? Por conse,ouime, na classificao da quantitativamente ao longo de uma nica escala linear causou um
inteligncia, supomos que ela no apenas uma coisa, mas uma dano incalculvel nossa sociedade em geral e educao em parti-
coisa nica, localizada no crebro e acessvel atribuio de um n- cular."'
\ ( Gould do=entou alguns desses danos, e Howard Gardner ten-
mero. como se a "belez' fosse determinada como inerente ao
tamanho do seio de uma mulher. Ento, tudo o que temos de fazer \'f1
tou mitig-los (em seu livro Frames ofMind). Mas o tecnoplio re-
1

~ ) siste a essas censuras, porque precisa acreditar que a cincia um


medir seios e classificar cada mulher de acordo com isao, e teremos
uma medida "objetiva" da "beleza". empreendimento de objetividade completa. Carecendo de um siste-
ma de tica e tendo rejeitado a tradio, o tecnoplio procura uma
A terceira questo que, ao fazermos isso, teramos formulado a
pergunta "quem a mais bonita de todas?" de uma maneira resrrita I
fonte de autoridade e a encontra na noo da objetividade estats-
I
I
e tendenciosa.. No entanto, isso passaria sem ser notado, porqJle, \nca.
Essa busca evidente, em especial, no apenas em nossos esfor-
como Gould escreve, "a mstica da cincia proclama que os nmeros
os para determinar com exatido at que ponto as pessoas so inte-
so o teste derradeiro da objetividade". Isso significa que a maneira
ligentes, mas tambm em nossas tentativas para descobrir at que
como definimos o conceit~ sair de nossa conscincia- ou seja, sua
ponto os grupos de pessoas so inteligentes. Alm do fato de que os
subjetividade fundamenciJ. se romar invisvel, e o nmero objetivo
procedimentos usados no do nem podem dar uma resposta, deve-
ser concretizado. Pode-se pensar que esse processo iria parecer rid-
mos perguntar: mas de que adiantaria declarar que um grupo de
culo no fundo, sobretudo porque, ao acreditarmos nele, devemos
pessoas mais inteligente do que outro? Suponhamos que seja de-
concluir que Dolly Parton provou-se objetivamente mais bonita que
monstrado que, de acordo com medidas objetivas, os asiticos tm
Audrey Hepburn. Ou que, no caso da inteligncia, Galton a tinha
mais inteligncia que os caucasianos, ou que os caucasianos tm mais
duas vezes mais que Copmico.
que os afro-americanos. E dar'? De que serve essa informao, diga- I

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mos, para um professor ou um empregador? O professor ou o em-
pregador deve supor que um asitico particular mais inteligente
que um afro-americano? Ou mesmo que seis asiticos so mais inte-
1
I
Oito deles eram pesquisadores de opinio pblica. E falaram das
"tendncias" que suas pesquisas haviam revelado; por exemplo, que
as pessoas j no estavam mais interessadas no movimento feminis-
ligentes que seis afro-americanos? bvio que no. E mesmo assim, ta, no viam as questes ambientais como sendo de suprema impor-
'1.
\ '_
~ .' ; !
quem sabe? Devemos ter em mente a histria do estatsrico que tncia, no achavam que o "problema da droga" escava ficando pior,
morreu afogado enquanto tentava passar o vau de um rio com uma e assim por diante. Ficou evidente, de imediato, que esses resultados
profundidade mdia de I ,20 metro. Ou seja, em uma cultura que de pesquisa seriam a base de como os congressistaS pensariam que o
venera a estatstica, nunca podemos ter certeza do tipo de absurdo futuro deveria ser administrado. As idias que os congressistaS ti-
que h na cabea das pessoas. nham (a propsito, eram rodos homens) recuarm para segundo
A nica resposta plausvel para a pergunta "por que usamos a plano. Suas prprias percepes, instintos, discernimentos e experi-
estatstica. para essas medies?" que isso feito por motivos ncia perderam a importncia, tomando-se irrelevantes. Confror.ta-
sociopolticos, cuja perversidade essencial est disfarada sob o man- dos com os "cientistaS sociais", ficaram inclinados a fazer o que as
4
to da "pesquisa cientfica". Se acreditamos que os negros so mais "tendncias" sugeriam que iria satisfazer o p~vo.
bobos que os brancos, e que isso no apenas nossa opinio, mas No insensato dizer que a pesquisa de opinio pblica coloca a
confirmado por medidas objetivas, ento podemos acreditar quere- democracia em uma situao slida e cientfica. Se para nossos
mos uma autoridade irrepreensvel para tomar decises sobre a lderes polticos nos representar, eles precisam ter alguma informa-
alocao de recursos. assim que a cincia usada no tecnoplio o sobre aquilo em que "acreditamos". A princpio, no h nenhum
para tomar a democracia "racional". problema nisso. Os problemas esto em outra parte e h pelo menos
A pesquisa de opinio uma outra maneira. Assim como a es- quatro deles.
tatstica gerou uma gigantesca indstria do teste, ela fez o mesmo ( O primeiro tem de ver com a forma das perguntas que so feitaS
com a pesquisa de "opinio pblica'. Podemos admitir, a princpio, ao pblico. Remeto o leitor para a questo de se era cerro fumar e
1
que existem alguns usos confiveis para a pesquisa de opinio, so- rezar ao mesmo tempo. Ou para tomar um exemplo mais realista: se
bretudo quando o caso envolve uma pergunta muito restrita, como perguntarmos s pessoas se elas acham aceitvel que o meio ambien-
"voc planeja votar em X ou em Y?" Mas dizer que um procedimen- te continue sendo poludo, provvel que deparemos com respostaS
to confivel no dizer que ele til. A questo no decidida ainda . bastante diferentes daquelas geradas pela pergunta "voc acha que a
se o conhecimento das tendncias dos eleitores durante a campa- < proteo ao meio ambiente de suprema importncia?" Ou: "voc
nha poltica enriquece ou avilta o processo eleitoral. Mas quando a acha qtie a segurana nas ruas mais importante que a proteo
pesquisa de opinio pblica. usada para guiar a poltica pblica, ambiental?" A "opinio" do pblico sobre quase todas as questes
remos um tipo de questo b:.Srante diferente. ser dada de acordo com a pergunta feira. (Devo chamar a ateno
Estive na presena de um grupo de congressistaS dos Estados para o faro de que, no seminrio feito pelos congressistaS, ningum
Unidos que se reuniu para discutir, em um petodo de dois dias, o fez uma pergunta sobre as perguntaS. Eles estavam interessados nos
que podia ser feito para dar Amrica um futuro em que fosse mais resultados, no em como foram obtidos, e parece que no lhes ocor-
fcil sobreviver e, se possvel, que ele fosse mais humano. Foram ' reu que os resultados e a maneira como foram obtidos so
convocados dez consultores para oferecer perspectivas e conselhos.
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Como caracterstico, os pesquisadores de opinio fazem per- no que as pessoas "acreditam" e o que elas "sabem" sobre o tema. Se
guntas para extrair respostas do tipo sim e no. ne=shio obser- posso fazer alguma estimativa, vamos supor que lemos o seguinte:
var que essas respostas no do um sentido robusro expresso "opi- "A ltima pesquisa de opinio indica que 72o/o dos americanos acre-
nio pblica''. Por exemplo, se voc respondesse "no" pergunta ditam que devamos retirar a ajuda econmica Nicargua. Dos
"voc acba que o problema da droga pode ser reduzido pelos progra- que expressaram essa opinio, 28o/o pensavam que a Nicargua fi-
mas do governo?" muiro pouco de valor ou interesse se saberia sobre casse na sia Central, 18o/o pensavam que fosse uma ilha prxima
sua opinio. Mas se voc tivesse permisso para falar ou escrever Nova Zelndia, e 27,4o/o sugeriam que "os africanos que se ajudas-
vontade sobre a questo, excluiria, claro, o uso da =tstica. A questo sem", obviamente confundindo a Nicargua com a Nigria. Alm
que o uso da estatstica na pesquisa de opinio mud;t o sentido da disso, 61,8o/o dos entrevistados no sabiam que dvamos ajuda eco-
"opinio pblica'' de maneira to dramtica como a televiso muda nmica Nicargua, e 23o/o no sabiam o que significava 'ajuda
o sentido do "debate poltico". No tecnop6lio americano, a opinio econmica'". Se os pesquisadores fossem propensos a dar essas in-
pblica urna resposta "sim" ou "no" para urna pergunta no exa- formaes, seriam bastante reduzidos o prestgio e o poder das pes-
minada. quisas. Talvez at mesmo os congressiStaS, confrontados com a igno-
Segundo, a tcnica da pesquisa de opinio promove a suposio rncia em massa, investissem seus prprios entendimentos com mais
de que uma opinio uma coisa que est dentro da pessoa, que pode confiana.
ser localizada com exatido e extrada com as perguntas do pesquisa- O quarto problema da pesquisa de opinio que ela muda a
i dor. Mas h um ponto de vista alternativo, que podemos dizer era o localizao da responsabilidade entre os lderes polticos e seus elei-
) que Jefferson tinha em mente. Qma opinio no uma coisa mo- tores. bem verdade que se supe que os congressistas representem
os interesses de seus constituintes. Mas tambm verdade que se
I mentn_ea,~~um processo de pensamento molado pd
/ continua aq_'!i~i~o de c_onhecimento e .P:atividade de perguntar,
espera que os congressistaS usem seu prprio julgamento sobre o
que do melhor interesse do pblico. Para isso, precisam consultar
I discutir e debater, Uma pergunta pode "convidr-, uma opinio, mas
sua prpria experincia e conhecimento. Antes da ascendncia da
\ tambm pode modific-la e remodel-la; seria melhor dizermos que
pesquisa de opinio, os lderes polticos, apesar de nunca serem indi-
as pessoas no "tm" exatamente opinies, mas que so envolvidas
ferentes s opinies de seus eleitores, eram julgados em grande parte
para opinar. O fato de uma opinio ser concebida como uma coisa
por sua capacidade de tomar decises, baseados na sabedoria que
mensurvel falsifica o processo pelo qual as pessoas do; de fato, sua
possussem; ou seja, os lderes polticos eram responsveis pelas de-
opinio; e a maneira como as pessoas do sua opinio vai ao mago/
cises que tomavam. Com o refinamento e a extenso do processo
do sentido de uma sociedade democrtica. As pesquisas de opWo de pesquisa de opinio, eles esto sob presso crescente para desistir
nada nos dizem sobre isso, 'e tendem a esconder ess!' processo de de decidir qualquer coisa por si mesmos e para acatar as opinies dos
nossa vista.
eleitores, no importa quo mal informadas e mopes sejam essas
O que leva terceira questo. Em geral, a pesquisa de opinio opinies.
ignora o que as pessoas sabem sobre o terna no qual esto sendo Podemos ver esse processo de mudana de responsabilidade de
inquiridas. Em uma culrura que no seja obcecada com a medio e maneira ainda mais clara no caso da classificao baseada na estats-
classificao das coisas, provvel que essa omisso seja encarada tica dos programas de televiso. A definio de um ~bom" programa
como estranha. Mas vamos imaginar o que iramos pensar das pes- de televiso tom0 u-se pura e simplesmente uma questo de ter clas-
quisas de opinio se as perguntas fossem feitas em pares, indicando sificao alta. Um programa "ruim" tem pontuao baixa. Por con-
!I.
! .

140 141 ~i I
i
t:

J
~.,-

I seguinte, a responsabilidade de um escritor de televiso comea e , de fato, menos uma pardia do que um documentrio. Estatsti-
termina com sua capacidade de criar um programa que seja assistido cas inteis e sem sentido inundam a ateno do espectador. Os locu-
por muitos milhes de espectadores. Resumindo, o escritor intei- tores dos programas de esporte chamam-nas de "grficos", em um
i!"' ramente responsvel pela audincia. No h necessidade de o escri- esforo para sugerir que a informao apresentada em forma grfica
" tor consultar a tradio, padres estticos, plausibilidade temtica, um suplemento vital para a ao do jogo. Por exemplo: "Desde
refinamentos de gosto ou mesmo a pura inteligibilidade. O frreo 1984, o Buffalo Bill gatlou apenas dois jogos, nos quais ficou qua-
papel da opinio pblica tudo o que importa. Os executivos de tro pontos na frente com menos de seis minutos para jogar". Ou:
televiso gostam de afirmar que seu meio a instituio mais demo- "Em apenas 17o/o das vezes em que lanou no Shea Stadium, Dwight
crtica da Amrica: a cada semana se faz um plebiscito para determi- Gooden ps fora do jogo o terceiro e o quarto batedores menos de
nar que programas iro sobreviver. Essa afirmao recebe peso por trs vezes, quando eles foram rebater com menos de um corredor na
uma segunda afirmao: os artistas criativos nunca foram indiferen- base" .5 O que se pode fazer ou tirar da.!? E, no entanto, parece que h
tes s preferncias e opinies de suas platias. Os escritores, por exem- um mercado para a informao intil. Por exemplo, aqueles que
I
plo, escrevem para pessoas, para sua aprovao e compreenso. Mas lem USA Today recebem na primeira pgina de cada edio uma
I os escritores tambm escrevem para si e porque tm algo que que- estatstica idiota do dia, algo como: "Os quatro estados que mais
rem dizer, nem sempre porque os leitores querem "ouvir" alguma consumiram banana de 1980 a 1989 foram Kansas, Dakotado Nor-
':,, coisa. Ao fazerem deferncia constante s preferncias do pblico, as te, Wyoming e Louisiana. Estranhamente, Nevada, que foi o nono
i.IJi pesquisas mudam a motivao dos escritores; todo o esforo deles
:-- em 1989, caiu para vigsimo sexto no ano passado, que sua mesma
para aumentar "os nmeros". Agora a literatura popular depende
ti mais do que nunca das vontades do pblico, no da criatividade do
classificao no consumo de kiwi". 6
surpreendente a freqncia com que essa conversa fiada serve
artista.
de espinha dorsal de conversas que, na essncia, no tm sentido. J
Antes de abandonar o tema da tecnologia da estatstica, devo
ouvi nova-iorquinos, com triunfante estilo florido, oferecerem a fo-
chamar a ateno para o fato de que a estatstica cria uma enorme
rasteiros a estatstica segundo a qual Nova York est em oitavo lu,aar
.,. quantidade de informao completamente intil, o que aumenta a
;! da nao em crimes violentos per capita e depois desistindo de sair
tarefa sempre difcil de localizar o que til para uma cultura. Isso
,J mais do que um caso de "excesso de informao". unia questo de
de casa porque j passam das 6 horas da tarde.
Eu no digo, claro, que todas essas afirmaes estatsticas so
"insignificncia da informao", que tem o efeito de colocar to.h
inteis. Se ficamos sabendo que uma em cada quatro mulheres ne-
informao no mesmo nvel. Ningum expressou melhor esse abuso
gras entre 20 e 30 anos de idade passou al,ourn tempo na priso, e
de uma tecnologia do que 'o cartunista Mankoff, da revista New
Yorker. Mankoff mostra um.homem assistindo atento ao noticirio que o gasto da nao com a educao de crianas negras 23o/o me-
da televiso, enquanto o locutor diz: "O relatrio de um censo pre- nor do que o gasto com as crianas brancas, Rodemos ter al,ouns
g~l liminar indica que pela primeira vez na hiStria de nossa nao o . fatos estatsticos que nos ajudaro a ver uma relao de causa e efeito
e, com isso, sugerem um curso de ao. Mas a estatstica, como qual-
lt nmero de antroplogas supera o nmero de golfistas profissionais
11
do sexo masculino". Quando se juntam computadores e a estatsti- quer outra tecnologia, tem a tendncia a sair do controle; a ocupar
.I mais do nosso espao mental do que deveria, a invadir teinos do
ca, so geradas toneladas de lixo no discurso pblico. Quem j assis-
tiu a programas de esporte na televiso sabe que a cbarge de Mankoff discurso nos quais s pode causar estrago. Quando est fora de con-

1'42 14~

J
trole, a estatstica enterra em um monte de trivialidades aquilo que modernos no inventaram a adminisrrao; a adminisrrao inven-
necessrio saber. tou os negcios modernos.
E h uma outra questo que, na verdade, o mago deste captu- O l~car mais provvel em que se originou a administrao ,
:il1 lo. AJ,"'Ulllas tecnologias chegam disfaradas. Rudyard Kipling cha- certamente, a Gr-Bretanha no final do sculo XVIII e comeo do
,,,
@!
.), mou-as de "tecnologias em repouso". Elas no parecem ser tecnologias XIX. Mas no h nenhuma evidncia de que a indstria inglesa co-
~~
~~: e por causa disso fazem seu trabalho, para o bem ou para o mal, sem nhecesse alguma coisa sobre administrao antes de 1830, como
muita critica ou mesmo conscincia. Isso se aplica no apenas aos tampouco existia por l algo que se aproximasse de urna "classe
restes de QI, s pesquisas e a todos os sistemas de classificao e gerencial". A administrao foi criada nos Estados Unidos "de ma-
graduao, mas tambm aos carres de crdito, procedimentos neira inesperada'', como dizem Hoskin e Macve. No foi uma cria-
contbeis e testes de aptido. Tambm se aplica, no mundo educacio- o de alguma necessidade bvia da indstria americana, que era
nal, ao que chamamos de "cursos acadmicos". Um =so uma apenas uma fora marginal na economia mundial em meados do
tecnologia para o aprendizado. Eu "lecionei" em cerca de duzentos sculo XIX. As origens da administrao remontam a um novo sis-
deles e no sei por que cada um dura exataS quinze semanas, ou por tema educacional, introduzido em 1817, na Academia Militar dos
que cada aula dura exatamente uma hora e quinze minutos. Se a 1
Estados Unidos, pelo quarto superintendente da academia, Sylvanus
resposta for que isso feito por convenincia administrativa, ento 1 ! j Thayer. Thayerfez duas inovaes. A primeira, tomada de emprsti-

. I
um curso urna tecnologia fraudulenta. Ele apresentado como \ / mo da cole Polyrechnique de Paris, foi graduar exames dando-lhes
'f urna estrurura desejvel para o aprendizado quando, de fato, ape- ' notas numricas. Como j observei antes, a classificao dos traba-
nas uma "estrurura" para alocar espao, para anotao conveniente lhos de estudantes originou-se na Universidade de Carnbridge por
de dados e para o controle do tempo da faculdade. A questo que volta do final do sculo XVIII, e a prtica foi incorporada por vrias
a origem e a razo de ser de um =so so ocultaS de ns. Chegamos escolas do continente. provvel que o uso que Thayer fez dessa
a acreditar que ele existe por uma razo, quando existe por urna tecnologia tenha sido o primeiro exemplo dela na Amrica. Como
~~
outra bem diferente. Uma caracterstica daqueles que vivem no rodo professor sabe, as notaS numricas mudam toda a experincia e
~
~
tecnoplio que, em geral, eles no tm conscincia das origens significado do aprendizado. Elas introduzem urna competio feroz
~

-~
~. ~ nem dos efeitos de suas tecnologias.' entre os estudantes, promovendo smbolos bastante diferenciados
~
~
Talvez o exemplo mais interessante dessa falta de conscincia seja de sucesso e fracasso. A graduao proporciona urna medida "objeti-
~~
~ ~
a crena muito difundida de que os negcios modernos inventaram
/
va" do desempenho humano e cria a inabalvel iluso de que podem
a tecnologia da administrao. A administrao um sistema de poder ser feitos clculos precisos sobre o mrito. O ser humano torna-se,
e controle destinado a fazer uso mximo de conhecimento relevan- para usar a expresso de Michel Foucault, "uma pessoa calculvel".
te, da organizao hierrquica das capacidades humanas e do fluxo A segunda inovao de Thayer, aparentemente inveno prpria
de informaes de baixo para cima e depois de volta. Em geral se dele, foi um sistema de linha-e-equipe. Dividiu a academia em duas
supe que a administrao foi criada por empresas comerciais como reparties, cada qual organizada deforma hierrquica. Como Hoikin
resposta racional s demandas econmicas e tecnolgicas da Revolu- e Macve descrevem: "Eram exigidos relatrios dirios, semanais e
o Industrial. Mas pesquisas deA!fred Chandler, Sidney Pollard e, mensais, todos por escrito. Havia contnuos revezamentos de comu-
em especial, Keirh Hoskin e Richard Macve revelam um quadro nicao e comandos por escrito, que iam de baixo para cima em cada '
I
bem diferente e levam a uma concluSo surpreendente: os negcios linha, antes de ser consolidados e passados ao 'estado-maior'". Thayer 'i '
1: i;
:i :1

,,
144 145 \~
"
~~.

