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mientras estudiaba anatoma y fisiologa en la

facultad de Medicina.
Auguste Comte Poco despus, en 1816, se estableci en Pars
contra la voluntad de sus padres. All conoci al
lder socialista Saint-Simon (1760-1825), discpulo
de DAlembert, que trabajaba en el proyecto de
reorganizar la sociedad por medio de la ciencia y
de la tcnica. Comte se dio cuenta entonces de la
necesidad de una reconstruccin moral e
intelectual de la sociedad y colabor con l como
su secretario desde 1817 hasta 1824. Durante
este periodo, en 1822, escribi por encargo de
Saint-Simon el Plan des travaux scientifiques
ncessaires pour rorganiser la societ (obra que
Autor: Mara ngeles Vitoria se edit de nuevo con el ttulo de Systme de
politique positive, y en la que sostiene la unidad
Auguste Comte (1798-1857) es comnmente indisoluble de ciencia y poltica). Despus de esta
considerado el iniciador del positivismo y de la publicacin, en 1824, se independiz de Saint-
sociologa cientfica. El centro de gravedad de su Simon y empez a dar lecciones en su casa a un
doctrina es la ley de los tres estadios, formulada grupo de discpulos. Entre sus alumnos se
ya en las obras de juventud. En ella se contiene su encuentran algunos personajes ilustres: el
crtica a la religin y a la metafsica, y la naturalista Alexander von Humboldt, el matemtico
declaracin de su positivismo. Esta posicin Poinsot, el fisilogo Blainville. Fruto de estas
teortica es, paradjicamente, una filosofa lecciones es su obra ms famosa, Cours de
antifilosfica, que considera conocimiento philosophie positive (1830-1842), que comprende
autntico slo el conocimiento cientfico- seis volmenes.
experimental, declarando vana e intil la
pretensin sapiencial de la filosofa. El positivismo En 1825 se cas con Caroline Massine y, un
comtiano, al menos en su instancia cientificista, ao despus, apenas publicada su
fue la filosofa dominante en buena parte del siglo obra Considrations sur le pouvoir spirituel, dio
XIX. seales de locura y tuvo que permanecer en el
manicomio aproximadamente un ao. Sali de la
ndice clnica con el diagnstico de no curado. Las
1. Vida y obras recadas y la estrechez econmica sern
2. La filosofa positiva frecuentes durante el resto de su vida.
2.1. La ley de los tres estadios, ncleo de la
filosofa comtiana
2.1.1. Exposicin e interpretacin comtiana En 1840 sufri una crisis aguda, que le llev en
2.1.2. El estadio teolgico 1842 a la separacin definitiva de su esposa.
2.1.3. El estadio metafsico
2.1.4. Estadio positivo Comienza, entonces, una poca de delirio mental,
2.1.5. Fundamentacin de esta ley considerndose el mesas de una misin social.
2.2. Concepcin positivista de la ciencia y
clasificacin de los saberes
Comte viva entonces pobremente en su condicin
2.3. La vertiente sociolgico-poltica del de profesor auxiliar de Lcole Polytecnique, sin
positivismo. La religin de la Humanidad conseguir que le nombraran catedrtico en la
misma Escuela, ni le dieran la ctedra de Historia
1. Vida y obras de las ciencias en el Collge de France. Se
mantuvo gracias a la influencia de Stuart Mill y de
Augusto Comte naci en Montpellier el 19 de sus discpulos ingleses, que le asignaron un
enero de 1798 en una familia modesta subsidio.
eminentemente catlica y monrquica, como
dice l mismo en el Prefacio personal al Cours de En 1845 conoci a Clotilde de Vaux que viva
Philosophie positive. Aunque recibi una separada de su marido, y que muri un ao
educacin cristiana, a los catorce aos abandon despus. El encuentro con esta mujer inaugura
la fe de sus padres, declarndose librepensador y una nueva etapa de su pensamiento: si desde
republicano. En 1814 entr en lcole 1830 hasta ese momento haba intentado construir
Polytecnique de Pars, institucin promovida en los una filosofa positiva, en esta segunda fase
tiempos de la Revolucin para la formacin de desarroll el proyecto de una nueva religin, la
tcnicos del nuevo rgimen. Aqu, dando muestras religin de la Humanidad, esforzndose por
de talento precoz, inici la lectura de las obras de organizarla como una verdadera Iglesia. Algunos
Fontenelle, Maupertuis, A. Smith, Duclos, Diderot, estudiosos consideran que este retorno a lo
Hume, Condorcet, De Maestre, De Bonald, Bichat religioso se debi, en parte, a la extravagancia de
y Gall, que alimentaron en l la idea de una la pasin de Comte por Clotilde de Vaux. Sin
reforma social orientada a una sociedad embargo, la opinin ms comn seala
gobernada por cientficos. Cuando la Escuela se continuidad entre los dos periodos y un
cerr por sus ideas republicanas, volvi por breve reafirmarse de sus doctrinas sobre la ciencia y la
tiempo a Montpellier, donde se sostuvo sociologa positivas. El propio Comte afirma que la
econmicamente dando clases de matemticas, religin que instituy al final de su vida era algo
Augusto Comte 2

