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ndice

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

PRIMERA REFLEXIN: La voluntad est en la


mente y en el cuerpo, y puede entrenarse ..... . 15

Motivarse en tiempos de crisis ................ . 15


La vida ntima de los pensamientos ............ . 33
El nudo gordiano de la voluntad: querer lo que
no queremos ............................ . 38
La voluntad est en la mente y en el cuerpo ..... . 46
Demasiados estmulos para tan poca voluntad ... . 49

SEGUNDA REFLEXIN: Esfuerzo o perseverancia


';>
entusiasta. . ............................. . 57
Sobreesfuerzos psicolgicos innecesarios ........ . 57
Centrarse en las actitudes y no en las
personalidades ........................... . 71
R.e valorizar el esfuerzo: la perseverancia
entusiasta ............................... . 79
El mito del esfuerzo y el logro ................ . 83
TERCERA REFLEXIN: La autodisciplina es la
madre de todos los xitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Gobernarse uno mismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Aprender a practicar deliberadamente . . . . . . . . . . 99
Centrifugado emocional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Cmo entrenar el msculo de la voluntad . . . . . . . 112

CUARTA REFLEXIN: Dios nos libre del cesto


de las manzanas podridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
La indefensin aprendida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Malditas expectativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149 Los mortales se atreven, ay!, siempre a cul-
Las atribuciones de causa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153 par a los dioses porque dicen que todos sus
Las trampas menores de la mente, pero males nosotros les damos, y son ellos que, con
las ms molestas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 sus locuras, se atraen infortunios que el Desti-
no jams decret.

QUINTA REFLEXIN: Si alguien puede hacerlo, HOMERO, La Odisea


todos podemos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
La conducta motivada........................ 169
Tipos de motivacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
Las motivaciones profundas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181

SEXTA REFLEXIN: Yes we can! 191


El placer como voluntad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
Voluntad y libertad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
Valores: la voluntad buena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
Con quin nos levantamos cada maana? . . . . . . . 209

ANEXO: El hombre de la lluvia .......... .' ..... 215


Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Introduccin

Williams James, patriarca de la psicologa americana,


se preguntaba sobre el hecho de levantarse cada da por la
maana: cmo lo conseguimos, si tenemos un montn de
razones para no hacerlo? Se sobreentiende que dispone-
mos de un mecanismo irreductible al que llmamos fuer-
za de voluntad o, al menos, motivacin suficiente para
no ceder a los impulsos de la pereza, la ociosidad o la sen-
sacin de absurdo.
Sin embargo, llevamos tiempo malinterpretando el tr-
mino voluntad y, a la hora de analizar las dificultades
que tenemos las personas para lograr nuestros propsitos,
nos escudamos en aspectos psicolgicos como la motiva-
cin, la autoestima o incluso la personalidad. De dnde
procede la fuerza que nos permitir afrontar todas esas si-
tuaciones que requieren un esfuerzo?
Abstenerse de comer ese pastel o esos fritos, resolver
las quejas de un cliente con nimo voluntarioso, seguir
adelante cuando el dinero no alcanza a final de mes, enca-
rar exmenes, aguantar esos momentos en los que parece
que el tiempo se detiene, mantener la disciplina de las ac-
tividades pesadas pero necesarias, darnos otra oportuni-
dad cuando la relacin de pareja se tambalea...

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Los captulos siguientes invitan a una reflexin sobre el aspectos de la persona. Si preguntamos a un familiar, es f-
sentido que tiene en la actualidad la fuerza de voluntad, so- cil que conteste: Porque no le da la gana. Quiz todos
bre todo ante la reivindicacin del valor del esfuerzo. Ob- tengan razn, ya que, al fin y al cabo, en toda verdad hay
servaremos, por ejemplo, la energa psicolgica que malgas- algo de verdad. Sin embargo, en este libro se ahondar en
tamos a diario y que supone una de las mayores cargas que la necesidad de introducir una variable importante: la re-
nos afligen, cuando podramos evitarlo y vivir con ms flui- lacin entre mente y cuerpo.
dez. El libro ofrece, adems, pautas y algunas herramientas Para que todo funcione, hablando en un lenguaje ac-
que pueden ser muy tiles para lograr lo que nos propon- tual, es necesario un objetivo bien definido (misin), una
gamos. Abordar, asimismo, cmo manejar la conducta mo- planificacin (visin), un alto grado de responsabilidad
tivada en tiempo de crisis, justo cuando ms la necesitamos (motivacin, sentido del deber), esfuerzo (voluntad sos-
Hemos asumido que quien algo quiere, algo le cuesta. tenida o perseverancia), sentido hacia un propsito mayor
As pues, el esfuerzo se orienta hacia lo que queremos y (ideal) y un estado corporal con el nivel de energa y ten-
no, como antes, al deber de asumir lo que no queremos. sin equilibrado (salud).
En eso hemos mejorado. No obstante, muchas personas Entender los procesos de la motivacin, la gestin efi-
han quedado atrapadas y confundidas entre el querer y el caz de la autodisciplina y el sentido profundo que tiene la
desear. Han asignado un alto precio al deseo, pese a dispo- voluntad nos permitir recuperar el poder personal y lo-
ner de pocos recursos anmicos, es dec~r, demasiados est- grar as nuestros propsitos. Este va a ser el empeo del
mulos para tan poca voluntad. El deseo, en s mismo, no libro, que bbe de diferentes inspiraciones, entre ellas la
es el problema. S puede serlo, en cambio, disponer de poca de Roy F. Baumeister. Este autor, que lleva quince aos in-
capacidad de autodisciplina. Cmo mejorar este aspec- vestigando sobre la fuerza de voluntad, ha acabado consi-
to? Cmo fortalecer ese msculo de la voluntad? derndola un msculo que puede desarrollarse, ms que
Una de las preguntas habituales en los medios de co- tratarla como un rasgo de la personalidad, una habilidad
municacin, cuando llega la proximidad de un ao nuevo, o una virtud que roza el misticismo. Para Baumeister exis-
es: Por qu nos cuesta tanto lograr lo que nos propone- ten unas claves bsicas:
mos? Si la pregunta se la plantean a un filsofo, la respues-
ta ser: Por falta de voluntad, es decir, que se quiere o 1. La fuerza de voluntad es una respuesta tanto de la
no se quiere, no hay ms. Si quien responde es un psic- mente como del cuerpo, no solo un modo virtuoso
logo, probablemente apuntar a que la persona no dispo- de pensar.
ne de suficiente motivacin, es decir, que no hay una per- 2. El uso de la fuerza de voluntad puede agotar los re-
cepcin positiva entre el coste del esfuerzo y la posibilidad cursos del cuerpo.
de xito. Un coach profesional concluira que no se ha 3. La fuerza de voluntad es limitada.
dado una buena formulacin de los objetivos, ha faltado 4. La fuerza de volunta~ puede entrenarse.
planificacin y no queda clara la sostenibilidad con otros

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Con estas premisas vamos a ahondar en el fascinante
mundo de nuestras motivaciones profundas, en la regula-
cin de ese valor del esfuerzo que parece revaluarse, y
aprenderemos cmo, en el proceso de lograr nuestros pro-
psitos, metas o expectativas, podemos desarrollar lavo-
luntad como si de un msculo se tratara. El bienestar y la
felicidad pasan por esa relacin entre la mente y el cuerpo
que, tras una planificacin inicial, requiere un entrena-
miento constante. Ese es el mensaje: la motivacin, la fuer- PRIMERA REFLEXIN:
za de voluntad, es un aprendizaje y una actitud ante el reto La voluntad est en la mente y en el cuerpo,
que supone la vida. y puede entrenarse

MOTIVARSE EN TIEMPOS DE CRISIS

Empieza a ser habitual que muchas personas se acues-


ten cada noche pensando: No s qu hacer con mi vida
Cmo podr seguir adelante? Qu ocurrir si me
hundo? Este tipo de pensamientos emergen cada vez que
nos encontramos en crisis, en este caso ante una recesin
econmica que parece no tener fin. Sin lugar a dudas, po-
cas veces habamos enlazado una recesin con otra, aun-
que tambin es cierto que hemos perdido la memoria de
las terribles condiciones de vida en las que vivieron nues-
tros antepasados, no muy lejanos en el tiempo, o en las que
siguen viviendo en la actualidad muchas personas que ape-
nas disponen de agua y alimentos, o de un refugio donde
descansar.
Nuestra desesperanza no nace de las carencias, sino de
la prdida de los privilegios: eso es lo que establece la di-
ferencia. Cuando realizamos comparaciones, no solemos
hacerlo con aquellos que viven peor, sino con la abundan-
cia de que disfrutbamos en los tiempos de bienestar. La

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comparacin es un arma de doble filo. Es un mecanismo Estas primeras lneas solo pretenden contextualizar
necesario para darnos cuenta de que podramos estar en lo que viene a continuacin, con la humilde intencin de
peores condiciones. Sin embargo, tambin puede arras- contribuir al reto de cmo motivarnos en tiempos de cri-
trarnos a la nostalgia, la envidia o la impotencia. sis. Obviamente, no esperes de m soluciones mgicas o
Los medios de comunicacin piden a los psiclogos milagreras en el sentido econmico, porque no es mi es-
que les den algunos consejos de actitud para salir lo ms pecialidad. De todos modos, en la estela de Alex Rovi-
airosos posibles ante la dificultad y la amenaza. Sin duda, ra, creo que la economa se basa ms de lo que supon-
la situacin actual constituye un gran reto para los estu- dramos en la psicologa. A la postre, todo nace en la
diosos de la motivacin humana, una experiencia que sin mente. Y lo que nazca de ella tendr mucho que ver con
duda ser significativa en nuestras vidas. Al menos as me el nivel de conciencia alcanzado. Hablemos de eso para
ocurri en 1993, ao en que se produjo la recesin ante- empezar.
rior a la actual, que me pill de pleno. De vivir cmoda-
mente pas a perderlo todo. Y todo significa, literalmen-
te, todo. En ese momento aprend muchas cosas que La mayor dificultad es a la vez la mayor
ahora comparto contigo. Tal vez las ms importantes de oportunidad
todas ellas fueron dos: en primer lugar, que podemos rein-
ventamos, y en segundo trmino~ que no debemos perder El principal problema al que tienen que enfrentarse
la confianza y el entusiasmo a pesar de las contrariedades. tantas y tantas personas est en su mente. Creen que est
A estas alturas de la crisis actual, pasado el susto y las ah fuera, en el dinero que no pueden tener, en el trabajo
-primeras reacciones, vamos asumiendo cierta cordura. que no encuentran, en las presiones continuas de unos go-
Ello nos sirve, ante todo, para dejar de buscar culpables biernos que no paran de recortar en prestaciones sociales.
por todas partes y para tomar conciencia de que, debido Sin embargo, su mayor enemigo duerme en su propia men-
a su carcter sistmico, la crisis afecta a todo y a todos. La te. El resto es coyuntural, aunque bsico, sin duda. Al mis-
excepcionalidad de la actual coyuntura obedece sobre mo tiempo, por ah podemos empezar a encontrar nues-
todo a que influye en la concepcin misma del ser huma- tras primeras oportunidades, que pasan por utilizar esa
no, cmo debe vivir y organizarse comunitaria e institu- mente de forma prctica, sabia y serena.
cionalmente, y qu significa exactamente eso que llama- La mayor dificultad est en la mente (conciencia), por-
mos la felicidad. U na reflexin necesaria ahora que vemos que esta es la que aprecia, juzga y delibera. Es la que aca-
sufrir a los nuestros, que nos preocupa su devenir, nos en- ba tomando la decisin de cmo hay que experimentar el
tristecen algunas situaciones lmite y no podemos hacer entorno y los hechos que se producen en l. A qu la he-
otra cosa que quejarnos o llorar. Todos estos mecanismos mos entrenado? A sufrir? A confiar? A obnubilarse
son nuestra manera de expresar la impotencia ante tanta con el problema o a buscar las soluciones? A deprimir-
desesperanza. se o volverse ansiosa? A ver el vaso lleno? A anticipar

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t0das las calamidades posibles? Cuando todo se derrum- contrario de una mente rgida o demasiado encerrada en
ba a nuestro alrededor, necesitamos ms que nunca una viejas certidumbres, como por ejemplo, creer en la infini-
mente que sepa ordenarse serenamente. Si no hay sereni- tud de las cosas: toda la vida!
dad mental (y en ello incluyo las emociones), no pode-
mos tomar decisiones acertadas. Un ejemplo de ello nos
lo ofrece el cuento El hombre de la lluvia, incluido en Pocas cosas duran toda la vida
el Anexo.
Como veremos ms adelante, podemos quedarnos an- A lo largo de nuestra vida laboral puede que nos toque
lados en un crculo vicioso de preocupacin, o bien po- bailar a varios ritmos diferentes, en lugares diferentes y
demos centrarnos en lo que realmente est en nuestras con compaeros distintos. Los expertos en empleo sitan
manos y buscar ms all, en crculos de influencia, lo que las condiciones actuales de la siguiente manera:
puede ayudarnos. En todo caso, queda claro que todos
los esfuerzos aplicados a la mera preocupacin no solo Quien quiera trabajar en lo que le gusta, probable-
van a ser intiles, sino que acabarn convirtindose en la mente deber estar dispuesto a aceptar algunas con-
mayor dificultad. Y eso lo construimos en nuestra men- diciones, como vivir en otro pas o realizar diferen-
te. No depende del banco, ni del gobierno, ni de los me- tes traslados dentro del propio. Adems, hacerlo con
dios de comunicacin, aunque todos estos factores influ- sueldos a la baja y manejar bien ms de un idioma.
yen a su manera. Depende por entero de nosotros mismos, Quien no quiera o no pueda trasladarse, debe estar
porque pensamos deliberadamente, aunque nos parezca dispuesto a aceptar trabajar en algn mbito diferen-
que los pensamientos vienen de algn lugar descono- te al de su especialidad. En este sentido debe estar
cido. dispuesto a aprender nuevas habilidades y adaptar-
La primera consideracin positiva es que la mente pue- se a nuevos entornos, tambin tecnolgicos.
de cambiar. La plasticidad neuronal nos permite aprender, Quien quiera trabajar sin estar supeditado a tantas
reeducar, modificar aquellos hbitos y creencias que se condiciones, deber ser un emprendedor, encontrar
arraigan en nuestra memoria. No es una tarea sencilla, pero su nicho de mercado e ir progresando poco a poco,
tampoco imposible, como creen algunos. Y ahora, por a sabiendas de que ser necesario colaborar con otros
qu tengo que cambiar mi manera de ver las cosas? Sen- emprendedores para beneficio mutuo. Deber tra-
cillamente, porque todo ha cambiado. Hemos cambiado bajar a fondo sus habilidades sociales.
nosotros?
La situacin actual que estamos viviendo y la venide- Bien, podr discutirse si esto es ms o menos cierto,
ra exigen una mente diferente de la que hemos elaborado pero no cabe duda de que para realizar cualquiera de esos
hasta ahora. Por qu? Porque para moverse en el mundo procesos (nuevos aprendizajes, nuevos idiomas, nuevas tec-
de hoy hace falta flexibilidad, sobre todo mental. Todo lo nologas, nuevas habilidades sociales, capacidad de adap-

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tacin, trabajo en equipo, etc.) se precisa una mente muy ligman confirm en sus estudios que el entusiasmo se en-
abierta, despejada, flexible, dispuesta al cambio rpido, cuentra en aquellos individuos para quienes es preciso
adaptable, creativa. Entiendes ahora por qu he empeza- vivir plenamente cada momento, evitando el abatimiento
do centrando el tema en la mente? Es nuestra gran amena- y la indefensin circunstanciales.
za y nuestra gran posibilidad. Ha llegado el momento de La segunda tarea ineludible es mantenerse activo. Es
trabajar para que nuestra mente sea ms sabia y serena. una ocasin, por ejemplo, para recuperar estudios o para
aprender nuevos oficios. Tambin es una oportunidad de
dedicar el tiempo libre a actividades comunitarias, asocia-
Estar en el paro no es estar parado tivas, polticas o altruistas. Ello no solo permite mantener
la sensacin de ser til, sino que facilita el aprendizaje de
No es agradable llevar la etiqueta de parado. Por des- la convivencia con otros valores y, como me ocurri a m,
gracia, el lenguaje en este caso ayuda poco. Estar en el paro posibilita las condiciones para conocer a ms gente, am-
no significa estar inactivo. Justamente, el estatus de pa- pliando as el crculo de influencia, y quin sabe si alguna
rado exige dos tareas ineludibles: buscar trabajo y man- de ellas acaba propiciando un trabajo. Hay que centrarse
tenerse activo. No hacer nada es una muerte en vida (ma- ms en la actividad en lugar de focalizar los esfuerzos en
tamos neuronas) o quedarnos todo el da viendo la tele (las los resultados.
contamina).
Tanto la bsqueda de un empleo como el hecho de
mantenerse activo exigen una enorme dosis de perseveran- Cntrate en lo que quieres y no en lo que temes
cia y entusiasmo. Por dos razones: la perseverancia per-
mite una actividad autodisciplinada que se convierte en la Lo peor de las situaciones de incertidumbre es que pue-
mejor baza para uno mismo. Dicho de otro modo, es una den alimentar nuestros miedos psicolgicos, la mayora de
buena manera de conquistar una habilidad personal cuyo ellos basados en la prctica de la anticipacin, o dicho ms
valor es impagable. Como veremos ms adelante, la auto- llanamente, en la costumbre de preocuparse antes de tiem-
disciplina es la reina de todas las virtudes, la base para el po. El miedo provoca ansiedad, cuya sensacin, a su vez,
resto de fortalezas. suscita la prisa por resolver esos sntomas, sin duda mo-
Por otro lado, el entusiasmo abre ms puertas que una lestos. Sabemos que, con el tiempo; los recursos que des-
actitud de las llamadas de frecuencia baja, es decir, con tinamos a resolver nuestras ansiedades acaban convirtin-
poca energa y escasa conviccin. Para qu entusiasmar- dose en un problema an ms grave. Ahora ya no podemos
se ante las innumerables dificultades que nos plantea la prescindir de esa solucin milagrera que hemos encontra-
vida? Para convertirlas en posibilidades. De qu sirve el do para calmar la ansiedad (sea una pastilla, un hartn de
entusiasmo cuando no se tiene trabajo? Pues, precisamen- comer chocolate o llamar a todos los amigos por la noche
te, para crear mejores condiciones a fin de conseguirlo. Se- y agobiarlos con nuestros problemas).

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Cuando nuestros mecanismos se exceden, acaban por No confundir las partes con el todo
confundirnos ms y alteran nuestro da a da. Por eso, hay
que empezar por reconocer que todo lo que nos ocurre Una cosa debe quedar clara: existe vida ms all de la
es que tenemos miedo y que no se puede anticipar nada crisis!
porque nadie sabe a ciencia cierta lo que puede ocurrir. En- U no de los fenmenos que padecemos los humanos es
tonces hay que aprender a vivir el presente. la capacidad de convertir un sesgo, una parte, una situa-
El miedo psicolgico se alimenta de nuestras peores cin, una emocin incluso, en una totalidad. Desde que
pesadillas, generadas intensamente por nuestra mente, en nos levantamos hasta que nos acostamos solo omos ha-
un intento de pre~er y controlar situaciones futuras. Eso, blar de crisis, solo vemos crisis y solo estamos en contac-
que en un principio tiene una finalidad positiva, acaba con- to con consecuencias de la crisis. Pero hay algo, ms all
virtindose en una mala prctica que al final nos bloquea. de eso? Por supuesto. Adems, una parte del planeta est
Ms vale que reconozcamos ese miedo e incluso que nos mucho mejor y otra parte mucho peor.
permitamos sentirlo, sin ms. Dejar que la ansiedad llegue Es cierto que vivimos sumidos en la crisis. Los medios
como una ola y se disuelva del mismo modo. En cambio, de comunicacin ya se ocupan de difundirlo (en exceso y
si la alimentamos, nos arruinar el da y nos agotar las a veces sin pensar en la realidad que estn creando) y las
energas que necesitamos para mantener una actitud per- conversaciones, las tertulias, e incluso las charlas ms ba-
severante y entusiasta. nales versan sobre lo mismo. Sin embargo, los humanos
La incertidumbre tambin hace presa en aquellas per- tenemos la extraordinaria facultad de decidir a qu objeto
sonas que tienden a estar pendientes de los dems. Se pre- o situacin dedicaremos nuestra atencin.
ocupan por los otros, sin darse cuenta que con ello no ha- La misma panadera en la que los clientes hablan de la
cen ms que preocupados a su vez. Por eso, adems de crisis sigue oliendo a pan. Por la calle siguen circulando
revisar hasta qu punto es necesario que se hagan cargo de historias y personas que nos llaman la atencin, nos hacen
lo que no les corresponde, es importante que aprendan a sonrer e incluso nos enamoran. En casa, en plena austeri-
vivir en el presente. dad, siguen vivos los afectos. Sigue existiendo un silencio
Eso significa centrarse en todo aquello que podemos sereno, la capacidad de relajarnos o de regalarnos un gozo
planificar y ejecutar. Si se analiza bien, es el presente el intelectual o emocional gracias a un buen libro. La msi-
que genera tanto el pasado como el futuro. El miedo siem- ca sigue sonando y el mundo gira y gira con todo lo que
pre est ah, por eso hay que favorecer una voluntad sos- hay en l. Por qu limitarse a una sola experiencia, por
tenible, mantener el foco de atencin en lo que queremos, ende desagradable? Existen motivos para la indignacin y
sin ceder a los temores. Debemos centrarnos en lo que tambin para la alegra o el entusiasmo. Lo malo del asun-
queremos y procurar que eso est continuamente.en nues- to es quedarse atrapado en un sentimiento, en solo uno, y
tro presente. convertirlo en el filtro por el que se percibe toda realidad.
Sabemos que, si nos vemos atrapados en una emocin, no

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solo ocurre que nuestro organismo se resiente, sino que redes afectivas (familia, amistades, parejas, comunidades)
acuden a nuestra mente ideas y planes tamizados por di- son la base que nos permite descansar del sufrimiento y
cho sentimiento. Si hay miedo, por ejemplo, se contrae el encontrar un sentido esencial a nuestra experiencia.
estmago, asoman expresiones de terror y se nos ocurren Es cierto que tambin las redes afectivas pueden con-
imgenes dramticas. Si, por el contrario, sentimos emo- vertirse, a veces, en telaraas neurticas o en burbujas ex-
ciones positivas, los efectos de estas tambin lo sern. cesivamente proteccionistas. No todo el mundo ha teni-
Lo curioso del bagaje humano es que podemos expe- do experiencias sanadoras dentro del mbito familiar. Por
rimentar emociones y sentimientos contradictorios de eso insisto en el concepto de red afectiva. Una red no es
forma simultnea. Probablemente, habremos vivido esas solo la familia, sino que est formada por nuestras relacio-
coincidencias en situaciones reconocibles: en los duelos nes. Reforzarlas es cuidarlas por una sola razn: porque
se mezclan el dolor y el amor; en las tensiones de pareja, se aman. Y porque se aman, se necesitan ms que nunca en
el amor y el odio; cuando somos duros y tiernos a la vez los momentos difciles.
con los hijos o con las amistades. Asistimos a un mundo
en el que la avaricia y la especulacin coexisten con el al-
truismo y la compasin. Por eso no vale la pena pensar Reinventarse
que una parte lo es todo. Debemos ser capaces de experi-
mentar cada una de las facetas de la realidad porque pode- Si siempre hacemos lo mismo, siempre obtendremos
mos hacerlo, porque no hay mayor evidencia de que es- el mismo resultado. Si para colmo es un resultado insufi-
tamos vivos. ciente, razn de ms para cambiar. Esa fue la idea que me
llev a replantearme mi vida. Alguien me sugiri: Qu
prefieres: un anillo falso o un anillo roto? El anillo falso
Reforzar las redes afectivas es vivir de ilusiones. El anillo roto es conformarse con me-
diocridades aunque uno pueda alcanzar cotas ms altas.
Los momentos crticos unen, no cabe duda. Aunque Seguir viviendo una vida ms soada que real nos desco-
para algunos eso no es ms que una forma de consolarse, necta de la realidad. Lo que es, es. No obstante, nada nos
lo cierto es que necesitamos esas experiencias difciles para obliga a renunciar a la ilusin por conquistar nuestros sue-
redescubrir la fuerza de los afectos en nuestra vida. os. Solo hay que evitar confundir vivir con ilusin y vi-
Ya desde pequeos desarrollamos un sentido profun- vir de ilusiones.
do de la importancia de las redes afectivas, que nos prote- Reinventarse no es conve"rtirse en otra persona, sino en
gen y permiten nuestro desarrollo. La base de la confian- transformar aquella que ya eres. Partiendo de tu persona-
za en uno mismo, en los dems y en la vida se construye, lidad, con qu fortalezas, dones, talentos o habilidades
.consolida y mantiene gracias a la fuerza del amor. No hace cuentas? Cules no has desarrollado an? Cuando a uno
falta, pues, buscar ms argumentos para sostener que las le parece que lo ha perdido todo, tambin lo tiene todo por

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ganar. Entonces es cuando se impone el nuevo rumbo que No te enfades con los contratiempos. Busca lo que
queremos imprimir a nuestra vida. Eso s: toda transfor- traen de nuevo.
macin empieza por la aceptacin de quin eres y del mo-
mento por el que ests pasando. Como apunta Perna Cho- Son ejemplos de por dnde empieza una reinvencin.
dron, nunca podremos conectar con nuestra riqueza Hay cambios que pueden aplicarse a lo que nos rodea,
fundamental mientras sigamos a pies juntillas esa propa- como mudarte de pas, relacionarte con otras personas,
ganda de que debemos ser otra persona, de que hemos de empezar un trabajo nuevo ... Sin embargo, las transforma-
oler de forma distinta o tener otro aspecto. ciones ms profundas y duraderas son las que se produ-
Antes de abordar cualquier transformacin, va a ser cen en el inconsciente. Y ah se llega despus de mecani-
necesario resolver la dualidad que se establece entre el de- zar unos cuantos de esos procesos conscientes. Aunque al
seo y sus resistencias. Queremos algo y al mismo tiempo principio cuesten de adoptar, no ceses en el empeo, por-
nos resistimos a ello. Todo ese juego de la mente, en el que que no tardarn en llegarte todo tipo de beneficios.
se enzarzan creencias y emociones, puede ser revisado se-
renamente. Darnos cuenta de las certezas !imitadoras que
nos impiden adoptar nuevos hbit~s y nuevas maneras de Empieza donde ests y paso a paso
ver las cosas. Nuestras incapacidades y resistencias exis- (sin distracciones)
ten en nuestra mente, pero no en la realidad. No es lo mis-
mo creer que saber, con lo cual debemos permitirnos ex- Son muchos los que se escudan en las circunstancias
perimentar, pensar y hacer las cosas de forma diferente: que los rodean para justificar la imposibilidad de cambiar.
Sin duda, los contextos pueden facilitar u obstaculizar
Ve a lugares a los que nunca habas ido. cualquier iniciativa en este sentido. En apariencia es ms
Pide all donde no habas pedido o a quien no te atre- propicio empezar de cero, pero esa es otra de las trampas
vas a pedir. de nuestra mente.
Pasa por un lugar diferente, sigue otra ruta. No hay nada en la vida que parta de cero, porque la
Utiliza un lenguaje distinto (emplea nuevas palabras vida ya est empezada hace mucho tiempo. Formamos
hermosas y deja las soeces). parte de su origen y por ello somos un proceso de expan-
Acustate pensando en tres cosas que hayas hecho sin y transformacin continuo. Aunque nos mudemos a
bien (Cmo lo hice? Qu ocurri?) En general, in- otro pas y encontremos una nueva cultura, nuevos hbi-
troduce tambin la visin positiva. tos y tambin nuevos lmites, si no aprendemos a cambiar
No discutas ni quieras tener siempre razn. (Podra por nosotros mismos, no tardarn en volver a producirse
ocurrir que nuestros argumentos y creencias no fue- las situaciones que se dieron anteriormente. Lo exterior
ran tan slidos como suponemos.) puede favorecer el proceso, pero siempre asumido como
Aprende cada da algo de alguien. responsabilidad propia.