"
rejeitou o papel rradicional do lder, do comando direto e visvel. Ele produtividade. O gramatocentrismo fomenta a idia de que a me-
comandava de maneira indireta, por meio de relatrios por escrito, lhor maneira de gerir um negcio conbecendo-o por meio de rela-
cartas, memorandos, arquivos pessoais etc., como funciona uma di- trios daqueles que esto situados mais abaixo na linha hierrquica.
retoria geral moderna. Em outras palavras, administra-se por "nmeros" e distanciando-se
No sabemos como a maioria dos duzentos cadetes da academia das realidades cotidianas da produo.
reagiram ao novo sistema de Thayer (que Hoskin e Macve chamam Vale a pena dizer que a estrutura bsica da administrao comer-
de "princpio gramatocntrico", significando que tudo era organiza- cial originou-se em contextos no comerciais. Conrudo, no demo-
\! do em volta da escrita). Mas sabemos que dois deles, Daniel Tyler e rou muito tempo para os negcios americanos comearem a adotar
George Whistler, ficaram impressionados. Ambos fuzi3.!11 parte da os princpios de Thayer, Tyler e Whist!er, e ao fuz-lo criaram o que
classe que se formou em 1819, e levaram consigo a patente de te- hoje imaginamos ser uma empresa moderna. De fato, a adminis~
nente e a abordagem geral que Thayer tinba das organizaes. o define o que entendemos por empresa, e levou John Kenneth
Daniel Tyler, trabalhando na Armaria Springfield, fez em 1832 Galbraith a observar em O Novo Estado InduspiaL "Talvez mais do
um estudo sobre o tempo e .o movimento (sessenta anos antes de que a maquinaria, as organizaes comerciais imensas e complexas
enuar emfuncionamento a "administrao ciemfic' de Frederick
so a manifestao tangvel da tecnologia avanadi'.
'1, Taylor), e estabeleceu, de maneira objetiva, normas fundamentadas
H duas razes pelas quais o caso da administrao instrutivo.
,,li de produo para cada trabalho na armaria. Os operrios eram fisca-
lizados, e sua verdadeira produtividade era comparada com as nor-
Primeiro, como Galbraith sugeriu, a administrao, como o zero, a
estatstica, a avaliao do QI, as notas das provas ou a pesquisa de
I, mas de produtividade estabelecidas. Tyler tambm inrroduziu o con-
I opinio, funciona como qualquer tecnologia. Ela no composta de
trole de qualidade e a contabilidade do inventrio. O resultado de
I todos esses mtodos foi um dramtico aumento da produtividade e
partes mecnicas, claro. feita de procedimentos e regras destina-
r dos a padronizar o comportamento. Podemos chamar de tcnica
uma diminuio dos custos.
qualquer desses sistemas de procedimentos e regras; e no h nada a
Enquanto isso, George Whistler (que por acaso o pai de }ames
temer de tcnicas, a menos que, como ocorre com grande parte de
Whistler e, por conseguinte, marido da "Me de Whistler"), que se
nossa maquinaria, elas se tornem autnomas. A est o erro. Em um
havia tomado engenbeiro-chefe da Western Railroad, desenvolveu
tecnoplio, tendemos a acreditar que apenas por meio da autono-
um sistema de administrao, em 1839, que teria orgulhado Sylvanus
mia das tcnicas (e da maquinaria) podemos atingir nossas meras.
Thayer. Ele organizou a estrada de ferro em linhas hierrquicas, co- /
Essa idia muito mais perigosa, porque ningum pode fuzer obje-
meando com uma diretoria geral, descendo para gerentes region~s
e depois para gerentes locais. Ele empregou, com grande efeito, o o sensata ao uso racional de tcnicas para atingir objetivos huma-
princpio gramatocntrico que sem dvida aprendeu bem na acade- nos. De faro, no contesto que a tcnica conhecida como adminis-
mia, quando servia no estado-maior na condio de cadete com pos- trao possa ser o melhor modo de o negcio moderno gerir seus
to de subtenente. assuntos. Somos criaturas tcnicas e, com nossa predileo e capaci-
Os princpios da calculabilidade e do gramatocentrismo so, cla- dade de criar tcnicas, atingimos nveis mais altos de clareza e efici-
I
" ro, os alicerces dos sistemas modernos de administrao. A ncia. Como eu disse antes, o prprio idioma um tipo de tcnica
calculabilidade leva inevitavelmente a idias como os sistemas deta- - uma tecnologia invisvel - e com ela obtemos mais clareza e
lhados de contabilidade, o controle do inventrio e as normas de eficincia. Atingimos a humanidade- ou a desumanidade. A ques-

146 147
i':
i!
i
to com o idioma, bem como com qualquer outra tcnica ou m- ' Th< National Elcmentary Principal, =o/abril de 1975.
' Weizenbaum, p. 203.
quina, a mesma de sempre: quem ser o amo? Vamos controlar ou
" A ocasio, na primavera de 1990, foi um retiro fora de Washington, D.C. O grupo
seremos controlados? Resumindo, a discusso no tcnica. A dis- de 23 congressistas democratas era dirigido por Richard Gephardr.
cusso sobre o triunfo da tcnica, sobre tcnicas que so santifica- s Claro que eu montei essa ridcula esta:srica. A questo que no importa.
Veja nota precedente.
das e excluem as possibilidades de outras. A tcnica, como qualquer .l (,7 Um exemplo interessante da tirania da estatstica est na deciso tomada pdo
,
outra tecnologia, rende a funcionar de modo independente do siste- ' College Board (em 12 de novembro de 1990), de que seu Teste de Aptido
ma a que serve. Torna-se autnoma, maneira do rob que no
obedece mais ao dono.
j Acadmica no incluiria o pedido para que os estudantes escrevessem um ensaio.
Para determinar a capacidade de escrever do estudante, o TAA continuaria usando
um teste de mltipla escolha que mede a capacidade de a pessoa memorizar regras
Segundo, a administrao um exemplo importante de como de gramtica, ortografia e pontuao. Pareceria razovd - no? - que a melhor
uma "tecnologia invisvel" trabalha de forma subversiva porm po- maneir:~. de descobrir como algum escreve pedindo. para a pessoa escrever alguma
coisa. Mas no cecnoplio, a razo uma coisa estranha e assombrosa. Para wna
derosa para criar uma nova maneira de fazer coisas, um exemplo \ ...._documentao de tudo isso, veja a edio de 16 de janeiro de 1991 do Thc Chronick
clssico d rabo que abana o co. tota.l.titence possvel para os ne- ofHigh<r Education.
\ gcios e outras instituies operar sem uma estrutura administrati-
8 Veja Keirh W. Hoskin e Richard H. Macve, "The Geni:sis of Account-abiliry: Tbe
West Point Connection"', in Accounting Organizarions and Socty, vol 13, n-R 1
' va muito tcnica, embora seja difcil de imaginar. Fi=os to acos- (1988), pp. 37-73. Sou especialmente grato a =es eruditos por seu relato do
tumados com isso que quase acreditamos que a administrao um desenvolvimento dos sistemas modernos de ad.m.in.isaao.
; aspecto na ordem natural das coisas, assim como estudantes e pro-
/ fessores passaram a acreditar que a educao seria impossvel sem a
' estrutura de um "curso" de colgio. E os polticos acreditam que
ficariam deriva sem o auxlio da pesquisa de opinio. Quando um
mtodo de fazer coisas roma-se to profundamente associado a uma
instituio, tanto que j no sabemos mais quem apareceu primeiro
- o mtodo ou a instituio-, ento difcil mudar a instituio,
ou mesmo imaginar mtodos alternativos de atin,<>ir seus objetivos.
Assim, necessrio compreender de onde vieram nossas tcnicas
e para que servem; devemos torn-las visveis, de forma que possam
ser restauradas para nossa soberania. No prximo captulo, esper'
fazer isso com o vasto e intrincado conjunto de tcnicas que ~o
de cientisino.

Noras

'Citado em Gould, p. 75. Sou grato ao maravilhoso livro de Gould por oferecer uma
histria concisa da busca pata quantificar a inteligncia.

"'I 148 149

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II
I
I .
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CIENTISMO

m 5 de dezembro de 1989, Daniel Goleman, cobrindo o


"furo" da cincia social para o The New York Times, deu um
considervel espao para "cerras recentes descoberras da pesquisa"
que, sem d;,;da, perrurbaram os leitores que no vinham sendo
mantidos informados sobre o trabalho de nossos cientisras da mente.
Goleman relatou que pesquisadores em psicologia haviam descoberto
que as pessoas tm medo da morte. Esse conhecimento levou-os a
formular "uma teoria radical", para citar Goleman, "que d ao medo
da morte um papel central e muitas vezes insuspeito na vida
psicolgica". No nos diz, porm, para quem o papel da morte
insuspeito, mas a teoria bastante rica para permitir a hiptese de
/ que todas as culturas (para citar Goleman de novo) "prescrevem o
que as pessoas devem fazer para levar uma vida 'boi e 'com sentido', .
,- e oferecem alguma esperana de imortalidade, como a a (sic) vida
aps a morte dos cristos ou a idia hindu de reencarnao em uma
'i
vida melhor". (A repetio da palavra "a" na frase citada acima pode
I ter sido um erro tipogrfico - ou talvez urna tartarnudez excitada
il diante de uma hiptese to surpreendente.) Como se isso no fosse
li o bastante, Goleman relatou tambm que os mesmos psiclogos
I descobriram que a maneira como se reage diante da morte depende
do cdigo moral de cada um, e que aqueles que do valor

1 5' 1

I
li.
Humboldt. O papel deles na qumica e na fsica ajudou a construir
compreenso so mais tolerantes com as pessoas que tm valores
os alicerces da cincia moderna, e n=e aspecto a cole Polytechnique
diferentes - o que significa que aqueles que so compreensivos
respeitada com justia. Mas havia outros associados com a escola
tendem a ser compreensivos, fto esse que no suficientemente
cuja efuso pelos mtodos das cincias naturais levou-os a acreditar
apreciado, se que conhecido.
que no havia limites para os poderes da mente humana e, em par-
Em 11 de setembro de 1990, Goleman revelou os resultados de
ticular, que no havia limites para o poder da pesquisa cientfica. A
uma nova pesquisa, que sugere que os estudantes asitico-america-
expr=o mais fmosa do que pode ser chamado de "arrogncia cien-
nos vo bem na escola porque so de famlias estveis, que mo valor
tfic' apareceu no Essai philosophique sur les probabilits, de Pierre-
aos ttulos acadmicos avanados. E em 2 de ourubro de 1990, rela-
Simon de Laplace, publicado em 1814. Ele escreveu: "Uma mente
tou que psic6logos haviam deScoberto que as crianas ineptas para
que em uma dada ocasio conhec=e todas as foras pelas quais a
as relaes sociais tendem a ser impopulares com as outras crianas.
natureza animada e a posio de todos os corpos dos quais ela
Cito essas matrias do The New York Times porque ele conside- formada, se fosse bastante vasta para incluir todos esses dados em
rado por muitos como o "jornal da crnica pblic', e pode-se supor sua anlise, poderia abarcar em uma nica f6rmula os movimentos
que esteja informando sobre o melhor das cincias sociais. Claro que dos maiores corpos do universo e dos menores tomos; nada lhe
possvel que Goleman seja um criminalista nescrupuloso ou um seria incerto; o passado e o futuro apareceriam de maneira igual
agente secreto que esteja tentando revelar onde nossa sociedade est, diante de seus olhos" .1
ridicularizando as trivialidades das cincias sociais. Mas duvido. Ele Claro que hoje em dia no h nenhum cientista que leve a srio
parece acreditar na sociologia, como muitos outros no tecnop6lio. =a viso, e havia muito poucos que levavam no sculo XIX. Mas o
Ou seja, ele acredita que o estudo do comportamento humano, quan- esp...ito que est por trs d=e ideal cientfico inspirou vrios ho-
do realizado segundo os rigorosos princpios estabelecidos pelas cin- mens a acreditar que o conhecimento confivel e previsvel, que
cias fsicas e biol6gicas, produzir ftos objetivos, teorias que podem poderia ser obtido sobre estrelas e tomos, tambm poderia ser obti-
ser testadas e conhecimento profundo da condio humana. Talvez do sobre o comportamento humano. Entre os mais conhecidos des-
at leis universais. ses primeiros "soci6logos" estavam Claude-Henri de Saint-Simon,
J atribu antes as origens dessa crena ao trabalho de Auguste Prosper Enfantin e, claro, Auguste Comte. Eles tinham em comu.tn
Comte, que tem uma posio defensvel, mas algo de uma ultra- duas crenas, com as quais o tecnoplio tem uma profunda dvida:
~;: simplificao. Na verdade, as formulaes iniciais de uma "cinci que as cincias naturais proporcionam um mtodo para revelar tan-
~
do homem" so atribudas mais precisamente a uma escola do qe a to os segredos do corao humano ccmo a direo da vida social;
uma pessoa. A escola, funda.da em 1794, em Paris, foi chamada de que a sociedade pode ser reorganizada de modo racional e humno,
"Ecole Polytechnique" (a mesma escola que, como mencionei antes, segundo os princpios que a sociologia ir descobrir. Foi com esses
logo adotou a prtica comeada em Cambridge de atribuir notas homens que comeou a idia de "engenharia social" e foram planta-
numricas aos trabalhos dos esmdantes). A cole Polytechnique reu- das as sementes do cientismo.
niu em sua equipe de ensino os melhores cientistas, matemticos e Com cientismo refiro-me a trs idias inter-relacionadas que, no
engenheiros que a Frana produziu, e ficou fmosa por seu enrusias- conjunto, formam um dos pilares do tecnop6lio. Das trs, duas j
mo pelos mtodos das cincias naturais. Lavoisier e Ampere lecio- foram citadas. A primeira idia indispensvel que, como foi obser-
naram nela, como tambm, mais tarde, Volta e Alexander von vado, os mtodos das cincias naturais podem ser aplicados ao estu-

y~2 1:>7
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do do comportamento humano. Essa idia a espinha dorsal de
grande parte da psicologia e da sociologia, que praticada pelo me-
T sos so a criao de Deus. Por outro lado, com o termo "prticas",
Oakeshott refere-se s criaes das pessoas - so aqueles eventos
nos nos EUA, e responde pelo fato de que a cincia social, para citar que resultam das decises e aes humanas, como escrever ou ler
E A. Hayek, "quase no contribuiu em nada para a nossa compreen- este livro, formar um novo governo ou conversar no jantar ou se
so dos fenmenos sociais". 2 apaixonar. Esses acontecimentos so urna funo da inteligncia
A segunda idia, que tambm j foi observada, que a sociologia humana interagindo com o meio ambiente e, embora haja sem d-
gera princpios especficos que podem ser usados para organizar a vida uma medida de regularidade nos assuntos humanos, esses as-
sociedade em uma base racional e humana. Isso sugere que meios suntos no so determinados por leis naturais, imutveis ou no.
tcnicos - em geral, "tecnologias invisveis" supervisionadas por Em outras palavras, h uma diferena irrevogvel entre um pestane-
especialistas - podem ser destinados para controlar o comporta- jo e um piscar de olho. O pestanejo pode ser classificado como pro-
mento humano e coloc-lo no curso apropriado. cesso; tem causas fisiolgicas que podem ser compreendidas e
A terceira idia que a f na cincia pode servir como abrangente explicadas dentro do contexto de postulados e teorias estabelecidas.
sistema de crena, que d sentido vida, como tambm uma sensa- Mas um piscar de olho deve ser classificado como urna prtica, cheia
o de bem-estar, moralidade e at imortalidade. de sentido pessoal e em certa extenso incognoscvel e, em rodo o
Quero mostrar aqui como essas idias se misturam em espiral, e caso, quase impossvel de ser explicada ou prevista em termos das
como do energia e forma ao tecnoplio. relaes causais.
O termo "cincii', como usado em geral hoje em dia- refe- Ento, o que podemos chamar de cincia a busca para descobrir
rindo-se ao trabalbo nas disciplinas flsica, qumica e biologia-, foi as leis imutveis e unwersais que governam os processos, supondo-
popularizado no comeo do sculo XIX, com importante ajuqa da se que haja relaes de causa e efeito entre esses processos. Deduz-se
formao da Sociedade Britnica para o Progresso da Cincia em que a busca para compreender o comportamento e o sentimento
1831 (embora o New English Dctionary de Murray indique 1867 humanos no pode ser chamada de cincia, exceto no sentido mais
como a mais antiga data do uso do termo em seu sentido moderno). trivial. Pode-se, claro, apontar para o faro de que tanto os estudantes
No comeo do sculo XX, o termo havia sido apropriado por outros das leis naturais como os do comportamento humano quantificam,
e, desde ento, ficou cada vez mais conhecido como urna descrio com freqncia, suas observaes e, com essa base comum, classifi-
daquilo que fazem os psiclogos, socilogos e at antroplogos. Nc:;_ cam-nas juntos. Uma analogia justa seria argumentar que como um
ser nenhuma surpresa o fato de eu afirmar que esse um uso er;.ga- pintor de parede e um artista usam t.inta, os dois esto engajados no
noso e confuso do termo, em parte porque borra a distino. entre mesmo empreendimento e com a mesma finalidade.
processos e prticas. - O cientista usa a matemtica para ajudar a descobrir e descrever
Usando definies propostas pelo filsofo ingls Michael a estrutura da natur=. Os socilogos (para tomar um exemplo)
Oakeshorr, podemos dizer que "processos" referem-se aos aconteci- usam, na melhor das hipteses, a quantificao apenas para dar al-
mentos que ocorrem na natureza, como a rbita dos plarieras, o der- guma preciso s suas idias. Mas no h nada de especialmente
retimento do gelo ou a produo de clorofila na folha. Esses proces- cientifico nisso. Todo mundo conta coisas a fim de atingir a exati-
sos nada tm a ver com a inteligncia humana, so governados por do, sem declarar que cientista. Funcionrios de fianas contam o
leis imutveis e so, por assim dizer, determinados pela estrutura da nmero de assassinatos cometidos em suas cidades; os juzes contam
natureza.Se algum tiver a inclinao, pode at dizer que os proces- o nmero de aes de divrcio em suas jurisdies; executivos co-

H4 155

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merciais contam a quantidade de dinheiro gasto em suas lojas; e as quando interage com um fron - , mas, no sentido habimal da.
crianas pequenas gostam de contar os dedos dos ps e das mos, palavra, um eltron no "sabe" que est ocorrendo uma interao,
para ter certeza de quantos dedos tm. A informao produzida. pelo nem "se import'. Tampouco objetos como folhas, mas, plane-
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!~' aro de contar pode ser valiosa, s vezes, para ajudar a pessoa a ter tas, rins ou pontes. Esse fato desobriga o cientista de indagar sobre
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uma idia ou, ainda. mais que isso, para dar apoio a uma idia. Mas seus valores e motivaes, e s por essa razo ele separa a cincia do
a mera atividade de contar no fuz cincia. que chamado de cincia social, destinando a metodologia desra
Nem a observao de coisas, embora s vezes se diga que se a ltima (para citar Gunnar Myrdal) ao staturde "metafsica e pseudo-
olbar
pessoa emprica, cientfica. Ser emprico significa para as objetiva".3
coisas antes de chegar a concluses. Por conseguinte, todo mundo O statur dos mtodos da. sociologia reduzido mais ainda. pelo
empirista, com a possvel exceo dos esquizofrnicos paranicos. fato de que quase no h nenhuma experincia que revele como
,,., Ser emprico significa tambm oferecer provas de que outros podem falsa uma teoria da. sociologia. Nas cincias sociais, as teorias desapa-
ver com a nei>rna clareza que voc. Voc pode, por exemplo, con- recem, ao que rodo indica, porque so enfadonhas, no porque fo-
cluir que eu gosto de escrever livros, dando como prova o fato de eu ram refutadas. Mas como Karl Popper demonstrou, a cincia depen-
ter escrito este livro, alm de vrios outros. Voc tambm pode dar de do requisito de que as teorias sejam formuladas de uma maneira
como prova uma fita gravada., que posso fornecer a pedidos, na qual que permita que experincias revelem se so falsas. Se uma teoria
eu digo que gosto de escrever livros. Pode-se chamar essa prova de no pode ser testada. quanto sua falsidade, no uma teoria cient-
emprica e dizer que sua concluso foi tirada empiricamente. Mas fica- como a teoria de Freud sobre o complexo de dipo. Os psi-
voc no estar agindo como um cientista. Estar agindo como uma quiatras podem dar muitos exemplos para apoiar a validade da. teo-
pessoa racional, condio essa que pode ser reivindicada. por muitas ria, mas no tm resposta para a pergunta: "que evidncia provaria
pessoas que no so cientistas. que a teoria falsa?" Aqueles que acreditam na teoria de Deus (s
Os cientistas lutam para ser empricos e, sempre que possvel, . vezes chamada. de Cincia da. Criao) calam-se para a pergunta:
exatos, mas para seu empreendimento tambm bsico que eles "que prova demonstraria que Deus no existe?"
mantenham um alto grau de objetividade, o que significa que estu- Alis, eu no digo que o complexo de dipo e Deus no existam.
dam as coisas independentemente do que as pessoas pensam ou fa- Tampouco digo que acreditar neles seja prejudicial-longe disso.
zem em relao a elas. As opinies que as pessoas tm sobre o mun- Digo apenas que, como no existem testes que possam, a princpio,
. ., do externo sempre so, para os cientistas, um obstculo a ser supera-/ demonstrar que so falsos, eles ficam fora do campo de ao da cin-
{~' do, e bem conhecido que o quadro de um cientista do mu~do
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externo bastante diferente dquilo que a maioria das pessoas acre-
dita ser o mundo. Alm disso, em sua busca de objetividade, os
cia, como quase todas as teorias que compem o contedo da. "socio-
logia".
Dentro de alguns momentos direi o que creio que seja a sociolo-
!1, ~~ cientistas partem da. suposio de que os objetos que esmda.m so gia, bem como o motivo pelo qual o tecnoplio deseja vincul-la ao
J indiferentes ao faro de que esto sendo esmda.dos. O princpio da. empreendimento cientifico. Aqui, eu gostaria de dar um exemplo de
.'! incerteza de Heisenberg indica que, em nveis subatmicos, as par- cincia social para ampliar as razes de por que enganoso cham-la
\1 tculas "sabem" que esto sendo esmda.das, pelo menos em um sen- de cincia.
Il! tido especial de "saber". Um eltron, por exemplo, muda seu Um trabalho que muito admirado como cincia social, pelo
momentum ou sua posio quando est sendo seguido - isto , menos do ponto de vista tcnico se no tico, o conjunto das (cha-
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macias) experincias supervisionadas por Stanley Milgram, cujo re- -
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laro foi publicado coni o ttulo de Obedincia Autoridade. Nesse
estudo notrio, Milgram tentou induzir pessoas a dar choques el-
tricos em "vtimas inocem:es'', que, na verdade, eram conspiradores
interesse especial em saber como as pessoas se comportam em um
laboratrio em Yale ou em qualquer outro lugar; o que importa
como as pessoas se comportam em situaes em que seu comporta-
mento tenha importncia para suas vidas. Mas qualquer concluso
''! na experincia, e no recebiam choque, de fato. No obstante, a
que possa ser tirada do estudo de Milgram deve especificar que ela
maioria das "cobaias" de Milgram acreditou que as vtimas estavam
!i recebendo choques, e muitas delas, sob presso psicolgica, deram s se aplica a pessoas em laboratrios, nas condies arranjadas por
Milgram. E mesmo que suponhamos uma correspondncia entre o
c choques que, se fossem reais, poderiam ter matado as vtimas.
~ '
comportamento no laboratrio e situaes mais parecidas com a vida,
'\I Milgram tomou todo o cuidado no desenho do ambiente em que