que estaba en el corazn del positivismo una trinidad positivista. Los otros dos
desde los comienzos. No se trata, sin volmenes que no lleg a publicar
embargo, del cristianismo, sino de la fuerza pensaba dedicarlos a la Moral positiva y a la
emotiva de lo religioso en general. Industria positiva. Por estas fechas, y para
resolver su penosa situacin econmica,
Cuando no se ha comprendido la relacin pidi al crculo de sus amigos positivistas
necesaria entre la base filosfica y la ingleses y franceses un subsidio anual
construccin religiosa, las dos partes de mi permanente a cambio de las lecciones que
carrera parecen discurrir en direcciones les daba. Con esas contribuciones vivi
diferentes. Es, pues, conveniente hacer hasta el 5 de septiembre de 1857, ao de su
comprender que la segunda se limita a
muerte. Su voluminosa correspondencia se
realizar el destino preparado por la primera.
Este apndice debe inspirar public pstuma.
espontneamente una tal conviccin al
constatar que desde mi inicio he intentado Se han hecho muchas consideraciones
fundar el nuevo poder espiritual que ahora sobre la incidencia que tuvieron en su
instituyo. El conjunto de mis primeros filosofa las crisis que padeci.
ensayos me condujeron a reconocer que Indudablemente, la vida de Comte conoci
esta operacin social exiga en primer lugar momentos de desequilibrio psquico, y no es
un trabajo intelectual, sin el que no se poda sencillo distinguir el influjo que la
establecer slidamente la doctrina,
enfermedad tuvo en su doctrina.
destinada a poner trmino a la revolucin
occidental. He aqu por qu consagre la
primera mitad de mi carrera a construir, a 2. La filosofa positiva
partir de los resultados cientficos, una
filosofa verdaderamente positiva, nica Para entender el pensamiento comtiano,
base posible de la religin universal es necesario tener en cuenta el contexto
[Oeuvres, t. X, Apndice general, pp. I-II]. histrico-cultural de su tiempo y,
particularmente, sus aspiraciones socio-
Cuando en 1848 estall la revolucin, polticas. Toda la doctrina de Comte y, en
Comte se aline con los revolucionarios, especial, su doctrina cientfica, nicamente
viendo en ellos la clase destinada a realizar resultan comprensibles como parte de sus
el tipo de sociedad que l auspiciaba, pero proyectos de reforma universal, que no slo
pronto se desilusion y en 1852 se uni a abarcan la ciencia sino los dems sectores
Napolen III que, con un golpe de estado, de la vida humana [Kolakowski 1984]. El
haba instaurado el segundo imperio. fundador del positivismo tiene a las espaldas
el inquieto perodo post-revolucionario
La ltima fase del pensamiento de Comte francs, en el que Francia y, en general,
est expuesta en el Discours sur lensemble Europa estn empeadas en la bsqueda de
du positivisme, de 1848 y, sobre todo, en un rgimen poltico estable. La doctrina de
el Systme de politique positive ou Trait de Comte nace tambin del intento de
sociologie instituant la religin de reconstruir el orden social de su tiempo. l
lHumanit (1851-1854), en cuatro piensa que la crisis poltica y moral que
volmenes, que retoma el ttulo de su atravesaba la sociedad era una
primera obra. De este ltimo periodo son manifestacin exterior del estado de
tambin el Catchisme positiviste ou anarqua intelectual. Por eso esperaba que
Sommaire exposition de la religion con la difusin del conocimiento cientfico, la
universelle (1852), Appel aux instruccin popular en las ciencias y la
conservateurs (1855) y Trait de philosophie riqueza, se lograra una sociedad pacfica.
mathmatique (1856), primer volumen de los De ah que emprendiese la tarea de construir
tres que deberan constituir la obra la unidad del conocimiento poniendo como
titulada Synthse subjective ou Systme fundamento la ciencia. En relacin con el
universel des conceptions propres ltat Iluminismo del siglo XVIII, el positivismo del
normal de lHumanit (1856). En este escrito siglo XIX tena la ventaja de poder referirse a
asocia las matemticas con el sentimiento un complejo de ciencias ms desarrolladas.
religioso, llegando a asignar propiedades Precisamente este enorme desarrollo del
taumatrgicas a los nmeros, y establece conocimiento cientfico, que tuvo lugar en el
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siglo XIX, ofreci al positivismo la impresin ms simple hasta nuestros das, creo haber
de que la ciencia podra abrazar de manera descubierto una gran ley fundamental, a la
exhaustiva y definitiva todo aspecto de la que se halla sometida, por una necesidad
realidad, tanto natural como humana, invariable, y que, me parece, puede
establecerse con pruebas racionales y
sustituyendo a cualquier otra forma de
tambin por medio de la verificacin
conocimiento. histrica.