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~
Por eso te invito a que no pierdas el tiempo esperando Hasta qu punto estoy dispuesto a implicarme? Dnde
a que lns circunstancias sean ms favorables. Pensar as es estn los lmites?
solo u 11 :i. excusa para no empezar a andar. (Te propongo
que llas el apartado Centrarse en las actitudes y no en
las personalidades.) Empieza en el punto donde ests y En momentos de crisis hay tres aspectos que conviene
cualquiera que sea tu circunstancia. Porque se trata de una evitar: el contagio emocional, el victirnisrno y la impoten-
dtcisn. Porque cualquier cambio que te propongas lo cia o indefensin aprendida (ver su apartado especfico).
pu c<les empezar ya. A qu esperas? Es corno decir El contagio emocional se produce cuando perdernos
Quiero dejar de fumar llevndose un cigarrillo a los la- toda capacidad crtica, es decir, la facultad de cuestionar la
bios. No tiene sentido, verdad? Si lo quieres, empieza aho- informacin que nos llega, de distanciarnos un poco de la
ra. Lo que te propongas, no lo demores. situacin para observarla de forma ms ecunime. Nos
Empezar no significa correr. Ya existen suficientes vc- protegernos del contagio cuando decidirnos no estar todo
timas de la inmediatez. Vayamos paso a paso, con una ni- el da escuchando la misma cantinela. Si en el trabajo, en
ca condicin: no hay que distraerse. En la medida de lo po- la calle, con los amigos, en casa, en los medios de comuni-
sible, el camino debe ser ascendente, continuado y fluido. cacin solo se habla de un terna, al final acabas completa-
En cambio, cuando empezarnos a entretenernos demasia- mente asfixiado por la situacin.
do, cuando el simple vuelo de una mosca nos distrae o Los contagios se basan en la asuncin de creencias a las
cuando el esfuerzo nos agota, significa que no andarnos que se les da valor de verdad. Ninguna creencia tiene esa
bien de motivacin. propiedad. Solo valen para uno mismo. En cambio, se tien-
de a la generalizacin (todo el mundo, siempre, nunca), a
la distorsin y a la omisin de datos o informacin. Ante
S responsable de lo que introduces stas situaciones conviene preguntar: Cmo lo sabes?
en tu mente As nos daremos cuenta de cules son las fuentes de esa
persona y la credibilidad que merece.
No importa lo que los dems piensen de ti, sino lo que El victirnisrno es el prembulo para la indefensin
opines t mismo. Qu estarnos introduciendo en nues- aprendida, es decir, para la impotencia. La actitud de vc-
tra mente sin darnos cuenta? Puede que an no tengamos . tima parte del supuesto de que no importa lo que haga-
claro que todo lo que vivimos nos afecta y tiene una reper- mos, porque no servir de nada, no cambiar nada, ser
cusin en nuestra estructura neurolgica, que luego ten- una prdida de tiempo. Pero no plantearnos alternativa al-
der a inclinarse por eso que le hemos metido, de forma guna. Nos tumbarnos en el sof, nos irritarnos con la tele,
consciente o no. Incluso en las peores condiciones de pri- maldecirnos a los polticos y acabarnos concluyendo que
vacin, seguirnos teniendo el poder de elegir: Cmo quie- todo est fatal . De qu sirve eso? Tal vez corno mero
ro vivir eso que me sucede? Qu sentido quiero darle? desahogo, no mucho ms. Despus de poner el grito en el
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cielo, hay que plantar los pies en el suelo y amueblar bien a las personas a reducir sus niveles de estrs, malestar psi-
la cabeza para que nos permita seguir andando, aunque sea colgico y procesos de cambio. Aporta muchos benefi-
lentamente. cios, aunque a mi entender uno de los principales es que
permite detectar esos pensamientos automticos que nos
asaltan como lo que son: pelculas mentales. Una vez que
Cuidar lo que introducimos en nuestra mente tambin hemos logrado apartar esas ideas inconvenientes, tendre-
tiene que. ver con el lenguaje que utilizamos, tanto el que mos ms espacio para las posibilidades y, como consecuen-
empleamos para conversar con nosotros mismos como cia, para la confianza personal. Se trata de eliminar la su-
con los dems, sin olvidar el que recibimos desde el exte- ciedad mental txica para poner en su lugar material
rior y al que dedicamos ms atencin. Si queremos tener energticamente ms creativo.
una mente ms sabia y serena este es uno de los pasos ms
importantes y necesarios. Recuerda que los mensajes siem-
pre tienen una doble direccin: la de contenido y la que se Kit de motivacin anticrisis
dirige al vnculo, a la relacin. Hay quien antes de dar los
buenos das o de comentar lo agradable que est el tiem- Toma nota de todos los pensamientos que te asaltan
po, ya empieza a contaminar al personal a base de vaya y de las emociones que emergen cuando piensas en
mierda de vida. tu crisis.
Revisa la exactitud de esas creencias, cuestinalas y
observa cules son tiles y cules resultan altamen-
Aprende y practica el mindfulness te limitantes (cmo te hacen sentir, qu te impulsan
a hacer o qu te impiden hacer).
Puestos a invertir algo de tiempo en actividades nue- Flexibiliza la mente, evita las creencias rgidas y los
vas y tiles, te propongo un acercamiento a prcticas que pensamientos obsesivos.
han demostrado su efecto benfico en los que las practi- S consciente del lenguaje que utilizas cuando ha-
can. Una de ellas es el mindfulness, o conciencia plena. Se blas de estos temas y del que escuchas y repites sin
trata de una prctica que permite prestar atencin delibe- apenas darte cuenta. Cmbialo. Plantalo en posi-
radamente, focalizar y sostener aquello que observamos, tivo.
suspendiendo todo juicio. Aprender a estar presentes de Los sentimientos de sufrimiento (ansiedad, angustia,
todo corazn con la realidad de cada momento. Es lo que dolor, impotencia, vergenza) pueden ser sentidos
ms necesitamos en pocas de turbulencias, sobre todo (no reprimidos) aun'que no mantenidos y menos an
emocionales. recreados. Somos emocionalmente ambivalentes, po-
Hoy en da, el mindfulness se emplea tanto en medici- demos simultanear emociones. No debemos cerrar-
na como en psicologa como una herramienta para ayudar nos a una sola.

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Sal de los crculos de preocupacin para centrarte pasado lo que hacas muy bien, lo que te gustaba y
en crculos de atencin (lo que est en tus manos) y que ahora puedes recuperar o dedicarte a ello.
crculos de influencia (quin puede ayudarte). Empieza en el punto donde ests, sin distracciones,
Plantate objetivos que tengan un carcter especfi- sin vacilaciones, el cambio que quieres empieza aho-
co, a corto plazo, y supongan cierto desafo asumi- ra y aqu, en presente. La postergacin se converti-
ble. Puedes dedicar tus energas a un aspecto, pero r en sufrimiento.
noacmco. Pon lmites al contagio emocional, a las emociones
brete a nuevos aprendizajes, nuevos idiomas, nue- txicas y las personas encerradas en creencias de-
vas tecnologas, nuevas habilidades sociales. Valora masiado dogmticas y lenguajes destructivos. Acos-
los estudios y la formacin continuada, as como el tumbra a tu mente a pensar en positivo. Que lo sean
crecimiento personal. tambin tus afirmaciones.
Mustrate activo. Emplate a fondo en buscar tra- Abraza prcticas que te ayuden a salir del estrs;
bajo y el tiempo restante colabora en actividades co- aprende a relajarte, a centrar la atencin y a contem-
munitarias, asociativas o altruistas. Conoce gente plar tus pensamientos como lo que son.
nueva y apyate en tus redes afectivas
La mejor actitud es la de la perseverancia entusiasta. Todo lo que viene a continuacin te dar informacin
A la larga es la que te dispensar ms confianza y au- y pautas prcticas para que lleves a cabo el cambio que
toestima. Inevitablemente se producirn algunos quieres en ti.
tropiezos, aunque la clave es lo que tardes en volver
a levantarte.
Enfcate en lo que quieres y no en lo que temes. Evi- LA VIDA NTIMA DE LOS PENSAMIENTOS
ta las anticipaciones y planifica ordenadamente tus
acciones. No sufras por lo que an no ha ocurrido. Cada da, al acostarnos, reelaboramos lo vivido y ju-
Existe vida ms all de la crisis. Cuando hayas ter- gamos con ciertas ideas a las que poco a poco vamos dan-
minado tus tareas cotidianas, deja un espacio para do vida. Es a lo que yo llamo entrar en intimidad con una
la amistad, para estar en la naturaleza, para jugar idea. As es como empieza lo que despus devendr todo
con tus hijos, para ahondar en tus relaciones. Da un destino.
importancia a las pequeas cosas y a los gestos be- Ser capaz de seguir la dieta que me han prescrito o
llos. que me he propuesto? Aprobar las oposiciones? Por
Es una buena ocasin para reinventarte, para valo- qu me sale todo mal? Cmo voy a abandonar esa rela-
rar tus fortalezas, talentos o dones desaprovechados. cin que no me conviene? Estar siendo una buena ma-
Empieza a hacer las cosas de otra manera para rom- dre? Qu ser de mis hijos si siguen fracasando en los es-
per con las rutinas que no te favorecen. Busca en tu tudios?

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Entramos en intimidad con los asuntos que concier- Cada eleccin va esbozando un retrato de nuestra
nen, sobre todo, a: identidad. Lo que creemos que somos no deja de ser la
implicacin final del conjunto de significados que hemos
Lo que somos, lo que no somos y lo que deberamos dado a los acontecimientos de nuestra existencia y a los
ser (creencias sobre la identidad). datos que los acompaan. Digmoslo de otro modo: he-
Lo que queremos (deseos), lo que no queremos mos intimado con ciertas ideas que han ido tomando for-
(aversiones) y lo que nos resistimos a abandonar (be- ma y construyendo un modelo de mundo, una manera de
neficios secundarios). observar la realidad a la que asociamos emociones y sen-
Lo que somos capaces de hacer (competencia), lo timientos. Una vez organizado ese mapa, nuestras viven-
que somos incapaces (incompetencia) y el esfuerzo cias se encaminarn a confirmar esa estructura como ver-
que nos falta (indefensin aprendida). dadera y, por tanto, lo que viviremos ser lo que nosotros
Si estamos en el lugar correcto, haciendo lo correc- mismos hemos creado. Esa ser nuestra actitud ante la
to o la incorreccin de nuestras acciones (expectati- vida.
vas de eficacia y resultado). Por supuesto, ese mapa no lo organizamos nosotros
Las dudas sobre lo que decidimos y el miedo a las solitos. Ya desde pequeos recibimos mltiples influen-
consecuencias (miedos). cias para que construyamos nuestros mapas a imagen y se-
La confianza o desconfianza que tenemos en noso- mejanza de esos cartgrafos con los que nos relacionamos:
tros mismos y en los dems (autoestima). padres, sistemas educativos, instituciones sociales, religio-
La fortaleza o debilidad de nuestros vnculos (esti- sas, polticas y culturales, que en su conjunto proponen
los afectivos). valores imperantes en cada sociedad. Con todo ello cons-
truimos nuestra propia imagen, el concepto sobre noso-
En definitiva, mantenemos un pulso con nuestra capa- tros mismos con en el que nos acostamos cada noche y, se-
cidad de ser y gobernarnos a nosotros mismos, es decir, guramente, con el que tambin nos despertaremos. Segn
con nuestras intenciones, motivacin, esfuerzo y autocon- sea este, as ser nuestro da a da; as sern nuestras rela -
trol, o con esa trinidad conformada por nuestra energa, ciones y as ser el mundo que nos rodea.
inteligencia y amor. Llammoslo, simplemente, con nues- En consecuencia, aquel que se considera un fracasado,
tra voluntad. vivir como tal y encontrar mil razones en todas partes
Mientras pensamos y sentimos sobre esos asuntos, es- para confirmarlo. Del mismo modo, aquellos que se con-
tamos manejando posibilidades de realidad que existen si- sideran personas exitosas, tendrn mayores posibilidades
multneamente. Pero llega el momento crtico de la deci- de encontrar caminos de xito. El que cree que no sirve
sin. En ese mundo de mltiples opciones, debemos para estudiar, no lo har. El que considera que su vida no
centrarnos en una. Debemos elegir entre un s y un no, en- tiene sentido, no lo encontrar. El que siente que todo es
tre lo _9Ee queremos y lo que no. muy complicado, se complicar la vida, y el que tqdo lo ve

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ms sencillo ser ms prctico. El que considera que no en la faceta fsica. Se establece as una relacin tan estre-
merece amor, tendr relaciones difciles, mientras que cha, que difcilmente podemos distinguir entre forma y
aquel que confa se dar el tiempo necesario para amar ver- fondo. No son acaso lo mismo? Lo que hacemos en el
daderamente. mundo exterior nos lo hacemos. El cuerpo acaba siendo
En cuanto al tema que concierne a este libro, se enten- expresin de lo vivido y motor a su vez de nuestras volun-
der que quienes creen que deben esforzarse por todo aca- tades. Si pretendemos que nuestra energa arranque, hay
barn convirtindose en encarnaciones de Ssifo, antiguo que darle propsitos, motivaciones para ello. Sin embar-
rey de Corinto, condenado a llevar rodando una enorme go, no llegaremos muy lejos si las bateras estn agotadas.
piedra hasta lo alto de una colina sin posibilidad de des- Para trabajar con nuestras creencias, quiz nos sirva
canso o liberacin puesto que, cuando est a punto de al- de ejemplo la idea tan socorrida de Querer es poder. Pa-
canzar la cumbre, el peso de la roca lo hace retroceder y rece que es as, y as lo corroboran quienes han logrado
esta vuelve rodando al pie del monte. Para estas personas grandes propsitos. Sin embargo, permteme que intro-
la vida es un problema que exige esfuerzo y sacrificio, el duzca una breve reflexin fruto de mi experiencia como
cual ser recompensado en la otra vida, es decir, una vez terapeuta. Mi visin le ha dado la vuelta al tema: Poder es
fallecidas y traspasadas a un cielo que las colmar por tan- querer!
tos sufrimientos asumidos. Cuntas veces has querido algo de corazn y no has
Muy distinto ser el punto de vista de quienes vayan podido llevarlo a cabo? Algunos aducirn que tal vez no
intimando con la idea de perseverar en aquello que quie- lo queras tanto, o que fue un deseo excesivo, mal plantea-
ren conseguir, aquello que aman o que les puede hacer fe- do o alocado. No obstante, la mayora de estudios que en-
lices. La palabra esfuerzo adquiere as un sentido vir- contrars tambin en este libro indican que somos gran-
tuoso, en tanto que representa la medida de la energa, des lectores de nuestras posibilidades, que nos gusta
inteligencia y amor que se aplica en lograr un bien que ser asumir retos especficos, a corto plazo, y sobre todo que
jubilosamente recibido por el espritu. Tienen claro que tengan la condicin de alcanzables. Dicho de otro modo:
no se trata de esforzarse, sino de gozar y fluir con lo que acabamos poniendo todo nuestro empeo cuando las co-
hacen. Y en efecto, cuando perciben que se estn esforzan- sas se nos muestran posibles, o tenemos la habilidad de
do demasiado, deciden replantearse el objetivo o motiva- creer que para alcanzar lo imposible solo necesitamos ms
cin de lo que estn haciendo. Puede entenderse as que el tiempo.
esfuerzo solo aparece en aquellos momentos en que otras Las personas a las que adjudicamos el mrito de haber
fuerzas, como el deseo o la frustracin, la pereza o la dis- logrado grandes gestas suelen destacar su inconsciencia
persin, pueden apartarlas de sus propsitos. (no saban que no podan) o bien su perseverancia (esta-
Toda esta amalgama de ideas, creencias y sentimientos ban convencidas de lograrlo). As pues, la premisa es el
acaba repercutiendo en nuestro cuerpo. Sin darnos cuen- convencimiento de poder lograr aquello que quieren. No
ta) todo lo que pasa por nuestra mente tiene un impacto es suficiente con proclamar que lo queremos. Hay que

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aadir la percepcin de poder lograrlo, por mnima que queremos? O bien, cmo renunciar a una de dos cosas
sea. que queremos a la vez?
Lo mismo ocurre con el amor. Mucha gente cree que Pongamos un caso ms complejo, aunque habitual
el amor lo cura y arregla todo. Mas no suele ser as. O di- hoy en da. Una pareja en crisis. Aparece una tercera per-
cho de otra manera, el amor por s solo no es suficiente. sona. Hay hijos de por medio y uno de los cnyuges pro-
Hay que poder y saber amar. Y ese poder se basa en otras pone dar una oportunidad a la relacin. En el mejor de
cuestiones, quiz menos poticas y ms prcticas cuando los casos, se sigue queriendo a la pareja, aunque la pasin
se trata de construir una convivencia, basada -eso s- en o el enamoramiento ahora se dirige hacia otra persona.
el amor. El querer, el deseo, es el gran motor de nuestra Menudo nudo gordiano! La voluntad entra en crisis por-
existencia. Pero no somos solo impulsos. El poder no lo que lo que desea el que ha entrado en conflicto es estar
da el mero hecho de querer, sino el saber cmo hacerlo. con la persona de quien se ha enamorado. Sin embargo,
Falta que nos sintamos capaces de algo para que lo quera- tambin quiere a los hijos y a su pareja, aunque de forma
mos ms que a nadie, ms que nunca. diferente. Supongamos que se resuelve volver a la vida
matrimonial y abandonar la relacin pasional, lo que sue-
le ocurrir en muchos casos. Cmo se logra doblegar la
EL NUDO GORDIANO DE LA VOLUNTAD: voluntad?
QUERER LO QUE NO QUEREMOS Tal vez el trmino doblegar no sea el ms adecuado,
aunque lo empleo porque solemos utilizar este tipo de ex-
Dicen que fue Alejandro Magno quien resolvi el enig- presiones para simbolizar la necesidad de tener una volun-
ma del nudo gordiano, cortndolo con su espada. Nues- tad diferente de la que tenemos. Como hemos apreciado,
tras voluntades a menudo se asemejan a nudos que pare- eso no es tan fcil. No se doblega la voluntad, sino que se
cen imposibles de desatar. Centremos el asunto en un la inspira a pasar de un bien a otro mayor. Para ello nece-
simple planteamiento: el problema de la voluntad es cuan- sitamos una voluntad capaz de discernir, algo que se ob-
do se ve contrariada. Cuando toca querer lo que no que- tiene educndola en la compasin.
remos. Sin embargo, los intentos de querer lo que no quere-
Cuando se nos pide que tengamos voluntad, no es que mos fracasan una y otra vez porque el bien mayor al que se
no la tengamos. Es que va en direccin contraria. Cuando aspira se encuentra en el futuro, mientras que el deseo de
navegamos en buena direccin y con vigor, nadie nos plan- lo que queremos ahora se encuentra en el presente y se ex-
tea que pongamos ms empeo en ello. U no no se plantea perimenta como una realidad absoluta. Entramos as en el
si tiene voluntad de comer, cuando tiene hambre. Lo quie- concepto que nos interesa: fortalecer la voluntad. Cuando
re y punto. Todo cambia cuando hay que hacer un esfuer- sabemos que el bien ser mayor, pongamos por caso, dejar
zo para no comer, o hacerlo condicionado por una dieta de comer esa tarta a la que nos hemos acostumbrado pero
------ prescrita. Ah se forma el nudo: cmo querer lo que no que nos lleva al sobrepeso, necesitamos la llamada fuerza
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de voluntad. Como su nombre indica, se trata de una fuer- va: hay que abrir dos vas que rompan la inercia del hbi-
za que como tal se debe entrenar. to. Esas vas son el incremento de la necesidad o la reva-
Siempre me viene a la mente la imagen del levantador lorizacin del objetivo, de forma que este resulte ms
de pesas en el instante en que debe sostener la haltera has- atractivo. Como ya se ha dicho, ir de un bien a otro mayor.
ta que el juez da la seal de tierra. No todo consiste en El incremento de la necesidad es algo que practicamos
poseer fuerza suficiente, sino que el peso levantado debe a menudo, sobre todo cuando se nos priva de alguna cosa.
ser mantenido en la posicin final de inmovilidad, mien- Solo es preciso que nos prohban algo para que lo desee-
tras el atleta permanece con los brazos y piernas extendi- mos casi como una prioridad. As lo intuy el filsofo Mi-
dos y los pies alineados, paralelos al plano de su tronco y chel de Montaigne al dedicar en sus Ensayos un captulo
de la barra. Perseverar en la postura es la clave del xito. al tema: De cmo nuestro deseo se acrecienta con la di-
Ah es donde fracasan muchos propsitos. Nos cuesta ficultad, que comienza con una frase clebre: No hay
mantenernos de pie cuando nos abate el desnimo o el su- razn que no tenga su contraria. Estrechamos y abraza-
frimiento que causan las frustraciones. mos ese bien tanto ms fuertemente y con ms apego cuan-
Si atendemos a las imgenes que proyectan los especia- to menos seguro lo vemos y ms tememos vernos priva -
listas en halterofilia, observaremos su trabajada muscula- dos de l. Nada hay tan contrario por naturaleza a nuestro
cin. No se pueden levantar esos pesos si no se ha logra- gusto como la saciedad que proviene de la facilidad, ni
do un punto de fuerza muscular equilibrada con la tensin nada que lo agudice tanto como la escasez y la dificultad.
que tendr que soportar. Si el peso es excesivo, la muscu - Revalorizar el objetivo es hacerlo ms atractivo, moti-
!atura no resistir. Lo mismo ocurre con la voluntad. Si varlo. Pero cmo hacerlo? Atendiendo a algunas razones
exigimos demasiado de ella, si sostiene una carga excesi- y, sobre todo, a emociones. Sabemos que la emocin em-
vamente pesada, se agotar. puja, moviliza, por eso se deriva del latn e-movere. Que
Para evitarlo, el levantador de pesas debe cuidar su die- la emocin lleva la voz cantante se pone de manifiesto
ta y seguir algunos hbitos saludables que le permitirn cuando, de repente, decidimos hacer todo lo contrario de
estar en las condiciones fsicas adecuadas. Entre esos h- lo que habamos pensado. Es un impulso ms que una pre-
bitos vamos a incluir los mentales, es decir, una adecuada meditacin. No hay razones, solo inclinaciones. Nuestras
manera de pensar que no entorpezca su proceso de con- motivaciones profundas, anidadas en el inconsciente, han
centracin, unas motivaciones bien definidas y el objeti- decidido ya por nosotros. Lo nico que nos queda es acep-
vo que quiere alcanzar. De lo contrario, puede verse atra- tar esa decisin y, para ello, debemos deliberar un rato has-
do por otras fuerzas que tambin estn presentes en ta estar de acuerdo con nosotros mismos. A eso le llama-
nuestras vidas, como un deseo desmedido o la pereza en mos decidir.
toda su expansin. Todos los expertos estn de acuerdo en que nuestro
-- Nos preguntbamos al principio de este apartado cmo mundo de instintos (determinaciones filogenticas) y pul-
podemos querer lo que no queremos. No existe alternati- siones, as como nuestra memoria emocional, convenien-

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temente aderezados ambos por la cultura y educados por Puede que algunos digan, por ejemplo, que el sexo
el sistema social, se encuentran en primera posicin en la siempre les motiva. Sin embargo, lo ms probable es que
parrilla de salida de nuestros actos. Freud denomin can- no siempre lo haga en la misma medida e incluso, en algu-
tidades de exigencia de trabajo para la vida psquica a los na ocasin, puede verse relegado por otro tipo de motiva -
esfuerzos de la mente para lograr llevar a cabo nuestros cin. Solemos ser persistentes, s, es cierto, pero tambin
deseos, convertidos en fuentes de motivacin. lo es que cuanto ms variada es la oferta donde escoger,
Dicho de otro modo, convertimos en una constante la ms proclives somos a variar nuestras conductas. Por este
creacin de necesidades y la lucha por satisfacerlas. Mu- motivo se prefiere observar la conducta especfica, abier-
chas veces esas motivaciones aparecen atractivamente es- ta y manifiesta, antes que adherirse por tradicin a un tipo
timuladas por el entorno, la publicidad, el marketing o lo de motivacin.
que los economistas llaman la fuerza de la tendencia. Sa- No solo nos interesa la activacin de la conducta, sino
ben crear en nosotros un estado motivacional que a la lar- su direccionalidad, es decir, qu tipo de motivacin o mo-
ga se convierta en un rasgo motivacional (tendencia a re- tivaciones elige. Es posible, por ejemplo, que de pronto
petir la misma accin). Se basa en dos variables: descubramos los placeres de un plato que a partir de ese
momento repetiremos casi compulsivamente. Sin embar-
Activacin (debilidad o poder de la motivacin = go, al cabo de unos das la balanza indica que hemos au-
energa) mentado un par de kilos. A partir de ese momento, la atri-
Direccin (objetivo o tipo de motivacin) bucin de causa y la atraccin por ese plato cambian.
Aunque el impulso sea el mismo, la capacidad de razonar
Existen fuentes u orgenes de los estmulos que nos ac- sobre los efectos de la comida le dar una nueva direccin
tivan, que varan a lo largo de dos ejes bsicos: fuentes in- a esa motivacin
trnsecas y fuentes ambientales. Cuando la conducta est La decisin y eleccin de una meta suele basarse en una
motivada por fuerzas intrnsecas (por ejemplo, fatiga, cu- trada:
riosidad) est autorregulada. Si las fuerzas que motivan
son extrnsecas (dinero, prestigio, poder, filiacin) estn Necesidad o deseo
reguladas por el entorno. Valor
As pues, sabemos que para llevar a cabo cualquier acto Expectativa
se precisa un cierto grado de energa, que obtenemos me-
diante los alimentos que ingerimos, sobre todo glucosa. Esa Hay muchas cosas que podemos desear o creer que
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energa es liberada cuando aparece un estmulo activador necesitamos, p ero al mismo tiempo somos conscientes de
de nuestra conducta. Tal vez ese estmulo nos motive siem- que no poseen un alto valor para nuestra vida. Del mis-
pre-de la misma manera, aunque lo que se aprecia son sus mo modo, existen expectativas que consideramos inalcan-
vanac1ones. zables o demasiado costosas, con lo cual la motivacin