~
tudo isso aconteceu, e seu livro est cheio de estatsticas que indi- no se pode fazer previses sobre quairsituaes sero parecidas com
. cam quantos fizeram ou no fizeram o que os experimentadores lbes a vida. Tampouco se pode fazer alguma constatao sria de que h
!:
disseram. Um nmero perto de 64% de suas cobaias foi mais obedi- uma relao causal entre aceitar uma autoridade legtima e agir de
ente do que seria bom para a sade de suas vtimas. Milgram chegou acordo com suas ordens. Na verdade, o prprio Milgram nos mostra
seguinte.concluso em sua pesquisa: diante dq que deduz ser uma que no h, pois 35% de suas cobaias mandaram a "figura da auto-
autoridade legtima, a maioria das pessoas faz o que mandam. Ou, ridade" s favas. Alm disso, Milgram no soube o motivo pelo qual
em outras palavras, o contexto social no qual as pessoas se encon- algumas pessoas agiram assim e outras no. De minha parte, tenho
tram ser um fator de controle de como se comportam. plena certeza de que se cada uma das cobaias de Milgram fosse obri-
Agora, para comeo de conversa, essa concluso apenas um gada a ler Eicbmann em ferusalem, de Hannah Arendt, antes de en-
lugar-comum da experincia humana, conhecido de quase rodo trar no laboratrio, seus nmeros teriam sido bem diferentes.
mundo, de Mairnnides at sua tia e seu rio. As excees parecem Mas suponhamos que eu esteja errado a esse respeito, e imagine-
ser os psiquiatras americanos. Antes de fazer essa experincia, mos que Milgram tenha descoberto que 10% das cobaias fizeram o
Milgram enviou um questionrio a um grande grupo de psiquia- que lbes mandaram, com ou sem Hannah Arendt. Agora vamos
tras, de quem solicitou opinies sobre o nmero provvel de cobaias supor que eu lbe conte a histria de um grupo de pessoas que em
que continuaria a dar choques eltricos quando recebesse ordens alguma situao verdadeira recusou-se a obedecer ordens de wna
para isso. Os psiquiatras acharam que o nmero seria muito menor autoridade legtima- digamos, os dinamarqueses que em face da
do que de fato foi, baseando suas estimativas em seu conhecimento / ocupao nazista ajudaram nove mil judeus a fugir para a Sucia.
do comportamento humano (que s h pouco tempo admitiu a idia Voc me diria que isso no pode ser possvel porque o estudo de
de que o ser humano tem mec!,> da morre). No tenciono insinuar Milgrarn prova o contrrio? Ou voc diria que isso subverte o rraba-
que os verdadeiros cientistas I).unca produzem l11oaares-comuns, mas lbo de Milgram? Talvez voc dissesse que a resposta dos dinamar-
s que raro e jamais motivo de excitao. Por outro lado, as con- queses no relevante, posto que eles no encaravam a ocupao
cluses do tipo lugar-comum quase sempre so uma caracterstica nazista como autoridade legtima. Mas ento, como explicaramos a
da pesquisa social que pretende ser cincia.
resposta colaboradora para autoridade nazista de parte dos franceses,
Em segundo lugar, o estudo de Milgram no foi emprico no poloneses e lituanos? Penso que voc no diria nada disso, pois a
sentido estrito, posto que no foi baseado em observaes de pes- experincia de Milgram no confirma nem desmente qualquer teo-
soas em situaes naturais da vida. Suponho que ningum tenha
ria que possa ser dita para postular wna lei da natureza hwnana. O

1 :;8
159

J
estudo dele- que, alis, acho fascinante e aterrorizador- no
cincia. algo completamente cliferente.
O que me leva a pensar que tipo de trabalho Milgrarn estava
fazendo - e que tipo de trabalho fazem aqueles que estudam o
comportamento humano e situaes em que esto envolvidos.
i identificvel. As palavras "verdadeiro" e "falso" no se aplicam aqui
no mesmo sentido que so usadas na matemtica ou na cincia. Pois
no h nada universal e irrevogavelmente verdadeiro ou falso nessas
interpretaes. No existem testes crticos para confirm-las ou des-
menti-las. No h nenhuma lei natural da qual derivem. Elas so
Comearei fazendo referncia a uma famosa correspondncia entre determinadas pela poca, pela situao e, acima de tudo, pelos pre-
Sigmund Freud e Albert Einstein. Um dia Freud enviou um exem- conceitos culturais do pesquisador ou escritor.
plar de um de .seus livros para Einstein, pedindo sua avaliao. Um romancista- por exemplo, D. H. Lawrence- conta uma
Einstein respondeu que havia achado o li:vro extraordinrio, mas histria sobre a vida sexual de uma mulher -Lady Chatterley- e
no estava qualificado para julgar seu mrito cientifico. Ao que Freud com isso podemos aprender coisas sobre os segredos de certas pes-
replicou, um tanto quanto irritado, que se Einstein nada podia dizer soas, e nos perguntar se os segredos de Lady Charrerley no so mis
sobre o mrito cientifico, ele, Freud, no conseguia imaginar como comuns do que pensvamos. Lawrence no afrrrnava ser cientista,
o livro fora julgado extraordinrio; ou ele era cincia ou no era mas olhou com cuidado e muita ateno para as pessoas que conhe-
nada. Bem, claro, Freud estava errado. Seu trabalho exemplar - cia e concluiu que h mais hipocrisia entre o cu e a terra do que
na verdade, monumental- mas hoje em.dia mal se pode acreditar imagina nossa v filosofia. Alfred Kinsey tambm estava interessado
que Freud estivesse fazendo cincia, assim como as pessoas instru- na vida sexual das mulheres, e por isso ele e seus assistentes entrevis-
das tampouco acreditam que Marx estivesse fazendo cincia, ou Max taram milhares delas, em um esforo para descobrir como era sua
Weber ou Lewis Mumford ou Bruno Berrelheim ou Carl Jung ou conduta sexual. Cada mulher contou sua histria, embora fosse uma
Margaret Mead ou Arnold Toynbee. O que essas pessoas estavam histria muito bem estruturada pelas perguntas de Kinsey. Algumas
fazendo - e Stanley Milgram estava fazendo - era documentar o delas disseram tudo o que tinham permisso para contar, outras
'lli'
comportamento e sentimentos de pessoas ao se confrontarem com apenas um pouco, e provvel que algumas tenham mentido. Mas
problemas impostos por sua cultura. O trabalho deles uma forma quando todas as histrias foram reunidas, ~urgiu uma histria cole-
de contar histrias. Claro que a prpria cincia tambm uma for- tiva sobre certa poca e lugar. Era uma histria mais abstrata do que
ma de contar histria, mas suas suposies e procedimentos so to a de D. H. Lawrence, contada em grande parte na linguagem da
diferentes daqueles da pesquisa social que extremamente enga- estatstica e, claro, sem muito discernimento psicolgico. Mas mes-
nador dar o mesmo nome s duas coisas. Na verdade, as histrias .r mo assim era uma histria. Podia ser chamada de conto tribal das
dos pesquisadores sociais so muito parecidas na estrutura e objt.i- mil e uma noites, contado por mil e uma mulheres, e seu tema no
vo com aquilo que chamado,<! e literatura imaginativa; isso equiva- era muito cliferente do tema de Lawrence - a saber, que a vida
I le a dizer que tanto o pesquisador social como o romancista do sexual de algumas mulheres um bocado estranha e muito mais

II interpretaes nicas a um conjunto de acontecimentos humanos e


apiam suas interpretaes com exemplos de vrias formas. Suas
interpretaes no podem ser provadas ou desaprovadas, mas busca-
ativa do que outras histrias, em particular a de Freud, nos levaram
a acreditar.
No estou dizendo que no h nenhuma cliferena entre Lawrence

I ro sua atrao no poder de sua linguagem, na profundidade de suas


explicaes, na relevncia de seus exemplos e na credibilidade de
e Kinsey. Lawrence expe sua histria em uma estrutura de lingua-
gem chamada de narrativa. A estrutura da linguagem de Kinsey

I
seus temas. E tudo isso tem, nos dois casos, um propsito moral chamada de exposio. Sem dvida, essas formas so cliferentes, em-

160 161

I \.. li
bora no ranto como poderamos supor. A],cum observou sobre os
irmos Henry e William ]ames que Henry era o romancista que
1 grande parte, das canetas dos historiadores e pesquisadores sociais.
Pense em John Dewey, William ]ames, Erik Erikson, A!fred Kinsey;
Thorstein Veblen, Margaret Mead, Lewis Mumford, B. F. Skinner,
escrevia como um psiclogo, eWilliam o psiclogo que escrevia como Carl Rogers, Marshall McLuhan, Barbara Tuchman, Noam
um romancista. Com cerr=, no meu sentido da palavra "histria", Chomsk:y; Roberr Coles e at em Stanley Milgram, e voc ter que
a exposio to capaz de contar uma histria quanto a narrativa. reconhecer que nossas idias de como somos e do tipo de pas em
Claro, a histria de Lawrence inteiramente controlada pelos limi- que vivemos, vieram muito mais de suas histrias do que das hist-
tes da prpria imaginao do escritor, que no est obrigado a con- rias dos romancistas mais renomados.
sultar quaisquer fatos sociais, a no ser aqueles que ele acredita co- A propsito, no estou dizendo que as metforas da pesquisa
nhecer. Sua histria pura percepo pessoal, e por isso que a social so criadas da mesma maneira que as metforas dos romances
chamamos de fico. A histria de Kinsey veio da boca de outros e e peas teatrais. O escritor de fico cria metforas por meio de um
ele est limitado pelo que as mulheres responderam quando ele fez relato elaborado e concreto das aes e sentimentos de seres huma-
as perguntas. Por conse,ouinte, podemos chamar a histria de Kinsey nos particulares. A sociologia o pano de fundo; a psicologia indivi-
de documentrio. Mas, como todas as histrias, est impregnada de dual o foco. O pesquisador tende a fazer o contrrio. O foco est
precon~eito moral e teoria sociolgica. Foi Kinsey que fez as per- em um campo mais amplo, e a vida individual vista em silhueta,
guntas e escolheu quem seria entrevistado, as circunstncias da en- por inferncia e sugesto. Portanto, o novelista atua mostrando. O
trevista e como as respostas seriam interpretadas. Tudo isso d for- pesquisador, usando fatos sociais abstratos, age pela razo, pela lgi-
ma e caracterstica sua histria. Na verdade, podemos supor que ca, pelo argumento. por isso que a fico est apta a ser mais diver-
Kinsey, como Lawrence, sabia desde o comeo qual seria o tema de tida. Enquanto Oscar W!lde ou Evelyn Waugh nos mostram o rico
sua histria. Caso contrrio, provvel que no se tivesse dado o consumista e preguioso, Thorstein Veblen discute a existncia de-
trabalho de cont-la. les. No personagem de Sammy Glick, Budd Schulberg nos mostra o
O romancista e o pesquisador social constroem suas histrias narcisista, cujas origens Chrisropher Lasch tentou explicar-nos por
com o uso de arqutipos e metforas. Cervantes, por exemplo, nos meio da anlise sociolgica. Assim, h diferenas entre os contado-
deu o duradouro arqutipo do sonhador e idealista incurvel em res de histria, e na maioria das vezes nossos romancistas so mais
Dom Quixote. O historiador social Marx nos deu o arqutipo do agradveis de se ler. Mas as histrias contadas por nossos pesquisa-
capitalista implacvel e conspirador, embora annimo. Flauberr no.s dores sociais so, pelo menos, to irresistveis quanto as contadas
deu em EmmaBovary a romntica burguesa e reprimida. E Margaret pelos romancistas e, em nossa e~a, parecem mais crveis.
Mead o adolescente samoan.9 despreocupado e sem culpas. Kafka Por que esses pesquisadores socia.ls co~tam suas histrias? Na
nos deu o urbanista alienadb levado auto-averso. E Max Weber essncia, com propsitos didticos e moralistas. Esses homens e
nos deu homens que trabalhavam duro, levados por uma mitologia mulheres contam suas histrias pela mesma razo que Buda,
que ele chamou de tica Protestante. Dostoievski nos deu o Confucio, Hillel e Jesus contaram suas histrias (e pela mesma razo
egomanaco redimido pelo amor e fervor religioso. E B. F. Skinner que D. H. Lawrence contou a sua). verdade, claro, que raras vezes
nos deu o autmato redimido por uma tecnologia benigna. os pesquisadores sociais baseiam suas alegaes de conhecimento na
Creio que justificvel dizer que; no sculo XIX, os romancistas incontestabilidade de textos sagrados, e muito menos na revelao.
nos proporcionaram as mais poderosas metforas e imagens de nos- Mas no devemos nos ofuscar ou iludir com diferenas de mtodo
sa cultura. No sculo XX, essas metforas e imagens surgem, em
16'>
i62
enrre pregadores e eruditos. Sem querer ser blasfemo, eu diria que t. por esse motivo que lugares-comuns do tipo "as pessoas tm
Jesus foi um socilogo to arguto quanto Veblen. Na verdade, a medo da morte" e "iro bem na escola as crianas oriundas de fam-
observao de Jesus sobre os ricos, o camelo e o buraco da a,au.lha lias estveis que do valor cultura" precisam ser anunciados como
o melhor resumo que se pode fazer da A Teoria da Classe Ociosa. Na
"~ condio de pesquisadores sociais, Jesus e Veblen eram diferentes
"descobertas" do empreendimento cientfico. Dessa maneira, os pes-
quisadores sociais podem se ver e serem vistos como cientistas, pes-
porque o segundo era mais loquaz.'
quisadores sem tendncias ou valores, sem o peso da mera opinio.
Ao contrrio da cincia, a pesquisa social nunca descobre coisa
Dessa maneira, pode-se afirmar que as polticas sociais baseiam-se
alguma. Apenas redescobre o que um dia as pessoas escutaram, e
em f.tos determinados de maneira objetiva. No tecnoplio, no basta
precisam escutar de novo. Se, de fato, o preo da civilizao a sexua-
li.: lidade reprimida, no foi Sigmund Freud que descobriu isso. Se a
argumentar que a segregao de negros e brancos em escolas imo-
ral; intil apresentar como prova Garoto Negro, Homem Invisvel
,'li
conscincia das pessos formada por suas circunstncias materiais,
ou O Fogo na Prxima Vez. preciso mostrar aos tribunais que testes
'i,:' i! no foi Marx que descobriu isso_. Se o meio a mensagem, no foi
acadmicos e psicolgicos padronizados revelaram que os negros no
McLuban que descobriu isso. Eles apenas recamaram histrias anti-
vo to bem como os brancos e se sentem humilhados quando exis-
gas em U)ll estilo moderno. E essas histrias sero contadas de novo
,,, te a segregao. No tecnoplio, no basta dizer que imoral e degra-
~I daqui a dcadas e sculos com, imagino, menos efeito. Pois ao que
li dante permitir que as pessoas no tenham casa. No se chegar a
parece o tecnoplio no deseja esses tipos de histria, mas sim f.tos
'i' I !~o-ar nenhum pedindo a um juiz, poltico ou burocrata para ler Os
:~'I - f.tos consistentes, fatos cientficos. Podemos at dizer que, no
f('!
tecnoplio, o conhecimento exato preferido ao conhecimento ver- Miserveis ou Nan ou, de fato, o Novo Testamento. preciso mos-
' i" trar que estatsticas produziram dados que revelam que os sem-teto
'I'.! dadeiro, mas em todo caso o tecnoplio deseja resolver, de uma vez
!o:
1,1 por todas, o dilema da subjetividade. Em uma cultura em que a so infelizes e um desperdcio na economia. Hoje em dia, Dostoievski,
mquina, com suas operaes impessoais e repetidas sem parar, Freud, Dickens, Weber, Twain, Marx no so distribuidores do co-
111 uma metfora controladora, considerada instrumento de progresso, nhecimento legtimo. Eles so interessantes, so "dignos de se ler",
IJ~ I' a subjetividade torna-se profundamente inaceitvel. A diversidade, a so artefatos de nosso passado. Mas em relao "verdade", deve-
i
complexidade e a ambigidade do julgamento humano so inimigas mos voltar-nos para a "cincia", o que me leva ao ponto crucial do
,;,I
da tcnica. Elas zombam das estatsticas, das pesquisas de opinio, que chamo cientismo, e por que ele surgiu no tecnoplio.
!;li
,;j dos testes padronizados e das burocracias. No tecnoplio, no basta_, Tentei mostrar que cincia, p'esquisa social e o tipo de trabalho
;!:I
que a pesquisa social redescubra antigas verdades ou comente e cri- que chamamos de literatura imaginativa so trs tipos bastante dife-
li tique o comportamento moral das pessoas. No tecnoplio, 'um rentes de empreendimento. No final, todos so formas de contar his-
I
insulto chamar al,oum de "mofalizador". Tampouco suficiente que tria- tentativas humanas de prestar conta de nossa experincia de
a pesquisa social apresente m~tforas, imagens e idias que ajudem maneira coerente. Mas elas tm metas diferentes, f.zem perguntas
\i,,
as pessoas a viver com alguma medida de compreenso e dignidade. diferentes, seguem procedimentos diferentes e do diferentes senti-
,i!,
..:1 Tal programa carece da aura do conhecimento infalvel, que s a dos "verdade". Na maioria desses aspectos, a pesquisa social tem
~ : cincia pode proporcionar. Ento, torna-se necessrio transformar a pouco em comum com a cincia, e muita coisa em comum com
1}:
{I
psicologia, a sociologia e a antropologia em "cincias", nas quais a
prpria humanidade se torne um objeto, assim como as plantas, os
outras formas de literatura imaginativa. No entanto, os "cientistas"
sociais tm procurado, de forma consistente, identificar-se, e mais ::.
planetas ou os cubos de gelo. do que no nome, com fsicos, qumicos, bilogos e outros que in- !",,,
:':
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164 16:7 iJi
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vestigam as regularidades legtimas do mundo naturaL No difcil
explicar por que os estudiosos da condio humana deveriam fazer
I
tos humanos boa ou m, certa ou errada. De fato, os prprios
I
isso. Os grandes sucessos dos tempos modernos - na verdade, tal- princpios da cincia natural, com seu requisito de postura objetiva
,, em relao ao que estudado, obriga o cientista a abjurar, em seu
v~ os nicos sucessos- surgiram na medicina, na farmacologia, na

l~~i, bioqumica, na ascrofsica, e todas as faanhas da engenharia mec- papel de cientista, esses julgamentos ou afirmaes morais. Quando
os cientistas naturais falam sobre questes morais, sobre o que
'I nica, biolgica e eletrnica se tornaram viveis pela aplicao consis-
tente dos objetivos, suposies e procedimentos da cincia natural. bom ou mau, eles falam como o resto de ns - como cidados
Esses sucessos associaram ao nome da cincia uma tremenda medi- preocupados em um planeta ameaado, como homens e mulheres
da de autoridade, e aqueles que reivindicam o ttulo de "cientistas" racionais, como pessoas conscientes que precisam lutar tanto quan-
gozam de uma medida semelhante de respeito e prestgio. Alm dis- to voc ou eu para responder por si mesmos onde est a derradeira
so h a esperana do sculo XIX de que as suposies e procedimen- autoridade para seu julgamento mo f:!,~. Esse o mundo dos ouvintes
tos da cincia natural podiam. ser aplicados sem modificao ao desesperados, que desejam ardentemente uma autoridade moral nais
mundo social, com a mesma finalidade de previsibilidade e controle poderosa, que suplica que o cientista natural diga que a cincia que
aumentados, e com o mesmo tipo de sucesso. da engenharia. Essa fala, no o homem ou a mulher. Mas o cientista no pode concordar
esperana revelou-se mal orientada e ilusria. Mas a iluso podero- com honra.
'-! Desde o comeo, nossos "cientistas" sociais tm tido conscincia
sa, e dados os benefcios psicolgicos, sociais e materiais que esto
vinculados ao rtulo de "cientista', no difcil entender por que os menos cuidadosa, ou menos rigorososa em suas vises da cincia, ou
pesquisadores sociais achariam difcil desistir. talv~ apenas mais confusa sobre as questes a que seus procedimen-
menos fcil entender por que o resto de ns cooperou, de boa tos podem responder e sobre aquelas a que no podem. Em todo
vontade e at com avid~, para perpetuar a mesma iluso. Em parte, caso, eles no tm sido escrupulosos em atribuir s suas "descober-
a explicao reside em um profundo equvoco quanto s metas dos tas" e ao rigor de seus procedimentos o poder de nos dirigir na ma-
estudos naturais e sociais, e nas diferenas entre os mundos fsico e neira como devemos comportar-nos corretamente. por isso que os
social. Mas mais do que isso. Quando as novas tecnologias e tcni- "cientistas" sociais so encontrados com freqncia nas telas de nos-
cas e o esprito de homens como Galileu, Newton e Bacon constru- sas televises, nas listas de best sellerse nas sees de "auto-ajuda" das
ram os alicerces da cincia natural, tambm desacreditaram a auto- bancas de livros dos aeroportos; no porque Fodem dizer-nos como
I! I ridade de relatos mais antigos do mundo fsico como o grande cont certos humanos se comportam s v~es, mas porque pretendem di~
do Gnese. Ao duvidar da verdade desses relatos em uma esfera, a zer-nos como devemos comportar-nos; no porque nos falam como
cincia minou todo o edifcip da crena nas histrias sagradas e, no companheiros humanos que viveram mais tempo, ou tiveram mais
final, varreu do mapa a font~ na qual a maioria dos humanos procu- sofrimento humano, ou pensam com mais profundidade e racioci-
rava a autoridade moral. No seria demais dizer, creio, que desde nam com mais cuidado sobre certo conjunto de problemas, mas
ento o mundo dessacralizado vem procurando uma fonte alternati- porque consentem em manter a iluso de que so seus dados, seus
va de autoridade moraL Pelo que sei, nenhum cientista natural, do procedimentos e sua cincia que falam, no eles mesmos. Ns os
Renascimento ou de tempos recentes, afirmou que os procedimen- acolhemos contentes, acolhemos tambm a afirmao feita de modo
tos da cincia natural ou suas descobertas podem dizer-nos o que explcito ou insinuada, porque precisamos desesperadamente encene
devemos fazer- se alguma maneira de lidar com nossos sentirnen- trar alguma fonte externa aos nossos frgeis e duvidosos julgamen-
tos de mortais para autorizar nossas decises morais e comporta-
166
167
I

