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CAMBIOS SEMNTICOS EN EL

DISCURSO ILUMINISTA PORTEO


Patricia Vallejos de Llobet
Conicet - Universidad Nacional del Sur
Abstract
El objeto de nuestro estudio es mostrar de qu manera el contexto extralingstico,
Propsit particularmente las ideas polticas y sociales, puede actuar como un rpido factor
o
desencadenante de la dinmica del cambio semntico.
Examinaremos la configuracin de los campos lxicos constituidos en torno a tres palabras
Mtodo clave del Iluminismo rioplatense -ILUSTRACIN, FELICIDAD Y PATRIA -, para estudiar su
evolucin semntica en el discurso periodstico de la etapa prerrevolucionaria y de la posterior
al movimiento de Mayo.
El momento elegido ha sido seleccionado con el fin de mostrar claramente la correspondencia
Encuadre
T. de los cambios lxicos con los culturales en general.
La primera dcada del siglo XIX es una poca de grandes cambios en el Ro de la Plata, ya que
desde el punto de vista cultural comprende la introduccin y apogeo de las ideas iluministas.
Desde la perspectiva econmica y poltica se trata de una etapa de transicin de un estado
colonial a un estado de libertad poltica y econmica, consecuencia de la asimilacin de las
ideas de la Ilustracin europea. Este movimiento fue llevado a cabo en la pennsula por un
grupo minoritario de hombres que, en conocimiento de las nuevas doctrinas del Iluminismo
francs e ingls, se proponan mejorar las condiciones de vida e impulsar una transformacin
intelectual.
La lengua debi asumir la tarea de ser portavoz de todas estas transformaciones y tuvo que
enfrentarse con el serio problema de proporcionar un vocabulario apropiado a todo un conjunto
de elementos desconocidos con que las ciencias humanas, fsicas y naturales la sorprendan . Se
produjo, entonces, una movilizacin del sistema lxico de los pases ilustrados: se pusieron a
disposicin multitud de neologismos, se reactualizaron trminos que haban sido dejados de
lado, se generaron distintos tipos de cambios semnticos (Vid. Lapesa 1966-67).
En el Ro de la Plata, se inicia tambin como en Espaa un proceso de adaptacin del espaol
bonaerense a las nuevas conquistas culturales introducidas con la Ilustracin. En un primer
momento lleg al Ro de la Plata un Iluminismo ms moderado y restringido, orientado a los
conocimientos de las ciencias fsicas, naturales y de la economa dejando de lado toda
controversia en torno a la religin y la poltica. Sin embargo, como sucedi en Espaa y
en el caso particular de Buenos Aires, se ver invadido fundamentalmente el orden poltico
hasta desembocar en la Revolucin de Mayo.
Un proceso paralelo se verifica en el lxico: en la etapa prerrevolucionaria se difunde un
vocabulario referido a las ciencias, la agricultura, la industria y el comercio, todos estos,
aspectos que tienen su justificacin ideolgica en conceptos netamente iluministas,
representados en las palabras clave: ILUSTRACIN, RAZN, PROGRESO, UTILIDAD,
FELICIDAD Y PATRIA.
A partir de 1810, con el estallido revolucionario, se produce un cambio notable ya que
predomina decididamente un lxico iluminista referido a lo poltico. Es el vocabulario de la
Revolucin Francesa, entre cuyos trminos clave sobresalen DERECHOS DEL HOMBRE,
TIRANA Y SERVIDUMBRE. Luego en Mayo, las palabras ILUSTRACIN, FELICIDAD Y
PATRIA se asociarn a la primera de estas voces y presentarn oposicin a TIRANA Y
SERVIDUMBRE.

