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Fsica nuclear

La fsica nuclear es una rama de la fsica que estudia perimentos descartaron esta idea llegando a la conclusin
las propiedades y el comportamiento de los ncleos at- de que era una nueva partcula procedente del ncleo a la
micos. En un contexto ms amplio, se dene la fsica que se llam neutrones.
nuclear y de partculas como la rama de la fsica que Los cientcos alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann
estudia la estructura fundamental de la materia y las in-
descubrieron la sin nuclear en 1938. Cuando se irradia
teracciones entre las partculas subatmicas. Asimismo, uranio con neutrones, algunos ncleos se dividen en dos
la fsica nuclear es conocida mayoritariamente por la so- ncleos con nmeros atmicos. La sin libera una can-
ciedad, por el aprovechamiento de la energa nuclear en tidad enorme de energa y se utiliza en armas y reactores
centrales nucleares y en el desarrollo de armas nucleares, de sin nuclear.
tanto de sin nuclear como de fusin nuclear.

1 Primeros experimentos 2 Reacciones nucleares

La radiactividad fue descubierta en las sales de uranio por 2.1 Colisin inelstica
el fsico francs Henri Becquerel en 1896.
En 1898, los cientcos Marie y Pierre Curie descubrie- La fsica nuclear incluye tambin el estudio de las reac-
ron dos elementos radiactivos existentes en la naturaleza, ciones nucleares: el uso de proyectiles nucleares para con-
el polonio (84 Po) y el radio (88 Ra). vertir un tipo de ncleo en otro. Si, por ejemplo, se bom-
bardea el sodio con neutrones, parte de los ncleos es-
En 1913 Niels Bohr public su modelo de tomo, con- tables Na capturan estos neutrones para formar ncleos
sistente en un ncleo central compuesto por partculas radiactivos Na:
que concentran la prctica mayora de la masa del tomo
(neutrones y protones), rodeado por varias capas de par-
tculas cargadas casi sin masa (electrones). Mientras que Na + 2n0 A+2 Na +
el tamao del tomo resulta ser del orden del angstrom
(1010 m), el ncleo puede medirse en fermis (1015 m), Estas reacciones se estudian colocando muestras dentro
o sea, el ncleo es 100 000 veces menor que el tomo. de los reactores nucleares para producir un ujo alto de
Ernest Rutherford en el ao 1918 deni la existencia de neutrones (nmero elevado de neutrones por unidad de
los ncleos de hidrgeno. Rutherford sugiri que el n- rea).
cleo de hidrgeno, cuyo nmero atmico se saba que era Los ncleos tambin pueden reaccionar entre ellos pe-
1, deba ser una partcula fundamental. Se adopt para es- ro, si estn cargados positivamente, se repelen entre s
ta nueva partcula el nombre de protn sugerido en 1886 con gran fuerza. Los ncleos proyectiles deben tener una
por Goldstein para denir ciertas partculas que aparecan energa lo bastante alta como para superar la repulsin
en los tubos catdicos. y reaccionar con los ncleos blanco. Los ncleos de alta
Durante la dcada de 1930, Irne y Jean Frdric Joliot- energa se obtienen en los ciclotrones, en los generadores
Curie obtuvieron los primeros nucleidos radiactivos ar- de Van de Graa y en otros aceleradores de partculas.
ticiales bombardeando boro (5 B) y aluminio (13 Al) con Una reaccin nuclear tpica es la que se utiliz para
partculas para formar istopos radiactivos de nitrgeno producir articialmente el elemento siguiente al uranio
(7 N) y fsforo (15 P). Algunos istopos de estos elemen- (238 U), que es el elemento ms pesado existente en la na-
tos presentes en la naturaleza son estables. Los istopos turaleza. El neptunio (Np) se obtuvo bombardeando ura-
inestables se encuentran en proporciones muy bajas. nio con deuterones (ncleos del istopo hidrgeno pesa-
2
En 1932 James Chadwick realiz una serie de experimen- do, H) segn la reaccin:
tos con una radiactividad especial que deni en trminos
de corpsculos, o partculas que formaban esa radiacin. 238
+ 21 H 239
92 U 93 Np +n
Esta nueva radiacin no tena carga elctrica y posea una
masa casi idntica a la del protn. Inicialmente se postul
que fuera resultado de la unin de un protn y un electrn 2.2 Colisin elstica
formando una especie de dipolo elctrico. Posteriores ex-

