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Estudios Econmicos

RECICLAJE DE LLANTAS: MAXIMIZAR SU VIDA TIL Y DESECHARLAS CORRECTAMENTE

Anlisis: Unidad de Estudios Econmicos de Colfecar

Introduccin

Con el reciente incendio de 600.000 llantas acumuladas en una bodega en Fontibn (Bogot), la
contaminacin en el sector excedi cinco veces el mximo fijado por la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS).

La quema de llantas desintegra el caucho liberando adems de monxido y dixido de carbono,


dixido de azufre, que en la atmsfera se puede convertir en lluvia cida.

Adems de declarar alerta naranja y estudiar una demanda por el dao ambiental causado, la
Secretara Distrital de Ambiente le pidi a la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales una
reunin para plantearle la disposicin del Distrito de asumir el manejo y reciclaje de las llantas
usadas en la ciudad.

Al ser el transporte de carga uno de los mayores generadores de llantas usadas, en el presente
informe se expone el ciclo de vida de las llantas, cmo maximizar su vida til y cmo desecharlas
correctamente.

I. CICLO DE VIDA DE LAS LLANTAS

1) Fabricacin de las llantas

Dependiendo de su destinacin, los diferentes materiales de las llantas otorgan caractersticas


como: resistencias a la carga, posibilidad de manejar alta presin, caractersticas de adherencia,
entre otros. Siguiendo la gua para el manejo de llantas usadas de la cmara de comercio de
Bogot, la composicin tpica de las llantas radiales se muestra en la tabla 1: caucho, textiles,
pigmentos, antioxidantes y rellenos.

Tabla 1: Composicin tpica de las llantas radiales


Composicin (%)
Material
Automviles Camiones
Caucho natural 14 27
Caucho sinttico 27 14
Negro de humo 28 28
Acero 14 15
Antioxidantes y rellenos 17 16
Fuente: Cmara de Comercio
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2) Etapas

Como se muestra en la Ilustracin 1: Ciclo de vida de las llantas todas las etapas del ciclo de vida
de las llantas requieren del uso de materias primas e insumos, a la vez que se generan residuos,
desechos o subproductos que si no son debidamente manejados pueden afectar negativamente el
medio ambiente.

El consumidor de llantas puede influir solamente en las dos ltimas etapas: el tiempo de uso que
depende del cuidado y buen uso; y la reutilizacin, reciclaje o disposicin.

Es esta la razn por la cual las siguientes dos secciones tratan estos dos temas.

Ilustracin 1: Ciclo de vida de las llantas

Fuente: Cmara de Comercio


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II. MAXIMIZAR LA VIDA TIL DE LAS LLANTAS

Extendiendo la vida til de las llantas se minimiza el uso de materias primas y desechos. A
continuacin se exponen algunas prcticas que aumentar la vida til de sus llantas:

1) Correcto almacenaje

Para mantener las caractersticas iniciales y evitar daos o prdidas, las llantas se deben almacenar
en un lugar ventilado, seco, templado, evitando el sol y la intemperie. Asimismo, se deben alejar
de sustancias qumicas, cualquier objeto que pueda romper el caucho (puntas de metal, madera) y
superficies que absorban el calor como el asfalto o superficies reflectivas como la arena.

Del mismo modo, para evitar la deformacin de las llantas no se deben apilar demasiadas; y
cuando no se usen por ms de un mes, se recomienda eliminar el peso elevando el vehculo o
retirndolas para almacenarlas adecuadamente.

2) Verificacin de la presin interna

Las llantas pierden naturalmente aire, por lo tanto se debe revisar la presin interna una vez al
mes para asegurar el desempeo y durabilidad de la llanta, adems de ahorrar combustible.

La presin del aire debe ser acorde con la recomendada por el fabricante; por lo general la presin
recomendada para cada vehculo se encuentra en los laterales de las puertas, la guantera o el
manual.

La revisin de la presin se debe realizar cuando las llantas estn fras, es decir cuando hay
quietud por ms de dos horas o se ha recorrido menos de 3 km; si no es esto posible, se le debe
sumar a la presin recomendada por el fabricante 4,5 psi (libras).