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brillar por su ausencia. Pero de lo que no cabe duda es el valor y maximiza la expectativa de xito, reduciendo
de que el deseo, cuando se manifiesta de forma ansiosa, se la probabilidad de que ocurra la conducta motivada.
convierte en el ms capaz de enmascarar las otras dos va- e) Cuando el valor es bajo y la expectativa de xito
riables. As se entender por qu tan a menudo los dems elevada, el elevado deseo o necesidad minimiza el valor
son capaces de ver mucho mejor que nosotros mismos los y maximiza la expectativa de xito, incrementando la
intereses que nos animan, ya que pueden observar la tra- probabilidad de que ocurra la conducta motivada.
da sin el componente de impulsividad que nos ciega. f) Cuando el valor es bajo y la expectativa de xi-
Cuando convertimos un deseo en necesidad, perdemos to elevada, el reducido deseo o necesidad maximiza el
de vista su valor autntico y la expectativa sobre su alcan- valor y minimiza la expectativa de xito, reduciendo la
ce. Se entiende ahora porque a veces cometemos locu- probabilidad de que ocurra la conducta motivada.
ras?
Clark Leonard Hull fue un influyente psiclogo esta- Tal vez una situacin donde se puede ver claramente
dounidense en el campo de la conducta y la motivacin esta cuestin es el inicio de una relacin amorosa. Parti-
humana. Segn sus investigaciones, la trada necesidad, mos de la base de que alguien concede un gran valor al
valor, expectativa puede interaccionar de la siguiente ma- emparejamiento, de forma que, como suele decirse, bus-
nera: ca pareja o le encantara encontrarla, algo que acaba con-
virtindose en una necesidad. Supongamos que conoce a
a) Cuando el valor es elevado y la expectativa de una persona que le gusta. Si el deseo que siente por ella va
xito tambin lo es, la probabilidad de una conducta en aumento y roza la pasin, lo ms probable es que se
motivada dirigida al objetivo es muy elevada, siempre lance a la aventura, sin medir el valor del objeto de su
y cuando exista un mnimo de deseo y necesidad. amor ni las expectativas de xito o fracaso. No ver nada
b) Cuando el valor es bajo y la expectativa de xi- ms que su propio deseo, que convertir en una necesi-
to tambin lo es, la probabilidad de una conducta mo- dad urgente.
tivada dirigida al objetivo es muy baja, aunque, en este Si la persona le gusta pero no ha perdido la cabeza, in-
caso, el deseo o la necesidad elevados pueden incre- tentar seducirla en tanto que la valora positivamente y se
mentar la probabilidad de ocurrencia de la conducta. ve capaz de alcanzar su objetivo. En cambio, dejar de pen-
c) Cuando el valor es elevado y la expectativa de sar en ella si la valora a la baja y adems ve difcil el con-
xito es baja, el elevado deseo o necesidad maximiza el quistarla. Si la desea y la valora, pero considera que ser
valor y minimiza la expectativa de xito, incrementan- muy difcil seducirla, lo ms probable es que incremente
do la probabilidad de que se produzca la conducta mo- su valor, lo cual a su vez restar importancia al hecho de si
tivada. ser o no capaz de conquistarla. En cambio, si no existe un
d) Cuando el valor es elevado y la expectativa de gran deseo, le quitar mritos a la persona y exagerar la
xite-es baja, el reducido deseo o necesidad minimiza dificultad en conseguirla. Tambin podra ocurrir que la

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persona no tuviera un gran valor, pero s exista en cambio titud necesaria para lograr objetivos que nos proponemos
la posibilidad de ligrsela fcilmente. Entonces, si existe en la vida.
un deseo previo, le quitar importancia a esos valores ba- El psiclogo Antonio Bolinches define la voluntad
jos e incrementar el factor xito. Si existiera un deseo me- como la capacidad de mantener libremente un esfuerzo
nor, entonces se exagera la valoracin baja y tambin se le continuado orientado a metas u objetivos deseados, mien-
resta importancia al hecho de conseguirla con facilidad. tras que el filsofo Jos Antonio Marina la explica como
Considero de sumo inters conocer cmo se compor- la motivacin inteligentemente dirigida. Aunque, en efec-
ta esta trada para entender el proceso de motivacin de to, la psicologa actual prefiere hablar de conductas moti-
una persona. Y reconocer, una vez ms, la fuerza, el em- vadas, en nuestro imaginario el tema de la voluntad sigue
puje que conlleva la percepcin de la necesidad, sobr(! todo siendo un elemento muy descriptivo: No tiene suficien-
en situaciones extremas. Solo as es posible interpretar por te voluntad para dejar de fumar, Sacara mejores notas
qu las personas somos capaces de actuar, a pesar de no si tuviera ms voluntad para el estudio, El Gobierno no
disponer, aparentemente, de motivacin alguna. Y subra- muestra ninguna voluntad poltica de atajar el problema
yo aparentemente, porque en el fondo siempre nos im- del cambio climtico.
pulsa algn tipo de propsito, sea la obtencin de una re- Sin embargo, los conocimientos actuales sobre el fun-
compensa inmediata (si haces esto, recibirs aquello) o cionamiento de nuestro cuerpo, en el que vamos a incluir
el ms clsico de evitar un castigo o un mal mayor. al cerebro, nos invita a observar hasta qu punto la volun-
tad tiene que ver con algunos procesos de relacin mente-
cuerpo. Dicho de otro modo, si toda voluntad exige fuer-
LA VOLUNTAD EST EN LA MENTE za y la aceptacin de un reto, el cuerpo puede intervenir
Y EN EL CUERPO facilitando la accin o puede convertirse en un gran obs-
tculo.
Excepciones aparte, la mayora de las personas dispo- Robert Sapolsky, uno de los grandes referentes en el
nen de la facultad de controlar el timn de la nave de su estudio del estrs, que sorprendi al mundo con un libro
vida. Dicho de otro modo, determinan previa y conscien- al que titul Por qu las cebras no tienen lcera?, explica
temente las intenciones y finalidades de sus acciones. Tie- que el modo de concebir las enfermedades que nos afligen
nen voluntad. Se entiende as que el ser y la voluntad son consiste en reconocer la interaccin entre el cuerpo y la
como ua y carne, un principio generador que impulsa y mente, en admitir que las emociones y la personalidad cau-
da sentido a nuestra existencia. No obstante, ceirse a esta san un tremendo impacto en el funcionamiento y la salud
visin trascendente parece depositar toda la responsabili- de la prctica totalidad de las clulas del organismo.
dad en lo despierta u oscura que se encuentre nuestra alma, En fisiologa se aprende que el cuerpo activa respues-
por no decir nuestro humor. U na visin ms actualizada tas y adaptaciones espedficas ante desafos concretos. Cada
definira la volumad como un esfuerzo personal, una ac- propsito que nos planteamos puede quedarse en una

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mera declaracin verbal, como los brindis de fin de ao, o cama con vigor y flexibilidad? Nos espera un da tranqui-
pueden penetrar en el campo de nuestra accin inmedia- lo o ya sabemos que va a ser estresante? Todo va a influir
ta. Cmo nos encontramos en ese momento? Estamos en esa voluntad que, quiz, nos impulsara a salir a comer-
preparados para la salida? Cul es nuestro nivel de estrs? nos el mundo. Sin embargo, cualquier factor o agente que
Y el nivel de optimismo? afecte a nuestros sistemas psquico, neuronal, endocrino
Suzanne Segerstrom, psicloga de la Universidad de o inmunolgico puede dar al traste con nuestras buenas
Kentucky, es una de las investigadoras pioneras en el es- intenciones.
tudio del optimismo y ahora tambin de las bases biol-
gicas de la fuerza de voluntad. Segerstrom ha comenzado
a identificar los cambios en los sistemas autnomo, car- Hoy en da las condiciones de vida exigen desarrollar
diovascular, inmunolgico y neuroendocrino durante los fuerza de voluntad. La hemos entrenado? La hemos he-
actos de fuerza de voluntad. Segn la investigadora, estos cho fuerte? As como para el atleta la preparacin fsica y
obedecen a una respuesta coordinada de todo el cuerpo que mental es imprescindible, tambin para lograr nuestros
nos ayudara a adaptarnos a los desafos que demandan objetivos debemos prepararnos en todos los sentidos. Hay
autocontrol. Como veremos ms adelante, esta palabra que tomarse muy en serio esa relacin entre la mente y el
odiada incluso por algunos especialistas, que relativizan las cuerpo para convertirla en una aliada. Eso supondr que
expectativas sobre nuestra capacidad de autocontrol, se algunas veces tocar hacer cosas que, en primera instancia,
convertir en la base para entender y manejar nuestra vo- no nos apetecen o nos parecen innecesarias a corto plazo.
luntad. No importa. Hay que hacerlo igualmente porque de lo
que aqu se trata es de muscular la voluntad. Entrenarse en
ello es entrenarse en el autocontrol.
Recordemos la pregunta del principio: ante el hecho
cotidiano de levantarse cada maana, cmo lo consegui-
mos, teniendo como tenemos un montn de razones para DEMASIADOS ESTMULOS PARA
no hacerlo? Seguramente porque tambin tenemos algu- TAN POCA VOLUNTAD
nas otras razones u obligaciones que nos mueven. En efec-
to: para los que quieren seguir entre las sbanas, levantar- Nuestra vida, tanto en el mbito personal como en el
se de la cama va a suponer un esfuerzo. social, est llena de paradojas. Una de ellas tiene que ver
No obstante, vamos a introducir ahora ese nuevo ele- con los enconados esfuerzos de un sistema sanitario que
mento del que venimos hablando. Cmo hemos descan- vela por la llamada prevencin e invierte miles de millo-
sado? Cmo sentimos a nuestro cuerpo, aparte de ador- nes en investigacin y en nuevos aparatos de precisin. Y
mecido? Nos duelen las articulaciones?, Hay rigidez? pese a ello, estamos ms enfermos que nunca.
Sentimos que noicae el mundo encima? Saltamos de la Otra paradoja curiosa tiene que ver con los motivos de

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este libro. Nuestras sociedades han logrado instaurar lo que En aquellos tiempos de escasez, los padres quisieron
se ha dado en llamar cultura del bienestar. Vivimos in- dar a sus hijos alimento, evitndoles as la muerte.
dudablemente ms y mucho mejor que nuestros antepasa- La generacin,posterior, que pudo vivir ms o menos
dos de hace solo cincuenta aos. Por el contrario, nos sen- bien alimentada, quiso que sus hijos tuvieran trabajo, evi-
timos peor que ellos porque ese mismo bienestar nos ha tndoles as la miseria.
inoculado un antgeno en pleno sistema anmico-vital: de- Aquellos que pudieron trabajar desearon que sus hijos
masiados estmulos para tan poca voluntad. Justo a la in- tuvieran estudios; que no solo accedieran a un puesto de
versa de aquellos tiempos en los que exista mucha ms vo- trabajo, sino que fueran alguien en la vida. Les evitaron
luntad (tambin resignacin) y menos compensaciones. la ignorancia.
Hay una respuesta comn para esas dos paradojas: tie- Una vez alcanzada la misin de tener retoos con estu-
nen que ver con nuestro estilo de vida. Todas las investi- dios, quisieron que adems disfrutaran de un estatus social
gaciones mdicas apuntan a que el aumento de enferme- o fueran exitosos a fin de evitar el rechazo o la mediocridad.
dades estn estrechamente relacionadas con los cambios Llegados ya a nue~stros das, la generacin de madres y
en las condiciones de vida de las personas. Lo mismo ocu- padres actuales quiere que sus hijos sean felices. Para ello
rre en el mbito psicolgico, donde observamos un incre- deben evitarles cualquier tipo de sufrimiento. Es un prin-
mento considerable de los trastornos, tanto mentales como cipio deseable para todo el mundo. Otra cosa distinta es
de personalidad. Todo apunta a que una de las causas es la permitrselo todo para evitar el sufrimiento momentneo.
forma en que hemos organizado nuestra existencia, en la Entonces creamos tiranos que usan el chantaje para salir-
que perseguimos infinidad de placeres innecesarios a un se con la suya.
precio demasiado doloroso. Como nos mostr Epicuro, En el escenario en que nos encontramos, las ltimas
hemos perdido la brjula de lo que es realmente natural y generaciones lo han tenido todo (para que sean felices) a
necesario. cambio de evitrselo todo, con lo cual no han desarrolla-
Quizs acabe ocurriendo, al contrario de lo que sos- do ni valorado el sentido del esfuerzo. Se hunden ante
tienen algunos polticos, que el hecho de eonvertirnos en cualquier frustracin y se irritan si no obtienen todo lo
la primera generacin que se vea obligada a reducir sus ex- que desean al instante.
pectativas materiales se revele como la gran oportunidad En la actualidad, el drama es el siguiente: esta va a ser
de vivir equilibrando el bienestar externo con el subjeti- la primera generacin que puede perderlo todo. De hecho,
vo. Vivir con mesura para sentirnos mucho mejor. todos los indicadores apuntan a que vivir peor que sus
En las conferencias que realizo en mbitos escolares padres. Cabe preguntarse, empero, si esa realidad es una
suelo presentar una especie de escalera descendente a par- desgracia y una amenaza o, por el contrario, una oportu-
tir de dos nicas variables: lo que cada generacin quiso nidad de construir una sociedad ms justa, realista y dota-
evitar a la siguiente y lo que le dio. Por no remontarme da de un bienestar interior o subjetivo que permita vivir
mucho en el tiempo, parto de la poca de la posguerra. en una autntica felicidad. Ahora que ya hemos compro-

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hado que el exceso no nos hace ms felices, sino ms an- Hace poco un poltico expona una situacin rocam-
siosos, tal vez ha llegado el momento de reconducir el bolesca que cada vez se da con ms frecuencia en el juego
bienestar logrado para orientarlo hacia una cultura del ser, entre nuestros representantes democrticos, los medios de
donde el crecimiento sea personal y a la vez colectivo, en comunicacin y las redes sociales. Mientras realizaba una
vez de esa codicia de bienes materiales que por poco aca- rueda de prensa en calidad de portavoz del gobierno que
ba arruinando el planeta. Dicho esto, no puedo ser insen- representaba, un miembro de la oposicin emiti su opi-
sible a los costes generacionales que supone una economa nin a travs de Twitter. El comentario fue recogido por
en recesin continua. un periodista, quien a su vez interrog al portavoz sobre
De momento, an nos resistimos al cambio. Los pa- tales declaraciones; cuando este an no haba acabado su
dres luchan por salvar los muebles y los hijos, como res- intervencin. Impresionante!
puesta, les devuelven indignacin. Menudo mundo que
nos habis dejado en herencia! No lo queremos! Hasta
ah puede entenderse la explosin de un sentimiento co-
lectivo, al que por empata se han sumado personas de toda
condicin que tambin aspiran a un mundo diferente.
Pasada la primera emergencia de este movimiento de
indignacin, llega la hora de pasar a la accin, de canalizar
dicho sentimiento en pos de lo que verdaderamente que-
remos, en lugar de limitarnos a manifestar lo que no quere-
mos. La fuerza y el empeo de la indignacin ha ~evuelto
a muchos ciudadanos la capacidad para reaccionar contra
esa indefensin en la que habitaban, convencidos de que
no haba nada que hacer. Es un movimiento que nos ani-
ma a escapar de las garras de la inmediatez para volver a la
reflexin y al sentido comunitario.
Deca Confucio que en pocas de guerra hacen falta
generales, pero en tiempo de crisis hacen falta buenos pen-
sadores. Precisamente, la inmediatez es enemiga del pen-
samiento profundo y elaborado. Cuando suprimamos esa
lacra que hoy en da est instalada en todos los mbitos
quiz seamos capaces de retomar el camino de los valores,
o sea, de distinguir entre lo que realmente vale y lo que no.
Sirva la siguiente ancdota para ilustrar la cuestin:

~ 52- -53-
2. Direccin (objetivo o tipo de motivacin)
Las fuentes de la activacin pueden ser intrnsecas o am-
bientales. Cuando la conducta est motivada por fuerzas
intrnsecas (por ejemplo, fatiga, curiosidad), est autorre-
gulada. Si las fuerzas que motivan son extrnsecas (dine-
ro, prestigio, poder, filiacin), estn reguladas por el en-
torno.

La decisin y eleccin de una meta suele basarse en una


Resumen del captulo trada:
1. Necesidad o deseo
2. Valor
3. Expectativa
Los estudios actuales sobre la voluntad aportan una nueva
visin:
1. La fuerza de voluntad es una respuesta tanto de la men-
te como del cuerpo, no solo un modo virtuoso de pen-
sar.
2. El uso de la fuerza de voluntad puede agotar los recursos
del cuerpo.
3. La fuerza de voluntad es limitada.
4. La fuerza de voluntad puede entrenarse.

Observa tus pensamientos recurrentes, porque se converti-


rn en creencias que van a modelar tu realidad, sern tu
mapa 'y, por ser el tuyo, te implicars en l, ser tu des-
tino.

Cmo podemos querer lo que no queremos? El nico sis-


tema consiste en abrir dos vas que rompan la inercia del h-
bito o de las creencias. Esas vas son :
1. El incremento de la necesidad (nuestro deseo se incre-
menta con la dificultad).
2. Revalorizando el objetivo, hacindolo ms atractivo (ir de
un bien a otro mayor).

Un estado motivacional depende de dos variables:


1. Activacin (debilidad o fuerza de la motivacin= energa)

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SEGUNDA REFLEXIN:
Esfuerzo o perseverancia entusiasta?

SOBREESFUERZOS PSICOLGICOS
INNECESARIOS

Mi experiencia como psiclogo clnico me ha permiti-


do desentraar algunos mecanismos que los humanos ela-
boramos con el mejor de los fines, aunque con el peor de
los resultados. Son nuestros prejuicios, que suponen una
carga o dispendio energtico del que, a veces, no somos
suficientemente conscientes. Del mismo modo que el cuer-
po se defiende y acoraza ante enemigos externos o el sis-
tema inmunitario se despliega ante amenazas orgnicas in-
ternas, nuestra psique, y en concreto esa construccin
mental a la que llamamos ego, dispone de sus mecanis-
mos para intentar sobrevivir a las incertidumbres existen-
ciales -lase miedos- con tal de favorecer su gran pro-
psito: mantenerse en calma y ser feliz. Probablemente
nuestros mayores sobreesfuerzos psicolgicos se destinen
en primer lugar a evitar el sufrimiento, y a lograr el goce y
el gozo en segunda instancia.
Aunque parezca que el principal destino del ser huma-
no sea alcanzar la felicidad, lo que se observa es que dedi-

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ca ms tiempo y recursos a evitar el sufrimiento que a con- que tantos quebraderos de cabeza nos dan. Lo ms pro-
seguir esa felicidad deseada. O quizs eso que llamamos bable es que te sientas identificado con alguno o algunos
felicidad se obtiene, de algn modo, cuando se logra que de ellos. Ni se te ocurra preocuparte. En primer lugar, por-
no exista motivo alguno de sufrimiento. Mientras hay do- que no lo sufres en tu soledad, sino que lo compartes con
lor, difcilmente puede haber tambin felicidad. As lo afir- muchsimas ms personas. No es ningn consuelo, sino
ma Rogeli Armengol, cuando determina que el dolor, en una forma de decirte que no confundas ese hbito con tu
sus diversas formas, dificulta o imposibilita la felicidad. personalidad. En segundo lugar, porque convendra saber
Se refiere al sufrimiento fsico tanto como al mental o an- hasta qu punto es un hbito persistente o solo presente
mico, en todas sus facetas: miedo, ansiedad, inquietud, en determinadas situaciones. Lo habitual es que todas las
amargura, angustia, malhumor o pena. El dolor, tal como personas presentemos, e menor o mayor medida, algu-
lo define el autor, es el mal. Lo malo es lo que causa dao nos de estos mecanismos psicolgicos.
o dolor.
No obstante, admitamos tambin que existe cierta ten-
dencia a complicarnos la vida, a causarnos un dolor inne- Escondernos detrs de una mscara
cesario por anhelar algunos imposibles que el mismo Ro-
geli Armengol relata: Cuando se examina con detalle la Probablemente el mayor sobreesfuerzo que realizamos
situacin de las personas infelices, la causa ms frecuente la mayora de humanos es escondernos detrs de esa ms-
de la desdicha es el error de esperar demasiado de la vida cara que llamamos persona, al menos ese es el sentido de
y de los dems, situacin que nos conduce irremediable- la palabra en griego. Llmese ego, rol, personaje o ms-
mente a la amargura. Desear en exceso ser amados y re- cara, nos referimos a eso de poner buena cara cuando esta-
conocidos, no cabe duda, genera demasiado estrs y esca- mos tristes, o de decir que s cuando queremos decir no, o
sas compensaciones. de mantenernos enteros ante un hijo para que no nos vea
Un camino basado en la evitacin es agotador. Exte- llorar; esos sobreesfuerzos para que no se nos note lo que
nuante. Sin embargo, insistimos en ello una y otra vez por- nos pasa por dentro, para esconder nuestras vulnerabilida-
que nos habituamos a repetir los mismos mecanismos de des, para ganarnos la estima y la valoracin de los dems
prevencin hasta convertirlos en hbitos mentales que, con la intencin de quedar bien con ellos a costa de sentir-
pese a reconocer que son negativos o infructuosos, nos pa- nos fatal con nosotros mismos. En resumen: una carga muy
recen inevitables:i:Jna vez mecanizados cuesta horrores pesada.
salir de ah. No obstante, se trata de una percepcin err- El peor de los precios ante esta actitud es la enferme-
nea. Hoy en da disponemos de mltiples metodologas dad, tanto psicolgica como orgnica. Retener, reprimir,
que ayudan a las personas a introducir cambios en esas es- aguantar, cortar, inhibir nuestros estados emocionales es
tructuras mentales que aparentan estar muy enraizadas. lo mismo qu~ acumular toxicidad. Dnde vamos a ver-
A continuacin expondr varios de estos mecanismos ter tanta energa negativa? Toda energa que no se destina

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a crear, acaba siendo destructiva. Por eso tambin enfer- Lo que quisiera resaltar de ese y otros muchos instan-
mamos. tes de revelacin personal es la fragilidad, la vulnerabili-
El proceso de individuacin por el que tanto apost dad en la que nos hallamos cuando emergen nuestros sen-
Crl Jung no deja de ser el camino de maduracin que bus- timientos ms ocultos. Quedamos al desnudo. Mostramos
ca encontrar el equilibrio que permita no traicionarse a uno los entresijos de nuestra coraza. Aireamos las miserias de
mismo y, a la vez, convivir integradamente con los dems. nuestros pensamientos. Exponemos las listas de nuestros
Tenemos miedo de nosotros mismos, de expresar lo que miedos y errores. Liberamos fieras y horrores. Quitamos
somos y lo que vivimos. Y tenemos miedo de los dems, la trampa y el cartn para quedar expuestos a la mirada
que nos engullan, que nos diluyamos en ellos, que no nos ajena. Tambin a su juicio o desprecio. Qu vergenza!
quieran, que nos rechacen. Por esos miedos nos protege- Esta situacin se produce porque tememos la reaccin
mos con mscaras, con corazas, con personajes. Son tiles del otro, aunque sea un s o un no. Uno nunca est solo en
para la vida social, aunque el precio es muy alto: el sobre- la vergenza, siempre es la idea de lo que pueda pensar el
esfuerzo constante de estar ocultando lo que tememos. otro lo que cau,sa el sufrimiento. Una situacin humillan-
te desencadena una rabia muda, una desesperacin o un
embrutecimiento traumtico. En esos casos la vergenza
La vergenza viene dada por el hecho de creer que el otro tiene una opi-
nin degradante. No obstante, eso no es lo peor. La reve-
Callada y agazapada en nuestro interior, la vergenza lacin de un secreto oculto ms bien tiende a liberarnos
esconde nuestras fragilidades. El miedo a la mirada del de su esclavitud, aunque a cambio nos deja expuestos y
otro, a su juicio, a su desprecio nos somete a un duro si- vulnerables. Entre la confesin y la respuesta del otro
lencio no escogido. Al final se evita casi todo para no mo- quedamos en paos menores, y justamente es eso lo que
rirse de vergenza. pretendemos esconder. No nos gusta mostrarnos frgi-
En mi prctica como psiclogo existe un momento ine- les, perdidos, confusos o sin razn alguna. Eso es lo que
vitablemente paradjico. En el primer encuentro, dos per- nos avergenza.
sonas que no se conocen de nada entab.l an una conver- Tambin nos avergenza someter a los dems a nues-
sacin en la que uno de ellos habla de sus aspectos ms tro sufrimiento. Con qu derecho echamos nuestra aflic-
ntimos y privados. De sopetn, se pasa del buenos das cin sobre nuestros allegados? Preferimos callar, sin dar-
al mire usted, me he enamorado de otra persona y mi pa- nos cuenta que de este modo enturbiamos an ms la
reja no lo sabe, por ejemplo. Con empata y respeto, el relacirt, introducimos en ella una sombra que se instala
profesional procurar que no sea un momento demasiado entre el t y el yo. Compartir alegras es una cosa pero,
chocante, ms an si se viene dispuesto a contarlo todo. quin querr unirse a nuestras vergenzas? Hay tantas
Establecer una relacin que facilite el proceso es funda- cuestiones que suponemos que no se pueden o deben ex-
mental. plicar, que preferimos el ocultamiento para no ser despre-

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ciados y para protegernos a nosotros mismos, preservan- de diferentes historias nos ofreci la posibilidad de re-
do la imagen que nos parece ms adecuada. flexionar sobre una dicotoma muy humana: la levedad y
Cuenta Boris Cyrulnik que uno se adapta a la vergen- el peso de vivir. Sin duda, en nuestra vida se dan situacio-
za mediante comportamientos de evitacin, de ocultacin nes de fragilidad, ms an en momentos como el actual,
o de retirada que alteran la relacin. No se libra uno de la cuando vemos tambalearse muchas de las bases sobre las
culpabilidad o de la vergenza, sino que se adapta a ella que edificbamos nuestra existencia. Es fcil vivir hoy con
para sufrir menos. Puede ocurrir, sin embargo, qu~ la ver- grandes dosis de desorientacin, miedo, incertidumbre,
genza se transforme en su contrario: en orgullo y arro- dudas ... Todo obedece a lo mismo: vulnerabilidad.
gancia. O, en ocasiones, en indiferencia o cinismo. Menu- Sometidos a ella, experimentamos la mayor de nues-
das cargas energticas! tras inseguridades, la sensacin inequvoca de no ser nada
La vergenza no sirve para nada, pero crea un escena- ni nadie. Desamparados, todo se hace enorme y nosotros
rio interior de moralidad y muchas veces de culpa. Se con- pequeos. Vivimos en una incmoda desnudez, vergen-
vierte as en una arma que el avergonzado entrega a quien za en estado puro, una sensacin de que la eternidad ser
le mira. Por eso no nos queda ms remedio que confiar en as de insoportable. Sin embargo, ese dolor del alma es-
nuestra propia mirada, en aceptar la vulnerabilidad como conde nuestras mayores fortalezas.
parte del proceso de aprender a ser. Sin silenciarla. Sin es- Del mismo modo que lo opuesto al miedo no es la va-
conderla. Expresndola adecuadamente. Eso es liberarse. lenta, sino la temeridad, lo contrario de la vulnerabilidad
El resto, solo supone atormentarse. no es la fortaleza, sino la insensibilidad. La fortaleza es la
virtud que equilibra esos dos extremos, el exceso y el de-
fecto, tal y como seal Aristteles. Qu fortaleza pue-
Resistirse a la vulnerabilidad de emerger de la vulnerabilidad? Cuando nos asalta la vul-
nerabilidad lo primero es franquearle la entrada, sin prisas,
Ahondemos algo ms en el tema anterior, aunque aho- condenas ni represiones. Hay que escuchar lo que nos dice
ra desde la perspectiva de la vulnerabilidad. U na de las car- sobre nosotros, lo que trae de nuestro pasado, lo que an-
gas ms onerosas es esconder nuestra propia fragilidad. daba desprotegido y lo que nos propone para el futuro.
No nos gusta que nos vean vulnerables porque tememos Hay que permitirse abandonar viejas fortalezas para abra-
que nos hieran, que nos rechacen o vernos en una situa- zar nuevas incertidumbres que algn da se convertirn, a
cin vergonzante. La vulnerabilidad no es un problema, su vez, en fuerzas renovadoras.
sino un estado del ser. S lo es, en cambio, resistirse a su Si la Vllnerabilidad nos ha puesto en duda, el paso si-
presencia. guiente es desdudarnos y asumir el riesgo del salto al va-
El e~ritor checo Milan Kundera plante sus dudas co. No importa ~anto el resultado de la eleccin como el
existenciales en una novela que despus se convirti en una propio acto de definir. Si solo vemos el resultado, si solo
exitosa pelcula: La insoportable levedad del ser. A travs actuamos bajo el control ms estricto, nos hacemos ms
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proclives a la vulnerabilidad. En cambio, asumir cierto gra- do obstaculizan tu autorrealizacin o cuando se vulne-
do de incertidumbre permite ejercer la entrega incondi- ran tus principios o valores.
cional a la confianza propia. Entre las confusiones del amor existe aquella que rela-
No hay que huir de la vulnerabilidad, sino abrazarla. ciona el hecho de amar con hacerse cargo del otro, acarrear
Hay que amarla como una parte de nosotros mismos y per- con l o ella, cargar con los deseos, expectativas y normas
mitirle que nos exponga a nuevos estadios de crecimiento. de aquellos con los que se est vinculado afectivamente.
Abrazar la vulnerabilidad es sostenernos a nosotros mis- Por un supuesto amor a la pareja, a los hijos o a los ami-
mos, amarnos desde el lado que solemos oscurecer. Es sen- gos, se asumen todos los esfuerzos que corresponderan a
tirnos vivos, sensibles y amantes. Lo contrario es un sobre- los otros, pero que a estos les cuestan o, en segn qu ca-
esfuerzo inhumano: armarse, defenderse y atacar. sos, no les apetecen. El que experimenta ese amor mal en-
tendido carga con las obligaciones de los dems y luego
muchas veces se queja de ello. Siente que su destino no es
Amar = hacerse cargo otro que hacerse cargo del sufrimiento ajeno, aunque en
el fondo sospecha que-es el mismo diablo quien les toma
A veces aparece la siguiente pregunta: qu seras capaz el pelo. Encerradas en el crculo del deber autoimpuesto,
de hacer por amor? Parece que otorgamos a ese sentimien- estas personas aceptan una pesada carga porque, segn
to una incondicionalidad en la que se es c:apaz de todo. De aducen, lo que ellas hagan, no tendrn que hacerlo otros.
mover montaas, alcanzar la luna, vencer cualquier obst- Me temo que tambin parte de la base de que nadie lo
culo. Son metforas hermosas, que retratan las heroicida- har como ellas. Esa conviccin, precisamente, sostiene
des de las que hemos sido capaces en nombre del amor. Sin una falsa manera de entender las relaciones. Tales perso-
embargo, esa visin platnica contrasta con ese otro amor, nas conciben de forma sesgada el hecho de llevar a cabo
el amor duro del que tan bien habla la filsofa Mara Tos- actos generosos y altruistas sin esperar nada a cambio:
cano, que invita a una concepcin realista, comprometida dado que se esfuerzan en ser generosas y abnegadas, espe-
y resistente ante las blandeces emocionales que nos presen- ran ser amadas. Demasiadas expectativas, demasiados so-
tan an los productos culturales contemporneos. breesfuerzos para acabar, al final, agotadas e infelices.
Tambin Walter Riso defiende una concepcin del Malditos hombres buenos!, como dira Nietzsche.
amor menos ciega y ms razonada, que supere esos vie-
jos esquemas que an sostiene la voz popular: Si hay
amor no necesitas D.ada, El verdadero amor es incondi- Amar a quien no nos ama
cional, El amor es eterno. Hasta dnde debemos
amar?, se pregunta Riso. El lmite, segn el autor, lo esta- La variante ms reconocida de las confusiones del amor
blece tu integridad, tu dignidad, tu felicidad. En cambio es seguramente la obstinacin en amar a quien no nos ama.
\ estos lmites se corrompen cuando no te quieren, cuan- Es un desgaste monumental. Un vaciamiento que no tie-