No final da vida, Sigmund Freud discutiu consigo mesmo o que


memo. E afora a amoridade da fora bruta que mal pode ser chama- chamou de The Future ofan lllusion. A iluso a que se referia era a
da de moral, parece que nos restou pouca coisa a no ser a autorida- crena em uma fome sobrenatural e sobre-humana de ser, conheci-
de dos procedimentos. mento e autoridade moral: a f em Deus. A questo que Freud dis-
Ento, isso o que chamo de cientismo. No apenas o mau cutiu no foi se Deus existe, mas se a humar>idade poderia sobrevi-
'1.
1f,': emprego de tcnicas como a quantificao de questes, em que os ver sem a iluso de Deus - ou melhor, se a humanidade passaria
11'
nmeros nada tm a dizer; no apenas a confuso do material e do- melhor do pomo de visra psicolgico, cultural e moral sem ou com
mnios sociais da experincia humana; no apenas a pretenso dos essa iluso. Freud declara suas prprias dvidas (expressas atravs de
I'
j:
I
il;
pesquisadores sociais de estar aplicando os objetivos e procedimen- um alter ego com quem ele debate) com a voz mais forte possvel,
tos da cincia natural ao mundo humano. Cientismo tudo isso e mas no final a voz da razo de Freud (ou da f na razo) que "ven-
muito mais. ta desesperada esperana, desejo e, em ltima anlise, ce": a humanidade pode ou no passar melhor, mas deve faz-lo sem
a crena ilusria de que um conjunto padronizado de procedimen- a iluso de Deus. Freud no percebeu que, enquanto escrevia, sua
tos chamado"cincia" pode proporcionar-nos uma fome incontes- prpria obra esrava dando substncia a uma outra iluso: a iluso de
tvel de autoridade moral, uma base sobre-humana para responder a um futuro no qual os procedimentos da cincia natural e social reve-
perguntas como: "o que a vida, e quando e por qu?" "Por que h lariam, afinal, a verdade "real" do comportamento humano e, por
a morre e o sofrimento?" ('O que certo e errado?" ''O que so fins meio de cientisras objetivamente neutros, proporcionariam uma fome
bons e maus?" "Como devemos pensar, sentir e nos comporta.rt' emprica de autoridade moral. Se tivesse previsto a transformao
cientismo no nvel pessoal quando algum diz, como o presidenre peculiar que teria a imagem da autoridade derradeira em nosso tem-
Reagan disse, que pessoalmenre acredirava que o aborto era errado, po - de um velho com barba branca e longa em jovens de casacos
mas que devemos deixar que a cincia nos diga quando um feto brancos e longos-, talvez Freud mudasse a questo que era o foco
comea a viver. t cientismo em nvel cultural quando nenhum cien- de sua pesquisa. Mas ele no pde prever. Ento, eu a mudarei aqui,
tista se levanta e comesra; quando nenhum jornal imprime refuta- no para dar uma resposta, mas com a esperana de estimular o
o em suas pginas de "cincia", quando todos colaboram, de pro- debate renovado: entre a iluso de Deus, a iluso do cientismo e
psito ou por ignorncia, com a perpetuao de uma iluso como nenhuma iluso ou esperana de derradeira fome de autoridade moral,
essa. A cincia pode dizer-nos quando um corao comea a bater, qual a mais provvel de servir ao interesse humano e qual se revela
ou quando comeam os movimenros, ou quais so as estatsticas. a mais mortal, na Era do Tecnoplio?
sobre a sobrevivncia dos recm-nascidos de diferentes idader
gestacionais fora do tero. Mas a cincia no tem mais autoridade
que voc ou eu para estabelec~r critrios sobre a "verdadeira" defini-
o de "vida", de estado hu.iano ou de pessoa. A pesquisa social Noras
pode dizer-nos como cerras pessoas se comportam na presena do 1 Citado em Hayek, p. 20 I. Sou grato ao livro de Hayek por sua histria da "Ecole
que acreditam ser uma autoridade legtima. Mas no pode dizer-nos Polyrechnique".
quando a autoridade "legtim' e quando no, ou como devemos ' Ibid., p. 21.
decidir, ou quando pode ser certo ou errado obedecer. Pedir cin- ' Myrdal, p. 6.
4 Grande parte do material que trata das distines entre cincia natural e pes-
cia, ou esperar da cincia, ou aceirar passivamente da cincia as res- quisa social tomei emprestado de meu pr6prio ensaio "Social Science as Moral
postas para essas questes ciemismo. E a grande iluso do Theology", in Conscientious Objectitms.
tecnoplio.
169
168
:i
:r'

GRANDE
SMBOlO .DRENO

possvel que, algum dia prximo, um publicitrio que pre-


cise criar um comercial de televiso para um novo
Chardonnay da Califrnia, tenba a seguinte inspirao: Jesus est
sozinho em um osis do deserto. Uma suave brisa agita as folhas das
imponentes palmeiras atrs dele. Uma suave msica do Oriente
Mdio acaricia o ar. Jesus segura uma garrafa de vinbo, para a qual
olha com ar de venerao. Virando-se para a cmera, ele diz: "Quan-
do transformei ,oua em vinbo em Cana, era isto que eu tinba em
/
mente. Prove hoje. Voc se tornar um fiel".
Se voc pensa que esse tipo de comercial no ser possvel em seu
tempo de vida, considere o seguinte: enquanto escrevo, h um co-
mercial da salsicha alem da Hebrew National que aparece com fre-
qncia. Ele mostra um Tio Sam com aparncia garbosa e seu traje
tradicional vermelho, branco e azul. Enquanto Tio Sam assume as
expresses faciais apropriadas, uma voz em ojfdescreve as deliciosas
e saudveis salsichas produzidas pela Hebrew National. No final do
comercial, a voz enfatiza que as salsichas da Hebr.,;, National supe-
ram os padres federais para esses produtos. Por qu? "Porque", a

171
~ voz diz enquanro a cmera. muda da ltima cena para o cu, "ns
remos de responder a uma Auroridade Mais Alta".
contnuo acesso aos smbolos e cones de sua cultura. Por meio de
impresses, lirografias, fotografias e, mais tarde, do cinema e da tele-
Deixarei que o leitor decida o que mais incrvel-Jesus sendo viso, smbolos religiosos e nacionais tornaram-se lugares-comuns,
11

,I usado para vender vinho ou Deus sendo usado para w: nci~ salsi- provocando a indiferena, quando no o desprezo. Para. responder
chas. O que quer que voc decida, deve ter em mente que nem o queles que acreditam que o impacto emocional de uma imagem
comercial hipottico nem o real exemplo de blasfmia. So muito sagrada sempre foi o mesmo, Boorstin nos lembra. que antes da re-
piores que isso. Afinal de contas, a blasfmia est entre os tributos voluo grfica a maioria das pessoas via poucas imagens. Pinturas
mais altos que podem ser pagos ao poder de um smbolo. O blasfe- de Jesus ou de Nossa Senhora, por exemplo, teriam sido vistas raras
mo leva os smbolos to a srio quanro o idlatra, que o motivo vezes fora das igrejas. Pinrucas de grandes lderes nacionais s po-

l
pelo qual o presidente dos Estados Unidos deseja punir (em 1991), diam ser vistas nas casas dos ricos ou em rgos do governo. Ima-
por meio de uma emenda constitucional, os profanadores da ban- gens podiam ser vistas em livros, mas os livros eram caros e passa-
deira americana. vam a maior parte do tempo nas prateleiras. As imagens no eram
t Estamos falando aqui no sobre blasfmia, mas sim sobre uma parte manifesta do ambiente, e sua escaSsez contribua para seu
li poder especial. Boorstin argumenta que quando foi alterada a escala
r trivializao, contra a qual no pode haver leis. No tecnoplio, a
I rrivializao de importantes smbolos culturais levada a cabo, em da acessibilidade, mudou necessariamente a experincia de se en-

I grande parte, por empresas comerciais. Isso ocorre no porque a


Amrica empresarial seja gananciosa, mas porque a adorao da
contrar uma imagem; isso equivale a dizer que ela diminuiu de im-
portncia. Disseram-nos que uma imagem vale mil palavras. Mas
tecnologia tem preferncia sobre a adorao de qualquer outra coi- mil imagens, sobretudo se so do mesmo objeto, podem no valer
sa. Por conseguinte, os smbolos que obtm seu significado de tradi- coisa nenhuma, em absoluto.
cionais contextos religiosos ou nacionais devem ser tornados impo- Boorstin e Rosen dirigem nossa ateno para um princpio psico-
tentes o mais rpido possvel - ou seja, devem ser drenados de lgico que bastante comum. Voc pode demonstrar isso (se que
conotaes sa,<>rndas ou mesmo srias. A elevao de um deus re- j no o fez antes, um dia) dizendo qualquer palavra, mesmo uma
quer o rebaixamento de outro. "No ters nenhum outro deus antes palavra importante, vrias e vrias vezes. Antes que voc espere, des-
de mini' se aplica tanto divindade tecnolgica como a qualquer cobrir que a palavra foi transformada em um som sem sentido,
outra. / quando a repetio drenou seu valor simblico. Qualquer homem
H duas razes interligadas que tornam possvel trivializar s~ que serviu, digamos, no Exrcito dos Estados Unidos ou que passou
bolos tradicionais. A primeira, muito bem expressa pelo crtico so- algum tempo em um dormitrio de universidade teve essa experin-
cial Jay Rosen, que, embor: os smbolos, sobretudo as imagens, cia com os chamados palavres, em especial a notria palavra. de
possam ser infinitamente rep.etidos, eles no so inesgotveis. Se- cinco letras que reluto em reproduzir aqui. Palavras que nos ensina-
gunda, quanto maior a freqncia com que um smbolo impor- ram a no usar e que, em geral, evocam uma resposta embaraosa ou
tante usado, menos potente seu sentido. Essa uma questo que desconcertada; quando usadas com muita freqncia perdem seu
foi enfatizada no livro clssico de Daniel Boorstin, The lmage, publi- poder de chocar, de embaraar, de chamar a ateno para uma dis-
cado h trinca anos" .1 Nele, Boorstin descreve o comeo, em meados posio de esprito especial. Tornam-se apenas sons, no smbolos.
do sculo XIX, de uma "revoluo grfica" que permitiu a fcil re- Alm disso, a jornada em direo inexpressividade dos smbo-
produo de imagens visuais, fornecendo s massas desse modo o los uma funo no apenas da freqncia com que so evocados,

172 17:>
'
I
I'
'"'
IJ!l:
respeite a seriedade de palavras e cones e que rejeite seu uso em
mas tambm dos contextos indiscriminados em que so usados. Uma contextos triviais ou absurdos. Na verd2.de, durante o perodo de
obscenidade, por exemplo, pode funcionar da melhor maneira quan- maior crescimento industrial da Amrica- mais ou menos de 1830
do reservada para situaes que suscitem raiva, repulsa ou dio. at o fim do sculo XlX - , a publicidade no desempenhava um
Quando usada como adjetivo para cada terceiro substantivo .de papel importante na economia, e a publicidade que existia usava
uma frase, sem levar em considerao o contexto emocional, fica linguagem direta, sem o recurso da explorao de smbolos culturais
privada de seus efeitos mgicos e, de fato, de toda a sua inteno. importantes. No havia algo como a "indstria da publicidade", que
o que ocorre quando a imagem de Abraham Lincoln ou de George s passou a existir no comeo do sculo XX, sendo sua base prepara-
Washingron usada para anunciar venda de linbo no Dia do Presi- da pelo Ato Postal de 3 de maro de 1879, quedava s revisras privi-
dente, quando a comemorao do aniversrio de Martin Luther King lgios postais de baixo custo. Como conseqncia, as revistas surgi-
aproveitada como ocasio para liquidaes de mveis. o que ram como o melhor meio disponvel para a publicidade nacional, e
acontece quando Tio Sam, Deus ou Jesus empregado como agente mercadores aproveitaram a oportunidade para tornar os nomes de
do mundo profano para um obJetivo que, na essncia, trivial. suas empresas importantes smbolos de excelncia comercial. Quan-
$ vezes se argumenta que o uso promscuo de smbolos srios do George Eastman inventou a cmera porttil, em 1888, gastou 25
ou sagrados pela Amrica empresarial uma forma de irreverncia mil dlares anunciando-a em revisras. Por volta de 1895, "Kodak" e
';:1 saudvel. Afinal de conras, a irreverncia um antdoto contra a mquina fotogrfica eram sinnimos, como ainda o so em cerra
,,

~i~ piedade excessiva ou artificial e necessria, em especial, quando a extenso. Empresas como a Royal Baking Powder, a Baker's Choco-
piedade usada como arma poltica. Pode-se dizer que essa late, a Ivory Soap e a Gillette entraram no mercado nacional anunci-
ili
li[: irreverncia, no a blasfmia, a resposta mxima para a idolatria, ando seus produtos nas revisras. As prprias revisras entraram no
li motivo pelo qual a maioria das culturas estabeleceu meios pelos quais mercado nacional, anunciando-se em revisras, sendo o exemplo mais
a irreverncia pode ser expressa- no teatro, nas piadas, na msica, notvel o Ladies' Home ]ournal, cujo editor gastou meio milho de
na retrica poltica e at nas frias. Os judeus, por exemplo, usam o dlares entre 1883 e 1888 anunciando sua revista em outras revis-
Purim como dia do ano em que podem rir da piedade. ras. Em 1909, o Ladies' Home]ournal tinha uma circulao de mais
Mas no h nada na explorao comercial de smbolos tradicio- de um milho de leitores.
nais que sugira que um excesso de piedade seja um vcio em si. Os Apesar do entusiasmo de Curtis pela publicidade, a figura mais
negcios so srios demais para isso e, em todo caso, no tm ne7 importante em publicidade referente revista foi Frank Munsey,
nbuma objeo contra a piedade, desde que seja direcionada p').fa a que ao morrer, em 1925, foi elogiado por WilliamAllen Wbite com
idia de consumo, que nunca tratado como uma questo risvel. as seguintes palavras: ~Frank Munsey contribuiu para o jornalismo
Ao usar o Tio Sam, a bandeira, a guia americana ou imagens de de seu tempo com o talento de um embalador de carne, a moral de
presidentes, ao usar nomes como Seguros Liberty, Freedom um cambista e os modos de um empreiteiro. Ele e pessoas de seu
Transmission Repair e Poupana e Emprstimos Lincoln, os neg- tipo quase foram bem-sucedidos em transformar uma profisso que
cios no nos oferecem exemplos de irreverncia. Apenas esto decla- um dia foi nobre em 8% de segurana. Que ele descanse em confi-
rando a irrelevncia, no tecnoplio, de se distinguir entre o sacro e o ana". Qual foi o pecado do malevolente Munsey? Simplesmente ele
'",,
;fi: profano. fez duas descobertas. Primeiro, poderia conseguir uma grande circu-
Jj
No estou aqui fazendo uma crtica-padro aos excessos do capi- lao vendendo a revisra por muito menos que seu custo de produ-
ralismo. inteiramente possvel ter uma economia de mercado que
177
r'74
~,,,.
:~i o; segundo, poderia ter lucros gigantescos com um grande volume o que o produro tem de certo, e sim o que h de errado no compra-
I
de publicidade, que uma grande circulao iria atrair. Em outubro dor. E assim o balano dos gastos comerciais muda da pesquisa do
!li de 1893, Munsey publicou um anncio no Sun de Nova York, in- produto para a pesquisa de mercado, o que significa orientar os ne-
~~ formando que a Munsejs Magazine estava reduzindo seu preo de gcios a se afastar da feitura de produtos de valor para fazer os con-
i&:
jl 25 centavos para 1O centavos e a assinatura de um ano de 3 dlares sumidores sentir-se valiosos. O negcio dos negcios torna-se pseudo- .
11:,1

I.i(
para 1 dlar. A primeira edio de 10 centavos teve uma circulao terapia; o consumidor, um paciente tranqilizado por psicodramas.
' de 40 mil; em quatro meses a circulao subiu para 200 mil e dois O que isso significa que em algum lugar prximo ao centro do
meses depois era de 500 mil. tecnoplio h uma vasta indstria com licena para usar todos os
Entretanto, Munsey no pode ser responsabilizado por outra des- smbolos disponveis para promover os interesses do comrcio, de-
coberta que, por convenincia, podemos atribuir a Procter e Gamble: vorando as psiques dos consumidores .
. que a publicidade m:i.is eficiente quando irracional. Com irracio- Embora as estimativas variem, um clculo conservador indica
II nal no quero dizer, claro, maluca. Quero dizer que a melhor manei-
ra de vender produros explorando os poderes mgicos e at poti-
que o americano mdio ter visto cerca de dois milhes de comer-
ciais de televiso aos 65 anos de idade. Se somarmos a isso o nmero
l!i!I
cos da linguagem e das imagens. Em 1892, Procter e Gamble convi- de comerciais de rdio, os anncios de jornal e revista e ouUiors, a
daram o pblico a apresentar rimas para a publicidade do sabonete quantidade de smbolos sobrecarregados e, por conseguinte, drena-
Ivory. Quatro anos depois, a H-0 empregou, pela primeira vez, a dos no tem precedente na histria humana. Claro, nem todas as
imagem de um beb em uma cadeira alta, com uma tigela de cereais imagens e palavras usadas foram canibalizadas em contextos srios
H-0 sua frente, a colher na mo, o rosto em xtase. Na virada do ou sacros, e devemos admitir que como as coisas esto no momento
sculo, os publicitrios j no mais supunbam que a razo fosse o quase impensvel que a imagem de Jesus seja usada para vender
melhor instrumento para a comunicao de idias e produtos co- vinho. Pelo menos no um Chardonnay: Por outro lado, seu aniver-
merciais. A publicidade tornou-se uma parte de psicologia profun- srio usado como uma ocasio para o comrcio quase esgotar todo
da, outra parte de teoria esttica. Nesse processo, um princpio fun- o repertrio de simbologia crist. Os constrangimentos so to pou-
damental da ideologiacapitalista foi rejeitado, a saber: que o produ- cos que podemos chamar a isso de uma forma de estupro cultural
ror e o consumidor estavam engajados em um empreendimento ra- sancionado por uma ideologia que d supremacia infinita ao pro-
cional, no qual os consumidores faziam escolhas na base de um exa- gresso tecnolgico e indiferente dissoluo da tradio.
me cuidadoso da qualidade de um produto e de seu interesse. Isso,/ Dessa forma, quero dizer que a publicidade em massa no a
pelo menos, o que Aclaro Smirh tinha em mente. Mas hoje o o- causa do grande smbolo dreno. Esse abuso cultural no poderia ter
mercial de televiso, pelo m_enos, raramente se refere ao carter ocorrido sem tecnologias que o possibilitassem e sem uma viso de
dos produtos. Ele se refere ao_ carter dos consumidores dos produ- mundo para faz-lo desejveL Na forma institucional que assumiu
tos. Imagens de estrelas do cillema e atletas famosos, de lagos sere- nos Estados Unidos, a publicidade sintoma de uma viso de mun-
nos e viagens de pesca machista, de jantares elegantes e diverses do que v a tradio como um obstculo para suas pretenses. Claro
romnticas, de famlias felizes enchendo caminhonetes para um pi- que no pode haver sentido funcional da tradio sem uma medida
quenique no campo- elas nada dizem sobre os produtos que esto de respeito pelos smbolos. Na verdade, a tradio nada mais que o
vendendo. Mas dizem tudo sobre os medos, iluses e sonhos daque- reconhecimento da autoridade dos smbolos e da relevncia das nar-
les que podem compr-los. O que o publicitrio precisa saber no rativas que os fizeram nascer. Com a eroso dos smbolos segue-se