3) Inspeccin y mantenimiento

Los desgastes casi siempre se deben a una incorrecta presin de aire, llantas desbalanceadas y
ejes desalineados. Es adems necesario realizar una inspeccin peridica verificando desgaste
irregular, araazos, deterioro de las caras, objetos incrustados, etc.

El desgaste irregular se evita mediante la rotacin de llantas, que se recomienda realizar cada
9.000 Km.
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Tambin el desbalanceo desgasta la llanta. Es as que cuando una llanta tiene una parte ms
liviana o ms pesada que el resto, se aumenta la tensin sobre las partes delanteras. El
desbalanceo se identifica a travs del volante, especialmente a altas velocidades.

Por su parte la alineacin asegura que todas las llantas viajen en la misma direccin y se presente
un desgaste parejo.

Finalmente es importante mantener buenos hbitos de conduccin como evitar curvas cerradas a
altas velocidades y no acelerar y frenan fuertemente, para evitar el desgaste de las llantas.

4) Reencauche

El reencauche es un proceso mediante el cual se coloca una banda de rodamiento a una carcasa
de una llanta usada, generando su reutilizacin una o ms veces.

La llanta reencauchada cuesta menos y rinde lo mismo que una llanta nueva; sin embargo no
todas las llantas son aptas para el reencauche, por lo tanto al momento de la compra, se debe
verificar que la llanta es apta para este proceso.

Es importante sealar que entre el 10% y 17% de las llantas no pueden ser reencauchadas, debido
al mal estado en que se encuentran en el momento de la inspeccin. Esta situacin es generada
por la no cultura de reencauche.

Operaciones para el reencauche

El proceso de reencauche, comienza con la inspeccin inicial, que consiste en la revisin de la


totalidad de la carcasa para establecer si es apta o no para reencauche, es decir, que la carcasa se
encuentre en condiciones seguras de operacin luego del reencauche.

El segundo proceso consiste en retirar los remanentes de caucho de las carcasas.

Luego de esto, se prepara la carcasa para devolver la resistencia e integridad a una carcasa daada
o maltratada garantizando que vuelva a servicio con todos los parmetros de seguridad. As, se
reparan las lonas afectadas y se repone el caucho retirado de las heridas de la carcasa, causado en
los procesos anteriores.

En cuarto lugar, se prepara la banda de acuerdo con el diseo escogido por el cliente y la longitud
equivalente al permetro de la carcasa.

En quinto lugar, se protege la carcasa de la oxidacin y se incrementa la unin de los componentes


en el embandado; este ltimo consiste en aplicar una banda de rodamiento nueva a una carcasa
pelada y preparada.
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Finalmente, se aplica calor a la llanta por un perodo de tiempo a las presiones adecuadas al
caucho crudo de tal manera que se vulcanice al punto ptimo de sus propiedades fsicas y se
obtenga la mxima adhesin del cojn con la banda y la carcasa.

Slo resta la inspeccin final y terminado para asegurar la calidad del reencauche.

Reduccin de costos mediante el reencauche

Como se muestra en el Grfico 1, segn la Asociacin colombiana de reencauchadores de llantas y


afines (ANRE), si el transportador de carga sigue un buen plan de reencauche, puede ahorrar hasta
un 48% en costos, comparando la compra de un juego de llantas nuevo con uno reencauchado.

Asimismo, esto significa un ahorro aproximado del 10% en el costo total de una flota.

Grfico 1: Ahorro total del reencauche para el transportador


COSTO
JUEGO DE LLANTAS JUEGO DE LLANTAS
TRACTOMULA
NUEVAS REENCAUCHADAS
COMPLETA
DIRECCIN $ 2,200,000$ 2,200,000
TRACCIN $ 8,448,000$ 3,696,000
EJE LIBRE $ 13,200,000$ 5,596,800
TOTAL $ 23,848,000$ 11,492,800
AHORRO $ 12,355,200
% AHORRO 48%
Fuente: ANRE

Por otro lado, tambin existe un ahorro por llanta desde el punto de vista de kilmetro recorrido,
equivalente a $3.25 pesos colombianos por kilmetro (Grfico 2). Para una flota de 20 vehculos, la
reduccin en costos de operacin asciende a $143.000.000 pesos colombianos