La variedad de actitudes y de A continuacin describe sucintamente los


planteamientos que se acaban de describir grandes momentos de esta ley.
someramente constituyen el humus en el
que se genera el positivismo comtiano. Esta ley consiste en que cada una de
Puede decirse que el ambiente del que parte nuestras concepciones principales, cada
Comte es primordialmente el enciclopdico, rama de nuestros conocimientos, pasa
con su extrema valoracin de la ciencia, y sucesivamente por tres estados tericos
sus crecientes modulaciones historicistas, diferentes: el estado teolgico o ficticio; el
junto a las preocupaciones sociales de estado metafsico o abstracto; el estado
principios del siglo XIX, ya latentes en los cientfico o positivo () De ah resultan tres
filsofos ilustrados. Tienen especial influjo en clases de filosofa o de sistemas generales de
l DAlembert, Montesquieu, Turgot y concepciones sobre el conjunto de los
fenmenos, que se excluyen mutuamente: la
Condorcet. Adems, en cuanto a la crtica de
primera es el punto de partida necesario de la
la metafsica, indudablemente Comte se inteligencia humana; la tercera, su estado fijo
inspira en el empirismo de Hume, al que y definitivo; la segunda slo est destinada a
seala en el Cathchisme positiviste como servir de transicin [Curso de Filosofa
su principal precursor en filosofa. Y, de positiva, lec. 1].
modo ms inmediato, en lo que concierne a
sus ideas cientficas y sociales, depende de 2.1.2. El estadio teolgico
Saint-Simon.
En los comienzos de la historia, el
2.1. La ley de los tres estadios, ncleo de hombre se encontraba desarmado y
la filosofa comtiana asombrado ante la Naturaleza. En el intento
de conocer y explicar la naturaleza de los
La doctrina de Comte concentra toda su seres y las causas de los eventos, lleno de
fuerza en la ley de los tres estadios del temor y de asombro, los atribuy a la
pensamiento, formulada ya en las obras de voluntad de seres sobrehumanos (dioses,
juventud. l mismo consideraba que su espritus buenos y malos que pueblan el
descubrimiento ms importante era esta ley universo y lo manejan por entero). El hombre
fundamental del progreso cientfico, cultural primitivo se represent los fenmenos como
y social, que describa tambin la evolucin producidos por la accin directa y continuada
del pensamiento humano individual. En ella de agentes sobrenaturales, cuya
se contiene su crtica a la religin y a la intervencin arbitraria explicara todas las
metafsica, y la declaracin de su aparentes anomalas del universo. De ah la
positivismo. Como consecuencia de esta ley necesidad de apelar a la magia, oraciones y
propone un nuevo sistema de las ciencias. sacrificios, para someter esas fuerzas y
obtener la curacin de enfermedades, la
2.1.1. Exposicin e interpretacin lluvia y, en definitiva, todos los beneficios
comtiana temporales. Para Comte, lo que el hombre
consegua en su tiempo a travs de la
Segn Comte, el hombre individual y la ciencia, en la poca primitiva lo lograba con
historia humana llegan a la perfeccin del recursos religiosos. Este primer intento de
conocimiento a travs de una evolucin lenta explicacin, a partir de causas ms bien
que sigue, de modo necesario, la misma ley. fantsticas, dio origen a las diversas
mitologas, teogonas y teologas en las
Estudiando el desarrollo total de la cuales, con el paso del tiempo, se fue
inteligencia humana, en sus diversas esferas afirmando la unicidad de Dios, es decir, la
de actividad, desde su primera manifestacin hegemona de un dios principal.
Augusto Comte 4

Aunque Comte usa el trmino teolgico conocimiento de las leyes naturales se dirige
para este primer estadio, sera ms exacto a la previsin de los acontecimientos futuros
reemplazarlo por el trmino religioso, pues y, con ello, al dominio de la Naturaleza.
el autor del positivismo piensa ms en la
conducta religiosa, en la relacin del hombre La metafsica ha quedado reemplazada
con Dios o con los dioses, que no en las por la ciencia moderna. En esta etapa
especulaciones filosficas sobre Dios definitiva del desarrollo del espritu humano,
[Sanguineti 1981: 700]. la humanidad puede entregarse
indefinidamente a sus afanes de dominio
2.1.3. El estadio metafsico tecnolgico de la naturaleza, mientras que
en el mbito especulativo va logrando la
Sucesivamente, en la explicacin de los perfeccin en la medida que consigue
fenmenos de la Naturaleza, las divinidades unificar los conocimientos cientficos bajo
las voluntades personales de seres una nica ley (ideal laplaciano).
sobrenaturales, o de un dios principal van Merece la pena recoger el texto capital de
siendo sustituidas por fuerzas o poderes la filosofa comtiana, cuyo contenido se
inherentes a las cosas mismas. Surgen as acaba de exponer:
las ideas de naturaleza, esencia, potencias
activas, fuerzas vitales, causas finales, etc. En el estadio teolgico, el espritu humano,
que, al principio, se consideraban como al dirigir esencialmente sus investigaciones
hacia la naturaleza ntima de los seres, las
instrumentos en manos de la divinidad.
causas primeras y finales de todos los efectos
Comenzaba el modo metafsico de pensar que percibe, en una palabra, hacia los
en sustitucin del teolgico y, con l, el inicio conocimientos absolutos, se representa los
del predominio del pensamiento abstracto. fenmenos como producidos por la accin
directa y continuada de agentes
Sin embargo, no se trata todava de una sobrenaturales, ms o menos numerosos,
verdadera explicacin de los fenmenos cuya intervencin arbitraria explica todas las
pues los hombres, bloqueados por sus anomalas aparentes del universo.
propias abstracciones lgicas, discuten En el estadio metafsico, que no es en el
fondo ms que una simple modificacin
intilmente sobre ideas generales, como
general del primero, se sustituyen los agentes
justicia, libertad, derecho y otras semejantes, sobrenaturales por fuerzas abstractas,
confundindolas con la realidad. verdaderas entidades (abstracciones
personificadas), inherentes a los diversos
El estadio metafsico alcanza su seres del mundo, y concebidas como
culminacin intelectual con la unificacin de capaces de engendrar por ellas mismas todos
todas las entidades en una sola (la los fenmenos observados, cuya explicacin
Naturaleza). Posiblemente Comte tiene consiste, entonces, en asignar a cada uno de
ellos la entidad correspondiente.
presentes aqu a Spinoza y a Hegel.
En fin, en el estadio positivo, el espritu
humano, reconociendo la imposibilidad de
2.1.4. Estadio positivo obtener nociones absolutas, renuncia a
buscar el origen y el destino del universo y a
Finalmente, con el progreso de las conocer las causas ntimas de los
ciencias, se supera la explicacin metafsica fenmenos, para dedicarse nicamente a
y adviene el estadio positivo en el que la descubrir, con el empleo bien combinado del
humanidad alcanza la madurez de razonamiento y la observacin, sus leyes
efectivas, es decir, sus relaciones invariables
pensamiento. El hombre renuncia a buscar
de sucesin y de semejanza. La explicacin
causas ltimas y explicaciones de los de los hechos, reducida entonces a sus
fenmenos en algo que est ms all de la trminos reales, no es ahora ya ms que la
experiencia (voluntades divinas misteriosas unin establecida entre los diversos
o abstracciones metafsicas). En esta etapa fenmenos particulares y algunos hechos
se atiene a los hechos y trata de formular las generales que los progresos de la ciencia
leyes que los coordinan, por medio de la tienden cada vez ms a disminuir en nmero.
observacin, de la experimentacin y del El sistema teolgico lleg a la ms elevada
razonamiento matemtico. Este perfeccin de que es susceptible, cuando
sustituy el juego vario de las numerosas
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divinidades independientes, que haban sido basado en el absolutismo de la autoridad, el