17'6 177
,,
.,:I' ~I
:~U:
uma perda da narrativa, que uma das conseqncias mais
Somente sabendo algo sobre as razes pelas quais eles advogavam
debilitantes do poder do tecnoplio.
a educao que podemos compreender os meios que sugerem. Mas
Podemos tomar como exemplo o campo da educao. No
para entender as razes, tambm devemos compreender as narrati-
tecnoplio, melhoramos a educao de nossa juventude aperfeio-
vas que governavam sua viso de mundo. Com narrativa, refiro-me
ando as chamadas "tecnologias de ensino". No momento, conside-
a uma verso da histria humana que d sentido ao passado, explica
rado necessrio introduzir o computador na sala de aula, como no
o presente e proporciona orientao para o futuro. uma histria
passado se pensou ser necessrio levar a televiso de circuito fechado
cujos princpios ajudam uma cultura a organizar suas instituies, a
e o cinema para a sala de aula. Para a pergunta "Por que devemos
desenvolver ideais e a encontrar autoridade para suas aes. Com o
fazer isso?" a resposta : "Para tornar o ensino mais eficiente e mais
risco da repetio, devo salientar mais uma vez que a fonte das maio-
interessante". Esse tipo de resposta considerado tocalmente ade-
res narrativas do mundo tem sido a n;ligio, como encontrado, por
. quado, posto que no tecnoplio a eficincia e o interesse no preci-
exemplo, no Gnese, no Bhagavad-Gita ou no Alcoro. H aqueles
sam de justificao. Por conseguinte, em geral no se nota que essa que acreditam - como o grande historiador Arnold Toynbee -
resposta no se refere pergunta ''para que serve o ensino?" "Eficin- que sem uma abrangente narrativa religiosa~ seu centro uma cul-
cia e interesse" uma resposta tcnica, uma resposta sobre meios, tura tem que declinar. Talvez. Afinal de contas h outras fontes- a
no sobre fins; e no oferece caminho para se considerar a filosofia mitologia, a poltica, a filosofia e a cincia, por exemplo -mas
!I ,
' \1 ;:;. . educacional. Na verdade, ela bloqueia o caminho para essa conside-
!1 ,,'
I
certo que nenhuma cultura pode florescer sem narrativas de origem
I '0,~'
I ~ . rao, ao comear com a questo de como devemos proceder, em e poder transcendentes.
' vez da questo do porqu. Talvez no seja necessrio dizer que, por Isso no significa que a mera existncia de tal narrativa assegura a
definio, no pode haver uma filosofia da educao que no per- estabilidade e a fora de uma cultura. H narrativas destrutivas. Uma
gunte para que serve o ensino. Conficio, Plato, Quintiliano, Ccero, narrativa proporciona sentido, no necessariamente a sobrevivncia
Comnio, Erasmo, Locke, Rousseau, Jefferson, Russell, Montessori, - como a histria fornecida por Adolf Hitler nao alem nos
Whitehead e Dewey- cada qual acreditava que havia alguma trans- anos 30. Servindo-se de fontes da mitologia teutnica e exumando
cendente idia poltica, espiritual ou social que devia ser fomentada simbolismo antigo e primitivo, Hitler comps um conto da supre-
por meio da educao. Conficio advogava ensinar "o Caminho" por- macia ariana que levantou o esprito alemo, concedeu vantagens a
que via na tradio a melhor esperana para a ordem social. Na con- / seus trabalhos, mitigou seus sofrimentos e forneceu ideais explci-
dio de nosso primeiro fascista sistemtico, Plat'o queria que a e!u- tos. A histria glorificou o passado, elucidou o presente e pressagiou
cao produzisse reis filsofos,_ Ccero argumentava que a educao o futuro, que era para durar mil anos. O Terceiro Reich durou exa-
devia libertar o estudante da tirania do presente. Jefferson pensava tos doze anos.
que o propsito da educa era ensinar o jovem a proteger suas No minha inteno estender-me sobre as razes pelas quais a
liberdades. Rousseau queria que a educao libercasse o jovem dos histria da s1.1premacia ariana no conseguiu durar. A questo que
obstculos no naturais de uma ordem social perversa e arbitrria. E as culturaS precisam de narrativas, elas encontram-nas onde este-
entre as metas de John Dewey estava a ajuda ao estudante para atuar jam, mesmo que levem a catstrofes. A alternativa viver sem senti-
sem cert=, em um mundo de mudana constante e ambigidades do, a derradeira negao da prpria vida. Tambm vem ao caso dizer
intrigantes. que cada narrativa recebe sua forma e sua textura emocional atravs
de um aglomerado de smbolos, que requerem respeito e fidelidade,
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' 17,8
179
~
li
I
at devoo. A Constituio dos Estados Unidos, por exemplo, s
em parte um documento legal e, eu acrescenraria, uma pequena
poderia agregar, refletida com exatido no Relatrio da Comisso
do Presidente, A Nation at Rsk, onde voc enconrrar lL'll.a expres-
i
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parte. As naes democrticas - a Inglaterra, por exemplo -no so definitiva da idia de que a educao um instrumento da pol-
precisam de uma Constituio escrita para assegurar a ordem legal e tica econmica e muito pouca coisa mais.
a proteo das liberdades. A importncia da Constituio americana Podemos entender o desespero da busca do educador por uma
reside, em grande parte, em sua funo como um smbolo da hist- histria mais envolvente, usando o "teste do comercial de tev". Tente
ria das origens dos americanos. o equivalente poltico do Gnese. imaginar que tipos de apelo podem ser efetivamente feitos em um
Escarnecer dela, ignor-la, engan-la declarar a irrelevncia da his- comercial de tev para persuadir os pais a apoiar as escolas. (Para
tria dos Estados Unidos como lilz moral para o mundo. De manei- sermos justos, vamos evitar os apelos que podem ser feitos, de forma
ra semelhante, a Esttua da Liberdade o smbolo-chave da hist- direta, aos prprios alunos, j que os jovens de qualquer tempo no
.ria dos EUA como lar natural de numerosas massas, de qualquer esto inclinados a achar a escola uma boa idia, quaisquer que sejam
parte, desejando ser livres. H, daro, inmeras razes pelas quais as razes apresentadas para isso. Veja a passag~m "As Sete Idades do
essas histrias perdem sua fora. Na verdade, este livro uma tenta- Homem" em As You Like lt.)
tiva de descrever uma delas - isto , como o crescimento do Por ex~mplo, voc consegue imaginar como esse comercial seria
tecnoplio esmagou, antes do tempo, histrias com mais sentido. se fosse. preparado por Jefferson ou John Dewey? "Seus filhos so
Mas em todos os casos, a rrivializao dos smbolos que expressam, cidados de uma sociedade democrtica", o comercial poderia dizer.
do apoio e dramatizam a histria ir acompanhar o declnio. O "A educao poder ensin-los a ser cidados valiosos, refinando sua
smbolo do dreno tanto um sintoma como uma causa de uma capacidade para o pensamento ponderado e fortalecendo sua vonta-
perda de narrativa. de de proteger suas liberdades. Quanto a seus empregos e profisses,
( Os educadores aos quais me referi antes basearam suas filosofias isso s ser considerado 'em uma hora conveniente e posterior'" (para
i em narrativas ricas em smbolos que eles respeitavam e que compre- citar John Sruarr Mil!, que ficaria contente em se associar com os
endiam ser parte integrante das histrias que queriam que a educa- objetivos de Jefferson ou Dewey). H algum hoje em dia que ache
o revelasse. Por conse,ouinte, hora de perguntar: o que a educa- isso um motivo arraente? Algumas pessoas, talvez, mas no em n-
I ,;. o americana quer dizer agora? Em um cecnoplio em crescimento,
mero suficiente para que se use isso como base de um programa
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I
para que acreditamos que seja a educao? As respostas so desenco- "
nacional. O comercial de John Locke seria, imagino, muito menos
rajadoras, e uma delas pode ser deduzida de qualquer comercial ,de
l
arraente. "Seus filhos devem continuar na escol', diria ele, "porque
' . televiso que exorte o jovem a continuar na escola. O comercial
nela aprendero a fazer de seus corpos escravos de suas mentes. Eles
: insinuar ou afirmar, de man'cira explcita, que a educao ajudar
aprendero a controlar os impulsos e a enconrrar satisfao e at
! o estudante resguardado a conseguir um bom emprego. E s isso.
excitao na vida da mente. Se no realizarem isso, no podero ser
', Bem, no s. H tambm a idia de que nos educamos para compe-
civilizados nem !errados". Quantos aplaudiriam essa misso? Na ver-
; tir com japoneses ou alemes em uma luta econmica para ser o
dade, quem poderamos usar para pronunciar essas palavras -
'. nmero um. Nenhum desses objetivos , p~ dizer o mnimo, gran-
Barbara Bush? Lee Iacocca? Donald Trump? Mesmo o estimado Dr.
1 dioso ou animador. A histria que cada qa! sugere que os Estados
Bill Cosby teria dificuldade em ser convincente. As gargalhadas res-
,Unidos no so uma cultura, mas sim apenas uma economia que o
soariam do Maine Califrnia. ,,j
ltimo refugio de uma filosofia da educao exausta. Essa crena, eu
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Em anos recentes, rem sido feira uma corajosa rentariva por algu- educada da poca. No entanto, a proposta de Hirsch inadequada
mas pessoas- por exemplo, E. D. Hirsch Jr.- para dar um pro- por duas razes, que refletem as impropriedades do tecnoplio. A
psito abrangente educao. Em seu livro Cultural Literacy, Hirsch primeira que discuti no captulo 4, "O Mundo Improvvel", que o

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define instruo como a capacidade de compreender e usar as pala- atual estado da informao gerada pela tecnologia to longo, va-
i vras, datas, aforismos e nomes que formam a base da comunicao riado e dinmico, que no possvel organiz-lo em um programa
entre as pessoas educadas de nossa culrura. Com essa finalidade, ele educacional coerente. Como incluir no programa Rochester, Nova
~~ e alguns de seus colegas compilaram uma relao que contm, se- York, Sarah Bernhardt ou Babe Ruth? Ou os Irmos Marx? Onde
'
gundo eles, as referncias essenciais para uma pessoa culruralmente Ginger Rogers entra? Seria ela includa no sumrio sob uma unida-
letrada nos EUA. A primeira edio do livro (1987) inclua Norman de intitulada "Parceiras de Dana de Fred Astaire"? (Nesse caso, de-
Mailer, mas no Philip Roth, Bernard Malamud, Arthur Miller ou vemos incluir Cyd Charisse e, se no estou enganado, Sarah, a filha
Tennessee Williams. Inclua Ginger Rogers, mas no Richard de Winsron Churchill.) A lista encidopdica de Hirsch no uma
Rodgers, Carl Rogers ou Buck Rogers, sem falar em Fred Rogers. O soluo, mas sim uma descrio do problema da superabundncia
segundo melhor batedor de beisebol de todos os tempos, que com- de informao. Por conse,ouinte, ela , na essncia, incoerente. Mas
pletava o circuito das bases, Babe Ruth, estava l; mas no o melhor ela tambm confunde urna conseqncia da educao com um pro-
batedor, Hank Aaron. Os Irmos Marx estavam no livro, mas no psito. Hirsch tentou responder pergunta: "O que uma pessoa
Orson Welles, Frank Capra, John Ford ou Steven Spielberg. Sarah educada?" E deixou sem resposta a pergunta: "Para que a educa-
Bernhardt fora includa, mas no Leonard Bernstein. Rochester, no o?" Os jovens aprendero, por exemplo, a fazer cesras enterradas
estado de Nova York, estava na relao. Trenton, Nova Jersey; uma no jogo de basquete. Mas ser capaz de faz-las parre da definio
das cidades mais histricas dos EUA, no estava. Hirsch incluiu a do que os bons jogadores so. Mas eles no jogam basquete com esse
Batalha de Buige, o que agradou ao meu irmo que lutou nela, em objetivo. Em geral, h uma razo mais ampla, mais profunda e com
1944. Mas meu tio que morreu na Batalha de Coral Sea, em 194:2, mais sentido para querer jogar- para afirmar sua masculinidade,
poderia ter ficado desapontado ao descobrir que ela no fazia parte para agradar aos pais, para serem aceitos por seus iguais e at pelo
da lista. puro prazer esttico do jogo. O que voc tem que fazer para ser um
Para preencher as lacunas, Hirsch foi obrigado a aumentar sua sucesso deve ser visado apenas depois que se encontrou uma razo
relao, de tal forma que agora existe urna Cultural Literacy para ter sucesso. No tecnoplio, isso muito difcil de fazer, e Hirsch
Encyclopedia. Podemos ter cerr~ de que Hirsch continuar a o;x- simplesmente ps de lado a questo.
pandir sua lista, at chegar ao_ponto em que urna diretriz de uma O que no fez Allan Bloom. Em seu livro Declnio da Cultura
frase ser tudo o que ele preCisar publicar: "Veja a Encyclopedia Ocidental, ele se defronta com a questo, fazendo uma sria queixa
! contra a academia. Sua queixa que a maioria dos professores ame-
Americana e a terceira edio 'internacional do Webstds".
Claro que um resultado esperado de qualquer educao que os ) ricanos perdeu a ousadia. Tomaram-se relativisras morais, incapazes
estudantes se familiarizem com referncias importantes de sua cul- de oferecer a seus estudantes uma compreenso clara do que pen-
tura. provvel que mesmo Rousseau, que teria pedido a seus alu- samento cerro e comportamento adequado. Ademais, tambm so
nos para ler apenas um livro, Robinson Cruso (de forma que apren- relativistas intelectuais, que se recusam a defender a prpria cultura
dessem a sobreviver na selva), esperasse que eles "assimilassem" os i e j no esto mais comprometidos em preservar e transmitir o me-

nomes, frases e claras que compunham o contedo da conversa \ ...lhor do que foi pensado e dito.

182
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_I
A soluo que Bloom apresenta que devemos retornar aos fun- Situados um tanto quanto distantes dessas discusses esto, cla-
damentos do pensamento ocidentaL Ele no se importa se os estu- ro, os educadores religiosos como os das escolas catlicas, que se
!
'
dantes sabem ou no quem so Ginger Rogers e Groucbo lviarx. Ele
quer que ensinemos a nossos estudantes o que Plato, Aristteles,
esforam para manter outra viso tradicional- a de que o aprendi-
zado feito para maior glria de Deus e, mais particularmente, para
! Ccero, Santo Agostinho e outros luminares tiveram a dizer sobre preparar o jovem para abraar, com inteligncia e graa, as diretrizes
i
I
I,, grandes questes ticas e epistemolgicas. Ele acredita que se os es- morais da Igreja. questionvel se esse objetivo pode ou no ser
'., ' rudantes se familiarizarem com os grandes livros, iro adquirir um atingido no tecnoplio, como muitos educadores religiosos reco-
\ alicerce moral e intelecrual que dar sentido e textura s suas vidas.
nhecem.
Embora no haja nada de especialmente original nisso, Bloom um Reservo para o prximo e ltimo captulo minha prpria viso
Hlsofo da educao srio, o que equivale a dizer que, ao contrrio sobre o esforo para encontrar um .propsito no tecnoplio. Mas
de Hirsch, ele um moralista que compreende que o tecnoplio deve ser dito aqui que o esforo em si um sinal de que nsso
1 uma fora malvola, que precis ser enfrentada. Mas Bloom no repertrio de importantes smbolos nacionais, religiosos e mitolgi-
'~centrou muitos partidrios. cos foi seriamente drenado de sua potncia. "Estamos vivendo em
( Aqueles que rejeitam a idia de Bloom, apresentaram vrios ar- um tempo'), Irving Howe escreveu, "em que todos os sistemas que
gumentos contra ela. O primeiro que esse propsito para a educa- predominaram um dia no mundo, que sustentaram (mesmo que
i' o elitista: as massas de estudantes no acbariam animadora a deformados) a vida intelectual do Ocidente, das teologias s ideolo-
!
(,, grande histria da civilizao ocidental; elas esto muito alienadas gias, esto em severo colapso. O que leva a um estado de nimo de
i,
., .'1 do passado para ach-lo animador e, por conseguinte, teriam .ifi- ceticismo, a um a,onosticismo de jul,aamenro e s vezes a um niilismo
\I culdade para vincular o "melhor que foi pensado e dito" aos seus cansado do mundo, no qual mesmo as mentes mais convencionais
.,.

... v.') esforos para acbar sentido em suas vidas. Um segundo argumento comeam a questionar tanto as distines de valor como o valor das
que vem do que cbamado de perspectiva "esquerdista" mais distines",'
. \
I ~- "' A histria do cecnoplio entra nesse vazio, com sua nfase no
'. desencorajado r ainda. Em um cerro sentido, ele oferece uma defini-
i\ o do que entendido por elitismo. Declara que a "histria da
I / civilizao ocidental" parcial, tendenciosa e at opressiva. No a
progresso sem limites, direitos sem responsabilidades e tecnologia
sem custo. A histria do tecnoplio no tem centro moral. Ela pe
em seu lugar a eficincia, o interesse e o avano econmico. Promete
1(.
"i\ ' .
~ I ';
histria dos negros, dos ndios americanos, dos hispnicos, das mu-"
lberes e dos homossexuais- de nenhum povo que no seja branco, o paraso na Terra por meio das ~onvenincias do progresso
tecnolgico. Pe de lado rodas as narr:uivas e smbolos tradicionais,
I
I .L . heterossexual e de herana judaico-crist. Essa afirmao nega que
I V .~ .
' haja ou possa haver uma culiura nacional, uma narrativa do poder que sugerem estabilidade e ordem, e em vez disso fala de uma vida
\ organizador e de smbolos inspiradores, com os quais todos os cida- de habilidades, destreza tcnica e xtase do consumo. Seu propsito
:- \
)I
1 dos se podem identificar e nos quais podem encontrar sustentao.
produzir funcionrios para um tecnoplio em andamento. Ela res-
1
, Se for verdade, significa nada menos que nossos smbolos nacionais
ponde a Bloom dizendo que a histria da civilizao ocidental
li foram drenados do poder de unir, e que a educao deve tomar-se irrelevante; responde esquerda poltica dizendo que, de fato, h
i, um assunto tribal, ou seja, cada subcultura deve encontrar sua pr-
uma cultura comum cujo nome tecnoplio e cujo signo-chave
agora o computador, contra o qual no deve haver nenhuma
'\pria histria e smbolos para us-los como base moral da educao.
irreverncia nem blasfmia. Responde a Hirscb dizendo que h itens

184
185

i:'
em sua relao que, se pensados com muita profundidade e levados
muito a srio, iro interferir no progresso da tecnologia.
Reconheo que um tanto quanto injusto esperar que os educa-
dores localizem, por si ss, histrias que reafirmem nossa cultura
nacional. Essas narrativas devem chegar a eles, em certo nvel, a par-
tir da esfera poltica. Se nossa poltica est empobrecida de smbolos,
difcil imaginar como os professores podero fornecer um propsi- AMOROSO
' to de peso para a educao. Estou escrevendo este caprulo durante a
quarta semana da guerra contra o Iraque; a retrica que acompa-
nhou o comeo da guerra ainda est fresca em m.inha mente. Ela
COMBATENTE
comeou com o presidente conv~cando os americail~s s armas por
causa de seu "estilo de vida''. Isso foi seguido do pedido do secretrio DA RESISTNCIA
de Estado .Pata que eles lutassem pata proteger seus empregos. Em
seguida houve o apelo- em uma hora conveniente e posterior, por
assim dizer-pata frustrara "nua agresso" de um pequeno "Hitler".
No estou dizendo aqui que ir guerra foi injustificado. Minha opi-
nio que, com o fim da guerra fria, nossos lderes polticos se esfor-
am agora, como nunca antes, para encontrar uma narrativa viral e
smbolos acompanhantes, que despertem o esprito nacional e um ualquer um que pratique a arte da crtica cultural tem que
senso de resoluo. Os prprios cidados tambm se esforam. suportar que lhe faam a pergunta: "Qual a soluo pata
Tendo drenados muitos de seus smbolos tradicionais de signifi- os problemas que voc descreve?" Quase nunca os crticos gostam
cado srio, eles recorrem, de uma maneira um pouco lamentvel, s dessa pergunta, posto que na maioria dos casos esto inteiramente
fitas amarelas de esporte como meios pata simbolizar sua fidelidade satisfeitos consigo mesmos por terem exposto os problemas e, em
a uma causa. Depois da guerra, as fitas amarelas desaparecero de todo caso, raras vezes tm capacidade para formular sugestes prti-
vista, mas permanecer a questo de quem somos e o que represen- _- cas sobre alguma coisa. por isso que se tornaram crticos culturais.
ramos. possvel que o nico smbolo que reste pata usar seja um No entanto, a pergunta feita, e em crs tons de voz diferentes.
avio de caa F-15 pilotado p.or um avanado sistema de compu- Um deles gentil e ansioso, como pata sugerir que o crtico sabe as
tador. solues, s que esqueceu de inclu-las no trabalho. Um segundo
ameaador e julgador, como pata sugerir que o crtico no tem o
direito de aborrecer as pessoas, pata comeo de conversa, a menos
Notas que tenha mo algumas belas solues. E um terceiro ansioso e
1
Embora em certos aspectos o livro de Boorstin seja obsoleto, dde e de seu livro o
encorajado r, como para sugerir que bem conhecido que nem sem-
crdito por ter chamado a ateno no incio para os efeitos de uma sociedade da pre h solues para problemas srios, mas que, se o crtico pensasse
imagem. um pouco, talvez surgis~e do esforo algo construtivo.
' The New R.public, !8 de fevereiro de !99!, p. 42.

187
186
~
. a essa ltima maneira de fazer a pergunta que eu gostaria de mar com os estudantes lendo em voz alta obras de Thomas Jefferson
responder. De fato, andei pensando um pouco na questo, e este nas ruas de Praga, em 1989? Os americanos podem esquecer, mas
captulo o resultado. Sua simplicidade dir ao leitor que, como a outros no, que a divergncia e o protesto dos americanos durante a
maioria dos outros crticos, estou munido menos de solues do Guerra do Vietn pode ter sido o nico caso na histria em que a
w
\ que de problemas. opinio pblica forou um governo a mudar sua poltica externa.
Do modo como vejo, uma resposta sensata (mas no uma solu- Os americanos podem esquecer, mas outros no, que os americanos
o) ao problema da vida em um tecnoplio em desenvolvimento inventaram a idia de educao pblica para todos os cidados, e
pode ser dividida em duas partes: o que se pode fazer independente- jamais a abandonaram. E todo mundo sabe, inclusive os america-
mente do que a cultura est fazendo; e o que a cultura pode fazer nos, que todos os dias, at esta hora, ainda chegam imigrantes na
independentemente do que qualquer indivduo est fazendo. Co- Amrica com esperana de encontrar alvio para um tipo ou outro
de privao.
meando com a questo da resposta individual, devo dizer de imedi-
H cem outras coisas a lembrar, que podem ajudar a aquecer os
ato que no tenho a menor inteno de fornecer uma lista do tipo
Estados Unidos, inclusive o fato de que o pas tem sido e talvez
como fazer", maneira dos ''especialistas" que ridicularizei no cap-
sempre seja uma srie de experincias, que o mundo olha com ad-
tulo 5, sobre nossas "defesas destrudas". Ningum especialista em
mirao. Trs dessas experincias so de particular importncia. A
como viver a vida. Entretanto, posso oferecer um princpio talmdico,
primeira, feita por volta do final do sculo XVIII, levantou a ques-
que me parece um guia eficiente para aqueles que querem defender-
to: pode uma nao permitir o maior grau possvel de liberdade
se contra os piores efeitos do tecnoplio americano . . o seguinte:
poltica e religiosa e ainda assim reter um senso de identidade e pro-
voc deve tentar ser um amoroso combatente da Resistncia. Essa psito? Em meados do sculo XIX foi realzada uma segunda grande
a doutrina, como Hillel diria. Eis o comentrio: com "amoroso" quero experincia, levantando a questo: pode uma nao reter um senso
dizer que apesar da cor{fuso, erros e astcias que voc v sua volta, de coeso e comunidade, permitindo a entrada de povos do mundo
deve sempre manter perto do corao as narrativas e smbolos que inteiro? E agora vem a terceira- a grande experincia do tecnop-
um dia fizeram dos Estados Unidos a esperana do mundo e que lio - , que levanta a questo: pode uma nao preservar sua histria,
ainda podem ter bastante vitalidade para fazer de novo. Talvez voc originalidade e humanidade, entregando-se por completo sobera-
ache proveitoso lembrar que quando os estudantes chineses da Praa nia de uma noo de mundo tecnolgico?
Tiananmen deram expresso a seu impulso para a democracia, fize-/ . bvio que no penso que a resposta a esta pergunta seja to
ram para o mundo inteiro ver um modelo em papel mach da Est- satisfatria quanto as respostas das duas primeiras. Mas se houver
rua da Liberdade. No uma es):tua de Marx, no a Torre Eiffel, no conscincia e resistncia contra os perigos do tecnoplio, haver ra-
o Palcio de Buckingham, ms. a Esttua da Liberdade . . impossvel zo para esperar que os Estados Unidos ainda possam sobreviver
dizer como os americanos ficaram comovidos com esse aconteci- sua arrogncia desmedida e promiscuidade tecnolgica, o que me
mento. Mas nos sentimos impelidos a perguntar: haver uma alma leva parte do "combatente da Resistncia" de meu princpio. Aqueles
americana to morta que no gere um murmrio (se no um grito que opem resistncia ao Tecnoplio Americano so pessoas
de viva) de satisfao por esse uso de um smbolo que um dia teve que no prestam nenhuma ateno numa pesquisa de opi-
ressonncia? Haver uma alma americana to coberta de cinismo e nio, a menos que saibam que perguntas foram feitas e por
mal-estar criados pelo vazio do tecnoplio, que deixe de se entusias- qu;