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ne compensacin. Una mala versin del arte de amar. Una Ser buenos = Ser obedientes
entrega a la dependencia emocional por la que se paga un
precio desorbitado. La alternativa, citando de nuevo a Muchas personas han crecido con un sentido obedien-
Riso, sera la siguiente: Si ya no te quieren, aprende a per- te de la existencia. Al contrario de los rebeldes, con o sin
der y retrate dignamente. causa, han aprendido a acarrear con las expectativas de los
La obstinacin en el malquerer se fundamenta en algu- dems reproduciendo la actitud que tan buenos dividen-
nas creencias errneas en las que incurrimos con frecuen- dos afectivos les dio en la infancia. Ahora, de mayores, un
cia: ejrcito de hombres y mujeres no saben cmo salir de esa
condenada visin de la existencia en la que no pueden
- Cuanto ms se resiste una relacin ms hay que lu- transgredir sus propias obligaciones, o no se atreven a ha-
char por ella. cerlo. Forjadas en el crisol de una cultura judeo-cristiana,
- Si es imposible an es ms deseoso. muy dada a la exhortacin del sacrificio, se convierten en
- Si le ponemos ganas, si queremos, podemos con cumplidoras y, para colmo, perfeccionistas. Nada les due-
todo. le tanto como defraudar a los dems, tener que admitir que
- La esperanza es lo ltimo que se pierde. no pueden, desobedecer a la autoridad, equivocarse en un
examen o ser pilladas en un renuncio, porque en el fondo
Algunas de estas perlas acaban justificando sufrimien- se consideran el ejemplo perfecto de la virtud y el control.
tos innecesarios. Tambin se buscan multitud de argiimen- Convertirse en un buen nio o en una nia buena tie-
tos para no ver la dura realidad de que nos abandonan, que ne su precio al cabo del tiempo. Sin apenas darse cuenta,
no nos quieren, que toca perder. esas personas que demostraron en su infancia disponer de
una impecable capacidad de adaptarse a todo, se encuen-
tran atrapadas en una curiosa paradoja: en ellas la virtud
Para Riso, la esperanza es lo primero que hay que per- deviene defecto, es decir, su mayor esfuerzo diario consis-
der. Hay que dejar de ver en el otro cualquier signo que te en seguir obedeciendo las expectativas de los dems, las
justifique el todava me quiere. Hay que dejar de visua- normas sociales, las obligaciones que se autoimponen,
lizar solo los buenos momentos y ser capaces de observar aunque no haga falta alguna. Siguen adaptndose, solo que
tambin las largas sesiones de dolor, desengaos y humi- ahora el verbo ha cambiado. Ahora acarrean con todo.
llacin. No obstante, el abandonado se recrea en el char- Menudo esfuerzo!
co de sus lgrimas, las expone como trofeo a su lealtad, a Muchas personas que no se permiten ser flexibles con-
su incombustible amor. Hay en todo ello algo de arrogan- sigo mismas en cambio lo son mucho ms con los dems,
cia: no poder soportar la idea del abandono. Con tal de aunque les pese. Es decir, les consienten lo que no se per-
evitarlo, se invierte tanta energa que la persona acaba des- miten a s mismas, lo que revierte en su propia incapaci-
nutrida afectivamente. dad para poner lmites. Suelen ser hiperresponsables, su-

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misas a las rdenes jerrquicas, disciplinadas y de una cia, y hasta cierto punto eso es verdad, es el resultado de
moral inflexible. Aunque aceptan que cada uno haga lo los aprendizajes que se van llevando a cabo en el transcur-
que quiera hacer, ellas no se lo permiten, no pueden ser so de la vida.
malas>> con los dems y, para colmo, se recriminan por Sin embargo, tambin lo es que muchas personas, en
ello. Si un da se pasan un peln de la raya, se avergenzan su proceso de maduracin, no aprenden a definirse por s
tanto que la culpa les corroe por dentro. mismas y muestran dificultades en escoger lo que les con-
Volvamos a Nietzsche. En boca de Zaratustra, nos pre- viene, no disponen de una brjula interior que les oriente
viene que el gran dragn se llama t debes, mientras que en las encrucijadas; en definitiva, viven sin definirse, a mer-
el espritu del len dice yo quiero. Si uno pretende que ced del viento que sople y de los que tienen la habilidad de
todos los valores reluzcan en l, renunciar a lo que quie- hacer que se sientan a resguardo. Como todo, esta actitud
re, a crearse su libertad, para convertirse en lo que debe o tiene sus riesgos y sus ventajas.
en lo que debera, un espritu obediente aplastado por su En la adolescencia, la bsqueda del ser, del rol social,
propia carga. Hubo un tiempo en el que no haba mayor del desarrollo sexual, de la integracin con el grupo -que
grandeza que cumplir con el deber. Hoy, faltar a nuestra a veces puede ser tormentosa-puede producir dificulta-
fuerza transformadora, a nuestra creatividad, a vivir en lo des para que madur adecuadamente la seguridad en uno
que amamos es renunciar al poder de nuestra voluntad. mismo y provoca una excesiva dependencia de los dems.
Conquistar nuestra libertad pasa por librarse tambin del Uno aprende a definirse ms por lo que los otros quieren
apego a una obediencia excesiva. En este sentido, hay tres que por su propio criterio. El asunto podra quedar cerra-
consignas que pueden resultar tiles: ocuparse sin exigir, do aqu, etiquetado como un tema de baja autoestima.
amar sin imponer condiciones y avanzar hacia los objeti- No obstante, una mirada ms atenta podra desvelar-
vos sin apego por los resultados. No son una norma infa- nos que esas personas pueden ir ms all de una mera di-
lible, pero pueden proporcionar una vida con menos com- ficultad para escoger lo que quieren. Acaban por definir-
plicaciones. se a travs de los dems, es decir, se convierten en su
sombra, las imitan, se vacan de s mismas para dar cabida
a los deseos y las necesidades ajenas. Tanto es as, que solo
La indefinicin entienden la existencia gracias a la mirada de la otra per-
sona o del grupo de pertenencia. Solo se sienten fuertes si
Algunas personas tienen autnticas dificultades para reciben su fuerza y solidez. Claro que entonces se convier-
definirse en la vida, para decidir lo que quieren, cmo lo ten en dependientes; hooligans, sectarias, sumisas o inde-
quieren y con quin lo quieren. Desarrollar una persona- finidas.
lidad slida no es tan fcil como parece. Se dira que los Tambin existen personas cuya conducta no es tan ex-
aos van poniendo orden en nuestra vida y que con el trema, aunque padecen de eso que podramos llamar no
tiempo sabemos mejor cmo manejarnos por la existen- tocar de pies en el suelo. Es una analoga muy descripti-

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va, puesto que les encanta vivir de sus emociones y sensa- Henri Frqric Amiel deca que el hombre que pretende
ciones. Se hallan en una especie de montaa rusa emocio- verlo todo con claridad antes de decidir, nunca decide. El
nal, lo que afecta en gran medida a la capacidad de problema, pues, no es la duda en s misma, sino la eleccin.
equilibrar razn y emocin. Al fallar esa conexin, sus ac- Si no hay nada que decidir, la duda no tiene sentido.
ciones pueden ser totalitarias. Ahora blanco, ahora negro. El proceso de maduracin consiste en un delicado equi-
Ahora aqu, ahora all. O se preocupan demasiado o les librio entre nuestras definiciones y la capacidad de supri-
importa un bledo. mirlas temporalmente cuando se convierten en un impedi-
Seguramente el paradigma del indefinido es la duda. mento. Es salir del orden establecido y permitirse el caos,
Dudar no es bueno ni malo por s mismo. La ciencia se ali- que conlleva creatividad y aprendizaje, para luego danzar
menta precisamente de cuestionar todo lo que un da fue en una nueva ordenacin. Por eso definirse equivale a ele-
una certeza. Los humanos evolucionamos en todos los gir. Cuando evitamos hacerlo, corremos el riesgo de que
sentidos cuando nos planteamos dudas sobre nuestras los dems lo hagan por nosotros. Aunque a algunos les
creencias y nuestros comportamientos. Charles Darwin vaya bien as, sobre todo para evitar responsabilidades, lo
afirmaba: Sin duda no hay progreso, y Aristteles, por cierto es que el crecimiento personal se alcanza justamen-
su parte, proclam: La duda es el principio de la sabidu- te tomando decisiones. Es la manera de aprender a confiar
ra. Consideramos que una actitud inteligente ante la vida en uno mismo. La nica manera de evitar vivir en la inde-
es poner en observacin las supuestas grandes verdades finicin.
que la gente vocifera a diario, as como aquellas que noso-
tros mismos defendemos a capa y espada.
Para Jorge Luis Borges, la duda es uno de los nom- CENTRARSE EN LAS ACTITUDES Y NO
bres de la inteligencia. Un distanciamiento crtico con- EN LAS PERSONALIDADES
lleva una mayor capacidad para analizar la mayora de
acontecimientos de nuestras vidas. A ello se entreg S- Uno de los peores enredos de nuestro lenguaje es la
crates, el filsofo, al interrogar continuamente a sus con- asignacin del ser o de la identidad a todo lo que hacemos:
ciudadanos para saber cmo construan sus supuestas No eres bueno en esto (en lugar de no se te da bien),
verdades; con qu premisas organizaban sus creencias. Eres torpe, Eres tonto, Eres irresponsable, Eres
Dudar, pues, ha sido y sigue siendo til para nuestra evo- demasiado optimista, Mira que eres pesado. Lo que ha-
lucin. cemos y decimos es atribuible a la conducta, o sea, al ha-
Aun as, una cosa es dudar y la otra obsesionarse por cer y al decir. Sin embargo, con sorprendente facilidad col-
resolver las dudas. La duda continuada, repetitiva, se con- gamos sambenitos a la gente y nos quedamos tan anchos.
vierte en un laberinto sin salida que acaba convirtindose No somos conscientes de que una cosa es la conducta y
en una obsesin. La incertidumbre emocional finalmente otra la identidad. Solo que, para simplificar, tendemos a
conduce a la incapacidad de actuar. El escritor y filsofo generalizar, al estilo por un perro que mat mataperros

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me llamaron. La tendencia a la generalizacin en nues- canzar nuestros propsitos. La primera de ellas estriba en
tras conversaciones tiene delito, aunque no as condena. lo que en trminos psicolgicos se llama locus de control.
Lo mismo ocurre cuando llega el momento de poner Se refiere bsicamente al lugar donde situamos el centro de
en marcha cualquier propsito que nos hayamos hecho. la situacin que queremos desarrollar: si depende de noso-
De poco va a servir que, despus de leer este libro e inten- tros o queda sujeto a otras personas o agentes externos.
tar planificar una accin dirigida a su objetivo, acabes con- Recuerdo el caso de un compaero que dej de fumar
cluyendo que no servir de nada porque no valgo para por amor. Y tambin por desamor volvi a fumar. Si el
esto, siempre me equivoco, soy fatal para hacer pla- ccmtrol est fuera de nosotros tenemos que poder desa-
nes, no podr hacerlo porque me conozco no tengo rrollar otras estrategias. Por ejemplo, el profesor Stephen
paciencia para eso, no soy perseverante, soy un de- R. Covey ide el famoso centro de atencin cuando nos
sastre, etc. proponemos un objetivo concreto, y lo desarroll a travs
Cuando centramos la atencin en nuestra personali- del siguiente esquema:
dad aparecen las grandes etiquetas con las que nos hemos
identificado, sin dar oportunidad alguna a una simple ac- Centro de preocupacin: Todo aquello que con-
titud. Por ms que crea que no dispongo de una habilidad cierne a nuestras preocupaciones cotidianas, familiares
o de una actitud concreta, solo puedo comprobarlo real- yde salud.
mente si me atrevo a intentarlo. Y, en el caso de haberlo Centro de influencia: Define el rea de preocupa-
intentado antes, lo nico que nos dice la experiencia es que ciones donde no es posible realizar verdaderos cam-
el resultado no ha sido el ptimo, con lo. cual ser necesa- bios.
rio seguir probando. La diferencia entre quien lo consigue Centro de atencin: Las cosas que nos preocupan
y quien fracasa radica en dnde sita la fuente del proble- y que caen bajo nuestra capacidad de influencia, que se
ma (como vimos en las atribuciones de causa). sincronizan con nuestra misin y surgen oportuna-
Otra manera de verlo es determinar si nos fijamos en mente.
la personalidad (identidad) o en la actitud (valores inclui-
dos). Todo lo que se focaliza en la personalidad ser un Si dedicamos tiempo y esfuerzos a cualquier otro m-
hueso duro de roer, porque se trata de una generalizacin bito que no sea el centro de atencin, la efectividad se re-
a partir de la memoria que tenemos de nosotros mismos. duce. Si nos pasamos el da en el crculo de preocupacin
En cambio, centrados en la actitud, podemos confiar en (qu pasar ... ), desperdiciamos tiempo en cosas que no
cambios de conducta. podemos controlar ni influir en ellas. Eso es lo que les ocu-
rre fundamentalmente a las personas que se centran en los
problemas ms que en las soluciones. Cierto que identifi-
Me gustara aportar algunas reflexiones y propuestas car un problema puede ser media solucin, pero si ese pro-
de actitud que permitan una mejor predisposicin para al- ceso es estril, vale ms centrarse en las soluciones.

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Cuando actuamos dentro de nuestro crculo de in- servicio del bien comn son el garante de la nueva huma-
fluencia tal vez las cosas puedan ir a mejor, aunque siguen nidad que se avecina. A estas actitudes podemos aadir
sin estar en nuestro radio de accin. Cuando nos fijamos otras que reconocemos por su valor de toda la vida:
metas es importante que estn dentro de nuestra rea de
atencin. As obtendremos el mximo rendimiento de
nuestros esfuerzos. A eso lo llamo crear condiciones La actitud positiva
para que las cosas sucedan. Es cierto que el amor no se bus-
ca, sino que se encuentra. No obstante, s se pueden crear Todos los estudios sobre el tema afirman que las per-
condiciones para que eso suceda. Sentado en el sof de sonas pesimistas viven algo menos que las optimistas. Algo
casa, difcilmente llamar a la puerta ... , aunque nunca se tendr esa visin de la vida que alarga la existencia, mejo-
sabe. ra la salud y permite ms satisfaccin con la propia vida.
En ese sentido, quisiera recordar la necesidad de cen- La actitud positiva se basa, fundamentalmente, en elegir el
trarnos en las actividades ms que en los resultados. Si des- valor: intrnseco de todas las cosas. No pretende ser una
pus de empezar una dieta te pasas el da consultando la visin ingenua de la realidad, sino ver en ella lo que per-
bscula, eso no te ayudar en tu proceso. Como suele de- mite gozarla o que le otorga un sentido significativo.
cirse, es mejor gozar del viaje. Cuando lleguemos a puer-
to, ya veremos.
El locus de control es importante. Tambin lo es, y hoy Entusiasmo
ms que nunca, buscar facilitado res. U na buena actitud re-
quiere apertura hacia los dems, flexibilidad para trabajar En el vocabulario que usamos para interpretar la rea-
en equipo y humildad para reconocer dnde no podemos lidad, algunas palabras como ilusin, alegra, opti-
llegar y s en cambio dnde lo pueden hacer otros que nos mismo o entusiasmo han perdido brillo. Parecen no
pueden ayudar. Hoy sabemos que una de las mejores for- ajustarse al contexto, pero sin ellas la vida queda encogi-
mas de motivarse, cuando hay que afrontar grandes es- da. Conservamos la capacidad de sentirnos vivos, de deci-
fuerzos, es hacerlos con otros que estn pasando por la dir hasta dnde queremos que nos afecten los sucesos del
misma experiencia o con facilitadores (como los coach) exterior y, sobre todo, la facultad de seguir sintiendo y
que refuerzan y modulan la planificacin. amando. Tenemos, si queremos, la posibilidad de cambiar,
La complejidad de nuestro mundo exige la colabora- de decidir cmo hemos de vivir.
cin de todos. Solo una perspectiva de ganar-ganar pue- El sustantivo entusiasmo procede del griego en-
de sobrevivir al reto de los cambios continuos y de la in- thousiasms, formado sobre la preposicin en y el sustan-
certidumbre convertida en un elemento ms de nuestro tivo thes, dios, que suele traducirse como el ser habi-
da a da. La actitud colaborativa, la capacidad de gestio- tado por los dioses o por las energas creadoras del
nar acuerdos ms que conflictos, la creatividad puesta al universo. El entusiasta posee el poder de crear y, lo mejor,

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contagiarlo a los dems. Esa es una de las claves del xito al corazn para que adquiera su fuego natural, en un acto
en la vida. El entusiasmo tiene mayor capacidad de in- de amor hacia uno mismo y hacia la vida. Porque amamos
fluencia, mientras que el desnimo ahuyenta. El entusias- somos bravos, y no a la inversa. Solo as cabe entender los
ta que no vende humo es capaz de atraer porque despier- gestos y las gestas extraordinarias que han hecho muchas
ta luz en los dems. personas que en absoluto ocultan en su interior a un beli-
coso guerrero.

Confianza
Actitud generativa
Uno de los pilares de nuestra autoestima es la confian-
za. Se traduce en la inagotable capacidad de creer en nues- Como hemos observado, algunas personas tienden a
tras fortalezas, en la aceptacin de nuestras debilidades y centrarse en los problemas o en las zonas oscuras de la
la voluntad de convertirlo todo en una nueva posibilidad. existencia. Metidos en esos stanos difcilmente pueden
La confianza se desarrolla con la prctica, es decir, con- apreciar la luz del sol. Sin embargo, la vida es, en esencia,
fiando. generativa: crea continuamente. Tambin nosotros tene-
Algunas personas confunden confianza con resultados mos la capacidad de encontrar en todas las cosas los ele-
positivos. La confianza, precisamente, se pone de mani- mentos necesarios para una nueva creacin. Todo consis-
fiesto en los momentos crticos. Puede ocurrir que nos de- te en saber unir puntos y dejarse guiar por la intuicin.
cepcionen, nos tomen el pelo o nos sintamos frustrados La actitud generativa tambin tiene que ver con el tra-
sin que nada de todo ello resquebraje nuestra confianza. to con los dems, ya sea en relaciones o actividades. Sa-
Por qu? Porque quien confa aprende de todo; porque bemos sacar lo mejor de los dems? Toda experiencia con
quien confa se hace responsable de su vida; porque quien otro ser humano se fundamenta en el encuentro. No es po-
confa tiene la esperanza de que ocurrir lo mejor que pue- sible experimentar a mis semejantes, sino encontrar-
da ocurrir; porque quien confa, confa. los. Lo que seamos capaces de generar en ese encuentro
es lo que prevalecer.

Coraje
Equilibrio
El ideograma chino y japons para referirse a la pala-
bra coraje alude al amor que suscita la habilidad de ser Cada vez son ms los que van descubriendo lo que po-
bravo. Al adoptar una actitud con coraje no estamos recu- dramos denominar el camino de en medio. Como vi-
rriendo a la valenta, ni a una fuerza extrema, ni a la resig- mos en los mitos del esfuerzo y el logro, todas las filoso-
nacin ante el sufrimiento. En realidad, se trata de alentar fas habidas y por haber apuestan por una vida sin excesos.

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La virtud se encuentra siempre, como manifest Arist- REVALORIZAR EL ESFUERZO: LA
teles, entre el exceso y la carencia. PERSEVERANCIA ENTUSIASTA
El equilibrio no significa, empero, la justa mesura.
Cualquier exigencia u obligacin para encontrar un deter- No fue hasta los cuarenta y tantos cuando aprend de
minado equilibrio puede volverse contra el mismo. No se mi maestro una de sus mejores lecciones orientales: todo
trata de la precisin que cabe medir en una balanza, sino con ilusin, nada por obligacin! Esta breve frase encie-
del intento dinmico de mantener en equilibrio esas dos rra toda una declaracin existencial. Los griegos nos im-
fuerzas que tientan a la virtud. En trminos sociales, ha- pulsaron hacia la virtud a travs de la lucha y la victoria,
blamos de sentido comn. para obtener as la condicin de personas honorables. Hoy
preferimos hablar de personas felices y nos cuestionamos
si realmente la lucha debe ser el camino. No obstante, son
Nobleza planteamientos distintos.
Hablar de ilusin y de felicidad parece chocar con la
El ser noble no es cuestin de ttulos nobiliarios, sino idea actual de revalorizar el esfuerzo. De nuevo, parece an-
del sentido del deber. Aun:que es una expresin que ha que- teponerse la idea virtuosa (el esfuerzo) a la capacidad de
dado en desuso, quiz deba recuperarse a tenor del desajus- vivir en estados placenteros y apasionantes. Dicho de otro
te que hemos experimentado entre el hedonismo galopan- modo, el precio de la felicidad es el esfuerzo: quien algo
te y la frustracin con la que nos ha golpeado la crisis. Hoy quiere, algo le cuesta! La frase en s misma estipula clara-
nos referimos al sentido del deber como responsabilidad mente la inequvoca relacin entre lo uno y lo otro. Sin
personal. embargo, el uso social tanto de esta como de otras expre-
Adems, cabe tambin un sentido de responsabilidad siones parecidas pretende poner la atencin en los costes,
hacia los dems y hacia el entorno, nuestro hbitat, nues- lo que acaba siendo relativamente poco motivador. Dn-
tra casa planetaria. Tampoco entonces nos referimos a ello de queda la ilusin? Por qu ahora interesa ms hablar de
como sentido del deber, sino como compromiso, que esfuerzo? De qu esfuerzo estamos hablando cuando nos
involucra la facultad de mantener la palabra dada, de bus- referimos a l?
car la congruencia entre nuestras palabras y nuestros ac- Un'a sociedad en crisis y con sensacin de andar a la
tos, de mantenernos fieles a las historias compartidas. No deriva por fallo mltiple de todo el sistema exige un gran
hay libertad sin responsabilidad. No hay responsabilidad esfuerzo a sus ciudadanos para salvar la situacin, para
. .
sm compromiso. seguir adelante, para recuperar las condiciones de vida
daadas. En apariencia es una buena causa y seguramen-
te obedece a la mejor de las intenciones. No obstante,
cabe preguntarse si merece la pena realizar ese gran es-
fuerzo para volver al mismo lugar que ha suscitado la cri-

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sis. Es decir, se nos pide que nos esforcemos para mante- el encuentro. Y de hacerlo con respeto al medio, porque
ner el mismo sistema. Entonces el esfuerzo est siendo es nuestro hogar.
usado como regulador social, un nuevo intento de recu- Obsrvese entonces que hablo de responsabilidad,
perar una filosofa moral centrada en lo que es correcto, compromiso, creacin e ilusin, comunin y celebracin,
en lugar de lo que es bueno. An hay quien teme que, si respeto y sentido. En cambio, no aludo a obligacin, es-
somos demasiado felices, nos volveremos ociosos y deja- fuerzo, obediencia, sumisin, miedo y culpa. Cabe enten-
remos de cumplir con el deber de levantar la sociedad y der, entonces, que podemos vivir con plenitud sin empe-
perpetuar as lo de siempre y a los de siempre. Existe otra arnos en ello, al igual que no se empuja al ro para que
manera de conseguir las cosas? Hacia dnde hay que di- fluya. Lo que pretendamos en la vida ha de ser porque lo
rigir el esfuerzo? Nos salvaremos por ilusin o por obli- amamos, no porque nos esforcemos en ello. Uno de los
gacin? grandes errores de nuestro sistema actual es que pretende
A esta poca que estamos viviendo suele atribursele meternos con calzador muchas cosas que simplemente no
un cambio de conciencia por las transformaciones que deseamos. Tambin es cierto que nosotros mismos, a me-
conlleva en todos los sentidos, tambin en la actitud vital nudo, nos esforzamos en vano para que las cosas sean
con que afrontamos la existencia. Un sector considerable como queremos, y no como son. Todo ello conlleva sufri-
de la sociedad lleva tiempo evolucionando hacia una com- miento.
prensin del ser humano que trasciende la idea de pasar Por supuesto, no se llega a la responsabilidad sin una
por esta vida como meros Horno habilis o como transen- actitud perseverante. Cuando el propsito es lo suficien- '
tes que deb~n sortear los obstculos del destino, para en- temente digno y motivador, no cabe duda de que requeri-
contrar algunos remansos de paz y amor en ncleos fami- r de una actitud tambin temida aunque reivindicable de
liares y llegar al fin de sus das habiendo cumplido con nuevo: autodisciplina. La conducta disciplinada no es ms
todos los deberes legales y morales de los tiempos que les que el camino que elegimos para alcanzar nuestro destino.
haya tocado en suerte. No obstante, arrastramos una mala relacin con dicha
Esta renovada cultura del ser permite una compren- palabra, asociada a rigidez, militarismo, fundamentalismo
sin de la vida a partir del credo existencialista de la res- o deber y castigo. Tal vez ser necesario recuperar su sig-
ponsabilidad personal. La vida no consiste solo en sortear nificado esencial, que no es otro que la tarea del discpulo
los productos culturales con los que nos encontramos, en su trayectoria de aprendizaje. Si aceptamos que todos
sino, ante todo, en un compromiso con uno mismo, con somos aprendices del misterio de vivir, es obvio que solo
los dems y con el mundo en el que habitamos. El sentido con disciplina adquiriremos la prctica que nos permitir
de la responsabilidad, empero, no representa carga algu- desvelar lo que esconde cada recodo de ese camino, que se
na, ni obligacin. Es una decisin. Es una ilusin por es- hace al andar.
tar vivo y tener la oportunidad de llevar una existencia con Hablar de esfuerzo implica referirse al compromiso
sentido. Y de hacerlo con los dems, porque celebramos que establecemos con lo que amamos. Es aceptar la res-