ideados primitivamente, por la accin derecho divino de los reyes y una presencia
providencial de un ser nico. Asimismo, la dominante del militarismo como eje
culminacin del sistema metafsico consiste estructurante de la sociedad. En el
en concebir, en vez de entidades particulares,
cristianismo, el poder espiritual pertenece al
una sola entidad general, la naturaleza,
considerada como fuente nica de todos los Papa, que representa a Dios en la tierra; y el
fenmenos. Anlogamente, la perfeccin del poder temporal, a los reyes y a los
sistema positivo, hacia la que tiende sin emperadores, que son elegidos por Dios.
cesar, an cuando sea muy probable que no Comte sita cronolgicamente el estadio
lo logre nunca, ser el poder representarse teolgico en la Antigedad y en el Medioevo.
todos los fenmenos observables como
casos particulares de un solo hecho general: Si el estadio teolgico es orgnico, en el
por ejemplo, el de la gravitacin universal sentido de estable, el metafsico es
[Curso de Filosofa positiva, pp. 187-189].
revolucionario y cambiante, con ataques a
las instituciones del pasado. Este trnsito se
Comte afirma que esas tres etapas se concreta, en el terreno poltico, con la
excluyen mutuamente: primero, la metafsica decadencia de los regmenes absolutos y
desplaz a la religin y, una vez que la una mayor distribucin del poder. Frente a la
humanidad haya alcanzado el ltimo estadio, autoridad absoluta se levantan ahora los
ambas la religin y la metafsica sern derechos del hombre, la soberana popular,
sustituidas por la ciencia, si bien la religin el gobierno annimo de la ley. Es decir, se
continuar existiendo para satisfacer una atena el carcter centralizado del sistema
exigencia totalmente sentimental. militarista, mientras que va creciendo la
fuerza de la burguesa y los juristas asumen
El autor del positivismo invoca un papel preponderante. Estamos en la
continuamente la ley de los tres estadios poca de las luces, con la disolucin del
como base de toda su concepcin y la aplica mundo feudal y el desencadenamiento de la
a todos los aspectos del desarrollo del lucha de clases. Comte sita el estadio
individuo y de toda la humanidad; tambin a metafsico en el periodo que va del
la evolucin de la ciencia en general y de Renacimiento a la Ilustracin.
cada ciencia en particular. Las civilizaciones
y las culturas el proceso mismo de la La historia de la humanidad va
historia se desarrollan asimismo segn encaminndose hacia un nuevo perodo
este mismo ritmo evolutivo. Esta ley es estable, esta vez, definitivo, que es el
establecida, en definitiva, como dogma dominio de la mentalidad cientfica. La
fundamental del positivismo. manifestacin poltica de este estadio final
de desarrollo de la humanidad ser una
Vemos ahora algo ms detalladamente la sociedad industrial y comercial, gobernada
descripcin comtiana de la evolucin socio- por cientficos, que impondrn esquemas
poltica de la humanidad siguiendo esta ley. racionales a la convivencia social,
Comte describe as el desarrollo histrico: garantizando as el orden y el progreso. El
altruismo (ya extendido gracias al
Creo que esta historia puede ser dividida en
cristianismo) se har universal (planetario,
tres grandes pocas, o estados de civilizacin
() La primera es la poca teolgica y militar dice Comte) merced a la ciencia. Quedarn
() La segunda es la poca metafsica y eliminadas las causas de las guerras y la
legalista () en fin, la tercera es la poca autoridad asegurar el bienestar material a
cientfica e industrial [Oeuvres, t. X, p.112]. todos. La Humanidad habra logrado por fin
la madurez, pudiendo ahora entregarse
Cada etapa est integrada, a su vez, por indefinidamente a sus afanes de dominio y
distintas fases. El estadio teolgico pasa por de tecnificacin de la naturaleza. Comte
tres momentos fetichismo, politesmo y pens que se llegara a esta etapa positiva
monotesmo, a los que dedica largos en 1841 y que se alcanzara un orden
anlisis, hasta alcanzar su culmen en el semejante al que produjo el catolicismo en la
cristianismo. En el plano social, le Edad Media, pero con un fundamento
corresponde el rgimen teolgico-militar,
Augusto Comte 6

verdaderamente slido, es decir, no altura de su vida [Curso de


teolgico, sino cientfico. Filosofa positiva, lec. 1].