188 189
que se recusam a aceitar a eficincia como meta preeminente
das relaes humanas; de maneira considervel, no apenas a promover a concepo geral
que se libertaram da crena nos poderes mgicos dos nme- de um combatente da Resistncia, mas tambm os jovens a formar
ros, que no consideram o clculo um substituto adequado seus prprios meios de expressar isso. Ento, com a educao que
para o julgamento, ou a preciso como sinnimo de verdade; vou concluir este livro. Isso no equivale a dizer que a ao poltica e
que se recusam a permitir que a psicologia ou qualquer "cin- a poltica social no sejam teis para oferecer resistncia ao tecnoplio.
cia social" ocupe o lugar da linguagem e do pensamento do Neste momento h inclusive sinais de que o tecnoplio entendido
senso comum; que so, pelo menos, desconfiados quanto como um problema, para o qual as leis e polticas podem servir de
idia de progresso e que no confundem informao com com- resposta- no movimento ambientalista, na contemplao de res-
preenso; tries legais para a tecnologia do computador, na desconfiana cres-
que no consideram o idoso irrelevante; cente em relao tecnologia mdica, nas reaes contra testes mui-
que levam a srio o significado da lealdade familiar e da honra to difundidos, em vrios esforos para restaurar um senso de coe,;o
e que, "quando estendem a mo e tocam algum", esperam da comunidade. Mas nos Estados Unidos, COfllO Lawrence Crernin
que essa pessoa esteja na mesma sala; observou um dia, sempre que precisamos de uma revoluo, conse-
que levam a srio as grandes narrativas da religio e que no guimos um currculo novo. E, assim, vou propor um. J fiz isso
acreditam que a cincia seja o nico sistema de pensamento antes para algo menor que a aclamao difundida. 1 Mas a melhor
capaz de produzir verdades; maneira que posso conceber de a cultura tratar o problema. A esco-
que conhecem a diferena entre o sacro e o profano, e que no la, claro, uma tecnologia em si, mas de um tipo especial, que, ao
fazem vista grossa para a tradio por causa da modernidade; contrrio da maioria das tecnologias, esquadrinhada de forma cos-
que admiram a ingenuidade tecnolgica, mas no pensam que tumeira e persistente, criticada e modificada. Ela o principal ins-
ela representa a forma mais elevada possvel de realizao hu- trumento americano para corrigir erros e para tratar de problemas
mana. que mistificam e paralisam outras instituies sociais.
Em considerao ao poder desintegrador do tecnoplio, talvez a
Um combatente da Resistncia compreende que a tecnologia
contribuio mais importante que as escolas podem dar para a edu-
nunca deve ser aceita como parte da ordem natural das_coisas, que
cao de nossos jovens, seja dar a eles um senso de coerncia em seus
toda tecnologia- dos testes de QI a um automvel, a um aparelho/
de tev, a um computador- um produto de um contexto ecojl- estudos, um senso de propsito, sentido e interconexo com o que
mico e poltico particular, e t~ consigo um programa, uma agenda aprendem. A educao secular moderna est fracassando, no por-
e uma filosofia que podem ou no realar a vida e que, por conse-
guinte, requerem exame, cru'ca e controle. Resumindo, um comba-
tente da Resistncia tecnolgica mantm uma distncia
epistemolgica e psquica de qualquer tecnologia, de forma que ela
sempre parece um tanto estranha, nunca inevitvel, nunca natural.
que no ensine quem so Ginger Rogers, Norman Mailer e milhares
de outras pessoas, mas porque no tem nenhum centro moral, so-
cial ou intelectual. No h um conjunto de idias ou atitudes que
permeie todas as partes do currculo. Na verdade, o currculo no ..
uma "srie de estudos", em absoluto, mas sim uma miscelnia sem 1,
j
No posso fular mais que isso, pois.cada pessoa deve decidir como sentido de temas. Ele nem sequer apresenta uma viso clara do que I
sancionar essas idias. Mas possvel que a educao da pessoa ajude constitui uma pessoa educada, a no ser que uma pessoa que pos- \\l\'1
sui "habilidades". Em outras palavras, o ideal de um tecnocrata- , \i

lj/0
1 91
~ v~~~
\I
1
Iuma pessoa sem nenhum compromisso e nenhumcponto de
mas com uma abundncia de habilidades vendveis.
Claro que no devemos superesti~ar a capacidade de as escolas
-
livro e uma filosofia cheios de otimismo e inundados de uma crena~),\/
transcendente de que o _<iestin() da humanidade ~-mhena,sk. \
<:_~<:~~e~. Alm disso, embora a nfase de Bronowski seja na 1_.1
ministrarem coerncia em face de uma culrura na qual toda coern- cincia, ele encontra ampla segurana para incluir as artes e humani- ! }
cia parece ter desaparecido. Em nosso ambiente de informao dades como parte de uma busca infmita para adquirir urna compre-iJJ
tecnicalizado e centrado no presente, no fcil localizar uma base enso unificada da natureza e nosso lugar nela. '
racional para a educao, muito menos comunic-la de maneira con- Desse modo, para representar a ascenso do homem que chama-
vincente. bvio, por exemplo, que as escolas no podem restaurar rei aqui de "ascenso da humanidade", devemos juntar arte e cin-
a religio como centro da vida do ensino. Com exceo.de al,cumas cia. Mas tambm precisamos juntar passado e presente, posto que a
poucas pessoas, talvez, ningum levaria a srio a idia de que o apren- ascenso da humanidade acima de tudo uma histria contnua. Na
dizado para a maior glria de Deus. Tambm bvio que a explo- verdade, uma histria de criao, embora no aquela por que os
so de conhecimento tomou inlpraticveis esses currculos limita- fundamenta!istas se esforam com tanta ferocidade em defender. a
dos porm coordenados, como o programa de Grandes Livros. Al- histria da criatividade na tentativa de derrotar a solido, a ignorn-
gumas pessoas nos mandariam salientar o amor pelo pas como prin- cia e a desordem. E isso inclui, sem dvida, o desenvolvimento de
cpio unificador na educao. Entretanto, a experincia tem demons- vrios sistemas religiosos como meios de dar ordem e sentido exis-
trado que isso invariavelmente traduzido para amor pelo governo tncia. Nesse contexto, animador notar que a verso bblica da
e, na prtica, no pode ser diferenciado do que ainda est no centro criao, para surpresa de todos menos talvez dos fundamenta!istas,
da educao sovitica ou chinesa. mostrou ser uma mistura quase perfeita de imaginao artstica e
Alguns colocariam em evidncia a "sade emocional" como cen- intuio cientfica; a teoria do BigBangda criao do universo, ago-
tro do currculo. Refiro-me aqui a um ponto de vista chamado s ra amplamente aceita pelos cosmologistas, confirma com detalhes
essenciais o que a Bblia prope como tendo sido o caso de "no prin-
vezes de rogeriano, s vezes de masloviano, que valoriza acima de
cpio". Em todo caso, so muitas e vrias as virtudes da adoo da
rudo o desenvolvimento da vida emocional da pessoa pela busca de
ascenso da humanidade como um andaime sobre o qual se pode
seu "verdadeiro eu''. Essa idia, claro, produz um currculo irrelevante,
construir um currculo, em especial em nossa presente situao. Por ;.L
posto que s o "autoconhecimento" - isto , os sentimentos da
um lado, com poucas excees que anotarei, isso no requer que
pessoa- considerado como tendo valor. O prprio Carl Rogers.--
inventemos novas matrias ou descartemos as antigas. A estrutura .
escreveu um dia que provvel que qualquer coisa que pode-ser
do currculo matria-assunto que existe na maioria das escolas no !\1.
ensinada ou trivial ou dan,nha, tornando, desse modo, dc.::Jeces-
presente inteiramente utilizvel. Por outro lado, esse um tema i;
sria qualquer discusso sobze a escola. Mas, alm disso, a cultura j
est to carregada com o fardo da glorificao do "eu'' que seria re-
que pode comear nos primeiros anos e se estender na universidade, J
em dimenses mais profundas e amplas. Melhor ainda dar aos
dundante fazer as escolas salientarem isso, mesmo se fosse possvel.
estudantes um ponto de vista a partir do qual compreendam o sen-
bvio que pisamos em solo instvel quando sugerimos um tema tido das matrias, pois cada matria pode ser vista como uma espcie
plausvel para uma populao secularizada e variada. No obstante,
de campo de batalha, uma arena na qual ocorreu e continua ocor-
com toda a apreenso devida, eu proporia como uma possibilidade o rendo uma feroz batalha intelecrual. Cada idia dentro de uma ma-
tema que animou A Escalada do Homem de]acob Bronowski. um tria marca o lugar onde algum tombou e algum se ergueu. Desse

192 19:;
I
modo, a ascenso da humanidade uma histria otimista, no sem no apenas uma matria entre muitas que podem ser ensinadas;
suas misrias, porm dominada por vitrias surpreendentes e repeti- cada matria tem uma histria, inclusive a biologia, a fsica, a mate-
das. Com esse ponto de vista, o currculo pode ser visto como urna mtica, a literatura, a msica e a arte. Eu_!?Loporia aqui que cac!_a
celebrao da inteligncia e criatividade humana, e no como uma professor geva ser um professo~ de histria. Ensinar, por exemplo, o
coleo sem sentido de diplomas ou exigncias da universidade. que sabe,;.os ~oje sobr~;J. b!ologk sem tambm ~inar o que saba-
Mas, melhor que qualquer coisa, o tema da ascenso da humani- mos no passado, .o.u pens~s sab.~eduzir o conhecimento a
dade nos d uma definio de educao no tcnica e no comercial. mero produto de consumo. privar os estudites de um senso e
- uma definio extrada de uma honrada tradio humanstica e sentido do que sabemos e de como sabemos. Ensinar sobre o tomo
reflete um conceito de propsito devida acadmica que vai contra as sem Demcrito, ensinar sobre a eletricidade sem Faraday; ensinar
tendncias dos tecnocratas. Refiro-me idia de que tomar-se edu- sobre cincia poltica sem Aristteles ou Maquiavel, ensinar sobre
cado significa ter conscincia das origens e crescimento do conheci- msica sem Haydn, recusar aos nossos estudantes o acesso Gran-
mento e dos sistemas do conhecimento; familiarizar-se com os pro- de Conversa. negar-lhes o conhecimento de suas razes, com as
cessos intelectuais e criativos, com os quais tem sido produzido o quais no est preocupada nenhuma outra instituio social no pre-
melhor do que se pensou e disse; aprender a participar, mesmo que sente. Pois saber sobre nossas razes no apenas saber de onde veio
como ouvinte, daquilo que Roberr Maynard Hutchins chamou um seu av e o que ele teve de suportar. Tambm saber de onde vieram
dia de A Grande Conversa, que apenas uma metfora diferente do suas idias e por que acontece de voc acreditar nelas; saber de
que entendido como ascenso da humanidade. Voc notar que onde vieram suas sensibilidades morais e estticas. saber de onde
essa definio no centrada na criana, nem no treinamento, nem veio seu mundo, no ~oenas sua familia. Para completar a apresenta-
na habilidade, nem mesmo no problema. centrada na coerncia e o do pensamento de Ccero acima comeado: "de que vale uma
na idia. Tambm espiriiual, visto que no supe que o que se vida humana a menos que esteja incorporada s vidas de seus ances-
(
aprende na escola deve ter uma relao direta e urgente com o pro- trais e estabelecida em um contexto histrico?" Com "ancestrais",
blema de hoje. Em outras palavras, uma educao que sublinha a Ccero no se referia tia de sua me.

~
histria, o modo cientfico de pensar, o uso disciplinado do idioma, ~ I ' Desse modo, eu recomendaria que cada matria fosse ensinada
um amplo conhecimento das artes e da religio e a continuidade do I coma histria. Dessa forma, as crianas, mesmo nos primeiros anos,
empreendimento humano. A educao um excelente antdoto para / \ 'podem comear a compreender, como no compreendem agora, que
o carter do tecnoplio anti-histrico, saturado de informa,o, o conhecimento no uma coisa fixa, mas sim um estgio no desen-
adorador da tecnologia. volvimento humano, com um passado e um futuro. Voltando por
Vamos considerar a histri:tprimeiro, pois de cerro modo ela a um momento s teorias da criao, queremos poder mostrar como
disciplina central em tudo iss,. Quase no necessrio que eu argu- uma idia concebida quase quatro mil anos atrs viajou no apenas
mente aqui que, como Ccero expressou, "continuar ignorante das no tempo, mas tambm no sentido, de cincia para metfora polti-
coisas que aconteceram antes de voc nascer continuar sendo cri- ca e para cincia de novo. Que adorvel e profunda coerncia h na
ana". Basta dizer que a histria nosso meio intelecrual mais po- relao entre as assombrosas especulaes em uma antiga tenda de
tente para atingir uma "conscincia elevad'. Mas h cerras questes deserto hebraica e as especulaes tambm assombrosas em urna
sobre a histria e seu ensino que precisam ser realadas, j que em moderna sala de aula do MIT! O que estou tentando dizer que a
geral so ignoradas por nossas escolas. A primeira que a histria histria das matrias ensina as relaes; ensina que o mundo no

194 195
criado de novo a cada dia, que todo o mundo est nos ombros de produtos da cultura; que qualquer histria um espelho dos concei-
uma outra pessoa. tos e at tendncias metafsicas da cultura que a produziu;. que a
Tenho plena conscincia de que essa abordagem das matrias se- religio, a poltica, a geografia e a economia de um povo levam-no a
ria difcil de f.zer. H no presente poucos textos que ajudem muito recriar seu passado ao longo de certas linhas. Os professores de his-
e, em todo caso, os professores no foram preparados para saber trias devem esclarecer para os estudantes o sentido de "objetivida-
sobre o conhecimento dessa maneira. Alm disso, h a dificuldade de" e "acontecimentos"; devem mostrar o que so um "ponto de
adicional de nosso aprendizado, de como f.z-lo para crianas de vista" e uma ''teoria',; devem fornecer algum sentido de como as
diferentes idades. Mas que isso precisa ser feito, em minha opinio, histrias podem ser avaliadas.
esr fora de questo. . Alguns objetaro que essa idia- histria como histria compa-
O ensino de matrias como estudos em continuidade histrica rada- abstrata demais para os estudantes compreenderem. Mas'
no visa tor~tria irrelevante como matria especial. Se cada essa uma das vrias razes pelas quais a histria comparada deve
matria foi ensinada com uma dimenso histrica, o professor de ser ensinada. Ensinar o passado simplesmente como urna crnica de ;
histria ficar livre de ensinar o que so as histrias: hipteses e 'ntecimentos indiscutveis, fragm
teorias sobre por que acontecem as mudanas. Em um sentido, no tendncia do tecnoplio, que em grande parte nega nossa juventu- ;
h essa coisa de "histri', pois todo historiador, de Tucdides a de o acesso a conceitos e teorias, e dar a eles apenas urna direo de 1
Toynbee, sabia que suas histrias deviam ser contadas a partir de um eventos sem sentido. por isso que .
as controvrsias que se desen-
~

pomo de vista especial, que reflete sua teoria particular sobre o de- volveram em torno dos acontecimentos que deviam ser includos no
senvolvimento social. E os historiadores tambm sabem que escre- currculo de histria tm um crculo um tanto quanto falso. Por
vem histrias para algum propsito particular - com muita fre- exemplo, algumas pessoas insistem em que o Holocausto, os banhos
qncia, para glorificar ou condenar o presente. No existe urna de sangue de Stalin ou o rastro das lgrimas. dos ndios deviam ser
histria definitiva de coisa al,ouma; existem apenas histrias, inven- ensinados na escola. Eu concordo que nossos estudantes deviam co-
es humanas que no nos do a resposta, mas nos do apenas as nhecer essas coisas, mas ainda assim devemos fazer a pergunta: o
respostas suscitadas pelas perguntaS que foram feiras. que que queremos que eles "conheam" sobre esses acontecimen-
Os historiadores sabem tudo isso - um lugar-comum entre tos? Devem ser explicados como teoria "maniac' da histria? De-
eles. No entanto, isso mantido escondido de nossa juventude. A vem ser compreendidos como ilustraes da "banalidade do mal" ou
ignorncia do jovem o impede de compreender como a "histria"/ da "lei da sobrevivncia"? So manifestaes da fora universal da
pode mudar e por que russos, chineses, ndios americanos e na pcl- ganncia econmica? So exemplos do funcionamento da natureza
tica todo mundo v os acontecimentos polticos de forma diversa humana?
dos autores dos livros escolares de histria. Ento, a tarefa do profes- Quaisquer que sejam os acontecimentos que possam ser inclu-
sor de histria tornar-se um "professor de histrias". O que no dos no estudo do passado, a pior coisa que podemos f.zer apresenr-
significa que alguma verso particular do passado americano, euro- los desprovidos da coerncia, que uma teoria ou teorias podem dar
peu ou asitico deva permanecer no contada. Um estudante que - ou seja, sem sentido. Isso, podemos ter certeza, o tecnoplio faz
no conhea pelo menos uma histria no est em condies de todos os dias. O professor de histrias deve ir muito alm do nvel
avaliar outras. Mas isso significa que o professor de histrias se pre- do "acontecimento", entrando no reino dos conceitos, teorias, hip-
ocupar, o tempo todo, em mostrar que as prprias histrias so teses, comparaes, dedues e avaliaes. A idia aumentar o grau

196 197

'
.I
"'
de abstrao com que a "histri' ensinada. Essa idia se aplicaria a histrica, eu proporia que cada escola- da elementar universida-
rodas as matrias, inclusive cincia. de - oferecesse e exigisse um curso de filosofia da cincia. Esse
A partir do ponto de vista da ascenso da humanidade, o empre- curso deveria considerar a linguagem da cincia, a natureza da prova
endimento cientfico um de nossos feitos mais gloriosos. No Dia cientfica, a fonte da hiptese cientfica, o papel da imaginao, as
ji
I! do Juzo Final da humanidade, pode-se esperar que ns falemos quase condies da experimentao e, em especial, o valor do erro e da
de imediato de nossa cincia. J sublinhei a importncia de ensinar a refutao. Se no estou enganado, muitas pessoas ainda acreditam
histria da cincia em rodo curso de cincia. mas isso no mais que o que torna uma afirmao cientfica o fato de ela poder ser
importante que ensinar sua "filosofia". Menciono isso com um certo verificada. Na verdade, o caso exatamente o oposto. O que separa
senso de desespero. Mais da metade das escolas secundrias dos Es- as afirmaes cientficas das no-cientficas que as primeiras po-
tados Unidos no oferece sequer um curso de fsica. E em uma esti- dem ser submetidas ao reste da refurabilidade. O que torna a cincia
mativa por alto, calculo que em 90% das escolas a qumica ainda i.
possvel no nossa capacidade de reconhecer a "verdade", mas sim
ensinada ccimo se os estudantes estivessem sendo treinados para ser nossa capacidade de reconhecer o falso.
farmacuticos. Por conseguinte, sugerir que a cincia um exerccio O que esse curso tentaria conseguir a noo de que cincia
na imaginao humana, que algo bastante diferente da tecnologia, no farmcia ou tecnologia ou truques de mgica, mas sim uma
que h "filosofias" da cincia e que tudo isso devia fazer parte de maneira especial de empregar a inteligncia humana. Seria im-
uma educao cientfica sair da corrente principal. Mas, ainda as- portante que os estudantes aprendessem que a pessoa se torna
sim, acredito nisso.
um cientista no vestindo um guarda-p branco (que o que a
Seria um exagero dizer que nem um estudante em cinqenta
televiso ensina), mas sim praticando uma srie de cnones de
sabe o que "induo" significa? Ou o que uma teoria cientfica? Ou
pensamento. muitos dos quais tm a ver com o uso disciplinado
um modelo cientfico? Ou. quais as condies timas para uma ex-
do idioma. Cincia envolve um mtodo de empregar o idioma,
perincia cientfica vlida? Ou alguma vez pensou na questo do
que acessvel a qualquer pessoa. A ascenso da humanidade
que verdade cientfica. Em The Jdentity ofMan, Bronowski diz o
baseou-se, em grande parte, nisso.
seguinte: "Esse o paradoxo da imaginao em cincia. que tem
Sobre o tema do uso disciplinado da lngua, gostaria de propor
como mera o empobrecimento da imaginao. Com essa frase cho-
que, alm dos cursos de filosofia da cincia, cada escola- mais uma
cante, quero dizer que o vo mais alto da imaginao cientfica
vez, da elementar at a universidade - oferecesse um curso de se-
depurar a proliferao de novas idias. Em cincia, a grande perspec" /
mntica - os processos com os quais as pessoas captam sentido.
tiva uma perspectiva mesquinha, e um modelo rico de universo
Em relao a isso, devo observar o deprimente caso dos professores
aquele mais pobre possvel derupteses".
H um estudante em cem que pode compreender algo dessa afir- ingleses, que tm sido consistentemente obtusos em sua abordagem
mao? Embora a expresso "empobrecimento da imaginao" possa a esse tema- o que equivale a dizer que em geral o ignoram. Sem-
ser exorbitante, no h nada de surpreendente ou mesmo incomum pre tive dificuldade em entender isso, j que os professores ingleses
na idia contida nessa citao. Todo cientista praticante compreende afirmam que se preocupam em ensinar a ler e escrever. Mas se nada
o que Bronowski est dizendo. No entanto, isso mantido como ensinam sobre a relao do idioma com a realidade- que o que a
segredo para nossos estudantes. Mas devia ser revelado. Alm de semntica estuda-, no posso ima,oinar como esperam que a escri-
fazer com que cada curso de cincia inclusse uma sria dimenso ta e a leitura melhorem.