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ponsabilidad de perseverar ante las fuerzas que se oponen de, entre otras cosas, desvelar y actualizar nuestros dones,
a nuestros propsitos porque valoramos la dignidad y el habilidades o mritos, como piedra angular donde asen-
bien que hace a nuestro espritu. Es aceptar con ilusin el tarnos, para entregarse a su vez al misterio trascendente de
camino que debemos recorrer sabiendo que conllevar la existencia. Lo que logramos en tan bella tarea es la ple-
prcticas disciplinadas. Es gozar de la experiencia de fluir na confianza en nosotros mismos, paso ineludible hacia la
porque amamos lo que hacemos y hacemos lo que ama- conquista de nuestra libertad.
mos. Todo con ilusin, nada por obligacin! Cada vez se hace ms necesaria la intervencin en to-
Muchas personas se resisten a aceptar esta idea, bajo la dos los frentes de personas con sentido integral y espiri-
estricta justificacin de que el mundo no funciona de esta tual. Personas que entiendan el sentido de interconexin
manera; de que el contexto actual es duro, exigente y com- en la que se manifiestan todos los fenmenos de la exis-
petitivo, con lo cual la pretensin de vivir con tan esmera- tencia, una visin cuntica de la vida, as como de su fun-
da fluidez es cosa ms de ilusos que de personas ilusiona- cionalidad creativa y en red. Personas que dejen atrs los
das. Son precisamente las mismas que acaban sometidas al discurs9s de la felicidad vaca para abrazar una plenitud
rigor del sistema, sin permitirse siquiera replantearse qu que d sentido a la vida y que expanda la luz de una con-
es lo que quieren de veras, es decir, qu quieren ms all ciencia ms armnica entre el ser y la naturaleza en la que
de lo que desean o ms all de los criterios sociales condi- habita. sas personas y su inspiracin ya existen, solo que
cionantes. No hace falta convertirse en un outsider. Bas- actan desde planos que no son el material; no caben en
tar con atender a criterios de orden interno, tal como pro- los sistemas actuales, pero siembran pacientemente las se-
claman todas las investigaciones psicolgicas llevadas a millas en el nico lugar donde estas pueden germinar: en
cabo estos ltimos aos: su interior. Y solo desde ah puede expandirse la nueva
conciencia que ahora se precisa.
Mihalyi Csikszentmihalyi (fluir).
Barry Schwartz (por qu ms es menos).
Malcom Glawell (inteligencia intuitiva). EL MITO DEL ESFUERZO Y EL LOGRO
Martn Seligman (desarrollar emociones positivas).
Ken Robinson (descubrir tu pasin lo cambia todo). Pocas dudas quedan ya a la hora de proclamar nuestra
predeterminacin simblica: interpretar y comprender la
Todas ellas exigen algo muy concreto y abstracto a la realidad que vivimos de un modo global es un ejercicio
vez: robustecer el carcter fortaleciendo las dimensiones que realizamos con la misma naturalidad con la que respi-
interiores, lo que implica primero conocerlas. Fortalecer ramos. Algunos de esos smbolos adquieren la categora
asimismo el msculo de la voluntad, encontrando equili- de mito al representar una idealizacin, un concepto del
brio y armona en la relacin entre la mente y el cuerpo. yo, un modelo que sirve para resolver interrogantes sobre
El desarrollo de actividades de autoconocimiento preten- nuestra naturaleza, sentido existencial y las luces y som-

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bras que nos envuelven. Son corno la prehistoria de nues- dida corno la imagen anhelada del ideal. Ah es donde apa-
tras historias personales. Corno dira el ensayista Rob Rie- rece el concepto de aret, cuya traduccin a nuestro len-
rnen, los mitos son las huellas ms antiguas de la mente guaje equivaldra a la palabra virtud o a la nocin de
humana. Llevar una existencia cargada de sentido signifi- excelencia humana. Segn los griegos clsicos, no hay
ca vivir de forma mtica, es decir, de forma que cada ser virtud superior a la dik, o sentido de la justicia, entendi-
humano decida qu huellas va a seguir. da corno estar en conformidad con el mundo organizado,
Los mitos no son meras fbulas infantiles ni metforas la rectitud, el reparto justo de las cosas y la armona con el
sobre la modernidad. Describen una manera de ver el cosmos, eso es, ocupar el lugar que a cada uno le corres-
mundo con la que vamos intimando hasta habitar en ella. ponde.
Al final, pueden llegar a ser los comportamientos que El autor ms conocido que impuls la aret fue Ho-
orientan nuestra vida en un sentido determinado. Luc Fe- mero, a travs de sus best-sellers, la Ilada y la Odisea. Para
rry, el filsofo francs, afirma que la mitologa nos sumi- Homero, la aret es el atributo tico propio de la aristo-
nistra mensajes de gran profundidad, perspectivas que per- cracia, descartando as al pueblo llano, discriminacin que
miten orientarnos hacia lo que concebirnos como una vida solo puede entenderse en un contexto en el que se preten-
buena, sin falsas ilusiones, aceptando nuestra finitud. U na da encumbrar a algunos hombres a la categora de semi-
perspectiva que pretende ser una sabidura para los mor- dioses. se fue el caso de Ulises, mito de la aret por re-
tales o, tal vez, como ahora suele decirse, una visin lai- presentar la nobleza, la valenta y la habilidad. Debe
ca de la espiritualidad. quedar claro, no obstante, que la palabra nobleza ha de
Vamos a detenernos en el mito que mejor pueda repre- entenderse como sentido del deber ante el ideal.
sentar esa idea que permanece en nuestro imaginario so- Existe entonces el orgullo de la nobleza, acompaado
bre el logro y el esfuerzo que lo conquista. De dnde pro- del conocimiento de que esta primaca solo puede conser-
cede nuestra idea de luchar contra las adversidades, varse mediante las virtudes por las cuales se ha alcanzado.
externas o internas, y alcanzar nuestros propsitos? Nos La lucha y la victoria son la verdadera prueba de fuego de
ayudar a ello aprender algunas palabras de la Grecia an- la virtud humana. Sin embargo, no se refiere tanto al triun-
tigua, corno aret, hybris y dik. fo fsico como al mantenimiento de la aret obtenida me-
A mediados del siglo pasado, el fillogo alemn Wer- diante el rudo dominio de la naturaleza. Aristteles lo ex-
ner Jager public el ms detallado estudio sobre la nocin puso claramente: Es notorio que los hombres aspiran al
de paideia, base de los ideales de la cultura griega. En esa honor para asegurar su propio valor, su aret. Aspiran as
civilizacin se preconizaba la formacin del hombre me- a ser honrados por las gentes juiciosas que los conocen y
diante la creacin de un tipo ideal ntimamente coherente a causa de su propio y real valer. As reconocen el valor
y claramente determinado. La educacin no es posible sin mismo como lo ms alto.
que se ofrezca al espritu una imagen del hombre como Dicho llanamente: a ms logros virtuosos, ms eleva-
tiene que ser. Lo fundamental en ella es la belleza, enten- da la idea de uno mismo y del valor de la virtud. Tanto es

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as que la exigencia de recompensa queda en un plano se- No cabe duda de que el peor enemigo para el sentido
cundario y en modo alguno decisivo. Ese afn de nobleza del deber es el anhelo del placer. Ambos cohabitan en no-
dio en llamarse herosmo, aunque probablemente hoy sotros, aunque cada uno merece su espacio y tiempo. Es lo
lo denominaramos sana ambicin, cosa que echan de que suele expresarse como: Cada cosa tiene su momento
menos muchos profesores y muchos empresarios del pas. y hay un momento para cada cosa. Sin embargo, todos
Una ambicin que persigue la virtud de la dik, ms que hemos experimentado la tensin entre ambas fuerzas cuan-
el beneficio propio. do ambas se cruzan. Muchas personas acaban ahogadas por
Esta idea aristotlica enlaza con otro de nuestros mi- la hybris. Si la dik es la virtud ms elevada, la falta ms gra-
tos, en este caso de la psicologa: la ley del efecto. Ed- ve que se puede cometer a los ojos de los griegos es la des-
ward Lee Thorndike, profesor e investigador, observ que mesura, el exceso, apartarse del lugar que nos corresponde
cuando una conducta va acompaada o seguida por satis- para forzarlo todo a nuestro antojo. Recuerda lo que le
faccin, se tender a repetirla cuando la situacin surja de ocurri al rey Midas por su desmesurada ambicin. A me-
nuevo, y al contrario: si va acompaada o seguida por in- nudo confundimos la buena vida con la vida buena.
satisfaccin se tender a no emitirla. Aunque las pruebas El hecho de desear no supone ningn problema. S
fueron realizadas con animales, es fcil deducir la simili- pueden serlo la adiccin, la desmesura, la ingobernabili-
tud con nuestros comportamientos. Esta ley antecedi a dad, la esclavitud, la inmediatez, la impulsividad, la arro-
los trabajos del conductista Frederic Skinner, quien inmor- . gancia que el deseo comporta. Si antes hablbamos de vir-
taliz para la psicologa una de las leyes ms importantes tudes, ahora hay que plantear la otra cara de la moneda:
del aprendizaje humano: el refuerzo. Eso es lo que practi- las fuerzas oscuras. El triunfo de la virtud implica el ha-
caban nuestros aguerridos hroes. Cada victoria anticipa- berse resistido a la tentacin de la hybris. Existe entonces
ba ya la siguiente. Del mismo modo, cada derrota, cada re- una fuerza que pretende apoderarse de nosotros y contra
nuncia, aunque se trate por ejemplo de ir al gimnasio, la que debemos luchar, resistirla. Ese es, exactamente, el
refuerza el siguiente fracaso. sentido del esfuerzo. Cuando nos referimos a una renova-
La ley del efecto y la aret, permiten contemplar lo que da cultura del esfuerzo, en realidad estamos aludiendo a la
la psicologa de la motivacin llama la orientacin al lo- capacidad para resistir esas fuerzas ocultas que saben ah-
gro. Algunas personas tienden a motivarse cuando se en- .sorber hasta la ltima gota de nuestra energa.
frentan a un reto, cuando se hallan ante la posibilidad de Cmo traducir todos estos referentes mticos a la rea-
salir airosas y con xito de un desafo profesional o perso- lidad que pretende describir este libro? Cmo entender
nal. Tienen aret, o sentido del deber, ante el ideal, refor- en nuestro contexto esas representaciones de la Grecia an-
zado a su vez por la ley del efecto. Para estas personas los tigua? Qu tienen que ver esos smbolos con una cultu-
obstculos representan una gran oportunidad. Superarlos ra del esfuerzo? Vemoslo:
es su mayor satisfaccin. Por eso repiten. Pero, por qu El concepto de paideia es primordial para entender que
no ocurre eso en todos los casos? no existe otra clave para la integracin de un valor. Los va-

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lores son aprendidos y aprehendidos cuando los desvela-
El esfuerzo no es otra cosa que un nivel de resistencia
mos en los dems, cuando somos tratados segn esos va-
sostenida, para contrarrestar una fuerza o fuerzas oposi-
lores: uno aprende del amor cuando es amado; puede ser
toras, a fin de lograr un propsito. Tenemos entonces un
generoso cuando ha sido tratado con generosidad. As, los
objetivo concreto cuyo logro nos reportar algn benefi-
valores se transmiten por inspiracin, no por obligacin.
cio, o al menos segn la ley del efecto sabemos que pro-
De esta forma, un valor se convierte en un principio que
porcionar satisfaccin. Tenemos a su vez unas fuerzas
gua el comportamiento de una persona, quien no solo lo
contrarias a las que debemos resistir, ya que actan como
reconoce como tal, sino que lo representa por haberlo in-
tegrado en su vida. alternativas supuestamente ms placenteras o de distrac-
cin (por eso son contrarias a nuestros propsitos).
La educacin, entonces, cumple con el cometido de
Tambin podramos aadir como fuerzas opositoras
inspirar a las personas hacia un ideal, que va ms all de
nuestros estados internos, fruto de nuestras creencias y
meros objetivos. Ese ideal es la excelencia humana, la vir-
condicionamientos, como por ejemplo la pereza, la into-
tud, la nobleza de espritu que cada generacin y cada cul-
lerancia ante el deber o el miedo. Y ahora recuerda que la
tura-interpreta segn el nivel de conciencia colectiva alcan-
lucha y la victoria son la verdadera prueba de fuego de la
zado. Hoy, en un mundo globalizado, no hablamos tanto
virtud humana. Esforzarse, en definitiva, es la lucha resis-
de virtudes como de valores, aunque llevamos un tiempo
tente entre fuerzas opositoras, externas (estmulos placen-
entronizando a la felicidad como arquetipo del bienestar
teros, distracciones) e internas (estados de frustracin, pe-
personal. En otro apartado ahondar sobre este tema.
reza o condicionamientos mentales).
Queda claro, pues, que la conciencia es la meta y la
Dnde queda la virtud? Justamente en el camino de
educacin el medio. El mayor grado de excelencia huma-
en medio, es decir, en la capacidad de mantenernos firmes
na no es otro que el mayor nivel de conciencia que poda-
y orientados hacia el ideal propuesto, sin caer derrotados
mos adquirir. Se trata de un objetivo que dura toda la vida
por las fuerzas que pugnan por inclinar la balanza. Cuan-
y que se va alcanzando con aret, es decir, con sentido del
do hablamos de esfuerzo nos referimos principalmente a
deber hacia uno mismo, hacia los dems y hacia el mundo
en que habita el individuo. la voluntad sostenible, al firme propsito de alcanzar nues-
tros objetivos o ideales, a pesar de saber que existen alter-
Sin embargo, en la actualidad, la expresin sentido del
nativas ms placenteras (hybris), o estados de impotencia
deber parece desfasada, resuena a tiempos de dictadura,
o frustracin que hay que aprender a tolerar. Cuanto ms
a obligacin o sumisin. Es cierto que todo lo que impli-
se k>gra, ms se sostiene esa voluntad, porque nos sabe-
ca deber ha quedado desusado y sustituido por esfuer-
mos capaces, porque valoramos tener dicha capacidad y
zo, que a su vez tambin se ha visto relegado al poder
porque suele ser admirada y, por tanto, reforzada externa -
confundirse con un sentido de sobreesfuerzo, cosa apa-
mente, tal como intuy Aristteles. Hoy en da el esfuer-
rentemente imperdonable en la cultura que ha exaltado el
zo se asocia con la perseverancia, palabra que viene del
fluir como el estado perfecto de una vida armnica.
griego proskartere, que literalmente significa ser intensi-
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vamente fuerte, soportar, mantenerse ntegro bajo cual-
quier circunstancia de sufrimiento.
Aadamos a todo ello que la voluntad y el esfuerzo no
se dirijan solo hacia objetivos concretos, sino que se incli-
nen hacia un ideal de excelencia humana (aret). Para ello
vamos a necesitar modelos inspiradores, virtudes o valo-
res y principios que guen nuestra conducta. Si mirando
hacia el exterior no sientes que existen personas a quien
tomar como modelo, entonces recuerda que los mitos es- Resumen del captulo
tn ah, intimando con nosotros, para que sigamos sus pa-
sos y orientarnos as en el camino hacia el Olimpo. Y tam-
bin nos queda nuestra propia capacidad de tomarnos a Probablemente, nuestros mayores sobreesfuerzos psicol-
nosotros mismos como modelo. De descubrir dnde se gicos se destinan en primer lugar a evitar el sufrimiento y,
en segunda instancia, a lograr el goce y el gozo.
encuentran nuestros lmites y qu lugar queremos ocupar
Un camino construido pensando en la evitacin es agotador.
en el orden natural de la existencia.
Extenuante. Pero tendemos a repetir los mismos mecanis-
mos de prevencin, los convertimos en hbitos mentales.
Algunos de los ms destacados son:

- Esconderse tras una mscara


- La vergenza
- Resistirse a la vulnerabilidad
- Amar= Hacerse cargo
- Amar a quien no nos ama
- =
Ser buenos Ser obedientes
- La indefinicin

Todo lo que se centra en la personalidad ser un hueso


duro de roer, porque se trata de una generalizacin a partir
de la memoria que tenemos cje nosotros mismos. En cam-
bio, centrados en la actitud, podemos confiar en cambios
de conducta.
Locus de control: Se refiere bsicamente al lugar donde
situamos el centro de la situacin que queremos desarrollar
(externo-interno). Cuando nos dirigimos a metas, tener en
cuenta los diferentes centros:

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- Un centro de preocupacin que ser. Lo fundamental en ella es la belleza, entendida
- Un centro de influencia como la imagen anhelada del ideal. Ah es donde aparece el
- Un centro de atencin concepto aret, cuya traduccin a nuestro lenguaje equival-
dra a la palabra virtud.
Si desperdiciamos tiempo y esfuerzos en cualquier otro crcu- A ms logros virtuosos, ms elevada la ide.a de uno mismo
lo que no sea el centro de atencin, la efectividad se reduce. y del valor de la virtud.
Una de las leyes ms importantes del aprendizaje humano
Las mejores actitudes que desarrollar: es el refuerzo. Cada victoria anticipa ya la siguiente. Del mis-
mo modo, cada derrota, cada renuncia, aunque se trate de
- Actitud positiva intentar ir al gimnasio, refuerza el siguiente fracaso.
- Entusiasmo La conciencia es la meta, y la educacin, el medio.
- Confianza , El esfuerzo no es ms que el nivel de resistencia sostenida,
- Coraje para contrarrestar a una fuerza o fuerzas opositoras, a fin de
- Actitud generativa lograr un propsito.
- Equilibrio Esforzarse, en definitiva, es la lucha resistente entre fuerzas
- Nobleza opositoras, externas (estmulos placenteros, distracciones)
e internas (estados de frustracin, pereza o condicionamien-
Hoy en da el esfuerzo se asocia con la perseverancia, pala- tos mentales).
bra que viene del griego proskartere, que literalmente signi-
fica ser intensivamente fuerte, soportar, conservar la integri-
dad en cualquier circunstancia de sufrimiento.
El sentido de la responsabilidad no representa carga algu-
na, ni obligacin. Es una decisin. Es una ilusin por estar
vivo y tener la oportunidad de crear una vida con sentido. Y
de hacerlo con los dems, porque celebramos el encuentro.
Y de hacerlo respetando el medio, porque es nuestro hogar.
La conducta disciplinada no es ms que el camino que ele-
gimos para alcanzar nuestro destino.
Hablar de esfuerzo significa hablar del compromiso que es-
tablecemos con lo que amamos. Es aceptar la responsabili-
dad de perseverar ante las fuerzas opositoras porque valo-
ramos la dignidad y el bien que hace a nuestro espritu. Es
aceptar con ilusin el camino que debemos recorrer sabien-
do que conllevar prcticas disciplinadas. Es gozar de la ex-
periencia de fluir porque amamos lo que hacemos y hace-
mos lo que amamos. Todo con ilusin, nada por obligacin!
La educacin, a partir de la paideia griega, no es posible si
no se ofrece al espritu una imagen del hombre como tiene

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TERCERA REFLEXIN:
La autodisciplina es la madre
de todos los xitos

GOBERNARSE A UNO MISMO

Cuenta la historia que cuando Alicia, en el Pas de las


Maravillas, pregunta por la salida de la ciudad, el Conejo
le replica:
-Adnde vas?
-No lo s -contesta ella.
-Entonces, cualquier camino es bueno.
Cuando no hay brjula interior, cualquier cosa puede
arrastrarnos, tanto a la fortuna como a la desdicha. Dice la
voz popular: Para quien navega sin rumbo, ningn vien-
to le es,favorable. Entendemos que, adems de voluntad,
las personas tenemos responsabilidad en la gestin de
nue~tra vida, sobre todo, en la capacidad de gobernarnos
a nosotros mismos. Una de las tareas ms costosas, sin
duda, es aprender a sujetar las riendas de esos caballos des-
bocados que llamamos impulsos y emociones. A veces,
parece que sean ellos los que tiran de nosotros, los que se
apoderan de nuestra voluntad e irrefrenablemente nos
arrastran hacia un destino incierto.

-95-
Qu le pas al seor que le lanz un zapato al pre- nuestras respuestas. As, la espontaneidad puede tener dos
sidente Bush? Cmo se le ocurri a Mike Tyson morder caras:
la oreja de su oponente en el combate por el ttulo de los
pesos pesados? Por qu Straus Kann, ex presidente del
FMI, no supo contener sus impulsos ante ciertas mujeres?
Y por qu la vecina del cuarto sigue chillando a sus hijos,
aunque sean las dos de la madrugada? Por qu pierde los
nervios el jefe cuando nos relajamos un poco? Cmo es Proactiva Reactiva
posible que siga fumando a pesar de las serias advertencias
del mdico? Qu me ocurre, que no consigo disciplinar-
me en nada? Qu me impide cambiar de hbitos pese a
saber que estoy arruinando mi vida y la de mi familia? Por
ah se cuela la relacin entre la voluntad y el autocontrol,
referido fundamentalmente a: As son los nios pequeos cuando no han aprendido
a regular sus impulsos, cuando son espontneos al cien por
La dificultad de gobernar adecuadamente sentimien- cien. Tanto nos pueden regalar una accin llena de ternu-
tos impulsivos y emociones conflictivas. ra como convertirse en autnticos diablos en medio de una
La prdida de equilibrio ante situaciones crticas o pataleta. Algunas personas, de mayores, siguen funcionan-
de conflicto en las relaciones interpersonales. do as, de forma reactiva. No han aprendido a decidir, a
El secuestro emocional producto de tensiones o de responder en lugar de reaccionar. ,
situaciones estresantes. Tambin hay quien aprende a regular esa reactividad
pasndose al otro extremo, es decir, ejerciendo un control
El proceso de maduracin personal consiste, entre represor sobre s mismos. Tampoco se trata de eso. La ca-
otras cosas, en encontrar un sereno equilibrio entre la im- pacidad de ejercer autocontrol no es ms que la capacidad
pulsividad y su control. Hasta ah estaramos todos de de elegir, <le discriminar nuestras respuestas ante las de-
acuerdo. Pero las cosas ya no estn tan claras al referirnos mandas del medio y la emergencia de nuestras emociones.
a la espontaneidad. Existe una corriente de simpata ha- En la dcada de 1960 Walter Mischell llev a cabo una
cia lo espontneo por lo que revela de autntico, aunque investigacin con nios en edad preescolar (4 aos) cono-
no se tiene en cuenta su parte reactiva. Tambin somos es- cida como el Test de los Marshmallows, o tambin de los
pontneos cuando nos sale el primitivo, como dira mi malvaviscos, una golosina muy apreciada por los nios es-
amada Merce Conangla; cuando no medimos el impacto tadounidenses que aqu suele conocerse como nubes.
de nuestras reacciones; cuando actuamos sin atender al En la propia Universidad de Standford se convoc a hijos
contexto; cuando se pierde la conciencia del origen de de profesores, empleados y licenciados para presentarles

-96- -97-

ni
un interesante desafo. Una persona les traa la golosina nuestra vida, desde seguir una dieta hasta lograr objetivos
con este mensaje: Si quieres, puedes comrtela ahora. a largo plazo y que exigen esfuerzo. Adems, la renuncia
Pero si esperas a que vuelva, dentro de un rato, te dar a la inmediatez de los deseos permite encontrar mltiples
dos. Menuda lucha la de esas criaturas, cuyo impulso era matices a nuestras experiencias y permite una relacin ms
zamparse la golosina con avidez. A efectos de la investi- abierta y fluida con los dems. Ms adelante hablaremos
gacin, se trataba de determinar las claves .e ntre el deseo y de la relacin entre el deseo y la voluntad.
el autocontrol, entre la gratificacin y su demora. Walter Mischel, autor del test, concluy que la demo-
Las imgenes son graciosas, sin duda. Es increble ob- ra de la gratificacin autoimpuesta dirigida a metas puede
servar las estrategias que desarrollaron los nios para no constituir la esencia de la autorregulacin emocional. Este
caer en la tentacin: fingir que las van a morder, tocarlas es un punto fundamental para el presente libro. Cuando
mucho con las manos, apartarlas de su vista, hablarles, can- preguntas a la gente por qu le cuesta tanto sostener un es-
tar. Otros en cambio, no resistieron a la tentacin y die- fuerzo, una parte apela a la baja tolerancia a la frustracin.
ron cuenta del marshmallow de golpe, sin contemplacio- Se han acostumbrado a seguir sus procedimientos, deseos
nes, o tambin trocito a trocito. e intereses al igual que los nios se zampaban la golosina
Lo interesante de esta prueba es su carcter longitudi- sin esperar a gratificaciones futuras. Lo quiero ahora, lo
nal. Al cabo de unos aos, cuando esos mismos nios se quiero as, lo quiero porque lo quiero. Otro grupo apela
haban convertido en adolescentes, la investigacin rastre a lo que denominaremos falta de carcter. Con ello vie-
qu haba sido de sus vidas. La diferencia emocional y so- nen a decir que no pueden manejar sus propios estados in-
cial existente entre quienes se apresuraron a coger las go- ternos (la pereza, por ejemplo) ni tampoco los estmulos
losinas y los que demoraron la gratificacin fue contun- externos y las expectativas de los dems (obedecer, dejar-
dente. Dicho llanamente: los primeros llevaban una vida se llevar... ). Tanto los unos como los otros carecen de au-
peor que quienes haban logrado controlar sus impulsos. todisciplina.
Los que desarrollaron ms resistencia, mostraron mayor
eficacia personal, ms capacidad de emprender proyectos
y para tolerar las frustraciones. APRENDER A PRACTICAR DELIBERADAMENTE
El tercio aproximado de preescolares que se zamp su
golosina desarroll ms dificultades y temor a los contac- Algunas de las expresiones que con ms frecuencia
tos sociales, indecisin, testarudez, tendencia a una baja oigo decir son: Es que me sale de dentro, Es que yo soy
autoestima, retraccin, envidia, desconfianza y peleas por as, No puedo cambiar mis sentimientos, Es como
nada, as como intolerancia a la frustracin. Desde esa in- algo que me viene y no puedo parar. Solemos hablar de
vestigacin, se adopt un criterio psicolgico que sigue nosotros mismos como si en nuestro interior existieran
muy vigente: la capacidad de demorar los impulsos cons- duendes que tienen vida independiente y nos fuerzan a
tituye una facultad bsica para organizar las actividades de pensar, sentir y actuar involuntariamente. De pronto nos