No obstante la neta separacin entre las No importa dice que esto no se


mentalidades propias de los distintos realice en todos; se verifica, al menos, en los
estadios de desarrollo, Comte se da cuenta espritus que estn a la altura de los
de que hay superposiciones de instituciones tiempos.
y creencias propias de las tres etapas,
aunque tambin considera que el desarrollo A estas dos pruebas por observacin,
de la ciencia traer consigo, con el tiempo, la aade Comte lo que considera la
desaparicin de los residuos teolgicos y demostracin tcnica de la necesidad de
metafsicos. esa ley. Partiendo del empirismo
fenomenista de Hume, entiende que los
2.1.5. Fundamentacin de esta ley sentidos reciben sensaciones aisladas, sin
inteligibilidad intrnseca. Hay necesidad, por
Comte piensa que la ley de los tres tanto, de una teora, un principio o un
estadios est inscrita en la naturaleza misma esquema que coordine los hechos aislados,
del espritu. Tiene, por tanto, valor de primer dndoles la inteligibilidad de la que carecen.
principio que no necesita demostracin. Este esquema ha de ser necesariamente a
priori de la experiencia, que ofrece solo
Me parece que basta enunciar esa ley, para sensaciones aisladas.
que su exactitud sea verificada
inmediatamente por todos aquellos que Si bien toda teora positiva tiene que estar
tienen un cierto conocimiento profundo de la basada necesariamente en la observacin,
historia general de las ciencias. No hay tambin es necesaria una teora cualquiera
ninguna de ellas, en efecto, que no se halle que coordine esta observacin. Si al
hoy da en el estadio positivo, y que no contemplar los fenmenos no los
podamos representarnos en el pasado relacionramos de inmediato con algunos
compuesta esencialmente de abstracciones principios, no solamente nos sera imposible
metafsicas, y remontndonos an ms, combinar esas observaciones aisladas, y por
completamente dominada por las tanto sacar provecho alguno de ellas, sino
concepciones teolgicas [Curso de que seramos incluso enteramente incapaces
Filosofa positiva, lec. 1]. de retenerlas, y a buen seguro que los
hechos permaneceran desapercibidos ante
La simple observacin de la evolucin de nuestros ojos [Curso de Filosofa positiva, p.
las ciencias humanas demuestra que todas 39].
y cada una van pasando del estadio
teolgico al metafsico y, despus, al Comte plantea, por tanto, la necesidad
positivo, aunque se lamenta de que, an en inicial de una teora, cuya funcin
su tiempo, muchas ciencias sigan primordial sea la de coordinar los hechos,
conservando demasiados rasgos de las al margen de su contenido de verdad.
etapas anteriores.
As, pues, el espritu humano, presionado
Segn Comte, tambin puede por un lado por la necesidad de observar para
obtener teoras reales y, por otro por la
comprobarse muy fcilmente la verdad de
necesidad, no menos imperiosa, de crearse
esta ley, pensado en la propia experiencia algunas teoras para poder continuar estas
personal: observaciones, se hubiera encontrado desde
su nacimiento encerrado en un crculo vicioso
Ahora bien, cada uno de nosotros, del que no hubiera podido salir nunca si no
contemplando su propia historia, no se hubiera abierto felizmente una salida natural
acuerda de que fue sucesivamente, en por el desarrollo espontneo de unas
cuanto a sus nociones ms concepciones teolgicas, las cuales han sido
importantes, telogo en su un punto de conexin a sus esfuerzos y han
infancia, metafsico en la juventud y fsico en ofrecido un programa para su actividad
la madurez? Esta constatacin es fcil hoy [Curso de filosofa positiva, p. 39].
da para todos los hombres en cualquier
Augusto Comte 7