Grfico 2: Ahorro por kilmetro del reencauche para el transportador


COSTO KILMETRO RECORRIDO COSTO KILMETRO RECORRIDO
LLANTAS NUEVAS LLANTAS REENCAUCHADAS
COSTO LLANTA
COSTO LLANTA
NUEVA Y LLANTA U$505+
NUEVA
U$ 505 REENCAUCHADA U$510
KILOMETRAJE
KILOMETROS LLANTA NUEVA Y 100,000+
100,000 REENCACUCHADA 100,000
U$ POR KILMETRO U$ 0.00505 U$ POR KILMETRO U$ 0.00357
PESOS POR PESOS POR
KILMETRO $ 11.11 KILMETRO $ 7.86

AHORRO U$ US$ 0,00148


AHORRO EN PESOS
POR KILMETRO $ 3.25
Fuente: ANRE
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III. RECICLAJE DE LLANTAS

Al ser desechadas, las llantas que han cumplido con su ciclo contaminan visualmente, atentan
contra la salud pblica al ser enterradas, almacenadas o destruidas por incineracin y generan
peligro por ser generadoras de incendios.

La quema directa emite gases con partculas nocivas para el entorno. Adems, el almacenamiento
no slo implica una prdida de espacio, recursos y energa, tambin son espacios que permiten la
proliferacin de roedores e insectos, sobre todo mosquitos que transmiten por picadura dengue,
fiebre amarilla y encefalitis equina.

Asimismo, en los rellenos sanitarios las llantas impiden la compactacin de residuos y generan
inestabilidad por la degradacin qumica parcial que sufren, ya que se demoran ms de 100 aos
en degradarse.

En el mundo se ha tomado conciencia de la importancia de recolectar y clasificar los desechos para


su reciclaje. Es tal la importancia de este tipo de prcticas, que algunos pases han tomado
iniciativas que terminan por plasmarse en leyes.

En Colombia, gran parte de las llantas se almacenan en depsitos clandestinos, techos, patios de
casas, lagos, ros y calles.

Asimismo, las llantas usadas aumentan las dificultades de los botadores de cielo abierto, y los
municipios del pas con disposicin de residuos: Doa Juana en Bogot, Don Matas en Medelln, y
Navarra en Cali.

Slo en Bogot, el Instituto de Desarrollo Urbano (IDU), seala que en promedio se generan
18.861 toneladas de llantas al ao, de las cuales el 71,9% tiene uso energtico (como combustible
en los hornos de produccin de panela en el noroccidente de Cundinamarca), el 17,2% se
reencaucha, el 6,2% tiene uso artesanal, el 2,3% se utiliza para regrabado y el resto se destina para
otros usos.

Ante la amenaza pblica, el Departamento Tcnico Administrativo del Medio Ambiente DAMA,
como entidad competente dentro del permetro urbano de la Ciudad de Bogot, desde el 2000 ha
comenzado esquemas en busca de afrontar la problemtica generada por las llantas usadas.

1) AGENTES RESPONSABLES

El Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial fija las responsabilidades del productor
de la llanta, mediante resolucin nmero 1457 del 29 de Julio de 2010, por la que obliga a los
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productores de llantas a formular sistemas de recoleccin selectiva y gestin ambiental de las


llantas usadas, ubicando a disposicin del pblico puntos de recoleccin sin ningn costo.

Esta resolucin aplica para los productores de 200 o ms llantas y los importadores de 50 o ms
automviles al ao. Del mismo modo, la resolucin obliga a demostrar que el 25% de las llantas
importadas son destruidas correctamente, mediante alguno de los mtodos descritos a
continuacin.

2) EMPRESAS RECICLADORAS

Adems de las empresas productoras e importadoras de llantas, es importante resaltar que


existen empresas dedicadas al reciclaje de llantas. Varias de ellas reciben las llantas sin costo
adicional, pero hay algunas que cobran por la recepcin del desecho.

As las cosas, los siguientes pueden ser los mtodos para recuperar los materiales que hacen parte
de la llanta.

3) Mtodos de recuperacin de materiales

Fuente: Futuro ambiental

En la actualidad existen varios mtodos para recuperar algunos de los materiales presentes en las
llantas desechadas y destruir los componentes peligrosos. Entre algunos se encuentran:

Termlisis: Por medio de un calentamiento sin oxgeno se destruyen los enlaces qumicos.