1
2 3 DETECCIN

2.3 Desintegracin nuclear nes, altas temperaturas, altas cargas, etc.) de dos o ms
tomos y genera mucha ms energa que la sin.
Los ncleos atmicos consisten en protones, cargados po-
sitivamente y neutrones sin carga. El nmero de protones
de un ncleo es su nmero atmico, que dene al ele- 2.5 Fusin
mento qumico. Todos los ncleos con 11 protones, por
ejemplo, son ncleos de tomos de sodio (Na). Un ele- La fusin representa diversos problemas, ya que a nivel
mento puede tener varios istopos, cuyos ncleos tienen atmico las cargas de los tomos se repelen entre s im-
un nmero distinto de neutrones. Por ejemplo, el ncleo pidiendo la unin de estos, por esto se recurre general-
de sodio estable contiene 12 neutrones, mientras que los mente a la utilizacin de istopos ligeros, con menor car-
que contienen 13 neutrones son radiactivos. Esos istopos ga elctrica (como el hidrgeno y sus istopos deuterio y
se anotan como 23 24 tritio). En ciertas condiciones, denidas por los criterios
11 N a y 11 N a , donde el subndice indica
el nmero atmico, y el superndice representa el nmero de Lawson, se lograra la fusin de dichos tomos. Para
total de nucleones, es decir, de neutrones y protones. A ello primero se les debe convertir al estado de plasma,
cualquier especie de ncleo designada por un cierto n- ionizndolos, favoreciendo a la unin. Esto se consigue
mero atmico y de neutrones se le llama nucleido. mediante dos mtodos bsicos: el connamiento magn-
tico y el connamiento inercial. Existen varias posibili-
Los nucleidos radiactivos son inestables y sufren una dades para producir la fusin a partir de los istopos del
transformacin espontnea en nucleidos de otros elemen- hidrgeno.
tos, liberando energa en el proceso.
La energa de la fusin an no se ha podido aprovechar
Esas transformaciones incluyen la desintegracin alfa, con nes prcticos.
que supone la emisin de un ncleo de helio ( 42 He+2
), y la desintegracin beta (que puede ser - o + ). En la Representa algunas ventajas en relacin a la sin nuclear:
desintegracin - un neutrn se transforma en un protn
con la emisin simultnea de un electrn de alta energa 1. Produce menos residuos nucleares.
y un antineutrino electrnico. En la desintegracin + un
2. En los diseos actuales se necesita un aporte exte-
protn se convierte en un neutrn emitiendo un positrn.
rior de energa para que la reaccin en cadena se
Por ejemplo, el 24 Na sufre una desintegracin - forman- mantenga.
do el elemento superior, el magnesio:
3. Produce ms energa por reaccin.
24
11 N a 24
12 M g + + e Tambin posee desventajas:

La radiacin gamma es radiacin electromagntica de alta 1. La reaccin ms energtica es deuterio+tritio, y el


frecuencia (y por tanto energa). Cuando se produce la tritio es un istopo muy escaso en la Tierra.
desintegracin o , el ncleo resultante permanece a
menudo en un estado excitado (de mayor energa), por lo 2. Las condiciones necesarias son tan extremas que so-
que posteriormente se produce la desexcitacin emitiendo lo se dan en el centro de las estrellas, por lo que son
rayos gamma. muy difciles de alcanzar y controlar.
Al representar la desintegracin de un nucleido radiacti-
Las tcnicas conocidas de alcanzar las condiciones im-
vo se debe determinar tambin el periodo de semidesin-
puestas por los criterios de Lawson son dos:
tegracin del nucleido. El periodo de semidesintegracin
del 24
11 N a , es de 15 horas. Es importante determinar el
tipo y energa de la radiacin emitida por el nucleido. El connamiento magntico, principalmente en
tokamaks como el ITER.
El connamiento inercial, mediante el uso de lseres
2.4 Fisin o aceleradores de partculas, como por ejemplo en el
National Ignition Facility.
Los conceptos de sin y fusin nuclear dieren en las
caractersticas de formacin de cada uno. De esta forma
se encuentra que la sin (utilizada en las bombas y reac- 3 Deteccin
tores nucleares) consiste en el bombardeo de partculas
subatmicas al uranio (o a cualquier elemento transur-
nico, siempre y cuando sus caractersticas lo permitan), 3.1 Anlisis radioqumico como apoyo a la
trayendo como consecuencia la sin (de all su nombre) deteccin
del tomo y con esto la de los dems tomos adyacentes
al bombardeado en reaccin en cadena. Mientras que, la Las partculas alfa, que son emitidas normalmente por
fusin es la unin bajo ciertas condiciones (altas presio- elementos con nmeros atmicos superiores a 83, tienen
3