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sentimos alterados por un pensamiento intrusivo o por tudiantes o trabajadoras, que no salen adelante porque les
una emocin inesperada. De dnde ha salido eso? Y aho- falta autoestima. Lo que en realidad les ocurre es que se
ra por qu me siento as? han instalado en una cascada continua de malos resulta-
Esa invasin espontnea suelen ser memorias emocio- dos que interactan con tres rasgos del carcter que favo-
nales lo bastante competentes como para haberse conver- recen la desmotivacin: la ansiedad, el autodesprecio y la
tido en todo un programa (creencia, emocin y accin). intolerancia a la frustracin. Eso les crea la sensacin que
La buena noticia es que ya no somos esos primitivos que carecen de competencia suficiente. Probablemente no sea
andaban dando rienda suelta a sus impulsos, sino seres su- cierto, pero ellos estn convencidos de que no hay re-
ficientemente responsables como para decidir actuar de- medio.
liberadamente. Pero, por supuesto, para ello primero hay Por suerte, adquiriendo ms y mejores recursos se pue-
que deliberar, escuchar a nuestro organismo, a nuestras de salir de una situacin as, aunque har falta saltarse de
emociones y tambin a nuestra capacidad de ser conscien- una vez la memoria emocional que predice el fracaso ante
te de todo ello y reflexionar. Es necesario un entrenamien- cualquier intento. Eso tiene mucho que ver con el mane-
to de la mente para que aprenda a abrir una brecha cada jo de nuestras creencias, puesto que las personas tendemos
vez ms grande entre lo sentido y lo deliberado, actividad a mantener nuestro autoconcepto preexistente y anulamos
que se ve muy beneficiada por la meditacin. Al hacerlo o distorsionamos cualquier dato, informacin o percep-
as estamos ejercitando nuestra autodisciplina. En cambio, cin que discrepe de l.
si no la ponemos en prctica, poco vamos a lograr en esta Martin Seligman afirma que la autodisciplina es el ras-
vida. go que engendra la prctica deliberada. Una vez que he-
Las investigaciones que se hicieron en el terreno de la mos detectado las actividades que percibimos como posi-
motivacin al logro, fundamentalmente encabezadas por tivas y con probabilidad de xito, no ser suficiente con
el modelo de Atkinson (1953) y David McClelland (1962), pasar buenos ratos con ellas. El desarrollo de un talento
demostraron que las ganas que tenemos de continuar una no va a depender solo de poseerlo. Malcolm Gladwell, pe-
tarea, y su perseverancia de cara al futuro, dependen di- riodista cientfico, nos sorprendi al calcular en 10.000 las
rectamente de las sensaciones o expectativas de xito o de horas necesarias para conseguir el dominio completo de
fracaso que se tengan. A mayor placer haciendo la activi- cualquier disciplina. Qu determina la cantidad de tiem-
dad, ms ganas de continuarla y mejorarla. Ante el fraca- po y de prctica intencionada que estamos dispuestos a de-
so, en cambio, las aspiraciones empiezan a disminuir. dicar a nuestros logros? Sin duda, la autodisciplina.
Se ha comprobado, asimismo, que las personas con una Roy F. Baumeister, cuyos avances en el tema de lavo-
sensacin de competencia ms baja digieren peor los fra- luntad he mencionado anteriormente, considera que la au-
casos, caen ms rpidamente en un sentimiento de deses- todisciplina es la reina de todas las virtudes, la fortaleza
peranza y ponen ms en riesgo su autoestima. Este es el que da pie al resto de fortalezas. Cuando decidimos deli-
motivo de que con frecuencia se den casos de personas, es- beradamente combinar una persistencia muy elevada con

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una tambin elevada pasin por un objetivo estamos tra- CENTRIFUGADO EMOCIONAL
zando el camino hacia el xito. Lo mismo postula otra emi-
nencia en el campo de la motivacin, el sueco Anders Una forma de entender el autocontrol consiste en la
Ericsson, de la Universidad Estatal de Florida: para l, la gestin de las explosiones emocionales. Podemos rela-
cantidad de tiempo y energa que uno dedica practicando cionarnos, por ejemplo, con una persona enfadada sin eno-
de forma deliberada es la piedra angular de las destrezas jarnos? Otra faceta defera la capacidad de gestionar nues-
mximas. Todo ello forma parte del acervo popular, como tro tiempo. Ante la avalancha de actos inmediatos que
puedes observar en el apartado dedicado al mito del es- debemos atender cotidianamente, cmo distinguimos lo
fuerzo y el logro. importante de lo urgente? Cmo vamos a mantenernos
A todo ello, cabe aadir otros beneficios como por disciplinados ante los compromisos que adquirimos?
ejemplo el tan renombrado fluir, esa experiencia en la El propsito de gobernarse a uno mismo parte de la
que perdemos la nocin del tiempo y de nosotros mismos asuncin de la propia responsabilidad en nuestras decisio-
porque estamos plenamente concentrados en la tarea. Las nes. A la pregunta Aceptas que ests viviendo la vida que
personas fluyen cuando utilizan sus principales fortalezas has escogido?, muchas personas responden que no. Se
para enfrentarse a los mayores retos que se interponen en sienten vctimas de sucesos que han acaecido en sus vidas,
su camino. Podemos fluir sin sensacin de esfuerzo siem- algunos traumticos, o creen que muchas decisiones han
pre que antes hayamos creado unas buenas condiciones de sido tomadas sin contar con ellas. Ciertamente, los hechos
autodisciplina. Es eso que tantas veces hemos odo de que ocurridos no pueden ser cambiados. Sin embargo, tene-
la inspiracin me pille trabajando. mos el poder de decidir cmo queremos vivir lo vivido.
Cualquier esfuerzo que tengamos que hacer ser muy Podemos elaborar las creencias, sentimientos y actitudes
diferente si previamente hemos entrenado nuestra auto- acerca de lo que nos sucede. Nuestra vivencia interior es
disciplina. Probablemente al leer este pasaje, algunos pen- de nuestra entera responsabilidad. Por lo tanto, podemos
sarn que eso es precisamente lo que les falta. Achacarn fijar los tres estadios que pueden estar bajo nuestro con-
as la culpa de sus relativos logros a no haber desarrollado trol:
dicha habilidad. Lo cierto, sin embargo, es que podemos
entrenarnos en este sentido. No importa el momento ni la Salud, vitalidad (energa)
edad. Hagmonos responsables de crecer en autodiscipli- Paz mental (inteligencia)
na, el mejor ejemplo sin duda para los hijos. A ellos hay Armona interior (amor)
que entrenarlos desde pequeos, pero nuestro modelo es
esencial. Cuando Antonio Blay hablaba incansablemente sobre
la necesaria actualizacin de nuestras vidas, propona es-
tos tres indicadores que voy citando a lo largo del libro.
En realidad, esas tres instancias constituyen nuestra iden-
l.,
-102- -103-
tidad en lo bsico. Observemos ahora, brevemente, las di- gratificacin, poco podr hacerse. Cunto tiempo tarda-
ficultades que suelen alzarse en nuestro camino con el pro- rs en controlar la situacin? Cmo desalojar lo antes po-
psito de tenerlas bajo control cuando estalla en nuestro sible el mundo virtual que habas creado, mientras volvas
interior la tormenta emocional. a casa, por el mundo real? Cmo enfrentarse al estrs?
Un estado emocional tiene dos componentes bsicos: Cmo abandonar ese yo para estar con los otros, y sin
una expresin fsica (estado corporal) y una sensacin perder la calma?
consciente (sentimiento). La emocin es breve e intensa. Las personas proclives a las pautas reactivas centran su
El sentimiento es ms un mar de fondo de larga duracin. actividad en el problema ms que en la solucin, sufriendo
Antnio Damsio dira que las emociones pertenecen al prcticamente un secuestro amigdalar, es decir, son presa
cuerpo y los sentimientos a la mente. De una emocin sue- de sus emociones y se limitan a reaccionar. Necesitan esta-
le nacer un sentimiento, pero difcilmente a la inversa. En llar para quitrselas de encima. Otras, en cambio, no se
el lenguaje cotidiano solemos usar los dos trminos para muestran tan alteradas pero viven en colapso interno, lo
referirnos a lo que sentimos, pero en realidad no son la que se traduce en reacciones psicosomticas como jaque-
misma cosa. cas, irritabilidad, impaciencia, o bien les da por beber, abu-
Llegas a casa, con agotamiento; has tenido un da de sar del tabaco o sufrir insomnio.Tenemos, entonces, dos ti-
perros y la perspectiva del siguiente es an peor. Te has pa- pos de respuesta: hacia fuera (estallidos) o hacia dentro
sado el camino urdiendo mil maneras de responder a la si- (colapso mental y necesidad de huida). Siguiendo el exce-
tuacin, mil maneras de encararte con quienes, desde tu lente modelo de Sapolsky sobre la conducta ante el estrs:
punto de vista, te atormentan. Tambin has pensado mil el cuerpo se prepara para la lucha o para la huida, lo que en
maneras de escapar, de mandarlo todo al infierno y desa- trminos emocionales podemos traducir como ira y mie-
parecer en una isla desierta o en un paraso de mltiples do. Cuando la ira empieza a manifestarse, el torrente san-
ociosidades. Llevas un buen rato resoplando y solo espe- guneo irriga especialmente las manos, predisponindolas
ras que, al menos, el hogar sea tan dulce como proclaman a golpear. En el caso del miedo, la sangre se concentra en
los aforismos. Sin embargo, en cuanto abres la puerta te los msculos largos de las piernas, predisponindolas a la
reciben gritos y llantos de los hijos y, en lugar de un beso huida. .
de tu pareja, una bronca por llegar tarde. Se te urge a re- Estos recursos que nos ha proporcionado la naturale-
componer el caos familiar y t, con la glucosa por los sue- za son excelentes en caso de supervivencia, pero se con-
los porque no has cenado, te enfrentas al enfado y la tira- vierten en un inconveniente cuando se trata de nuestras
na de los dems. Huir o estallar? relaciones personales. Lo ms probable es que obtenga-
Aunque la situacin pinte mal, todo va a depender de mos un aprobado justito, si es que somos capaces de con-
cmo hayas ejercitado el msculo de tu fuerza de volun- tenernos. La contencin es una magnfica estrategia que
tad. En este caso, si no ha habido entrenamiento en la to- nos permite descansar entre lmites.No obstante, la repre-
lerancia a la ansiedad, a las frustraciones y a demorar la sin de la emocin puede acabar desbordando la presa. Las

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emociones necesitan ser expresadas, solo que para ello hay Cuando Daniel Goleman intent exponer de forma
que canalizarlas adecuadamente. En eso consiste el auto- ms prctica su clebre inteligencia emocional, propuso
control: en canalizar las emociones, aprovechando su ener- unos puntos que tener en cuenta ante lo que denomin
ga para fines diferentes a los que las hicieron aflorar. conciencia emocional, o lo que es lo mismo, la capaci-
Si la persona que ha llegado a casa y se encuentra con el dad de reconocer nuestras emociones y sus efectos. Las
caos reacciona airadamente, la magnitud de la tragedia ser personas dotadas de esta competencia:
an peor. Si, por el contrario, en lugar de activar las reac-
ciones contra su pareja y los nios, se entrega a la resolu- Saben qu emociones estn sintiendo y por qu.
cin del problema, se pone manos a la obra y desactiva el Comprenden los vnculos existentes entre sus sen-
caos, lograr que la emocin inicial se transforme. En el timientos, sus pensamientos, sus palabras y sus ac-
caso que esta an permanezca, ser consecuencia del esta- c10nes. ,
do refractario (curva entre la aparicin de la emocin y su Conocen el modo en que sus sentimientos influyen
total extincin), en el que la reaccin es ms controlable. sobre su rendimiento.
Dicho de otro modo: despus de canalizar las emocio- Tienen un conocimiento bsico de sus valores y de
nes es posible hablar sobre ellas; ello permite elaborar con sus objetivos.
un tono diferente la relacin con los dems. La literatura
sobre las emociones reabunda en ejemplos de personas que Merece la pena, en este sentido, observar una dinmi-
se han mantenido tranquilas, o al menos poco alteradas, ca bastante general sobre nuestro comportamiento emo-
ante el enfado o la irritacin de los dems. El resultado cional. A menudo experimentamos malestar ante una si-
siempre ha sido el mismo: los airados acaban bajando el tuacin que suele irritarnos o que tememos. Un caso muy
tono y al final incluso reconocen que tal vez estn equivo- comn es el de las madres o los padres cuando intentan
cados, al menos en las formas. que sus hijos les obedezcan. Al ver que no lo consiguen,
Gran parte de nuestras dificultades de autocontrol se cosa que sucede muchas veces a lo largo del da, se enfa-
deben a la ignorancia, a una escasa comprensin del mun- dan con ellos y a continuacin se sienten mal por haberles
do emocional. En primer lugar, porque no tenemos con- reido. No se sienten a gusto con esa conducta, pero tam-
trol sobre la aparicin de la emocin: es imprevisible, aun- poco saben cmo evitarla. El caso es que, una vez ms, no
que algunos sntomas pueden advertirnos de su inminencia, han podido autocontrolarse.
si permanecemos atentos a ellos. En segundo lugar, porque Entonces se pone en marcha un juego psicolgico muy
existe una demora entre la chispa (el impulso que moviliza curioso. De aquellos primeros sntomas de contrariedad
la emocin) y la llama (la conducta emocional real). Y por ante la conducta de los hijos, la mente evala, enjuicia, va-
ltimo, porque cada persona expresa las emociones a su lora esa sensacin y decide que es inoportuna, inadecua-
manera, lo que comunicativamente hablando representa da o simplemente que ya est bien de repetir una vez ms
un inconveniente. esa respuesta conflictiva. El resultado de tal evaluacin

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suele acarrear una nueva emocin, esta vez de rabia, enfa- los resultados o efectos de nuestra conducta en los dems
do, vergenza o desesperacin. O sea, en lugar de auto- ya son otra cosa. Lo que nos interesa es analizar la cadena
control se produce un fenmeno de autoinculpacin. de intenciones que van desde la conducta conflictiva, la
La secuencia an tiene un tercer paso. Consiste en una que nos aturde en un momento determinado y que repe-
letana de descalificaciones personales (Soy idiota, . timos incesantemente, hasta la intencin positiva origina-
Siempre lo mismo, Estoy harto, No cambiar nun- ria. Vemoslo con el ejemplo que propuse sobre el enfado
ca, Por qu no puedo ser de otra manera, Soy un de- de los padres ante la desobediencia de los hijos. (Resumen
sastre ... ) Lo repetimos una y mil veces. Y sin embargo no de una sesin real):
sirve de nada, no aprendemos una conducta alternativa, -Yolanda, cul es la conducta conflictiva?
como si estuviramos condenados a sufrir por sufrir. -A veces mi hijo de ocho aos hace justo lo contrario
Paul Ekman, uno de los autores de referencia en el de lo que le ordeno. Entonces pierdo los nervios y al final
campo de las emociones, ofrece su versin de este dilema. acabo gritndole. No me gusta perder la paciencia y s que
Segn Ekman, las emociones alteran nuestra forma de ver as no soluciono nada, pero en esos momentos no puedo
el mundo y nuestra interpretacin de las acciones de los hacer otra cosa. Luego me siento mal, incluso me siento
dems. Juzgamos lo que ocurre de forma que resulte co- culpable.
herente con la emocin que sentimos con el propsito de -Bien, Yolanda. Ahora cierra los ojos y recupera en
justificarla y mantenerla. En numerosas ocasiones eso va tu mente la visin de la misma escena. Date cuenta de lo
a ayudarnos a centrar la atencin y a guiar nuestras deci- que sientes y dnde lo sientes. -Se pone la mano sobre
siones sobre cmo dar respuesta a los problemas inmedia- el estmago-. Muy bien. Ahora vamos a iniciar una ca-
tos y cmo comprender lo que est en juego. Pero tam- dena de intenciones. Cada vez que observemos una de
bin puede causarnos problemas, porque cuando estamos ellas, dars un paso atrs, como si describiramos una l-
en manos de una emocin descartamos o ignoramos co- nea que te lleva de la situacin conflictiva a la intencin
nocimientos que poseemos que podran poner en tela de positiva.
juicio la emocin que estamos sintiendo, de la misma ma- -De acuerdo.
nera que descartamos o ignoramos aquellas informacio- -Dime, realizando la conducta de gritarle a tu hijo,
nes nuevas que proceden del entorno y no se adecuan a qu quieres conseguir o qu quieres evitar para ti?
nuestra emocin. -Desde luego, conseguir no consigo nada, solo estar
Gracias a la PNL (Programacin Neurolingstica) peor.
hoy disponemos de una tcnica eficaz que denominamos -Lo entiendo. Sin embargo, ahora quiero que centres
intencin positiva. El punto de partida es que las con- la atencin en tu intencin y no en los efectos de tu con~
ductas de las personas parten de una intencin positiva ducta. De acuerdo?
para s mismas. Dicho de otro modo, nunca actuamos con- -S.
tra nosotros mismos de forma intencionada. En cambio, -Volvamos a la pregunta. Retrocede un paso y pen-

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sa: qu quieres conseguir para ti? O qu quieres evitar rres los ojos y conectes, por un instante, con una experien-
de ti? cia de tu vida en la que te hayas sentido realmente bien. Ya
-Quiero conseguir que me obedezca. veo por tu expresin y tu sonrisa que la has encontrado.
-Estupendo, Yolanda! Un paso atrs. Y logrando que -S, la tengo.
tu hijo haga lo que le ordenas, qu pretendes conseguir o -Bien. Dnde sientes ese bienestar? -Se coloca la
evitar para ti? mano en el corazn-. Ahora me gustara que repasaras
-Quiero evitar que tengamos problemas y todo se en- cada una de las intenciones y las observaras con ese senti-
tretenga demasiado. miento que te acompaa.
-Muy bien. Retrocede otro paso. Y evitando tener Yolanda da un paso hacia delante cada vez que revisa
problemas y que todo se entretenga demasiado, qu con- la cadena. Al final, llega de nuevo a la situacin conflictiva.
sigues para ti? -Bueno, Yolanda. Ahora aplica a la situacin conflic-
-Estar ms tranquila, sin duda. tiva las ganas de sentirte bien con tu hijo.
-Perfecto. Un paso atrs. Y logrando estar ms tran- Yolanda se echa a rer.
quila, qu consigues o evitas para ti? -Me ro porque ahora ya no me parece tan conflicti-
-Consigo sentirme bien. vo. Me siento ms ligera y no le doy tanta importancia.
-Perfecto, Yolanda. Te parece una intencin positi- -Genial! Ahora, si te encontraras en esa situacin,
va para ti el querer sentirte bien? se te ocurren otras conductas que podras realizar, sin-
-S, por supuesto! tindote bien, que no sea gritar?
-Y sentirte bien con tu hijo? Es eso lo que quieres? -Por supuesto: rerme de la situacin, darle un abra-
-Realmente esa es mi intencin. zo, contarle una historia ... Se pueden hacer muchas cosas
-Observa entonces la primera conducta con la que que no sea gritar.
empezamos. Gritndole a tu hijo logras sentirte bien? -Exacto! Todo lo puedes hacer mientras ests conec-
-No, ni mucho menos. tada con tu intencin. En cambio, cuando te desconectas
-Cul es tu intencin positiva? de lo que realmente quieres, entonces todo se hace ms
-Estar bien con mi hijo. Ya me doy cuenta. Estoy ha- complicado, menos fluido. Gracias Yolanda!
ciendo todo lo contrario de lo que quiero.
-Exacto! Cuando gritas a tu hijo ests desconectada
de tu intencin. Te has separado de ella, no ests alineada A diferencia de los animales que, una vez pasado el pe-
con tu intencin. Puede que en eso tenga mucho que ver ligro, recuperan su estado normal, nosotros los humanos
el secuestro emocional, lo que llamas perder los nervios. mantenemos el clmax emocional durante un tiempo.
Observa. Ahora vamos a volver a pasar por la cadena de Cuando nos enfadamos, cundo hay que dejar de estar-
intenciones, pero esta vez aplicars en cada paso tu senti- lo? Hasta cundo hay que mantener un berrinche? Por
miento de sentirte bien. Para ello ser necesario que cie- qu no nos calmamos enseguida cuando nos piden per-

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dn? Ese periodo refractario nos enloquece porque, mien- sos a nuestro alcance. Solo hay que salir a su encuentro con
tras est ah, nos sentimos apegados a su influjo. Proba- la inestimable ayuda de tantos espejos como personas hay
blemente sea mejor pedir cortsmente que nos dejen un 'e n el mundo. Por supuesto, un buen modelo inspirador es
ratito en paz. Aprovechmoslo para descubrir nuestra in- impagable.
tencin positiva y conectar de nuevo con ella. En trminos de proceso, tal como intuy Jos Anto-
nio Marina, se puede visualizar el camino que recorrer de
la siguiente manera:
CMO ENTRENAR EL MSCULO
DE LA VOLUNTAD - Inhibir el impulso (inmediatez del deseo y su frus-
tracin: pereza, miedo, por ejemplo).
En mayo de 2010 me invitaron a participar como mo- - Deliberar (observar el bien mayor que puede repor-
derador en un dilogo sobre la conciencia titulado Lavo- tar).
luntad sostenible. Ah estbamos, ante ms de mil perso- - Decidir pasar a la accin y mantener el esfuerzo (per-
nas, el colombiano Sesha y mi querido Alex Rovira. El severancia).
hecho de poder compartir con tantas personas la idea de
que al final todo acaba dependiendo de nuestra voluntad, A todo ello, vamos a aadir como eje transversal lasa-
inteligentemente motivada, fue sumamente enriquecedor. . lud fsica, es decir, el estado de la relacin entre la mente y
No obstante, no dej de mostrar a los organizadores mi el cuerpo, lo que supone una atencin especial a los si-
sorpresa ante un ttulo en apariencia tan poco motivador. guientes aspectos:
Luego lo entend: la clave no es la voluntad en s misma,
sino su sostenibilidad. Es lo que a lo largo de este libro me La dieta
refiero como perseverancia, a la que aado la etiqueta de El sueo
entusiasta. Ciertamente, la idea de muscular la fuerza de la Los estados energticos y de tensin
voluntad sigue el mismo camino. Podemos y debemos en- Espacios de liberacin mental
trenar ese msculo, tanto fsica como anmicamente.
Tambin soy consciente de las dificultades, enredos y Desplegar todo este conjunto de acciones tiene senti-
engaos que dificultan el ejercicio de musculacin. Por eso do cuando se orienta hacia ese bien mayor, hacia unos va-
voy a proponer algunas estrategias que, por mi propia ex- lores que no solo nos aportan satisfaccin sino que son un
periencia, han sido de enorme utilidad. La aparicin del bien, asimismo, para los dems y para el mundo. Cuando
fenmeno coaching ha posibilitado la irrupcin de diver- uno se plantea dejar de fumar, no lo hace solo por pres-
sas metodologas y tcnicas precisas que estn al alcance cripcin mdica o por la presin social. Si es as tendr de-
de los que quieran desarrollar activamente su vida. Es de- masiadas objeciones y resistencias. En cambio, si se enca-
cir, no hay excusas porque disponemos de todos los recur- mina a mejorar su salud, la conducta tiene un alcance y

-112- -113-
beneficio mayor. Este planteamiento nos permite disear van a venir las deserciones, tanto como por los hbitos y
un doble objetivo: las adicciones.
Segn constata Martn Seligman, algunos aspectos del
Qu~ es lo que quiero en concreto? (objetivo). comportamiento humano no cambian de forma duradera.
Para qu lo quiero? (metaobjetivo). Apoya esta idea en cifras demoledoras: entre el 80 y el 95
por ciento de las personas que se someten a una dieta re-
Suele ocurrir que resulta ms fcil determinar un obje- cuperan el peso inicial o incluso lo incrementan al cabo de
tivo concreto que un metaobjetivo, al referirse este a aspec- unos tres aos. Por lo visto, somos especialistas en aliviar
tos ms abstractos. Pongamos un ejemplo, quizs el ms sntomas, aunque perezosos a la hora de sostener cambios
habitual: perder peso. profundos. Lo que yo llamo desinstalar el programa de
la memoria.
Qu se desea? Perder peso, pongamos X kilos. Es Queda claro, entonces, que mientras no percibamos la
algo concreto y mesurable. buena salud como un bien mayor, como una realidad tan-
Para qu se quiere? Para mejorar la salud. gible (respirar mejor, correr ms, sentirse ligero, no pade-
cer dolores articulares, etc.), como una conducta decidi-
Sin embargo, el concepto mejorar la salud no alude da, vamos a seguir siendo vctimas de objetivos que a veces
a nada concreto, ni propone sistema de medida. Es algo se logran y a veces no. Nos falta implicacin, creer delibe-
que se queda en el plano de las ideas. Va a depender del radamente que la salud no es cuestin de algo que sucede-
concepto y creencias que tenga la persona sobre la idea de r en el futuro, a largo plazo, en abstracto, sino que dejar
buena salud. Lo ms probable es que mdico, dietista y de fumar ahora, no tomar las patatas chips ahora, por
quien debe perder los kilos tengan conceptos diferentes ejemplo, es regalarse salud. As, da a da, uno celebra su
sobre lo que es y lo que no es un buen estado de salud. bienestar, sus pequeas o grandes conquistas. Dicho de
Tambin muchas personas proclaman que se sienten de otro modo, hay que instalar nuevos programas ms tiles
maravilla despus de terminar una pantagrulica comida, y sobre todo positivos.
con vinos, cavas, cafs y cigarros, y un chupito bien car- En lo que se refiere al ejercicio de la fuerza de volun-
gado. tad orientada a lograr objetivos, es necesario permanecer
Todo ello nos invita a utilizar estas dos variables (ob- conectados con el metaobjetivo. Si, en cambio, solo estoy
jetivo y metaobjetivo) con sentido comn. Est claro que pendiente de la bscula, me condeno a la obsesin y pro-
la bolsa de patatas chips es concreta: est ah, en este pre- bablemente al fracaso. Una vez planteados determinados
ciso instante (inmediatez) y al alcance de la mano (deseo), objetivos, ya sea por decisin propia o por obligacin, de-
mientras que disfrutar de un buen estado de salud es algo bemos preguntarnos antes que nada: Para qu? Qu sen-
intangible, a medio o largo plazo (se pospone la gratifica- tido tiene ese esfuerzo? Si la respuesta es un bien mayor,
cin) y que no importa demorar un poquito ms. Por ah vamos bien. Si la respuesta es porque lo dice el mdico,

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estamos perdidos. Los objetivos pueden cambiar, ahora Una vez manifestada nuestra voluntad, viene la parte
ser unos, ahora otros. En cambio, lo que se mantiene in- que suele obviarse en los procesos motivacionales, la pla-
variable es el metaobjetivo. Es la brjula que nos orienta nificacin. Muchas personas expresan su dificultad a la hora
tomemos el camino que tomemos. de poner en orden sus intenciones, lo que conlleva a medio
Una vez definido el metaobjetivo, se establecen las me- plazo una anarqua imposible de controlar. En la actuali-
tas u objetivos concretos. Por lo que sabemos hoy en da, dad, el floreciente servicio de muchos coach viene a suplir
las metas ms eficaces y motivadoras son las que tienen un dicha carencia y permite un aprendizaje necesario si esta-
carcter especfico, a corto plazo, y provocan cierto de- mos de veras dispuestos a alcanzar nuestros objetivos.
safo asumible. Por eso no acaban de funcionar los bue- Adems de la planificacin, cabe reservar un espacio
nos propsitos de fin de ao o cuando nos armamos de ga- reflexivo para observar las resistencias que aparecen en no-
nas despus de las vacaciones. Hacemos propuestas sotros en el momento de pasar a la accin. Es curioso ob-
demasiado abstractas o generales, cuando es mejor plan- servar la relacin dual que se establece entre el deseo y las
tearse objetivos muy concretos. resistencias al mismo. Queremos algo, pero no estamos
No es lo mismo proponerse ir al gimnasio que plantear- dispuestos a pagar el precio que implica. Sabemos que
se la meta de alcanzar un peso determinado, lograr ms cualquier eleccin comportar escoger, que todo acaba te-
musculatura o tener ms flexibilidad. U na vez logrados es- niendo un coste que quisiramos ahorrarnos. Puestos a
tos propsitos, podemos decidir si seguimos con otros re- querer, lo queremos todo! Sin embargo, toca definirse, y
tos o no. Pero la mera idea de tener que ir al gimnasio, sin al definir sealamos los lmites. Dicho proceso reflexivo
objetivos definidos, se convierte en una obligacin a largo nos llevar ineludiblemente a nuestras creencias y a las
plazo cuyo desafo se deshincha porque nunca se acaban emociones que implican. Ese es el quid de la cuestin. Por
de ver resultados estimulantes. En cambio, hay personas ah es por donde empiezan a desvanecerse tantas buenas
que se pasaran el da poniendo a prueba su resistencia. Han intenciones.
logrado gozar con esa actividad, a la que van aadiendo Avanzar ante la fuerza resistente del sentimiento de debi-
continuamente retos asumibles. lidad o de indefensin exige cuatro niveles de actuacin:
Disponemos entonces de una formulacin ya ms pre-
cisa: 1) Desactivar o diluir la relacin establecida entre
pensamiento y emocin. Eso significa reelaborar creen-
Qu quiero, en C<?ncreto? (Objetivo: carcter espe- cias y crear nuevas implicaciones. Para ello puede ser-
cfico, a corto plazo y que provoque un cierto de- nos til formularnos la siguiente pregunta: Qu debe-
safo asumible). Se trata de la energa que estamos ra creer alguien que experimenta lo que yo quiero? Esta
dispuestos a invertir. formulacin puede ayudarnos a dar con las creencias
Para qu lo quiero? (Metaobjetivo: el sentido o di- que nos limitan y a implicarnos en nuevas creencias con
reccin que tiene el objetivo). las que intimar.