Incineracin: La quema de llantas en hornos refractarios es difcil de controlar por las diferentes
velocidades de combustin de los componentes y la necesidad de depuracin de los residuos. La
combustin produce contaminantes perjudiciales para la salud humana, como monxido de
carbono, holln de xileno, xido de nitrgenos, dixido de carbono, xidos de zinc (especialmente
txico para la fauna acutica), benceno, fenoles, dixido de azufre, xidos de plomo, tolueno,
entre otros.

Trituracin criognica: En instalaciones complejas, se congela la llanta con nitrgeno lquido y se


golpea para obtener el caucho en polvo liberando nitrgeno gaseoso.
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Trituracin mecnica: Empleando cuchillas se desmenuzan las llantas obteniendo productos


limpios y libres de impurezas, ya que no se emplean sustancias ajenas a las llantas; facilitando la
utilizacin de estos materiales en nuevos procesos y aplicaciones.

Fuente: Reciclair

4) SUBPRODUCTOS

Del proceso de reciclaje se obtiene grano de caucho reciclado (GCR), acero y fibra.

Segn Reciclair, el 10% de una llanta contiene fibra y nailon (pelusa), compuestas principalmente
de polister. La fibra de las llantas puede reutilizarse en aplicaciones tales como mezclas de
concreto, material de limpieza (debido a su caracterstica de ser altamente absorbente), mezclas y
material aislante para tapetes, al igual que en combustible derivado de llantas.

El acero se separa y limpia para obtener la mejor calidad de acero con menos de 3% de
contaminacin de caucho; esto se ajusta a la categora acero grado 1.

Mediante el reciclaje de 250 llantas se puede producir una tonelada de GCR; adems el CGR se
puede utilizar en carreteras, industria automotriz y general, construccin y otros usos.
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A. CARRETERAS

Fuente: Futuro ambiental

El GCR mezclado con asfalto y materiales vrgenes de cantera, puede ser utilizado en la
construccin de vas peatonales, vehiculares, ciclorutas y puentes. Es un material ms resistente,
elstico y durable que las mezclas tradicionales. Otra aplicacin importante y que se utiliza en los
Estados Unidos de Norteamrica es el uso de llantas como sistemas insonorizantes en carreteras o
autopistas que limitan con viviendas o complejos residenciales.

En la ilustracin 2 es evidente las ventajas que trae consigo aadir GCR a la mezcla asfltica.

Existen dos procesos usados en la elaboracin de concreto asfltico denominados proceso


hmedo y proceso seco.

En el proceso hmedo, el caucho acta modificando el cemento asfltico, mientras que en el


proceso seco, el caucho es usado como una porcin del agregado fino.

Adems del asfalto, los grnulos de caucho se pueden utilizar como: membranas repelentes de
agua, sellos para grietas, membranas absorbentes de esfuerzo, barreras acsticas, base de lneas
de delineacin, Aparatos portables para control de trfico, ondas y reductores de velocidad,
cruces, uniones, descansos y amortiguadores para ferrocarril, barandillas de seguridad para
bordes de carretera y reductores de velocidad de caucho

Ilustracin 2: Efecto de la adicin de caucho al pavimento

Fuente: Cmara de Comercio


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Caso en Bogot

En Bogot, el DAMA determin dentro de las opciones de aprovechamiento de las llantas, su uso
asfltico como la opcin ms viable, gracias a sus ventajas econmicas, tecnolgicas, sociales y
ambientales; adems se tuvo en cuenta el xito de esta aplicacin en pases como Canad, Estados
Unidos y Espaa.

El DAMA deleg al IDU los estudios para comprobar las mejoras tcnicas de la mezcla, contratando
a la Universidad de Los Andes para ello. En el 2002, la universidad concluy que la mezcla asfltica
resultante del uso del caucho es de alta calidad, ya que aumenta la vida til del pavimento, su
resistencia a altas y bajas temperaturas y disminuye el desgaste de las llantas al contacto con la
superficie, permitiendo quintuplicar su duracin.

Gracias a este estudio, el IDU dict la resolucin nmero 3649 de 2009 por medio de la cual hace
la especificacin tcnica para la aplicacin del GCR en las mezclas asflticas, con lo que se
formaliza y autoriza la utilizacin de sta mezcla en la malla vial de la ciudad de Bogot.