la energa discreta caracterstica de los nucleidos emiso- Reactor nuclear


res. As, los emisores pueden ser identicados midien-
do la energa de las partculas . Las muestras a medir Energa nuclear
deben ser muy delgadas porque estas partculas pierden Radioistopos
rpidamente energa al atravesar el material. Los rayos
gamma tambin tienen la energa discreta caracterstica Contador Geiger
del nucleido que se desintegra, por lo que la energa de
estos rayos tambin puede usarse para identicar nuclei-
dos. Puesto que los rayos gamma pueden atravesar una 6 Enlaces externos
cantidad considerable de material sin perder energa, la
muestra no tiene que ser delgada. Los espectros de ener-
ga de las partculas beta (y los positrones) no son tiles Wikimedia Commons alberga contenido multi-
para identicar nucleidos porque se extienden sobre todas media sobre Fsica nuclear. Commons
las energas hasta un mximo para cada emisor .
Proyecto Consolider 2010 CPAN (Centro Nacional
de Fsica de Partculas, Astropartculas y Nuclear)

3.2 Anlisis mediante activacin neutrni-


ca

Con frecuencia, las tcnicas de fsica nuclear se emplean


para analizar materiales rastreando elementos presentes
en cantidades muy pequeas. La tcnica utilizada se lla-
ma anlisis de activacin. Se irradia una muestra con pro-
yectiles nucleares (normalmente neutrones) para conver-
tir nucleidos estables en nucleidos radiactivos, que luego
se miden con detectores de radiacin nuclear. Por ejem-
plo, el sodio de una muestra puede ser detectado irradian-
do la muestra con neutrones, y convirtiendo as parte de
los ncleos estables Na en ncleos radiactivos Na; a
continuacin se mide la cantidad de estos ltimos con-
tando las partculas y los rayos g emitidos.
El anlisis de activacin puede medir (sin separacin qu-
mica) cantidades tan pequeas como 1 nanogramo (10-
9 g) de unos 35 elementos en materiales como el suelo,
las rocas, los meteoritos y las muestras lunares. Tambin
puede utilizarse para analizar muestras biolgicas, como
la sangre y el tejido humano; sin embargo, en los mate-
riales biolgicos se pueden observar pocos elementos sin
separaciones qumicas.
Otras aplicaciones importantes de la fsica nuclear son el
desarrollo de mtodos para producir especies radiactivas
utilizadas para la diagnosis y los tratamientos mdicos.
Tambin ha desarrollado los istopos trazadores que se
usan para estudiar el comportamiento qumico de los ele-
mentos, para medir el desgaste de los motores de autom-
viles y en otros estudios que emplean cantidades mnimas
de material.

4 Cientcos relevantes en la fsica


nuclear

5 Vase tambin

Fsica de partculas
4 7 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

7 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


7.1 Texto
Fsica nuclear Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/F%C3%ADsica_nuclear?oldid=98684393 Colaboradores: Maveric149, Agremon,
Moriel, Scott MacLean, Ejmeza, Gmagno, Ascnder, Sms, Cookie, Tano4595, Wricardoh, Xenoforme, Yhr, Fmariluis, Benjavalero, Pe-
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Dhidalgo, Zeroth, Bucephala, AlnoktaBOT, VolkovBot, Snakeyes, Technopat, ERPN, Queninosta, Matdrodes, AlleborgoBot, 3coma14,
Muro Bot, Educacion13, M sanchez ordonez~eswiki, Bucho, Srbanana, BotMultichill, Gerakibot, SieBot, Mushii, PaintBot, Loveless, Pe-
dro004, BOTarate, Manw, Belb, Arquen, Tirithel, Mutari, Kikobot, DragonBot, Estirabot, Eduardosalg, Argenz, Homero Simpson, Alex-
bot, Sergio 0258, Arhendt, Camilo, UA31, AVBOT, Adam080, LucienBOT, Peti610bot, Diegusjaimes, Arjuno3, Luckas-bot, Wikisilki,
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lles2601, Melodygar, Yuritzi ortega, Orbitantes, Franchuti97, Fer48, Jesusrafaello, Melissa.mirandac, Jarould, Lectorina, Labashi-Marduk
y Annimos: 177

7.2 Imgenes
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7.3 Licencia del contenido


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