La teologa ha servido, por tanto, como Segn Comte, el mtodo cientfico se


primer punto de apoyo para el esfuerzo caracteriza por prescindir de la bsqueda de
humano de comprender, y como programa causas reales. Las ciencias se limitan a
inicial de la praxis que llevar establecer relaciones entre los fenmenos
progresivamente, a lo largo de la historia, observables. De ah el calificativo de su
hacia el dominio cientfico-tcnico de la filosofa como positivista, puesto que prohbe
naturaleza. que la ciencia traspase el mbito de los
datos, de lo positivamente dado en la
Independientemente de las profundas experiencia. Para el positivismo, como se vio
consideraciones sociales que aqu se unen, y al inicio, las leyes cientficas no son ms que
que no debo ni tan siquiera mencionar en relaciones invariables entre fenmenos, y
este momento, ste es el motivo fundamental
su finalidad principal es facilitar el dominio
que demuestra la necesidad lgica del
carcter puramente teolgico de la filosofa humano de la naturaleza, permitiendo la
primitiva [Curso de filosofa positiva, p. 39]. previsin de los hechos futuros. La realidad
puede explicarse sin necesidad de recurrir a
Queda bien patente que, desde el punto ninguna entidad o principio trascendente.
de vista gnoseolgico, esta explicacin
comtiana es deudora del empirismo y del Para Comte no hay ms conocimiento
fenomenismo kantiano, que hunden sus que el conocimiento cientfico-positivo. Y
races en la filosofa cartesiana. En efecto, como las clasificaciones del saber vigentes
Descartes separ la unidad funcional de en su poca tenan un fundamento teolgico
inteligencia y experiencia, por medio de la o metafsico, l propone otra que responda
cual se capta la unidad real del ente al estadio positivo, en la que obviamente no
sensible, dejando por un lado los fenmenos incluir los saberes que pretendan ir ms
a los que haba que buscar inteligibilidad y, all de los hechos y de su coordinacin a
por otro, los conceptos que ya no travs de una ley (metafsica, teologa).
expresaban el ser y la naturaleza de las
cosas. En esta situacin, la inteligencia no Como el mtodo es el mismo para todas
tena ya por objeto el ente sensible (lo real las ciencias, las diversas disciplinas se
existente) sino el concepto puro; y la diferencian, segn Comte, slo por la mayor
sensacin tampoco alcanzaba el ente o menor complejidad de su objeto especfico.
sensible en cuanto tal, sino la sensacin Es, por tanto, la extensin y la comprensin
puntual, el dato aislado, despojado de toda de los objetos (que Comte prefiere designar
inteligibilidad intrnseca. El ser y la como generalidad o universalidad y como
naturaleza de las cosas quedaban reducidos complejidad o simplicidad, respectivamente)
a fenmenos [Sanguineti 1977b: 232-238]. lo que traza la delimitacin de las ciencias.
stas presentan una complejidad creciente.
2.2. Concepcin positivista de la ciencia y La ciencia ms simple es la Matemtica, que
clasificacin de los saberes estudia la cantidad, la realidad ms sencilla y
general. A continuacin est la Astronoma,
que aade a la cantidad el estudio de las
masas dotadas de fuerzas de atraccin.
Luego, la Fsica, que trabaja adems con
cualidades como la luz y el calor. Siguen
la Qumica y la Biologa, que trata de la vida,
aadiendo a la materia bruta la organizacin.
Finalmente, vendra la Fsica
social o Sociologa, que estudia el hecho de
la sociedad y las constantes de los
comportamientos humanos [Curso de
Filosofa positiva, pp. 100-101.113].

Esta jerarqua de las ciencias


fundamentales indica tambin, para Comte,
el orden histrico necesario en el que han
Augusto Comte 8

aparecido, puesto que la inteligencia Pero cabe preguntarse ahora, qu lugar


humana slo puede pasar al objeto ms ocupa la Filosofa en el cuadro comtiano de
complejo partiendo del ms simple. La los saberes, si las ciencias particulares se
ciencia que ha llegado primero al estadio distribuyen exhaustivamente la totalidad de
positivo es la Matemtica (Comte piensa, los objetos existentes? En realidad, la
sobre todo, en los grandes matemticos de Filosofa no se configura, segn Comte,
la Grecia clsica, Euclides, Pitgoras, etc.). como un saber con un mbito de estudio
Posteriormente, se ha desarrollado la propio, distinto de los que corresponden a
Astronoma y, luego, la Fsica, en el siglo las ciencias. As lo explica en el Curso de
XVII, que ha llegado a su culmen con la ley Filosofa positiva:
de la gravitacin universal de Newton. A
continuacin, ha alcanzado el estadio Basta, en efecto, con que el estudio de las
positivo la Qumica, gracias al esfuerzo generalidades cientficas se convierta en una
realizado por Lavoisier. La Biologa ha especialidad ms. Que un nuevo tipo de
sabios, preparados por una educacin
entrado tambin en su fase definitiva con los
conveniente, sin dedicarse al cultivo especial
trabajos de Bichat y de Blainville. La de ninguna rama particular de la filosofa
Psicologa no es, para Comte, una ciencia a natural, se ocupe nicamente, considerando
se, puesto que la reduce a Biologa, las diversas ciencias positivas en su estado
reconduciendo los fenmenos psquicos a la actual, a determinar exactamente el espritu
fisiologa. de cada una de ellas, a descubrir sus
relaciones y su encadenamiento, a resumir, si
El fundador del positivismo advierte que es posible todos sus principios propios en un
la ltima de las ciencias del elenco la menor nmero de principios comunes,
conformndose sin cesar a las mximas
Sociologa es falible e incierta, pues se
fundamentales del mtodo positivo [Curso
encuentra todava en el estadio metafsico. de Filosofa positiva, lec 1].
Hasta entonces, se pensaba que los hechos
sociales dependan de voluntades arbitrarias
A la filosofa le corresponde, por tanto, el
y, por eso, se haban estudiado con un
estudio de las relaciones entre las distintas
mtodo que llevaba a discusiones
ciencias y el descubrimiento de los principios
interminables, pero segn Comte ha
comunes a todas (por ejemplo, la ley de los
llegado el momento en el que tambin esos
tres estadios, o la necesidad de recurrir a la
hechos pueden ser tratados con los mtodos
matemtica). Las tareas de la filosofa son
de las ciencias positivas. El conocimiento de
mucho ms modestas de las que se haban
las leyes que los relacionan permitir, por
asignado a la metafsica tradicional.
primera vez, comprenderlos y preverlos. A
Consisten, en definitiva, en promover el
travs del razonamiento y la observacin, la
espritu cientfico que ha consentido a la
Sociologa puede establecer las leyes de los
humanidad obtener resultados decisivos en
fenmenos sociales, al igual que para la
el conocimiento del mundo y en su dominio,
Fsica es posible establecer las leyes que
controlando que todos los trabajos queden
rigen los fenmenos fsicos. Cuando se
dentro de este espritu. La Filosofa positiva
constituya la Fsica social quedar
no es ms que la enciclopedia de todas las
completado, por tanto, el sistema filosfico.
ciencias, el sistema de los conocimientos
universales y cientficos, ofrecido en una
La Sociologa ocupa un puesto sola visin total. As lo declara Comte al
fundamental y culminante en la enciclopedia comienzo de su Curso.
comtiana, al representar el trmino ltimo del
progreso intelectual. Esta ciencia tiene en El fin de la filosofa positiva es resumir en un
cuenta los resultados de todas las dems y cuerpo de doctrina homognea el conjunto de
se propone como objetivo elaborar los conocimientos adquiridos en los diferentes
nuevos principios de la moral y del derecho: rdenes de fenmenos naturales [Curso de
el sistema de ideas y de mecanismos de Filosofa positiva, lec 1].
convivencia, que salven a la humanidad de
la anarqua y del desorden espiritual en la 2.3. La vertiente sociolgico-poltica del
que la haban sumido los revolucionarios del positivismo. La religin de la
siglo XVIII. Humanidad
Augusto Comte 9