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2) Preparar un plan de accin que se base en una co- nales que padecemos cuando se trata de mantener nuestra
rrecta formulacin de objetivos. En el mbito de la con- voluntad. Se trata de la tendencia a recurrir a estrategias
ducta, marcar unas pautas que seguir y mantenerlas, con que, en el curso de nuestra vida, han resultado exitosas.
ganas o sin ellas. Ah es donde se muscula la voluntad, Una vez hemos descubierto que algo nos sale bien, tende-
en la capacidad de mantener el autocontrol y postergar mos a repetirlo hasta que se convierte en nuestro modelo
las gratificaciones. Las pautas deben ser pocas y preci- predominante. Desde la perspectiva del coaching estrat-
sas al principio, para ir aumentndolas progresivamen- gico, este fenmeno se denomina solucin intentada re-
te. Como quien hace pesas, hay que pasar de un peso a dundante.
otro superior cuando el cuerpo est a punto. Es un hecho: si siempre haces lo mismo, siempre ob-
3) Cuidar la dieta, las horas de sueo, los estados tendrs el mismo resultado. Puede que en algunos niveles
de energa y tensin. No traspasar las lneas rojas. de la experiencia ese resultado sea positivo. Pero lo ser
en todos los niveles; en todas las conductas, en todas las
Vamos a seguir esos tres pasos, a formularlos para que situaciones? Aquello que se ha manifestado eficaz en al-
nos queden muy claros. El primero hace referencia a cmo gn mbito de nuestra vida, lo repetimos una y otra vez I~
1

hemos construido creencias que bien pueden ser tiles como solucin a todos los problemas. Es un error que a
para nuestro propsito o bien, por el contrario, pueden menudo conlleva mucha frustr:,acin. De hecho, una bue-
erigirse en un autntico obstculo. na estrategia aplicada a un mismo conflicto pero en mo- 111!,

Nuestros problemas no estn relacionados con las pro- mentos diferentes puede convertirse en una psima estra-
piedades de los objetos o de las situaciones, sino que estn tegia; del mismo modo, un comportamiento adecuado en
~~
ligados al significado, al sentido y al valor que les atribui- una circunstancia determinada puede ser completamente
mos. Por lo tanto, cualquier intervencin que tienda al inadecuado en otra, aunque sea parecida a la anterior.
cambio ha de ir dirigida al modo en que se relacionan los Cuando fracasa la solucin intentada redundante, la
\'.111'

datos percibidos y nuestra respuesta o reaccin ante ellos. extraeza y desazn que provoca nos inclina al ms que
U na pregunta nos ser muy til: Puede existir otra expli- antes, lo que en realidad significa peor que antes. Como

1 1~
cacin para la relacin que he atribuido a estos datos o he- muy bien lo expuso Paul Watzlawick, la solucin inten-
chos? Soy consciente de la influencia de mi estado en el tada se convierte en el problema. Sin embargo, en el otro
momento de establecer relaciones? Hasta qu punto soy extremo se encuentra la estrategia de evitar todo aquello
incapaz de cambiar mis creencias, aunque los hechos de- que en un momento determinado cre problemas emo-
1111!

muestren lo contrario? Qu ocurrira si viera las cosas cionales o que no nos gusta porque cuando lo intentamos
con otros ojos, como si fuera otra persona? nos sali mal y nos sentimos incapaces. Si podemos evitar
Necesitamos un punto de distancia que nos permita enfrentarnos a nuestros puntos dbiles, pues mejor. En 11
1111

observar cmo la mente nos engaa. En este sentido, qui- realidad, tanto la estrategia redundante como la evitacin
siera observar uno de los mayores autoengaos disfuncio- son dos autoengaos que es preciso resolver.

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!
....1 111,11
Cuando descubrimos nuestras debilidades, tendemos sitos. Cuando surgen las resistencias, aparecen tambin las
a replegarnos sobre ellas. Porque nos debilitan, las evita- memorias emocionales de siempre, que adems han que-
mos. Sin embargo, tambin pueden convertirse en un mo- dado asociadas a nuestra identidad. Falta que sintamos la
vimiento expansivo, como una palanca capaz de activar el debilidad para que se activen todas las respuestas aprendi-
cambio o la transformacin. Cuando conseguimos trans- das. No sabemos salir de ah y, para colmo, creemos que
formar una limitacin personal, esta se convierte en una nunca podremos hacerlo.
fortaleza. Las limitaciones o incapacidades pueden obser- El segundo paso, formular bien nuestros objetivos, es
varse desde cuatro perspectivas: tan fundam~ntal como hacer un buen diagnstico ante un
problema. La PNL (Programacin Neuro-Lingstica)
Incapacidad estratgica (no encontrar una va de sa- propone algunas reglas de oro para lograr una correcta for-
lida). mulacin a partir del esquema conocido como POPS
Incapacidad de accin (no ser capaz de aplicar una (prueba, operacin, prueba, salida):
solucin encontrada).
Incapacidad en la constancia (no hay voluntad sos- Prueba
Objetivo de futuro definido
tenible). Evidencia Estado deseado
Estado
Incapacidad de gestin (no saber gestionar los efec- presente Qu evidencias tendr objetivo/resultado
Operacin
tos de la estrategia). Conjunto variable de medios/acciones

Cualquier propsito que queramos conseguir deber Toda situacin parte de un estado presente que preten-
tener en cuenta la desactivacin de las resistencias que con- demos modificar para transformarlo en un estado desea -
lleva todo cambio. Descubrimos esas resistencias cuando do. Dicho de otro modo, plantearse un objetivo no solo es
sentimos la presencia de las limitaciones, de las incapaci- una descripcin verbal, una declaracin, sino tambin un
dades y de los miedos. Nos sealan el punto en el que ten- estado: Qu ver, que oir o que sentir cuando logre mi
drmos que negociar con nosotros mismos. Al tratarse, objetivo? Lo hacemos de esta manera para que exista una
como vemos, de un asunto que empieza y acaba en las representacin interna, clara y rica sobre el resultado final.
emociones, cualquier estrategia de desactivacin signifi- Por ejemplo, si el objetivo es conseguir la casa de nues-
car sentir la situacin de una manera diferente. tros sueos, podemos imaginar la sensacin en el momen-
Las resistencias no dejan de ser memorias emociona- to en el que nos entregan las llaves (visual y sensorial a la
les que pertenecen a nuestra historia. Pero el cambio se vez) o cuando experimentemos la sensacin de estar es-
produce en presente, ahora y aqu, lo que representa vol- cuchando el silencio dentro de la casa. O podemos darlo
ver a sentir la situacin, esto es, experimentarla de nuevo por hecho en el momento en que nos veamos estampan-
para cambiar tanto la percepcin como la reaccin. Esta do nuestra firma en el ttulo de propiedad. Esa representa-
es la explicacin de por qu fallan tantas veces los prop- cin es la idea con la que vas a intimar durante un tiempo

-120- -121-
y que servir como anclaje claro de tu objetivo. Observa Operaciones: Qu hago para obtener los objetivos?
qu les ocurre a los jugadores de ftbol cuando han gana- Recursos: Qu hago si no los consigo? Dnde y li
do nada ms y nada menos que una Champions. El mo- cmo obtener ms recursos?
mento culminante suele ser cuando el capitn levanta la
copa de ganadores. Esa es la representacin. Cuando hablamos de las reglas de oro de la formula-
Las evidencias tambin son importantes. Cmo sa- cin correcta de objetivos, nos referimos en concreto a que
bremos que estamos en el camino correcto? Cmo sabre- sigan las siguientes normas:
mos que se respetan los tiempos, si no los hemos marca-
do previamente? Muchos propsitos se pierden porque - El objetivo debe ser expresado en positivo. Describe
no han sido planificados, algo que consiste sobre todo en de forma clara y positiva lo que quieres y lo que no
situar evidencias de proceso. Si nos hemos propuesto que quieres o deseas evitar. La definicin es poderosa por- ,1 11 111

en la tercera semana de estudios debemos haber acabado que fija la atencin y centra tus pensamientos. Evita
ciertos temarios, y no lo hemos hecho, no podemos que- la palabra NO. Ya sabes que nuestro cerebro es, en
darnos pensando que ya lo haremos, o aturdirnos por no 1 este sentido, paradjico. Si decimos: No vayas a la
llegar a tiempo. Hay que revisar la previsin temporal y playa!, nuestro cerebro, que funciona a travs de re-
adecuar de nuevo el ritmo para optimizar los resultados. presentaciones mentales, lo primero que har es evo-
El proceso consiste en un continuo operar y compro- car la playa y tal vez a nosotros yendo hacia ella. En-
bar. Hemos logrado el estado deseado? Estamos cum - tonces tenemos que buscar una alternativa a
pliendo con las evidencias del proceso? Cuando las res- No-playa, como por ejemplo, vernos quedndo-
puestas son negativas, debemos buscar acciones alternativas nos en casa, o yendo a otro lugar. Sin embargo, falta
para alcanzar el objetivo. Tal vez habr que adquirir ms una representacin que sea No-playa. No existe.
recursos, aprender algo que necesitamos para seguir ade- En cambio, la playa, s. Eso mismo ocurre cuando
lante con el proceso. Cuando la respuesta es s, cuando he- nos dicen No pienses en un elefante de color rosa:
mos logrado el estado deseado, ya no operamos ms, sino no podemos pensar en un no-rosa, sino que tenemos
que salimos. Objetivo conseguido. la representacin del elefante y del color rosa, con lo
U nas preguntas muy simples te ayudarn en la realiza- cual no podremos evitar la asociacin.
cin de tus POPS: - El objetivo debe ser especfico y estar bajo tu control.
Cuanto ms especfico, mejor. A menudo solemos
Objetivo: Exige una correcta formulacin. hablar de forma abstracta: Debera ir al gimnasio.
Evidencias: Cmo sabr que lo he conseguido? De acuerdo, pero cundo? En qu horario? Para
Cmo sabr que estoy siguiendo correctamente hacer qu? Puede sernos de gran ayuda, sobre todo
el proceso? Cmo sabr que se mantiene la previ- al principio, concretar qu situaciones especficas
sin temporal? nos resultan ms arduas. Escoger entre estas las que

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_;.;""' __ _

de momento nos vemos ms capaces de afrontar y - Verificacin ecolgica. El objetivo debe ser adecuado 1111

empezar a entrenarnos. Tambin es importante que para todos los aspectos de tu vida. Es importante ob- !1111

la conducta dependa de nosotros mismos, de lo con- servar cmo puede afectarte la consecucin de ese
trario siempre tendremos la excusa de los dems o objetivo. Vale la pena lograrlo? Conduce a un bien
de las circunstancias. Pregntate: Cunto voy atar- mayor? Refuerza mi voluntad? Hay alguien que
dar en alcanzar el objetivo? Cundo lo quiero? salga perjudicado? Qu beneficio aporto? Qu
Cunto tiempo hace falta para alcanzarlo? coste tendr para m y para los dems? A qu ten-
- Hay que proponerse videncias que sirvan de retroa- drque renunciar? Cmo quedar afectado el equi-
limentacin. Muchos propsitos quedan arruinados librio entre los diferentes aspectos de mi vida?
porque no se ha previsto ningn marcador que indi- - Recursos para conseguir el objetivo. Como ves, no
que si se va por el camino correcto o si existen des- basta con tener una intencin. Es preciso planificar- !lll1il

viaciones que hagan peligrar el logro del objetivo. No la y temporalizada, adems de aadir los recursos que
es suficiente con proponerse un cambio. Cmo sa- sean necesarios. Es bueno contemplar los recursos
brs que ests alcanzando el objetivo? Cmo sabrs adicionales que tal vez no estn en nuestras manos.
que lo ests haciendo bien? Cmo sabrs si falta mu- Qu podra ayudarme a conseguir mi objetivo? Ela-
cho para alcanzar tu meta? Esos marcadores pueden bora una lista (objetos, personas, tiempo, modelos o
ser tanto externos como internos (cmo me sentir, cualidades) que puedas necesitar para alcanzar tu ob-
qu ver, qu oir cuando consiga el objetivo). Lo jetivo. U na de las cosas que ms desesperanza crea es
bueno es que esas evidencias las puedo tener claras la sensacin de impotencia. Pero se trata solo de una
ya en el momento de empezar. Todo proceso de cam- sensacin, porque lo ms seguro es que tarde o tem-
bio debe planificarse y temporalizarse, sino lo esta - prano encuentres recursos a tu alcance. En lugar de
mos arruinando nada ms empezar. Cmo medir aturdirte, dedcate a completar esa lista para saber qu
mi progreso hacia el objetivo? Con qu frecuencia? te falta en concreto y cmo puedes integrarlo. Si se
- Tamao y tiempos adecuados. Si decides que maa- trata de cualidades personales, entonces busca un
na mismo empezars drsticamente una dieta, o de- buen modelo, obsrvalo, pregntale e intenta imitar
jars de fumar o de comer pastelitos, probablemente su conducta.
ests preparando tu fracaso. Lo mejor ser empezar
con algo alcanzable, por ejemplo reducir a la mitad Vamos a aadir a todo ello preguntas, muchas pregun-
la primera semana, para ir luego aumentando los re- tas que te ayudarn a centrarte en tu objetivo o propsito:
tos. Los objetivos deben tener una medida adecuada,
situando bien los lmites y observando. Cul es el 1. Qu es lo que quiero?
primer paso que debo dar? Para cundo quiero con- 2. Qu depende de m?
11
seguirlo? 3. Qu puedo hacer para conseguir mi objetivo?

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4. Cmo sabr que lo he conseguido? pende exclusivamente de nuestros recursos y de lo pode-
5. Qu es lo que ver, oir y sentir fuera y dentro rosa que sea esa fuerza. Cmo se gestiona nuestro nivel
de m cuando consiga mi objetivo? de activacin?
6. Cundo ocurrir, dnde, cmo?
7. En qu plazo quiero conseguirlo?
8. Cul va a ser el primer paso? Una de las investigaciones que llama la atencin sobre
9. Qu seales me indicarn que estoy en el buen este tema es la realizada por Matthew Gailliot, de la Uni-
camino? versidad de ms~erdam, en la que sostiene que el combus-
1O. Para qu quiero conseguir mi objetivo? tible de dicha fuerza es la glucosa. En cierto modo esto no
11. Qu ganar o qu perder consiguindolo? debera sorprendernos, puesto que ese monosacrido es
12. Es compatible con otros objetivos de mi vida? fundamental para el cuerpo y tambin para las diferentes
13. En qu contextos es adecuado el objetivo? tareas que desempea nuestro cerebro. El acto de proce-
14. Cul de mis objetivos tiene prioridad? sar informacin, de pensar, supone un dispendio tanto ms
15. Qu puede impedirme lograr mi objetivo? agotador cuanto ms intenso. Es lo que a menudo expre-
16. Qu me ha impedido lograr los objetivos que me samos como: Me duele la cabeza de tanto darle vueltas.
he planteado en el pasado? Diferentes investigaciones han llegado a la conclusin de
17. Quiero este cambio u objetivo en todos los con- que pensar demasiado agota al cerebro, lo seca. De hecho,
textos de mi vida? la velocidad de nuestros procesos mentales disminuye
18. Cmo puedo empezar? cuando el nivel de azcar en la sangre baja.
19. Qu me hace falta? Cmo lograr ms recursos? En los trabajos de Gailliot, los participantes estaban
20. Imagnate que ya has logrado tu objetivo. Hay obligados a controlar sus pensamientos, emociones o con-
algo que no te guste? ductas, y se observ que inmediatamente despus de cada
esfuerzo de voluntad los niveles de glucosa en sangre se
El tercer y ltimo paso es la activacin de tu sistema reducan. Es ms, aquellos cuyos niveles haban cado al
defensivo, es decir, lo que se refiere al cuidado de tu cuer- mximo en la primera tarea encomendada desempearon
po y de tu sistema inmunolgico: dietas, sueo, energa y peor la siguiente tarea. En cambio, a los participantes a
espacios de liberacin. quienes se les proporcion una bebida azucarada entre la
Debe quedar claro que ejercitar la fuerza de la volun- primera y la segunda tarea fueron ms capaces de ejercer
tad no consiste solamente en proclamar lo convencidos su voluntad. Este aspecto de la investigacin debe permi-
que estamos de nuestros propsitos. El impulso emocio- tirnos cuestionar hasta qu punto debemos atribuir a nues-
nal que moviliza las primeras energas ante un reto debe tro carcter una presunta falta de fuerza de voluntad, o si
sostenerse posteriormente cuando el impulso flaquea. ms bien deheramos reparar en el estado general de nues-
Hurfanos de ese empuje inicial gratuito, ahora todo de- tro organismo ante el reto. Tal vez le asignamos mucha im-

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portancia al espritu de la cuestin y, en cambio, subesti- agresivas. El alcohol, en cambio, reduce la glucosa en el
mamos las condiciones mente-cuerpo que lo deben cerebro y el cuerpo y afecta de muchas formas la capaci-
propiciar. dad de manejar la voluntad. Es obvio que no vamos a pa-
Nuestra actitud ante la vida es muy importante en lo sarnos la vida llevando encima sobrecitos de azcar, por si
concerniente al tema del esfuerzo. Muchos padres les pi- las moscas. Se trata simplemente de estar atentos a nues-
den a todos sus hijos un esfuerzo similar, sin darse cuenta tras bajadas de energa, dificultades de concentracin o un
de las peculiaridades de cada uno, en cmo hay que regu- repentino desfallecimiento de nuestros propsitos. Puede
lar y repartir ese esfuerzo. La ley del todo igual no funcio- que en esos momentos debamos atender el dficit de glu-
na en estos casos. Lo mismo ocurre en otros mbitos, cosa. Por otro lado, todo ser ms sencillo si se respetan
como el de la empresa o el de las organizaciones, as como las dietas.
en el sistema educativo. U na vez asumido el principio de Me parece de especial inters esta perspectiva, que re-
responsabilidad, ineludible en cualquier caso, entrarn en laciona la mente y el cuerpo, porque a menudo contem-
juego el carcter de cada uno, sus deseos y necesidades, sus plamos la voluntad nicamente como la fuerza del carc-
motivaciones, la capacidad de estructurar y planificar la ter. Entronizamos as a aquellas personas que han hecho
accin, la perseverancia y, por ende, el estado en el que se alardes de sacrificio, sobreesfuerzo, supervivencia o supe-
encuentran, su salud, el nivel ptimo de energa y de ten- racin. No cabe duda de que existe una fuerza anmica que
sin. es capaz de doblegar barreras fsicas y psicolgicas. Sin
A esa actitud vital hay que aadir una accin vital: la embargo, estas investigaciones nos recuerdan algo impor-
capacidad de aplicar nuestra fuerza de voluntad depende tante: tambin esos estados tienen sus lmites de agota-
de la disponibilidad de glucosa en la sangre. Cuando los miento. Y cuando se sostienen ms all de sus posibilida-
niveles son bajos (por ejemplo, tras saltarse el desayuno), des, el cuerpo enferma. Otra cosa, por supuesto, es la
o cuando el cuerpo ha impedido el uso de la glucosa (como decisin de si ha merecido la pena tanto sobreesfuerzo. El
en la diabetes o en el sndrome metablico, cada vez ms camino del hroe, un vida con sentido y orientada hacia
comn), la fuerza de voluntad est menos disponible, afec- un ideal, supone a veces que superemos la fuerza humana
tando adems al autocontrol, la atencin, las emociones y para descubrir una fuerza divina que no alcanzamos a
el comportamiento. No es de extraar que esas mismas in- comprender. Tal vez por eso se dice que los ngeles hue-
vestigaciones sugieran la importancia de consumir alimen- len a azcar.
tos que mantengan unos niveles estables de glucosa y no Interiormente, el sustrato ms biolgico que nos cons-
saltarse las comidas, con atencin a la ingesta de alcohol. tituye es el temperamento, que no debemos confundir con
Restaurar el equilibrio del cuerpo mejora la fuerza de la personalidad. Muchas de nuestras respuestas primarias
voluntad ante retos que van a exigir un nivel alto de aten- responden a nuestra dotacin gentica, es decir, que esta-
cin, regulacin emocional, gestin del estrs, resistencia mos predispuestos a sentimientos y estados de nimo que
a la impulsividad, as como la abstencin de conductas caracterizan nuestra vida emocional. Hasta qu punto

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este sustrato es modificable? Somos esclavos de nuestro vamos a situarlas ahora en el terreno de nuestro nivel de
destino temperamental? activacin. Ser capaces de muscular nuestra voluntad alu-
La historia de la psicologa reabunda en estudios que de, en este caso, al proceso de regulacin tanto del nivel
intentan etiquetar o clasificar nuestros humores, algo que energtico como del nivel de tensin. Imagnate una lnea
a estas alturas ya deberamos haber superado si pretende- roja que no puedes cruzar bajo ningn concepto. Es tu
mos entender el funcionamiento humano desde una pers- frontera, tu lmite natural.
pectiva integradora. Cada persona responde con una ra- Has decidido, por ejemplo, acabar con una relacin
pidez, duracin e intensidad emocional distinta, agrupable adictiva.,Llevas das dndole vueltas y no acabas de deci-
para fines de simplificacin (tmidos, abiertos, optimistas dirte pese a saber que te conviene dejarlo. Lo ms proba-
o melanclicos, por ejemplo), aunque difcilmente podre- ble es que energticamente te sientas con ms cansancio y,
mos explicar nuestra complejidad si nos limitamos a unas a nivel de tensin, se hayan manifestado sntomas de an -
tendencias del temperamento que, por suerte, se modifica siedad. Todo ello tiene que ver con la forma en que ests
a lo largo de la vida e incluso se puede recodificar si uno viviendo la relacin, cmo la piensas, qu sientes y cun-
se empea en ello. Para los fines de este trabajo, la relacin to esfuerzo te costar resolver de una vez las dificultades
entre el temperamento y el autocontrol se mueve por otros que conlleva. Cunto tiempo ms vas a sostener esta si-
derroteros. tuacin?
El temperamento se puede traducir hoy como nuestro Plantear esta cuestinsuele estresar an ms, al pro-
nivel de activacin personal (arousal) y adaptacin al medio. yectar los pensamientos sobre el otro, porque se temen las
Nuestros niveles de activacin transitan sobre dos rales: consecuencias, porque se quiere evitar provocarle sufri-
miento, porque tampoco se tienen certezas absolutas de
a) Energtico (oscilacin entre vigor/vitalidad y lo que es mejor, la relacin no termina nunca. Sin embar-
fatiga/ cansancio). go, ests a punto de pasar la lnea roja. Al otro lado te es-
b) Tensin (oscilacin entre calma/quietud y an- pera una fatiga que te deja sin fuerzas y atrapado comple-
siedad/miedo). tamente por el miedo. Qu fuerza de voluntad se puede
tener en tales condiciones? Cmo resolvers esa relacin
Cada persona combina estas dimensiones segn su ten- en semejante estado? Podrs gobernar tus impulsos si fa-
dencia~ experiencia y atribucin de causas. Dicho de otro llan las fuerzas de resistencia?
modo, segn su energa, aprendizajes y creencias. Todo Ahora imagnate que nos ponemos de acuerdo en que
ello conforma una actitud vital, una huella personal nica hagas una pausa. Durante ella tendrs dos tareas: la prime-
e intransferible, seguramente la capa estructural que ms ra, recuperar tu nivel de activacin; la segunda, preparar
cuesta transformar porque constituye el universo de la un plan de respuesta. Como el que va al gimnasio para re-
persona, reducido a una voluntad. cuperar musculacin, en este caso vamos a preparar una
Las referencias a la necesidad de ejercer autocontrol buena dieta y una rutina de ejercicios tanto de elasticidad

-130- -131-
corporal como de relajacin. Utiliza el ejercicio que te pro- tracin. Para ello solo tienes que observar cualquier
pongo a continuacin como herramienta de liberacin cosa que surja en tu mente mientras te concentras
mental, atencin plena y musculacin de tu voluntad: en tu respiracin. Puede ser un pensamiento, tal vez
en forma de idea, imagen o recuerdo. O tal vez una
1. Elige un lugar tranquilo, sintate y dedica al menos emocin. O una sensacin de cuerpo. O el impulso
15 minutos a este ejercicio. Sintate en una silla fir- de hacer algo. Cuando esto sucede, sintete satisfe-
me y cmoda, asegrate de que tu espalda est en cho de haber reparado en que ya no te centras en la
posicin vertical, con las manos descansando en las respiracin, ya ests en la atencin plena.
piernas y los pies apoyados en el suelo. Ahora cie- Sea lo que sea que est desviando tu atencin,
rra los ojos y relaja tu cuerpo, lo que te permitir igual que una nota amable y suave, mira a travs del
encontrar la posicin natural. espacio cmo surgen tus pensamientos. No corras
2. Toma conciencia de tu respiracin. Simplemente detrs de ellos. No pensar no se describe con pa-
siente la respiracin; cmo entra y sale naturalmen- labras; no intentes juzgarte, censurarte, negarte o
te. No fuerces el ritmo, siente el flujo y disfruta. alejarte de lo que surge. Obsrvalo y mira a travs
3. Observa las diferencias entre la inhalacin y la ex- de tus pensamientos. Concntrate en tu atencin
halacin. No pienses en las diferencias, no entres en plena.
el discurso mental. 7. Cuando notes que decae tu atencin, cntrate de
4. Cuando la respiracin se ha asentado en un ambien- nuevo en la respiracin. Y cuando surja cualquier
te relajado y un ritmo natural, concntrate en ella y fenmeno interno, ten en cuenta que no debes de-
siente cmo fluye libremente dentro y fuera. Man- jarte absorber por ello. Mira a travs de la concien-
tn tu foco de atencin en el proceso. cia y observa cmo todo se desvanece. De nuevo
5. A veces descubrirs que tu atencin se desva. Ob- atiende a la respiracin. Repite este proceso el res-
servars que deriva hacia lo que sucedi el da ante- to de la meditacin, toma nota de cualquier pensa-
rior, lo que hay que acabar, o si este ejercicio no ser miento o sentimiento. Observa cmo desaparecen
una prdida de tiempo. No te preocupes ahora por y vuelve a la respiracin.
eso, vers que tu mente tiene vida propia y no est 8. A menudo encontramos pensamientos que no de-
acostumbrada a la disciplina de llevarla a un nico saparecen. No te preocupes. Mira a travs de ellos,
punto. Hay que vencer poco a poco la resistencia. e incluso si no desaparecen, vuelve a la atencin ple-
Ve centrando tu atencin suavemente en cmo en- na. Repite el ciclo de darte cuenta, mira a travs de
tra y sale el flujo del aire. Cntrate en la secuencia, ellos y vuelve a la respiracin.
en la respiracin, y cuando sientas que te distraes, 9. Toma conciencia de cmo se va fortaleciendo el
vuelve a la respiracin. msculo de tu voluntad con este sencillo ejercicio.
6. Ahora centra la atencin en tu proceso de caneen- Siente la presin de las piernas en la silla, la sensa-

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cin de tu espalda en el respaldo, las plantas de los
pies en el suelo.
Luego, poco a poco, abre los ojos. Observa cmo
la percepcin de ti mismo ha cambiado. El ejercicio
ha terminado. A continuacin podremos elaborar
un plan de accin que responda a tu voluntad, tal
como se ha descrito en el paso segundo. Cuando es-
ts preparado, vamos a por ello!