Es por esto que el IDU est implementando esta tecnologa en algunos tramos de las obras de la
ciudad.

B. CONSTRUCCIN E INDUSTRIA

Si los usos para las carreteras parecen amplios, para la industria son an mayores.

Entre las aplicaciones se encuentran: material de cimentacin, cubierta para tejado, pisos
industriales y aceras, alfombrillas antiestticas para computador, barreras acsticas, aislante
acstico, techumbre rociada, aislamiento e impermeabilizacin, selladores adhesivos, discos de
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ensamblaje y absorbentes de golpes, proteccin de membrana, pistas de campos de aviacin y


suelas de zapatos, aislante de tapetes, superficies para parques infantiles, coberturas para parques
infantiles, espuma flexible, rodillos, recubrimiento para estanques, compuesto para moldura por
compresin, compuesto de moldeamiento para productos de caucho, compuesto para moldura
por inyeccin, llantas slidas para equipos industriales, faja transportadora; adems, puede
combinarse con una gran variedad de plsticos.

C. AUTOMOTRIZ

Para el transportador de carga por carretera existen productos derivados del reciclaje como:
tapetes para plataforma de carga de camiones, relleno en manufactura de llantas nuevas,
reencauchado de llantas, llantas slidas y con neumticos, absorbentes de derrames de aceite,
tapetes de piso, pantallas, fajas moldeadas de proteccin, frenos especiales de friccin, sellos para
ventanas y puertas de automviles, llantas segmentadas adaptables a todas las pistas, tapones,
selladores adhesivos, sellador aplicable en spray para cajas de llantas de automviles, barra para
parachoques de vehculos, pisos para bandejas de camiones y cuerpos de volquetes.

D. USOS DIVERSOS

Entre otros usos del GCR se encuentra el sustrato para jardinera, en superficies de canchas de
ftbol sintticas, tuberas agrcolas, macetas y artesanas.
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IV. CONCLUSIONES

Demostrando la responsabilidad ambiental del sector, al momento de comprar las llantas el


transportador de carga por carretera debera verificar que la empresa preste el servicio de
recoleccin de las llantas usadas. En caso de no contar con este servicio, el transportador debera
comunicarse con una empresa recicladora, pero jams desechar las llantas inadecuadamente.

Asimismo, el transportador puede optar por aumentar la vida til de las llantas accediendo al
reencauche. Esta opcin significa la reduccin en costos de operacin de $143.000.000 pesos
colombianos para una flota de 20 vehculos.

De esta manera, no slo se ayudar al medio ambiente, sino que se contribuir al uso de las llantas
recicladas como materia prima para carreteras, industria automotriz y general, entre otros usos.

Principalmente, el caucho derivado del reciclaje se puede utilizar en el asfalto de carretera. Esto
aumenta la vida til de las llantas, generando al fin y al cabo un ahorro en costos para el
transportador.

V. BIBLIOGRAFA

Alcalda mayor de Bogot D.C. Instituto de Desarrollo Urbano, Universidad de Los Andes, Estudio de las
mejoras mecnicas de mezclas asflticas con desechos de llantas, Septiembre 23 de 2002, Bogot.
Consultado el 28/11/2014:
[http://www.idu.gov.co/web/guest/tramites_documentos?p_p_id=20&p_p_action=1&p_p_state=exclusive
&p_p_mode=view&p_p_col_id=&p_p_col_pos=0&p_p_col_count=0&_20_struts_action=%2Fdocument_libr
ary%2Fget_file&_20_folderId=21&_20_name=estudio_de_mezclas_asfalticas2.pdf]

Cmara de Comercio de Bogot, Gua para el manejo de llantas usadas, Primera Edicin, Septiembre de
2006.

Dr. Hernando Dez Vargas, Presidente Ejecutivo de la ANRE, El Reencauche y la Reduccin de Costos en el
Transporte, Presentacin, Noviembre 2014.

Ministerio de Ambiente, Vivienda y desarrollo territorial, Resolucin 1457 del 29 de Julio de 2010, Por la
cual se establecen los sistemas de recoleccin selectiva y gestin ambiental de llantas usadas y se adoptan
otras disposiciones.