Comte pensaba que el desarrollo de la de la coexistencia de tres filosofas opuestas


Sociologa de acuerdo con el espritu (teologa, metafsica y ciencia). Por tanto,
positivo tendra como resultado el orden para reorganizar la sociedad era necesario
social. Esta ciencia ofrecera la completa que todas las mentes llegasen a pensar de
sistematizacin de las reglas y principios de acuerdo con unas mismas ideas y que la
la convivencia, al igual que la Fsica y la Sociologa se constituyese como ciencia
Biologa. Comprende dos partes: Esttica y positiva. La tesis poltica de Comte es clara:
Dinmica. La Esttica social estudia las la unidad social a travs de la unidad de la
condiciones de existencia que son comunes doctrina.
a todas las sociedades en todas las pocas.
Estas condiciones son, principalmente, la Esta revolucin general del espritu humano
sociabilidad, el ncleo familiar y la divisin est hoy casi enteramente cumplida: slo
del trabajo, que se hace compatible con la resta, como ya he explicado, completar la
filosofa positiva, abrazando tambin los
cooperacin de esfuerzos. Comte atribuye
fenmenos sociales y, a continuacin,
un valor particular a la familia, como garanta resumirlos en un solo cuerpo de doctrina
aglutinante de la sociedad. Piensa que la homognea. Cuando este doble trabajo est
institucin familiar est dada por naturaleza y suficientemente avanzado, el triunfo de la
la defiende procurando consolidarla filosofa positiva, se realizar
mediante la prohibicin del divorcio. La espontneamente y se restablecer el orden
sociedad, para Comte, est formada por en la sociedad. La preferencia tan
familias, no por individuos. Se opone pronunciada que casi todas las mentes,
tambin a la igualdad, por considerarla desde las ms preparadas a las menos
causa de anarqua, al llevar a atribuir dotadas, conceden hoy a los conocimientos
positivos, sobre las especulaciones vagas y
cualquier funcin a cualquier individuo. Por
rsticas, hace presagiar la enorme acogida
este motivo defiende tambin la que tendr esta filosofa, cuando adquiera la
subordinacin de los sexos. Y, por lo mismo, nica cualidad que todava le falta: su
tiene reservas en relacin con las doctrinas carcter de generalidad conveniente [Curso
democrticas y socialistas sostenidas por los de Filosofa positiva, p. 68].
revolucionarios del 1848. Para Comte es suficiente, por tanto, la
unidad del mtodo.
Por su parte, la Dinmica social consiste
en el estudio de las leyes de desarrollo de la No creo que sean necesarios ms detalles
sociedad. Su ley fundamental es la de los para aclarar que el objetivo de este curso no
tres estadios. El progreso social se ajusta a consiste en absoluto en presentar todos los
fenmenos naturales como idnticos en el
esta ley que es, para Comte, una verdadera
fondo, salvo la variedad de sus
y propia filosofa de la historia. La circunstancias. La filosofa positiva sera
humanidad marcha por una serie de etapas perfecta si esto pudiera ser as. Pero esta
de perfeccionamiento en su ser y en su condicin no es necesaria, ni para su
obrar, exactamente como el individuo se formacin sistemtica, ni tan siquiera para la
desarrolla pasando por una serie de estados realizacin de las grandes y ventajosas
y de edades en su vida biolgica hasta llegar consecuencias a las que est destinada. No
a ser animal perfecto. Este progreso de la hay ms unidad indispensable que la unidad
humanidad es necesario e irresistible como de mtodos la cual puede y debe existir y se
cualquier otra ley fsica. Adems es encuentra en su mayor parte establecida
[Curso de Filosofa positiva, p. 71].
indefinido, ya que la humanidad no progresa
hacia una meta ms all de la cual pueda
decirse que ya no seguir adelante. Segn Comte, el mtodo positivo es la
Conforme a esta ley del progreso, cada uno fuerza capaz de realizar la unidad espiritual
de los estados sociales es resultado entre los hombres. Para l, la felicidad de la
necesario del precedente y el motor sociedad depende tanto de un desarrollo
indispensable del que le sigue [Curso de general de la razn iluminada por las
filosofa positiva, lec. 48]. ciencias como del establecimiento de una
ciencia positiva que estudie los hechos
sociales. Pero como las ideas cientficas no
Comte pensaba que la crisis pblica y
son la verdad comn, es natural que surjan
moral de la sociedad de entonces provena
Augusto Comte 10