198 199

~
Cada professor devia ser um professor de semntica, posto que Charles Weingarrner chamamos um dia de "detectores de dispara-
no possvel separar o idioma daquilo que chamamos de conheci- res". Estudantes que tm boa base em semntica so, por conseguin-
roemo. Como a histria, a semntica uma matria multidisciplinar; te, aptos a achar dificil fazer um reste de leitura. Um teste de leitura
necessrio conhecer algo sobre ela para compreender qualquer ma- no convida a se perguntar se o que est escrito verdade ou no.
tria. Mas seria extremamente til para o crescimento de sua inteli- Ou, se for verdade, o que tem a ver com qualquer coisa. O estudo da
gncia, se nossa juventude tivesse disposio um curso especial, no semntica insiste nessas questes. Mas os advogados da "volta ao
1:'
qual fossem identificados e explicados os princpios fundamentais bsico" no querem que a educao seja to bsica assim. Que o
!I
do idioma. Esse curso lidaria no apenas com os vrios usos do idio- motivo pelo qual em geral eles no incluem a literatura, a msica e a
ma, mas tambm com a relao entre coisas e palavras, smbolos e arte como P"'-'"l:e de sua agenda. Mas, claro, usando a ascenso da
signos, declaraes faruais e julgamentos, e gramtica e pensamento. humanidade como terna, teramos a necessidade de elevar essas ma-
O curso deveria enfatizar, sobretudo para os estudantes jovens, os trias proeminncia.
tipos de er~os de semntica que so comuns a todos ns, e que po- A razo mais bvia para essa proeminncia que seu tema con-
dem ser evitados por meio da conscincia e da disciplina- o uso de tm a melhor evidncia que temos da unidade e continuidade da
categoriaS do tipo ou-ou, m compreenso dos nveis de abstrao, experincia e sentimento humanos. E por isso que eu proporia
confuso de palavras com coisas, abuso de slogans e auto-reflexo. que, em nosso ensino de humanidades, deveramos enfatizar as cria-
De todas as disciplinas que podem ser includas no currculo, a es duradouras do passado. As escolas deveriam manter-se o mais
semntica est, com certeza, entre as mais bsicas. Como ela lida longe possvel das obras contemporneas. Por causa da natureza da
com os processos pelos quais captamos e interpretamos sentido, tem indstria das comunicaes, nossos estudantes tm acesso continuo
um grande potencial para afetar os nveis mais profundos da inteli- s artes populares de seu tempo- a msica, a retrica, o desenho, a
gncia do estudante. E, nO entanto, raras vezes se menciona a se- literatura e a arquitetura. Seu conhecimento da forma e contedo
mntica quando proposta a "volta ao bsico". Por qu? Minha su- dessas artes no , de maneira nenhuma, satisfatrio. Mas sua igno-
posio de que isso corta fundo demais. Citando George Orwei.l, rncia da forma e contedo da arte do passado cavernosa. Essa
muitas matrias so bsicas, mas algumas so mais bsicas que ou- uma boa razo para enfatizar a arte do passado. Outra razo que
tras. Essas matrias tm a capacidade de gerar pensamento crtico e no h nenhuma matria mais adequada para nos libertar da tirania
dar aos estudantes acesso a questes que vo ao mago do assunto. do presente do que o estudo histrico da arte. A pintura, por exem-
No isso que em geral os advogados da "volta ao bsico" tm em
/
plo, mais do que trs vezes mais antiga que a escrita, e contm em
mente. Eles querem tcnicos do idioma: pessoas que consigam c~~ seus estilos e temas cambiantes um registro de quinze mil anos da
pr-eender instrues, escreverrrelarrios claros, soletrar com corre- ascenso da humanidade.
o. Sem dvida, h ampla e~idncia de que o estudo da semntica Ao dizer isso, no tenciono classificar a arte sob o tpico da ar-
vai melhorar a leitura e a escrita dos estudantes. Mas invariavelmen- queologia, embora com certeza recomendaria que a histria das for-
te faz mais que isso. Ela ajuda os estudantes a refletir sobre o sentido mas de arte ocupasse um lugar de destaque no currculo. Mas arte
e a verdade do que esto escrevendo e do que lhes pedem para ler. muito mais que um artefato histrico. Para ter sentido para ns, ela
Ensina-os a descobrir as suposies subjacentes daquilo que lhes di- precisa associar-se com aqueles nveis de sentimento que, de fato,
zem. Enfatiza as mltiplas maneiras com as quais o idioma pode no so exprimveis na linguagem discursiva. Por conseguinte, surge
deformar a realidade. Ajuda os estudantes a se tornarem o que eu e a questo de se possvel que os estudantes de hoje se relacionem,

l 200 201
~
atravs do sentimento, com a pintura, arquitetura, msica, escultu- nveis de sensibilidade desconhecidos deles. Acima de tudo, deve-
ra ou literatura do passado. Acredito que a resposta seja: s com a mos mostrar as razes artsticas da humanidade. E essa tarefa, em
maior dificuldade. Eles, e muitos de ns, tm uma sensibilidade gossa poca, cabe, de maneira inescapvel, s escolas.
esttica de uma ordem diferente do que a que se requer para ser / Sobre a questo das razes, quero concluir minha proposta indu-
inspirado, sem falar em se entreter, por um soneto de Shakespeare, '( indo dois temas indispensveis para qualquer compreenso de onde
I
uma sinfonia de Haydn ou uma pintura de Hals. Ultra-simplifican- l viemos. O primeiro a histria da tecnologia que, tanto como a
do a questo, um jovem que acredita que Madonna atingiu o pin- cincia e a arte, produz parte da histria do confronto dahumanida-
1

I~
11
culo mais elevado da expresso musical, carece de sensibilidade para /. de com a natureza e, de fato, com nossas prprias limitaes. im-
I
distinguir entre a ascenso e o declnio da humanidade, Mas no \ portante que se mostre aos estudantes, por exemplo, a relao entre
minha inteno enegrecer a reputao da cultura popular. A questo a inveno dos culos no sculo XIII e as experincias e a juno de
que quero abordar aqui que os produtos das artes populares so genes no XX; que em ambos os cass rejeitamos a proposio de que
proporcionados pela prpria cultura. As escolas devem colocar dis- anatomia destino e, por meio da tecnologia, definimos nosso pr-
posio os produtos das formas clssicas de arte, justamente porque prio destino. Resumindo, precisamos de estudantes que compreen-
no esto to disponveis e porque elas demandam uma ordem dife- dam as relaes entre nossas tcnicas e nossos mundos social e ps-
rente de sensibilidade e resposta. Nas circunstncias atuais, no h quico, de modo que possam iniciar conversas informadas sobre aon-
nenhuma desculpa para as escolas patrocinarem concertos de rock, .\,_ de a tecnologia nos est levando e como.
quando os estudantes no ouviram a msica de Mozart, Beethoven, O segundo tema , claro, a religio, com a qual esto entrelaadas
Bach ou Chopin. Ou para os estudantes se formarem no secundrio a pintura, a msica, a tecnologia, a arquitetura, a literatura e a cin-
sem ter lido, por exemplo, Shakespeare, Cervantes, Milton, Keats, cia. Quero propor especificamente que o currculo inclua um curso
Dickens, Whitman, Twain; Melville ou Poe. Ou para os estudantes de religio comparada. Esse curso trataria a religio como uma ex-
no terem visto pelo menos uma foto de pinturas de Goya, El Greco, presso da criatividade da humanidade, como uma resposta total e
David. No relevante que muitos desses compositores, escritorese integrada para as questes fundamentais sobre o sentido da existn-
pintores tenham sido artistas populares em seu tempo. O que rele- cia. O curso seria descritivo, sem promover nenhuma religio parti-
vante que eles falaram, quando falaram, em uma linguagem e com cular, mas esclarecendo as metforas, a literatura, a arte, o ritual da
um ponto de vista diferente do nosso e mesmo assim contnuo com prpria expresso religiosa. Tenho conscincia das dificuldades que
o nosso. Esses artistas so relevantes no porque estabeleceram os/ esse curso enfrentaria, sendo que uma considervel a crena de que
padres com os quais as pessoas civilizadas abordam as artes. So as escolas e a religio no se devem tocar, de maneira nenhuma. Mas
relevantes porque a cultura tenta calar suas vozes e tornar seus pa- no vejo como podemos afirmar que estamos educando nossa ju-
dres invisveis.
r
1
muito provvel que os ernrdantes, mergulhados nas artes po-
pulares de hoje, achem entediante e at penosa essa nfase que sugi-
ventude, se no pedimos que ela considere como povos diferentes
em pocas e Iugares diferentes tentaram atingir um senso de
transcendncia. Nenhuma educao pode negligenciar textos sagra-
ro. Por seu turno, esse fato ser penoso para os professores que, como. dos como o Gnese, o Novo Testamento, o Alcoro, o Bhagavad-
1
bastante natural, preferem ensinar. o que desperte uma respOsta Gira. Cada um deles corporifica um estilo e uma viso de mundo,
I imediata e entusistica. Mas devemos mostrar para nossa juventude que fala da ascenso da humanidade tanto quanto qualquer livro
' que nem todas as coisas valiosas so acessveis no instante e que h que j foi escrito. A esses livros eu agregaria o Manifesto Comunista,
- 202 20~
I

~ -~---
_I
I
l'iI
11 posro que penso ser razovel classific-lo como r=o sagrado,
111
corporificando princpios religiosos aos quais milhes de pessoas se
li devotaram em tempos recentes.
i!
,I 1 Resumindo: estou propondo, como um comeo, um cu.-rculo
i'I ! no qual todas as matrias sejam apresentadas como um estgio no
"
desenvolvimento histrico da humanidade; no qual sejam ensinadas
as filosofias da cincia, da histria, da linguagem, da tecnologia e da
\ religio; e no qual haja forre nfase nas formas clssicas da expresso
BIBUOGRAFIA
', artstica. Esse um currculo que "volta ao bsico", mas no da ma-

:
neira como os tecnocratas tencionam. E, com toda certeza, ele est
em oposio ao esprito do tecnoplio. No tenho iluso de que tal
programa educacional pode deter' o impulso de urna noo de mun-
do tecnolgico. Mas talvez ele ajude a comear e manter urna con-
versa sria; que nos permita distanciar dessa noo de mundo, para
\ depois critic-la e modific-la, que tambm a esperana de meu
\livro.
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1 O que se segue uma verso da proposta que fiz vrias vezes antes. Uma verso um
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208 209
,
INDICE REMISSIVO

baco, abacista, 133 Astot, John Jacob, 62


Academia Militar Americana, 145-6 Astrologia, 82, 87, 92
Adams, John, 54, 74-5,89 Astronomia, 38-45
Administrao, 145-8 Autoridade
cienfica, 59-61, 146 da Igreja, 39-40, 85-7
Admirvel Murvk NIJVO (Huxley), 57 do estado, 86-7
Advanmnem oflearning, Th< (Bacon)47 obediencia a, 157-8
Agostinho, Santo, 184 (veja tambm autoridade moral)
Alfabetizao, 115, 134 Autoridade moral, 47, 154, 166-9
Algarismos arbicos, 71-2 religiosa, 81-2
Algarismos hindus, 133-4 secular, 89-90, 167
Agarismos romanos, 72, 133 Avano econmico como deus do
Algotisw, 133 tecnoplio, 185-6
/ Ampere, Andr Marie, 152
Antibitico, 101, 107, 110 Babbage, Charles, 115
Antropologia, !54, 164 Bacon, Francis, 45-7, 49-53, 69, 73, 78,
Aprendizado, 26, 145-6, 178 166
impresso vs. imagem, 26-7 Balzac, Honor, 51-2
oralidade vs.. isolamento em, 27 Bel!, Alexander Graluun, 62
tecnologias, 178 Bel!, Daniel, 32
Arendt, Hannah, 159 Beilannine,Cardral, 68,85
Aristteles, 35,42-3 Bent, Srephen V mcent, 48
Arkwright, Ricbard, 50, 53, 62 Beniger, ]ames, 71, 90-2
Arnold, Matthc:w, 51 Benjamin, Walter, 89
Arpanet, colapso de rede, 119 Bernardo, So, 37
Arte e cultura popular, 202-3 Becrelheim, Bruno, 160
Artes, as, 193, 194-5, 201-2 Bhagavad-Gira, 179,203

. 211

L__
Bias of Communication, Th< (Innis), 19 Charles Martd, rei franco, 36 Conceito matemtico de re:ilidade, 22-3, Cureis, Cyrus H. K., 175
Bblia, 35, 42, 44, 68, 85-9, 203 Chomshy, Noan, !63 134 Crermak, Johann, 106
eletrnica, 114 Ccero, Marco Tlio, 178, !84, 194-5 Concretizao na medio, 136
Gn~, 58, !66, 179, 193 Cincia, 43, 56, 58, 68-9, 72-3, 87, Condio humana, mdhoria da, 45-6 Darwin, Charles, 63, 135
vemacular, 73 152-7, 160, 168, 179, 193, 194-5 veja tambm progresso David, Morcon, 114
Big Bang, teoria do, 193 ensino de, 194-5, 198-201 Conficio, 163, 178 De Vries, Egbert, 37
Blake, Willirun, 51 experimennti, 44-6, 199 Conhecimento, 194-6 Decla.rao da Independncia, 74, 103
Blasfemia, 85, 172, 174 ftlosofu. da, 198-200 como poder, 47 Democcacia, 180, 188
Bloom, Allan, !83-4 natuntl, 44, 152-3, 153-4, 165-7, 169 exploso, 95, 192 D<Clniu da Cultura Ocicknud (Bloom);
Bolter, J. David, !!7, 124 objetividade em, 138, 156-7, 166 monoplios do, 19-21 183
Boorstin, Danid, 76, 172-3 pesquisa social no baseada em, 152, quantificao numrica do, 23 libetal, 89-90
Btahe, Tycho, 38, 47, 73 157-66 vssabedocia, !3-4, 17-8,21,22,25-6 pesquisa de opinio na, 138, 140-1
B::andeis, i.ouis, 59 termo, 154, 155-7, !65" Constimio dos EUA, Primeira "racional" no tecnoplio, 1.38
Bronowski, Jacob, !92, 198 viso utilitarista de Bacon da, 45-7 Emenda, 75 avanos tecnol6gicos na, 21
Bryan, WuliunJ~,58,85 vs. teologia, 39, 44 Consumidor, era do, 51, 185 Dmwcracia na Amrica, A (TocquCville),
Bryant, Williaffi Cullen, 53 Cincia da Criao, !57 Contahilidade, procedimentos, 144, 146 57
Buda, !63 Cincias Sociais, 22, 65, 139, 151-2, Contahilidade do inventrio, 146 Descartes, Ren, 44, 73, 124
Buley, Robert, 127 153-4, 157-69 Comrol &volutWn, The (Beniger), 71-2, Detectores de mentira, 100, 1.32
Burke,Edrnund, 74 Cientismo, 148, 153-4, 165-9 90, 98 Deus, 34-5, 39, 41, 43-4, 47, 73-4,
Burocracia, 90-4,95, 96, 98, 164 principias bsicos do, 153-4 Cooper, ]ames Fenimote, 53 86,89
como meta-instiruio, 92-3 Cirurgia, 109-111 Copmico, Nicolau, 38-41, 43-4, 52, iluso de, 169
computador e, 121-2 estatsticas, 101, 111 . 136 Dewey, John, 163, 178
termo, 90 Civilizmion and its Discontents (Freud), Como, 179, 203 Diagnstico mdico, 86-8, 105-7, 1!2,
burocrata, definio de, 93-4 15 Cotelli, Marie, 92 127
Bush, Georg, 172, 186 Classe operria, 84, 88 Corcssio, Giorgio, 42 Diantica, 82, 87, 92
Classificao na medio, 136, 141, Cremin, Lawrence, 191 Dickens, Charles, 91, 165
Calculabilidade, !24, !46-7 143-4 "Crena", redefinio do computador de, Diderot, Denis, 74
veja tambm medio, Coles, Robert, 163 118 Din:itfJs do Homem (Paitse), 74
nmeros, tecnologia Comnio, John Amos, 178 na tecnocracia, 54-6 Discurso sobr< o mtodo (Descartes), 44
Cambridge, Universidade de, 22, 145 Comisso lntecestadual de Comrcio, 59 em culruras wurias de ferramentaS, Documentos fedentlistas, 74-5
Capitalismo, 24, 31, 50, 53, 74, 88, 89, Competio tecnolgica, 25-9 33, 35, 47, 68 Dostoievski, Fedor, 162, 165
174-5, 176 Computador (es), 18, 20-1,69-70,77, Criacionismo, 82, 87 Drogas, uso mdico das, 101, ]07, 108,
americano, 62 113-28, 130, 132, 185-6 Criatividade, 193, 194 110, 112
"Capitalismo de mercadoria", 89 como ferramenta de ensino, 26-7,28, Cultura: dominao pela tecnologia,
/
Carlos V, Rei da Fcana, 36 126 21-2, 61, 79-80 Ea.stman, Geocge, 175
Carlyle, Thomas, 48, 5!, 90 diginti, 115-6, 119, 125-6 =ionomia da, 32, 38 cole Polycechnique, Paria, 145, 152-3
Camegie, Andrew, 62 _ grfico, 114 Cul=al Literaq (Hirsch), 182 Ecologia como metfora, 27
Cana Gr-Duquesa Cristina (Galileu); habilidades perdidas devido ao, 126-8 Cul=al Literacy Enc:ycfqp<dia, 182 Edison, Thomas Alva, 62
42 histria do, 115-6 Culturas usurias de fercamencas, 32-4, Editor de texto, 114, 126
Cartes de crdito, 144 limitaes do, 121-6 47-8, 94 Educao, 22, 53, 71, 178, 179-86, 189
Cartwright, Edrnund, 50 testries legais, 191 definidas, 32-3, 35, 38 "cursos", 144,148
Catlogos de universidade, 82 tetminologia anttopomtfica, 117-21 integrao ou sistemas de crena em, currculo, 71,82,85,92,191-204
Cervantes, Migud de, !62 ~vrus" e "'verm~". 119-20 32-3, 35, 47-8, 68 graduao em, 22,134,144,145
Ceticismo, 44 Computu Power and Human &asons sobrevivncia de tradies, 55-6 imprensa vs. televiso vs. Computador
americano, 62, 185 (Weizenbaum), 113, 116 Currculo escolar. 71, 82, 85, 92 em, 25-6, 28-9
Chandler, Alfred, !44 Comte, Auguste, 60, 152-3 refOrma do, 192, 204 propoStaS de reforma, 191-204
Chaplin, Charlie, !23 Comunidades utpicas, 52 "Curso" de colgio, 144, 148 segcegao em, 165

i -
21"2 21:>
I
~L
reste, 24, 137 smbolo e cones dos, 172, 179~80, Galbrairh, John Kennerh, 147 Holmcs, Oiiver Wendell, 102-3, 105
ver cunbm aprendizado 186, 188 Galileu Galilei, 23, 39-40, 41-3, 44, 47, "'Homem Econmico", 52
"Efeito burocrtico", 93 rccnocracia do sculo XIX dos, 51-7 52, 58, 73, !66 Horowitz, Laurence. 109-11 O
Eficincia, 51, 60, 92,94,97,147-8, 178, Esrarisrica, 134-6, 143-4, 164 julgamenro, 42-3, 68, 85 Hoskin, Keirh, 144
185 abusos da, 134-6 Galton, Ftancia, 134-6 Howe, lrwiug, I 85
problemas de, 93 em pesquisa. de opinio, 138-41 Gardner, Howard, 137 Humanidades, ensino de, 200-3
Egocentrismo> 27 trivialidade, 143-4 Gchlen, Arnold, 12 Humboldr, Alexander von, 152-3
Eichmann, Adolf, 94, ) 21 Esttua da Liberdade, 180, 188 Gibbon, Edward, 74 Hume, David, 74
Eichmann em ]erusalim (Arendr), I 59 Estetoscpio, inveno do, 104-7, 11.3-4, Giedion, Siegfried, 50-1 Hurchins, Robert Maynard, 194
Einstein, Albert, 63, 160 115, 132 Goerhe, Johann Wolfgang von, 74, 95 Huxley, Aldous, 57
Einsenstcin, Elizaberh, 73 Estudos sobre tempo e movimento, 146 Golernan, Danid, 151-2
Electronic Media and Transformation of Eugenia, 134-5 Goodroan, Paul, 125 latrogenia, I I I
Law. The (Karsch), 127 Evidncia., regras de, como controle da Gould, Stcphen Jay, 135-6 Idade Mdia, 33, 35-6, 38-9, 66, 68, 85
Elior, T. S., 28 informao, 8!, 92 Governo, 90-1, 92-3 Idmtit'}' ofMan, The (Bronowski), 198
Elitismo, 184 . veja tambm Estado, o Ideologia, 129, 185
Eliza-progr.una de computador, I I 6-8, Falsa Mdida do Homem, A (Gould), ~.~ond]&, 119 nas culruras de ferramentas, 35-6,47-
123 135-6 Grnduao do desempenho escolar, 22-3, 8
Ellul, Jacques, 12 Famlia, 55-6 134, 144, 145 veja tambm sistemas de crena
Emerson, Ralph Waldo, 53 Farish, William; 22 Gr:mde Conversa, A, 194-5 ldoologia Alem, A (Marx), 3 I
Empirismo, I 56-8 Fato, termo, 17~8 Grcia, Idade de Ouro da, 34 Idioma, 23, 129-33, 148
Enfuntin, Prospcr, 153 Fedro (Plato), 13 Gutenbcrg, Johann, 24-5, 39, 70 dialetos, 73
Engenharia: veja invenes Ferram.encas, 51 efeitos da nova tecnologia no, 18, 57,
Engenharia social, I 52-3, I 53-4 cultura atacadapo~ 35-9, 51 Hagorh (mquina), 99-100 77
Erasmo, Desidrio, 71, 178 integrao cultural de, 32-3, 34-6 Hamilton, A!cxander, 74-5 uso disciplinado do, 194, 199-200
Erikson, Erik, 163 na t=ocracia, 51, 56 Hatvey, Wdli:un, 73, 103 Idioma. japons, 130
Escalada do Homem, A (Bronowski), 192 Feudalismo, 3 I, 36 Idolatria, 85, 174
Havei, Vclav, 89
Escola de Medicina de Harvad, 1.!0 Filosofia, 44, 56, I 78 dolos, quatro (Bacon), 46-7
Hawthomc, Narhanid, 53, 57
Escolas, veja: educao, aprendizado lliich, Ivan, 12
da cincia, 198-9 Hayek, E A., !54
Esctiea, 126, 141-2, 201 Iluminismo, era do, 53-4
peso da razo em, 41 Health Shock (Weirz), 111
como inveno, 16 Image, The (Boorstin), I 72
Fsica (Arist6tdes), 43 Hegel, Georg Friedrich Wllhdm, 89
derrnica, 124 Imprensa, a., 18, 76-7
Flauberr, Gusuvc, 52, 162 Hciscnberg, Werner, !56
viso de Thamus da (em Fedro) Imprensa. e prensa impressora, 18, 19,
Ford, Henry, 57, 62 Heliocentrismo, 39-44
13-4, 17-9, 24-5 24-5, 26, 27-8, 31, 38, 46, 70, 72-5,
Forishec, Clay, 127 Hdmbolcz, Hermann von, 106
Especialidade, especialistas, 50, 94-8 106, 122, 124
Formas padronizadas, 91, 96, 97 Heresia, 42-3, 58, 85 rocaciva, 51
Especializao, 94-5 Fotografia, 25, 51, 76-7, 175
/
Hierarquia, adminiattao, I 44, 145-6
em medicina, I 07 Indstria da mquina-ferramenea, 51
Foucault, Michel, 145 Hilld, rnbino, 86, !63 Industrializao, 48, 49-52, 55, 145
Espirirualidade, 89 Frames ofMind (Gardner), 137 Hip6cratcs, 103 Informao, 18, 22, 69-70, 79, 117
Esrado, o ' 85, 88-90 Franklin, Benjamin, 74-5 Hirsch, E. D. ]&, 182-3
Esrados Unidos, acesso a, 70,125
Franklin Computer, 114 Histria, 63, 194-8 administrao da, 90-8
asceno da administrao nos, 1~ Freud,Sigmund, 15-6,56,63,157,160, comparada, 197 caos, 69, 77-8
como um tccaop6lio, 57-64, 188 !61, 164, 165, 168, 169 da arte, 201-2 como mercadoria, 76
experincias nacionais dos, 189 Froben, Johann, 71 ensino da, !94-8 defesa contra, 79, 81
inveno e fervor de tecnologia nos, Fukur-una,Ftancia,89 interdisciplinar. 194-5, 200, 202-3 veja t:lillbm mecanismos de conrmle
51, 102, 109 Fundamcnralismo, 58, 87, 193 social, !62 c razo, 75
mudana ideolgica nos, 22 Fundamencalismo cristo, 58, 87, 193 termo, 18, 57, 196 excesso de, 142
prtica mdica nos, 101-5, 108-11, Fundamcncalismo muumano, 87 I viso m:uxisca da, 87-8 exploso, 69-74, 75-7, 93, 142-3,
113 Future ofan 1/lusWn, The (Freud), 169 Hider, Adolf, 179, 186 182-3