ILUSTRACIN, FELICIDAD Y PATRIA EN LA ETAPA PRERREVOLUCIONARIA

El trmino ILUSTRACIN est ntimamente asociado a lo pedaggico, ya que se pretende


mediante la instruccin en los conocimientos de las ciencias humanas, fsicas y naturales,
eliminar del mundo toda sombra de misterio, terminando con la ignorancia.
En el caso particular de la ILUSTRACIN rioplatense, la misma est orientada en la etapa
prerrevolucionaria a difundir los conocimientos tiles para lograr la prosperidad econmica que
posibilite un bienestar material.
Por lo tanto, si la ILUSTRACIN es asociada a la prosperidad econmica, su opuesto, la
Ignorancia, se asociar a la pobreza. Por consiguiente, sern ilustrados aquellos hombres que
brinden sus luces y conocimientos para alcanzar ese desarrollo.
Por su parte, la palabra FELICIDAD es referida a un bienestar material ms bien que espiritual.
En este sentido, ha experimentado a partir del siglo XVIII un cambio semntico, puesto que
desde entonces pasa a ser considerada como equivalente del bienestar, de la prosperidad
econmica, en un doble plano, individual y colectivo (vid. lvarez de Miranda, 1979:383). Es
este ltimo el que fundamentalmente interesa a los ilustrados del periodismo porteo. Se
manifiesta con claridad en los escritos prerrevolucionarios que la FELICIDAD es ante todo un
bienestar de orden material.
La nocin de PATRIA alcanza en el siglo XVIII un sentimiento de comunidad de origen de
identidad nacional.
El trmino patriotismo adquiere un nuevo sentido, propio de la mentalidad ilustrada, creadora de
una nueva manera de entender el amor a la PATRIA. Como consecuencia de la difusin de las
ideas de los fisicratas, el patriotismo, el amor a la PATRIA, se identifican en esta etapa con el
afn por contribuir a la prosperidad comn.
El amor a la PATRIA y nuestras obligaciones exigen de nosotros que dirijamos nuestros
cuidados y erogaciones a los objetos importantes de la agricultura e industria (Correo
I,26,193).

ILUSTRACIN, FELICIDAD Y PATRIA EN EL DISCURSO REVOLUCIONARIO

La segunda etapa que comprende nuestro estudio se abre en Mayo de 1810, momento a partir
del cual va a criticarse hasta sus ltimas consecuencias el caduco estamento poltico anterior.
Desde entonces, la prdica revolucionaria se apoderara del periodismo. Esta prdica pretende
arrasar con todo lo anterior a Mayo, "el antiguo rgimen'" que sbitamente se convertir en una
era de TIRANA y SERVIDUMBRE, para instaurar una nueva era de libertad en la que
nicamente reinen "los sagrados DERECHOS DEL HOMBRE.
En esta etapa y como consecuencia del cambio poltico, se produce en los campos lxicos
estudiados un cambio semntico que conduce a la extensin de sus significados.
Tambin en respuesta al cambio poltico, la palabra PATRIA presenta una restriccin en su
referencia geopoltica.
Una vez producido el movimiento de Mayo, comienza a manifestarse en el discurso
revolucionario la identificacin del trmino ILUSTRACIN con el conocimiento y difusin de
los DERECHOS DEL HOMBRE. ILUSTRACIN experimenta as una extensin en su
significado que lo opone a los trminos de los campos de las palabras clave TIRANA y
SERVIDUMBRE.
Por lo tanto, el calificativo de ilustrados se aplica a quienes, a diferencia de los ignorantes,
estn en conocimiento de los DERECHOS DEL HOMBRE
La palabra ignorancia ser referida a un enemigo comn de la ILUSTRACIN y los
DERECHOS DEL HOMBRE, ir asociada al campo de TIRANA.
El campo de PATRIA tambin ampla su significado llegada la etapa revolucionaria. En esta
etapa, el concepto de PATRIA ir necesariamente asociado al concepto de libertad.
El anlisis diacrnico de la evolucin semntica de los campos lxicos seleccionados, nos ha
permitido comprobar la rapidez con que los cambios culturales y polticos generan una
Conclusin mutacin semntica en el vocabulario ideolgico de un determinado perodo histrico. Esto
mismo se puede verificar en otros trminos clave del discurso iluminista de las pocas
consideradas, dndose, adems, otros resultados del cambio semntico, como los procesos
peyorativos y ameliorativos, que dejamos para comentar en otra oportunidad.

Cano Franco