conflictos en la sociedad, debido a la biolgica de la generacin del tiempo


diversidad de opiniones entre los hombres. presente con las del pasado y del futuro.
Por eso, l afirm la necesidad de Considera el espacio como un ser mstico al
reemplazar la educacin teolgica y que llama Gran Medio o Gran Ambiente
metafsica por una educacin (Grand Milieu), en el que est situada la
exclusivamente positivista, y plante su Tierra, el Gran Fetiche. El Gran Fetiche,
imposicin por la fuerza desde el Estado. el Gran Medio y el Gran Ser constituyen
la trinidad de la religin positivista, cuyo
Junto con esto, Comte advierte que un tal dogma fundamental es el amor como
sometimiento de la libertad individual a la principio, el orden como base y el progreso
autoridad slo es posible por motivos como fin (lamour comme principe, lordre
religiosos. Nota que el cristianismo ha sido come base, le progrs come but).
capaz de suscitar unas actitudes que son
esenciales para la vida social (la solidariedad A continuacin, traz la organizacin de
que lleva a buscar no slo el inters personal las ceremonias del culto, imitando las de la
legtimo, sino tambin el bien comn; y esta religin catlica pero llenndolas de espritu
actitud no es capaz de ser suscitada por positivista. El culto privado estara
leyes). Impulsado por las ideas de Joseph de constituido por el recuerdo de los muertos y
Maestre, repar en el modo como en la Edad el sentimiento de obligacin respecto a los
Media el cristianismo haba logrado aglutinar descendientes. El culto pblico se
todo un sistema intelectual y social global, manifestara en la conmemoracin general
que dotaba de orden a la cultura y al saber de los grandes hombres (cientficos, artistas
humanos. Por este camino, la exigencia de y benefactores de la humanidad). Para este
religiosidad, que Comte haba declarado fin, Comte elabor un calendario positivista
superada con el advenimiento del estadio en el que los das, las semanas y los meses
metafsico y, ms an, del positivo, viene de tienen cada uno un patrono. Se sealan 84
nuevo reclamada en la poca cientfica como das festivos a lo largo del ao. Adems
instrumento (medio) necesario para la instituy nueve sacramentos sociales y el
reforma sociolgica. La religin positivista sacerdocio positivista, con la misin de
tiene, por tanto, un papel social desempear en la sociedad el cargo de
importantsimo, el de ser principio de la consejeros, maestros y jueces. As la
unidad de la sociedad: La verdadera unidad humanidad podra vivir en un mundo feliz
est, pues, constituida al fin por la religin de guiado no ya por las tinieblas teolgico-
la Humanidad [Systme de politique metafsicas, sino por la ciencia redentora. En
positive, en Oeuvres, t. IX]. la familia ejerce el sacerdocio la mujer,
esposa y madre y, en defecto de ella, la hija
Comte rechaza todas las concepciones mayor. En general, la mujer ocupa en la
de la religin caractersticas de los estadios sociedad ideada por Comte un puesto
teolgico y metafsico, como el pantesmo y fundamental, en cuanto expresin de la
el tesmo. Ni Dios, ni la Naturaleza pueden emotividad humana. El autor del positivismo
ser objeto de culto religioso. Slo queda, fund, en definitiva, una iglesia de la que
entonces, la Humanidad concebida como un se proclam sumo pontfice y que le
todo que, bajo el nombre de Gran Ser sobrevivi por varios decenios,
(Grand tre), Comte la propone, en su etapa especialmente en Inglaterra y en Brasil.
final, como objeto de culto en la nueva
religin positivista. Si en el pasado la salvacin individual
consista en la unin con Dios, en la religin
El Gran Ser comprende todos los positiva el hombre se salva y sobrevive en
hombres del pasado, del presente y del los otros, que recordarn sus acciones tiles
futuro que han contribuido o contribuyen al a la generacin siguiente de la cultura
progreso y a la felicidad del gnero humano. humana. Comte sustituy la inmortalidad
Comte asigna a este Gran Ser una unidad objetiva o individual, que le pareca egosta,
existencial superior, incluso, a la existencia con la inmortalidad subjetiva, por la cual los
real del hombre individual, puesto que esta muertos perviven en la memoria de las
existencia descansa en la continuidad generaciones siguientes. La nueva sociedad
Augusto Comte 11

positiva haba de estar impregnada de esta estudiosos del positivismo comtiano han
religin universal, y todos los actos de la vida mostrado cmo la motivacin poltica es
social deberan de ser continua expresin de esencial en el positivismo: todo el trabajo
veneracin a este Gran Ser o Humanidad, especulativo realizado por Comte est,
porque la felicidad consistira en unirse ms desde el principio, orientado e impulsado por
al Gran Ser. Esta religin universal de la su labor poltica [Petit Sull 1978: 11].
humanidad destruye toda trascendencia Puede afirmarse, por tanto, que la religin
divina, reclamando para el hombre la comtiana es esencialmente una religin
glorificacin y el servicio que se deben poltica, o dicho de otra manera, que la
nicamente a Dios. Comte afirmaba poltica deviene su dimensin caracterstica
certeramente que La gran concepcin de la [Petit Sull 1978: 227].
Humanidad elimina irrevocablemente la de
Dios [Systme de politique positive, Tomado de:
en Oeuvres, t. IX, p. 46], sustituyendo la idea
de Dios por la de Gran Ser. Estamos ante 2009 Mara ngeles Vitoria
una radical secularizacin de la religin [de y Philosophica: Enciclopedia
Lubac 1997]. filosfica on line

La religin de la humanidad trata en http://www.philosophica.info/voces/comte/Co


definitiva de organizar la sociedad mte.html
independientemente de Dios, considerando
que su nica finalidad es el progreso, al que
se llega por la ciencia positiva. Algunos