214 215
l'
~ I
..L
tecnologia, 115-18, 124-5 Kinsey, Alfred, !61-2 Manifesto Comunisu, 203 Megamquina, 34
velocidade, 70, 74, 75-7, !24-5 Kipling, Rudyard, 144 Mankoff (cartunista), 142 Melville, Herman, 57
Inglan::rra. industri:iliZ4o na, 49~50, Koescler, Arthur, 43 "Mquinacomo~humano"', metfora, Memria vs. lembranas (lenda de
145 Kraus, Karl, 93 117-21, 123-4 Thamus), 14-17
Innis, Harold, 19, 29 Mquina de escrever, 51, 116 termo, 18
Inocncio II, Papa, 33 Laboratrio de Imdigncia Artificial Maquinaria, 99-101, 147 Mencken, H. L., 66
Insignificncia da informao, 142 (MTIJ,116 "f" em, 51 Mensageiro das Estrelas (Galileu), 39
Instituies sociais. 93, 98 Ladies' Home Journal, 175 mdica, I 02-12 Mente como fenmeno biolgico,
como mecanismo de controle da Laennec, Ren~ Thophile-Hyacinthe, tendncia ideolgica da, 101-2, 113, 117-8
infornuo, 80-90, 92 104, 115 117-8, 130-1 Mercado(s), 51
Instruo, 53 Laplace, Pierre-Simon de, 153 viso tecnocrcica da, 61 auto-regulador, 50
cultural, 83, 182 Laringoscpio, !06 viso tecnoplica da, 60, 6!, 164 Metafsica, 36, 37, 43
Incdigncia Laseh, Christopher, 83, 163 veja tambm maquinaria tcnica, como Mdia detrnica, 77
artificial, 115-121 Lavoisier, Amoine Laurent, 152 mecanismo de controle da informao . Midia: ecologia da, metfora, 28
medio da, 96, 100, 135-8, 144 Lei, 81-2 Marx, Karl, 23,31-2, 87, !60, 162, !64, guerra, 25-8
termo, 18, 57 excesso de precedent~s devido aos 165 proliferao, 77
Interesse, 178, 185 computadores, 127 Marxismo, 87-8 Milgram. Stanley, 120, !58, 160, 163
Inveno, 16, 51 termo, 18 Matemtica, 44, 45, 124-5, 133-4, 155, Mil!, John Sruart, 90
benefcios vs. f.u:dos da, !3-6, 19-21, Lawrence, D. H., !61-3 161 Milton, John, 39
23-7 Leary, 1imothy, 123 como linguagem universal, 72 Mindstorms (Papert), 126
era industrial, 49-51 Leirum, 26, 200 Mazares, Gregory, 114 Minsky, Marvin, 117
mdicas, 104-6 Lembrana vs. memria, 14, 17 McCarthy, John, 117-8 Misria da Filosofia, A (Marx), 31
nas culruras usurias da ferramentas, Leonardo da Vmci, 35 McClelland, David, 137 Mitologia, 85, 86, 179
34-8 Lewis, C. S., 92-3 McKinley, John, 111 "Modstia tecnolgica", 125-6, 128
telecomunicaes, 51, 76-7 Liberdade, 53-4, 75, 189 McLuhan, Marshall, 23,31-2, 124, 163, Monoplios do conhecimento (Innis),
efeitos da tecnologia na. 21 164 19-21
]ames, Henri, 162 termo, 18 Mead, Magaret, !60 Moncessoci, Maria, 178
James, William, !62 Liberdade poltica, 53-4, 189 Mecanismo (s) de controle da informa~ Morris, Williarn, 51
Jefferson, Thomas, 23, 54, 74, 89, 140, Liberdade religiosa, 53, 189 o, 80 Morse, Samud, 62, 76
178, 181, 189 Lift on thc Mississippi (T=in), 55 colapso dos, 72, 78, 80, 82, 83 Mowat, Farley, 38
Jesus Cristo, 163 Lincoln, Abraham 57, 174 currculo escolar como, 71, 82, 84, 85, "Mudana de agente", 120
john Brown$ Body (Bent), 48 Lippershey, Johann, 42 92 Mudana cultural, 21, 55-7
Jornais, 21, 57, 61,73-4, 125, 163, 176, Literatura, 53, 73, 124, 20-!, 202 Estado como, 85, 87-90 "instruo cultural", 83, 181-2
185 pica, 31 fiunlia como, 83-4, 84-5 Mudana ideolgica, 21, 25
/
Julgamento, humano, alienao do, 60, imaginativa, !61-5 partidos polticos como, 84 nas culruras usurias de ferramentaS,
63, 124, 164, 185 Lirigarion Sciences, 114 religio como, 85-7 36-8
na medicina, 99-100, !08-9 Livre arbitrio, 63 tcnicos, 91-8 .t'~
::ecnocracia, 38
Julgamento simulado de Scopes, 58-9; Livros, impressos, 70-1, 73-4 tribunais de jm;tia como, 81, 84, 85, Mudana social, 21, 25, 79
85 Lo~John, 178, 181 92 carncia de, na era do computador,
Jung, Carl, 160 Logo, programa de computado, 126 Mecanizao, 46, 49-51, 56,74 122
Lovell, Sir Bernard, 126 Medio, 22, 46, 51, 60, 99-100, 135, em cul ruras usurllls de ferramentas,
Kalka, Carl, 162 Luddit<i, Movimento, 52 140-1, 145 36-8
Kam, Emmanuel, 74 Lutero, Maninho, 24-5, 40 Ql, 96, 100, 135-7, !44 na tecnocracia, 38, 53-4
Katseh, M. Ethan, 127 Medidnc tmd Culture (Payer), 102 Mudana tecnolgica, 78
Kepler, Johannes, 38-41, 43-5, 47, 52, Micve, Riehard, 144-5 Medicine a.nd the Reign of Technology dialtica da, 54
;
72 Midison, ]ames, 54, 74 (Rciser), !06 ecologia da (metfora), 28
King, Marrin Luther, 174 Maestlin, Miehad, 41 "Meio a mensagem, O" (McLuhan), 23, Mumford, Lewis, 12, 24, 160, !63
124, 164

2f6 217
Munscy, Frnnk, 175-6 Partido Democrata, 84 Principio gramatocntrico, 146--8 R<vis~,53, 77,175-6,177
Munsey's Magazine, 176 Parrido Republicano, 84 Princpios de Administrao Cimt!fica Revoluo grfica, 76, 172-3
Myrdal, Gunnar, 157 Partidos polticos, 84 (Taylor), 60 Revoluo nas comunicaes, 51, 69,
PatrJ; The, de Baltimore, 76 Printing Pressas an Agent of Change, The 75-6, 91-2
Narrativas, grandes, perdas de, 58, 68, Payer, Lynn, !02 (Eisenstein), 73 computadores em, 124-5
85, 166, 179, !84-6 Peirce, C. S., 32 Privacidade, respeito pela, 57, 74 Riesman, David, 122
Natiun a Risk, A (relatrio), 181 Pensamento, computador e, 119 Probabilidade, teoria da, 134 Riqueza, 50
Nazismo, 94, 179 P<opk ofthe Deer, The (Mowat), 38 Pro=, O (Kafka), 121 Riqueza das Ndfes, A (Smith), 49
N.w English DictWnary (Murray), 154 Perguntas, formulao de, 131-2 ,..Processos" vs. "prticas", 154-5 Robinson Crusot (Defoe), 182
- New l'<>rk T:mes, The, 114, 151-2
New l'<>rker, The, 142
ero pesquisas de opinio, 138-9
em testes, 131
Procter e Garnble, 176
Produrividade, normas de, 145-6
Rockfeller, John D., 62
Roentgen, Wtlhdm, I 06-7
Newton, lsaac, 44, 52, 166 Perspectiva cientfica, 130. ProflSSes, 97 Rogers, Carl, 163
Nuva Astronomia (Kepler), 40 Pesquisa social, 155-164, 168 Progresso, 67-8 Rogers, David, 102
Novo Estado Industrial, O (Galbraith), arqutipos e metforas da, 162-3 cincia como fonte de, 46-7, 68 Rosen, Jay, 172-3
147 tcnica em, 164, 168 tecnologia como fonte de, 51, 68, 123, Rousseau, Jean Jacques, 178, 182 .
Nietzsche, Friedrich, 63 Pesquisas de opinio, 96, 97, 138-41, 164 Rush, Benjamin, 103
Niilismo, 185 144, 165 viso do sculo XIX de, 51, 102 Ruskin, John, 51
Nixon, Richard M., 99 Pho, 13,35, 178,184 Protestantismo, expanso do, 73 Russd, James Earl, 178
Novum Organum (Bacon), 46 Pobreza, 47, 53 Psicologia, 22, 137, !51, 154, 157-61
Nmeros, tecnologia dos, 22, 100, Sabedoria: falsa vs real (lenda de
Poder, 44 Psiquiacria, 156-7
133-7, 145-7 Tharnus), 14, 17-8, 19, 21, 26
acumulao atravs da tecnologia, Publicidade, 77, 171-2, 174-8
veja tambm medio termo, 18
19, 21
nmeros estatsticos, 72, 133
Sainr-Simon, Chude Henri de, 153
cincia como fonte de, 46 Qualidade, controle de, 146
Sarnurai, cdigo dos, 33
conhecimento como, 47 Quantificao, 44, 135, 168
Oakeshott, Michael, 154-5 Sazurday Evming Post, The, 53
Poe, Edgar Allan, 53 do pensamento, 22-3, 155-6
Schulberg, Budd, 163
Obedi<nciaAuJXJridade, (Milgtam), 158 Poesia, 28 veja tambm medio
Objerividade, 51, 60, 97, 106, 137 Searle, John, 117
pica, 31 Quintiliano, 178
Seguro mdico, 108
cientfica, 137, 156-7, 167 Poltica, 57, 179
Semntica, 199-201
nmeros como teste de, 135-6, 145 rnidia e, 28-9 Radiodifuso, 77, 177 Senso Omum <a Crise, O (P:ne), 74
Observatrio de Jodrell Bank, 126 pesquisas de opinio, 138-141, 142 veja tambm tdeviso Senrido, computadores e, 118-9
Oftalmoscpio, 106 Polrica social, 165 Raios X, !06 Serendipismo e descoberta, 127
Ong, Walter, 32 Pollaxd, Sidney, 144 e cncer, 11 O
Shakespeare, Williarn, 23
Opexrios no qualificados, 50-! Plvora, inveno da, 31, 46 estatisrica, 101-2 Shannon, Claude, 116
Oralidade, no aprendizado, 26 Popper, Ka.rl, 157 Read, Herbert, 12 Shaw, George Bernard, 66, 97
/
Ortega y Gasset, Jos, 32 Positivismo, 61 Reagan, Ronald, 168 S':"iliolos e cones, 188-9
Orwell, George, 200 Praa TlailaiUilen, desmonstraes, !88 Realidade, 26, 28 como mecanismos tecnolgicos,
Owen, Robert, 52 ,-. Prrica mdica e tecnologia, I O1-12, 113 medio matemtica da, 23, 134 133-4
desconfiana da, 191 ~o,41,44, 75,89,169 trivializao dos, 172-5, 177-8, 180,
Padronizao, 51, 96-7, 100, 147, 16.8 doena vs. orientao do paciente, Realidade virtual, imagens, 123 185-6
burocrtica, 91-2 . 103, 105-9 Regulao pdo rdgio, 24, 36-7 Sistema de f.ibrica, 50-1
da informao, 70-1, 72 especializao, 108 . Reiser, Stanley Joel, 106 Sistema de linha e equipe, 145
dotempo,92 EUA vs. exterior, 101, 104 Rdigio, 56, 57, 58, 85-8, 179, 185, Sistema de Taylor, 59, 61
pdo rdgio, 24 invenes, 104-107 192, 193, 194 Skinner, B. E, 162-3
P:ne, Thomas, 74-5, 89 metfora do "humano-como- comparada, 203 Smith, Adam, 49, 74
Pais Fundadores, 75 mquini' na, 123 veja tambm teologia Snow, Sir Charles, 11, 48
Papert, Seymour, 122, 126 "Prricas" vs. "processos", 153-4 I Rdgio mecnico, 24, 36-7, 38 Sobre as Revolues das Esferas Celestes
Paraiso Perdido, O (Milton), 39 Princpio da incerteza, 134, !56 Responsabilidade, 89 (Coprnico), 39

2i8 219

l.
Sociedade Bricinica para o Progresso da AIDS cultural, 72, 80 desconfiana em, 191 Universo,
Cincia, 154 burocracia em, 93-4 graduao em, 22-3, 134, 144 teoria do Big Bangparaa Criao, 193
Sociologia, 22, 61. 8!, !54, !62, !64 cienrismo como pilar da iluso, 153-4, inteligncia. 96, 99, 135-8, 144 viso mecanicista de, 44
Scrates, 13 168-9 mlcipla escolha vs. "preencha", 131 viso medieval do, 38-44
Spengler, Oswald, 32 confiana nas escatisticas, 134-44 realizao, 95, 144 USA Today, 143
Steiner, George, 53 coniiana nas mquinas, 60, 6!, 99-101, tendncia cultural em, 131
Srowe, Harriet Beecher, 53 107, !13, 117-8, 121-8, 148 Tbarnus, rei do Egito, 13-9, 21, 23, 25, Veblen, Thorstein, 163
Subjetividade, 59, 1~0, 108, !24, 136, definies de, 51, 79-80, 87 36, 52 Vernculo, uso do, 73
e democracia liberal, 89-90 Thayer, Sylvanus, 145 Verdade,
164
educao em, 181-6, 189 Tbeuth, invenes de Oenda), 13-5, 18 cienrifica. 193
especialistaS em, 94-6 Thoreau, Henry David, 13, 16, 54, 57 . perseguio da, 44,165
Taking Charge of Your Medicai Fate termo, 18, 22, 57, 58
(Horowirz), 110 impulsionado pela informao, 69-70, Thomdike, E. L., 137
72, 77-8 . Verslio, Andreas, 73
Taxionomia, 96, 97 Tocqueville, Alexis de, 53, 57, 61. 74,
Vico, Giovanni Battista, 74
das eras culrur.lls, 32, 38 ' propostas de reforma educacional, 90 Volta, Alcssandro, !52
Taylor, Frederick W., 59-61, 63, 100 191-204 Toffler, .Alvin, 37
Voltaire, Franois Marie Arouet, 74
Technology ReView, !15 publicidade em, !72, 174, 177-8 Tonegawa, Susuma, 130 von Neurnann, Jobn, 116
Tcnica, 148, 164, !68 surgimento de, 51-64 Toynbee, Arnold, 160
Tecnocracia. 31. 32,49-57,60,63-4,78, uso de tcnicas em, 147-8 Trabalhadores qualificados, 51, 52 Wasbingron, George, 103
109 . Tdecomunicaes, 51, 69, 115 Trabalho, 50-1, 52 Warson, John, 63
alicerces colocados por Bacon, 45-7, Tel~a, 18, 51, 75-6, 77 metforas mecanicistas, 123-4 Watr, James, 49
73 Telefone, 51, !15 sindicatos, 53 Waugh, Evelyn, 163
conceito inicial de Kepler da, 40 Telescpio, 38, 41, 64 sistema de Taylor, 60-1 Weber, Max, 92, !60, !62, !65
CUStOS humanos da, 51-2 Televiso, 18, 19, 27-8, 77, !30, 132 Tradio, 54-7, 95 Weingarmer, Charles, 201
e democracia liberal, 89 comerciais, 177, 181 desvalorizao da, 63-4, 79, 138, Weirz, Martin, l !l
c progresso, 51, 53-4, l 09 ndices de audincia, 141 172-3, 177, 184-6 Weizenbaum, Joseph, 113, 116, 122,
exploso da informao, 69, 71 na educao, 26-7,28 Tradio oral, 32, 38 137
mecas da. 60 Tempo, 54 Transporte, 69, 75, 92, 93 Wbistler, George, !46-7
surgimento da, 47-8, 49-50, 68 zonas, 92 Tribunais de justia, 81, 84, 85, 92 Whiscler, James McNeil, 146
vs. cultura usuria de ferramenta, 38 Tempos Modernos (filme), 123 Trivializao de smbolos, 172-5, !77, White, Lynn Jr., 34
Tecnocracia totalitria, 57 Tendncias ideolgicas, 1O1, 130-1 !80, !85-6 Wbite, Wllam Allcn, 175
Tecnfuos, 15, 17 da tecnologia do computador, 113, Tucbman, Barbara, 163 Wbitebead, Alfred North, 51, 72
Tecnfobos, !7 !17-28 Tucdides, 196 Wbianan, Walt, 55, 57
Tecnologia, 56, 69 da tecnologia mdica, !02-!1, !13 Turing, Alan, !!6 Wiener, Norben, 125
benefcios vs. fardos, 14-6, 19-22, dos idiomas, 129-31 Turings Man (Bolter), 1!7 Wilde, Oseaz; 163
/
24-8, 53 Teologia. 35-6, 37, 68, 185 Twain, Mark, 55-7, 165 Wittgenstein, Ludwig, 23
da administrao, 59-6!, !44-8 e revoluo na astronomia, 38-44/ Tyler, Daniel, 146-7
de nmeros, 13, 93, 127-41 julgamento de Scopes, 58-9 Yomiuri (jornal), 130
em caxionomia da culrura, 22, 28 t: tecnolgica, 59 Undmranding M<dia (Mcl.uban), 31
ensino de histria da, 197-8 Teoria, 199 Universidades, como centros de controle Zero, signo do, 133-4
idioma como, 129-33 natureza da, 84-5 da informao, 82 Zola, ffiile, 52
submisso da vida cultural , !2, 52, princpio de refutao da. 157, !99
71-2 Teoria cienrifica. 155, 199
usos da, 7 . Teoria c/4 Classe OeJsa, A (Veblen), 164
Tecnologia militar, 31, 33, 36, 37,46 Terman, Lewis, 135
"Tecnologias em repouso" (Kipling), 144 Terminologia. efeitos de tecnologias no-
Tecnoplio, 29, 31. 32, 79, 90, 134, 152, vas na, 18 l
164 Testes, 96-7, 100, 165

220 221
UMA NOTA
SOBRE O AUTOR

,,
Neil Posrman crtico, terico de comunicaes e presidente do
Departamento de Artes e Cincia da Comunicao da Universidade
de Nova York. Em 1987 recebeu o Prmio George Orwell por Cla-
reza na Linguagem, concedido pelo Conselho Nacional de Professo-
~
res de Ingls. Em 1989 recebeu o Prmio Professor Emrito da Uni-
versidade de Nova York. Na primavera de 1991 foi professor visitan-

/ I'
~
te de Imprensa e Poltica Pblica, na Universidade de Harvard. Du-
rante dez anos foi editor de Et Cetera, o peridico de Semntica
Geral. Entre seus 17 livros anteriores esto Teaching as a Subversive
Activity (com Charles Weingartner), The DisappearanceofChildhood,
Amusing Ourselves, e Conscientious Objections.

I;

' 227
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