Resumen del captulo

Las personas tenemos responsabilidad en la gestin de


nuestra vida, sobre todo en la capacidad de gobernarnos a
nosotros mismos.
El proceso de maduracin personal consiste, entre otras co-
- sas, en encontrar un sereno equilibrio entre la impulsividad
y el control de la misma. Se refiere fundamentalmente a:

- La dificultad de gobernar adecuadamente sentimientos


impulsivos y emociones conflictivas.
- La prdida de equilibrio ante situaciones crticas o de con-
flicto en las relaciones interpersonales.
- El secuestro emocional producto de tensiones o de situa-
ciones estresantes.

'La demora autoimpuesta de la gratificacin dirigida a metas


tal vez constituya la esencia de la autorregulacin emocio-
nal: LAAUTODISCIPLINA.
La motivacin al logro, las ganas que tenemos de continuar
en una tarea y su perseverancia de cara al futuro, dependen
directamente de las sensaciones o expectativas de xito o
de fracaso que se tengan. Las personas con una sensacin
de competencia ms baja asimilan peor los fracasos, caen
ms rpidamente en un sentimiento de desesperanza y po-
nen ms en riesgo su autoestima.

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La autodisciplina es la reina de todas las virtudes, la fortale- formulacin de objetivos (tcnica POPS). En lo referente a la con-
za que da pie al resto de fortalezas. ducta, mar.car unas pautas y mantenerlas, se tengan o no se ten-
La cantidad de tiempo y energa que uno dedica a la prcti- gan ganas de hacerlas. Ah es donde se muscula la voluntad: se
ca deliberada es la piedra angular de las destrezas mximas. trata de ser capaz de mantener el autocontrol y postergar las gra-
Podemos fluir sin sensacin de esfuerzo siempre que antes tificaciones. Las pautas deben ser pocas y precisas al principio,
hayamos creado unas buenas condiciones de autodisciplina. para aumentar progresivamente. Como quien hace pesas, hay que
Los tres estadios que pueden estar bajo nuestro control: pasar de un peso a otro superior cuando el cuerpo est a punto.
3) Vamos a aadir como eje transversal la salud corporal, es
- Salud, vitalidad (energa) decir, el estado de la relacin mente-cuerpo, lo que supone una
- Paz mental (inteligencia) atencin especial a los siguientes aspectos:
- Armona interior (amor)
- Cuidar la dieta
Las emociones alteran nuestra visin del mundo y la forma - El sueo
en que interpretamos las acciones de los dems. - Los estados energticos y de tensin
Las personas dotadas de conciencia emocional. - Espacios de liberacin mental

- Saben qu emociones estn sintiendo y por qu. El temperamento se puede traducir como nuestro nivel de
- Comprenden los vnculos existentes entre sus sentimien- activacin personal (arousal) y adaptacin al medio. Nues-
tos, sus pensamientos, sus palabras y sus acciones. _tros niveles de activacin transitan sobre dos rales:
- Conocen el modo en que sus sentimientos influyen sobre
su rendimiento. - Energtico (oscilacin entre vigor/vitalidad y fatiga/can-
- Tienen un conocimiento bsico de sus valores y de sus sancio).
objetivos. - Tensin (oscilacin entre calma/quietud y ansiedad/
miedo).
Qu es lo que quiero en concreto? (Objetivo: carcter es-
pecfico, a corto plazo y que provoque un cierto desafo asu-
mible).
Para qu lo quiero? (Metaobjetivo: el sentido que tiene el
objetivo).

Una vez tomada la decisiJl hay que:

1) Desactivar resistencias, diluir la relacin establecida entre


pensamiento y emocin. Eso significa reelaborar creencias y crear
nuevas implicaciones que se ajusten al objetivo. Puedes pregun-
tarte: Qu debera creer alguien para experimentar X (es de-
cir, para haber logrado el objetivo propuesto).
2) Preparar un plan de accin que se base en una correcta

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CUARTA REFLEXIN:
Dios nos libre del cesto de las manzanas
podridas

LA INDEFENSIN APRENDIDA

Uno de los aprendizajes que llevamos a cabo las per-


sonas es determinar hasta qu punto nuestras conductas
influyen o no en los resultados de los acontecimientos.
Hay cosas que parece que podemos controlar y muchas
otras que no. Cuando las personas aprenden que los resul-
tados deseados no dependen de su conducta voluntaria,
desarrollan lo que Martin Seligman denomin indefen-
sin aprendida.
Ahondar en este aprendizaje arrojar mucha luz a esos
padres que ven con sorpresa cmo sus hijos caen en una
apata que no tiene explicacin. Por supuesto, esta no es la
causa de muchas conductas que etiquetaramos de holga-
zanera, dificultades en el estudio, tendencia al hedonismo
o desmotivacin generalizada. Estamos ante una forma de
actuar que se basa en el aprendizaje y que puede acabar
comportando una actitud vital, una manera de afrontar la
existencia.
Los primeros experimentos en indefensin aprendida

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usaban animales como sujetos. Pretendan estudiar la in- inclinacin por algo, por muy extrao o complicado que
teraccin entre el condicionamiento clsico y el condicio- sea. Sin embargo, resulta ms fcil encontrar personas es-
namiento instrumental aversivo, es decir, ante una situa- casamente motivadas. Personas cuya inactividad viene in-
cin muy desagradable que se pretende evitar. ducida por la conviccin de que cualquier respuesta aca-
En uno de los experimentos exponan a unos perros a bar en fracaso, ser intil. Eso es lo que preocupa a las
una serie de descargas elctricas de las que no podan es- personas que pretenden estimular a otras para que acten.
capar. Lo que descubrieron fue que, posteriormente, eran No pueden entender que ni siquiera lo intenten. No tie-
incapaces de aprender una nueva conducta instrumental nen en cuenta las vivencias de inutilidad y fracaso que les
tan simple como la respuesta de saltar para evitar una des- llevan a la ms absoluta inactividad.
carga elctrica. Se quedaban, los pobres, acurrucados en Existen tres tipos de dficits a tener en cuenta, cuya di-
un rincn aguantando pasivamente las descargas. De esta ficultad estriba en cmo se combinan:
manera se concluy que, tanto los animales como las per-
sonas, cuando tienen una experiencia de aversin incon- Cognitivos (formas de pensar y de procesar la in-
trolable, de la que no pueden escapar, desarrollan unos formacin)
trastornos y dficits que interfieren o impiden el aprendi- Emocionales
zaje posterior de nuevas respuestas. Motivacionales
La indefensin aprendida engloba los siguientes ele-
mentos: En los dficits cognitivos, la clave es la incapacidad ge-
neralizada para realizar una tarea con xito o aprender una
U na condicin o causa precedente. nueva, al margen de que pueda existir una situacin aver-
Una experiencia aversiva incontrolable. siva. Si algo han aprendido quienes padecen este trastor-
Una serie de cambios en el comportamiento que im- no es a no aprender, por eso ante cualquier situacin creen
piden el aprendizaje de nuevas tareas: dficits cog- que no van a saber resolverla. Por lo visto, ese dficit est
nitivos (elaboracin del pensamiento), motivacio- relacionado con el mecanismo de la atencin: se fijan en lo
nales, emocionales y fisiolgicos. menos indicado para poder aprender.
En los dficits emocionales, hay que tener en cuenta
Cuando queremos desarrollar la fuerza de voluntad, que cualquier situacin aversiva induce por s misma a es-
adems de a la dieta y el estado energtico del cuerpo de- tados de miedo y ansiedad.
bemos prestar atencin a nuestra motivacin, cuestin de En los dficits motivacionales, cuando la experiencia
la que hablaremos mucho a partir de ahora. Pero qu les aversiva es incontrolable, esta induce a un estado de pasi-
ocurre a esas personas que parecen carecer de toda moti- vidad con trastornos que estaran ms relacionados con la
vacin? depresin, consecuencia de la indefensin aprendida.
Es difcil encontrar a alguien que no muestre ninguna En los dficits fisiolgicos existe una alteracin del sis-

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tema opiacio-endgeno y del sistema noradrenrgico y se- fesora enseguida le_s pide que resuelvan la segunda pala-
rotoninrgico. bra, y vuelve a ocurrir lo mismo (cambiaron lemon por
Te propongo que consultes un experimento de induc- melon) para desespero de la mitad de la clase que ni tan
cin a la indefensin aprendida en apenas cinco minutos. siquiera ha podido an con la primera palabra. La cara de
Lo encontrars en http://www.youtube.com/watch?v= estos ltimos es un poema. Sienten que no pueden resol-
OtB6RT]VqPM. Imagnate la siguiente situacin: una ver el ejercicio y se hunden al ver la rapidez de los dems.
profesora reflexiona en una clase con adolescentes sobre Finalmente, la profesora les pide que resuelvan la ter-
los principales miedos a los que se ven sometidos, desta- cera y ltima palabra, comn a ambos grupos. De nuevo
cando su temor a no encajar (en su grupo de referencia o se repite la misma situacin. Al finalizar, les cuenta que en
al que quiere pertenecer). Les propone una actividad para realidad existan dos listas. Lo interesante de la experien-
que sientan la vivencia de sentirse aceptados o no. Para ha - cia es que en el momento de resolver la tercera palabra (ci-
cerio, repartir a los alumnos una hoja en la que se encuen- nerama por american) los chicos que no haban podi-
tran escritas tres palabras. La instruccin es reordenar las do resolver las dos primeras palabras ya no se vieron
letras que las componen para formar otra palabra. capaces de dar con la solucin de esta. Fueron inducidos
Los alumnos ignoran en qu consiste exactamente el a una indefensin aprendida.
experimento. Aunque ellos no lo saben, la profesora ha di- Posteriormente, la profesora les pregunt a los chava-
vidido la clase en dos grupos de forma aleatoria, es decir, les indefensos qu haban sentido al ver que sus compae-
sin que existan criterios de eleccin, como por ejemplo por ros levantaban la mano tan rpidamente. Las respuestas
su inteligencia. A un grupo se le entregar una hoja con fueron muy reveladoras: Me sent estpido ... , apurada ... ,
tres palabras muy fciles de reordenar (bat lemon y confundida..., frustrada. Qu paso en la tercera pregun-
cinerama) y al otro dos palabras irresolubles y una ter- ta? Mi confianza se vino abajo. Todo ello ocurri en ape-
cera fcil, que coincide con la ltima del otro grupo nas cinco minutos. Ahora imaginemos lo que les sucede a
(whirl, wlapstick y cinerama ). Por su parte, los algunos estudiantes que se vienen abajo un da s y otro
alumnos creen que todos ellos estn haciendo exactamen- tambin.
te el mismo ejercicio. Maier y Seligman analizaron este modelo y llegaron a
La profesora explica a los jvenes qu deben hacer y la siguiente conclusin: Una persona que vive una serie
les indica que una vez terminen con la primera palabra, le- de consecuencias aversivas independientes de su com-
vanten la mano. Casi de inmediato, la mitad de la clase la portamiento, es decir, una situacin incontrolable, llega
levanta (cambiaron bat por tab ), mientras que en la al convencimiento de que en el futuro tampoco existir
otra mitad nadie se mueve, se quedan aturdidos intentan- una relacin entre sus respuestas y las consecuencias de
do resolver su palabra mientras ven que el resto ya lo ha estas. Es como decir que haga lo que haga, no servir de
solucionado. Los chicos miran extraados a sus compae- nada. Estar convencida que sus conductas son intiles.
ros, sorprendidos por la rapidez de su respuesta. La pro- Aparecen as, los tres componentes que estructuran el

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modelo: la causa desencadenante, el mecanismo cogni- que se deriven de su accin, lo cual impide la formacin
tivo y las consecuencias. de nuevas asociaciones entre respuestas y consecuencias.
La causa desencadenante es una condicin necesaria Adems, la posibilidad de xito no ser un incentivo sufi-
aunque no suficiente, de naturaleza medioambiental, es ciente para que salga de su inactividad.
decir, debe ocurrir algn suceso externo, una situacin in- Ante semejante realidad, muchos padres entendern la
controlable y aversiva, en la que se experimenta indefen- inutilidad de intentar animar a sus hijos mediante argumen-
sin y una conducta posterior depresiva. De hecho, cuan- tos o, por el contrario, acribillados a base de amenazas y
do se expone a los individuos a situaciones aversivas castigos. Todo ello solo servir para empeorar la situacin,
incontrolables en laboratorio, tienden a mostrar los snto- ya que el problema radica en cmo han llegado a construir
mas tanto psicolgicos como fisiolgicos de la depresin: un sistema de indefensin. Es cierto que pueden haber exis-
apata, desorden cognitivo, f1islamiento social y descenso tido situaciones desencadenantes, pero cuando esta actitud
de las aminas cerebrales, especialmente la norepinefrina. se extiende ms all de esas situaciones concretas, el pro-
Deca que la causa desencadenante es una condicin blema hay que buscarlo en la atribucin de causas que est
necesaria, aunque no suficiente, porque no todo el mun- realizando la persona. En ltimo extremo, esas son las cau-
do que sufre una situacin incontrolable y aversiva reac- sas condicionantes o factores de riesgo que mantienen la
ciona con indefensin. Para que esto suceda, debe darse indefensin. Cuesta mucho quitarles de la cabeza que en
una forma especfica de procesar la informacin: si consi- el futuro les pasar alguna situacin desagradable o aversi-
deramos que las cosas que sufrimos son independientes de va y que no sern capaces de controlarla.
nuestra conducta, que hagamos lo que hagamos no servi- Algo similar les ocurre a las personas con un estilo de
r de nada, entonces hemos creado la expectativa de inde- atribucin tpicamente depresivo. Asumen que sus expe-
fensin ante los sucesos de la existencia. Es vivirse como riencias negativas, todo lo que les sale mal o las situacio-
una vctima de las circunstancias. Eso ocurre porque algo nes desagradables que viven, se deben a causas globales,
que sucedi (externamente) fue interpretado (internamen- internas y estables, como veremos en el prximo aparta-
te) como una indefensin. Y el proceso se repetir hasta do sobre la atribucin de causa. Es decir, que les suceden
que se logre cambiar esta mentalidad. siempre. Por eso suelen quejarse de que no sirven para
Pongamos por caso que un alumno muestra esta ten- n:ada y estn convencidos de ser unos intiles, lo que les
dencia a la indefensin. Se le prepara un trabajo especfi- lleva a magnificar los hechos negativos. Si se diera el caso
co en el que exista relacin entre la tarea y sus posibilida- que algo' les fuera bien, entonces menospreciaran las cau-
des de xito, con lo cual solo debe poner empeo en sas (era muy fcil, todo el mundo lo puede hacer, etc.).
hacerlo. Sin embargo, para ese alumno la tarea misma es Este tipo de pensamiento no es el causante de la indefen-
ya un fracaso, porque sus experiencias previas no le dejan sin aprendida, sino un factor de alto riesgo.
ver otra opcin. Porque mientras realice la tarea, estar Entonces, ante tamaa y desesperante realidad, cabe
atribuyendo un sentido de inutilidad a las consecuencias hacer algo? Cmo apoyar a esas personas que han con-

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vertido su vida en un estado de indefensin aprendida? En cienciados, hay que apoyar el paso del no puedo al puede
los experimentos que se han ido realizando sobre esta que pueda; del puede que pueda al puedo y del puedo al
cuestin, se ha comprobado la importancia del efecto b- qmero.
sico de la inmunizacin. Es decir, los perros a los que pre- Resumiendo, el modelo cognitivo de la indefensin
viamente se les haba enseado a escapar de las descargas aprendida postula que cada vez que el individuo experi-
saltando no reaccionaron igual que los que se encontraron menta una situacin aversiva incontrolable se produce in-
de golpe recibiendo descargas y sin huida posible. Estos defensin y/o trastornos depresivos, ms o menos nor-
ltimos enseguida cayeron en la indefensin aprendida. males, pero generadores de una vulnerabilidad mayor en
Los primeros, en cambio, se haban inmunizado, con lo el futuro. As, cuando esta sensacin de indefensin se ex-
cual redujeron o anularon el aprendizaje de la indefensin. pande a mltiples situaciones diferentes, se suele desarro-
Esto explicara por qu ante unas mismas causas o expe- llar un estilo atribucional tpicamente depresivo, carac- li.'
1'"1
riencias, pueden producirse respuestas de inmunizacin o terizado por estas atribuciones globales, internas y estables 1

de indefensin. La clave est en el modelo cognitivo de la para todos los fracasos (sobrevaloracin de los sucesos ne-
indefensin aprendida. Nuestras creencias generan el po- gativos) y atribuciones especficas, inestables y externas
der que tengamos sobre nuestras acciones. para los propios xitos (devaluacin de las situaciones po-
As pues, es preciso inmunizar, inmunizarnos. Eso solo sitivas). Con ello se inicia un proceso que puede conducir
se lograr tomando la vacuna adecuada, dosis a dosis, lo a la persona a un tnel de depresin clnica.
que implica aprender nuevas conductas y nuevos recursos, Con el modelo de la indefensin aprendida puede ex-
el ms til de los cuales probablemente sea el desarrollo de plicarse el comportamiento depresivo humano resultado
la voluntad a partir de la autodisciplina. Cuando uno va al de mltiples situaciones traumticas incontrolables, como
gimnasio por primera vez o despus de un largo periodo el fracaso escolar, violacin o abusos sexuales y adquisi-
de inactividad fsica, no puede pretender comenzar sopor- cin de enfermedades de gran riesgo. Tambin permite es-
tando los pesos y los ejercicios ms duros. Empezar con tudiar los componentes o factores cognitivos determinan-
un nivel de dificultad acorde con la capacidad que muestra tes de su adquisicin, especialmente las expectativas y el
en ese momento e ir aumentndola progresivamente. Es estilo atribucional tpicamente depresivo y tratar de desa-
lo que todos los expertos en motivacin han descifrado so,. rrollar tcnicas eficaces que encaucen este comportamien-
bre nuestro proceder volitivo: las metas ms eficaces y mo- to. Como ya se ha comentado anteriormente, la clave para
tivadoras son las que tienen un carcter especfico, a corto resolver progresivamente estas situaciones consiste en la
plazo, y provocan cierto desafo asumible. inmunizacin, esto es, el aprendizaje de nuevos recursos
Aadamos a todo ello la inestimable colaboracin de de respuesta ante las situaciones de indefensin.
aquellos que pueden erigirse en unos buenos modelos, o No todas las situaciones desagradables e incontrolables
que tienen la capacidad de inmunizar los dems. Sea un tienen por qu ser descargas elctricas, ruidos fuertes, trau-
entrenador, un psiclogo, un maestro o unos padres con- mas familiares y otras causas de profundo malestar. El ya

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citado Johnmarshall Reeve tiene un interesante punto de Otro atrevido ejemplo sera el caso de las personas
vista referido a la holgazanera aprendida. Segn este au- atractivas, muy competentes o muy inteligentes. Las per-
tor, algunas investigaciones evaluaron la hiptesis de que sonas muy atractivas reciben atencin y alabanzas cons-
la indefensin positiva podra producirse por un aconteci- tantemente, al margen del esfuerzo que realicen. Cuando
miento positivo incontrolable. Se plantearon, por ejemplo, alguien percibe que el refuerzo no depende de su conduc-
qu pasara si un animal recibiera recompensas de forma ta, entonces puede empezar a plantearse la necesidad de
continuada y aleatoria, sin que dependiera de su conducta. esforzarse por llamar la atencin de los dems por ser
Pusieron a tres grupos de palomas en tres condiciones aceptado o incluso por ser educado. Sea cual sea su acti-
experimentales diferentes: a unas se las entren para reci- tud, siempre caern bien a los dems y siempre obtendrn
bir comida si daban la respuesta adecuada. A otras, les da - recompensa de ellos. Ello podra ofrecer alguna pista so-
han exactamente la misma comida independientemente de bre por qu algunas personas fsicamente atractivas se sien -
su conducta. Al grupo tercero, o grupo de control, no se ten atradas por quienes apenas les hacen caso. Aunque, si
les entren para realizar la respuesta adecuada. En la se- se lo ponen demasiado difcil, preferirn volver a su c-
gunda fase, se asignaba a todas las palomas la misma tarea: moda holgazanera aprendida.
para obtener la comida tenan que aprender a dar con el
pico a una luz encendida. Se trataba de comparar el nme-
ro de ensayos que tardaban las palomas en aprender la con- MALDITAS EXPECTATIVAS
ducta necesaria para conseguir la comida. El resultado es
imaginable. Las palomas holgazanas, aquellas que eran Los alumnos que asistamos asiduamente a los en-
recompensadas sin importar lo que hicieran, tardaban sig- cuentros con el maestro Oriol Pujol sabamos que tarde
nificativamente ms tiempo en aprender la relacin res- o temprano aparecan sus famosos principios de vida. An-
puesta-resultado que las palomas del primer grupo. Tam- teriormente ya he mencionado uno de ellos: Todo con
bin lo hicieron antes las del grupo de control. ilusin, nada por obligacin. Pero, por supuesto, no era
Trasladando este tema a situaciones ms cotidianas, el nico: Grandes expectativas, grandes fracasos. Con
Reeve concluy: Creo que todos podemos observar ca- ello se refera a nuestra tendencia a crear proyecciones de
sos de holgazanera aprendida cuando, por ejemplo, un futuro tan elevadas, tan inalcanzables a veces, tan depen-
nio se ve rodeado de atencin, juguetes y chucheras. Si dientes de factores externos, que lo ms probable es que
al nio se le dan premios al azar y sin correspondencia al- acaben en frustracin. Recuerdo el brazo de Oriol levan-
guna con su conducta, entonces puede comenzar a dejar tndose como si quisiera alcanzar el cielo, para luego de-
de esforzarse para obtener recompensas como hacer los jarlo caer a ras de suelo como indicativo del fracaso. Con
deberes, ayudar en tareas domsticas o limpiar su habita- ello significaba que las expectativas siempre vienen de arri-
cin. El nio sabe que, haga lo que haga, recibir atencin ba para acabar dentro de nosotros, es decir, son como obli-
y juguetes. gaciones o mandatos que esperan ser llevados a cabo.

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Nuestras vidas andan llenas de expectativas de las que tipo que sean, exijan una comprensiva y compasiva capa-
en muchos casos no somos conscientes hasta que de re- cidad de reconocer al otro tal como es, y no como quisi-
pente se produce un vaco, un desequilibrio, el malestar ramos que fuera. Por ah patinan muchas expectativas.
suficiente para indicar que lo ocurrido no coincide con lo Tambin lo hacen las promesas de cambio que nunca se
esperado. He podido constatar que no solo de grandes ex- cumplen.
pectativas vive el ser humano, sino tambin de cantidades Muchas personas suelen rebelarse ante la idea de vivir
considerables de pequeas expectativas que pueden te- sin demasiadas expectativas, por no decir ninguna. Aso-
ner la capacidad de arruinar un buen da. Esa persona que cian expectativa con ilusin, con proyecciones de futuro,
esperabas que te llamara y no lo hace. Ese regalo que nun- con esperanzas de logro, con sentido en la vida. No cabe
ca lleg. Un cambio de planes de ltima hora. La ilusin duda de que la ilusin es un motor excelente para la reali-
que esperas encontrar en la mirada del otro. El abrazo que zacin personal. No obstante, a veces debemos distinguir
nunca se recibi. El plato tan esmeradamente preparado entre vivir con ilusin y vivir de ilusiones. No es lo mis-
que se tuvo que guardar. mo. La ilusin es un estado del ser, fruto del gozo y la gra-
Muchsimas veces y sin darnos cuenta construimos ex- titud de vivir; es consecuencia de nuestras relaciones y un
pectativas que son nuestras y de nadie ms. No obstante, estmulo motivador para conquistar nuestros objetivos.
el mero hecho de habernos implicado en ellas, de haberlas Sin embargo, eso ocurre siempre en presente.
considerado buenas, apropiadas o normales, parece dar- La ilusin por un proyecto, la plenitud que nos alcan-
nos derecho a exigir explicaciones o, al menos, algn tipo za ante algo maravilloso que nos ocurrir, se siente en pre-
de disculpa o desagravio. Cuesta aceptar que las supues- sente y forma parte de l. La intensidad y duracin de ese
tas obligaciones de los dems nacen precisamente de nues- estado es impermanente. La alegra se reconoce y se cele-
tras expectativas. bra, pero no se fuerza su permanencia, ni se le puede exi-
Con frecuencia las relaciones se enturbian por este gir que brote cuando nos apetezca. Las emociones son as
motivo. Se espera demasiado del otro o, por lo menos, se de imprevisibles. Abandonar toda expectativa es precisa-
espera que haga lo que se supone que debe hacer, ms an mente el sano ejercicio de dejar de esperar. Es abrir la puer-
si se ha comprometido a ello. Pero el otro, claro, siempre ta a la experiencia -real y no a la proyectada. Es bendecir lo
es el otro. No hace las cosas, ni las piensa, ni las siente que es y no emp\ljar lo que debera ser.
como nosotros mismos. Lo que nos puede parecer razo- Gran parte del problema se debe al hecho de haber
nable, lgico, habitual, normal, adecuado o necesario, pue- asignad linealidad al tiempo, es decir, al movernos a tra-
de que no lo sea para el otro. O tal vez, aun estando de vs de l (pasado-futuro), lo que nos aleja de la capacidad
acuerdo en el fondo, no lo es en la forma. El otro siempre de centrarnos en la realidad presente. Absortos en nues-
es el otro. Ese es el misterio y la grandeza de la alteridad, tros pensamientos y charlas mentales, perdemos la pers-
y por eso la palabra nos indica el carcter alterador que tie- pectiva del aqu y el ahora, lo nico que existe de veras y
ne el otro para uno mismo. De ah que las relaciones, del que puec;le proporcionarnos un flujo incesante de benefi-

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cios. No tener expectativas no es falta de ilusin, ni acti- cuando una persona prefiere tenerlo a no tenerlo, y a la in-
tud pasiva, ni reprimir las ganas de eternizar nuestras ple- versa, ser valorado negativamente si se prefiere no tener-
nitudes. Simplemente es vivir de forma acorde con el lo a tenerlo. Sin embargo, las cosas no son tan simples
movimiento natural de la existencia. Si vivimos con ale- como escoger entre el blanco y el negro. Lo que nos atrae
gra, todo ser recibido de la misma forma. Si nos acom- puede tener valores diversos:
paa la ilusin de vivir, no necesitamos proyectar nada.
No hace falta cargarse de expectativas, no vaya a ser que Intrnseco (por el simple placer de realizar una ac-
debido a ello se apague la ilusin. tividad).
Desde un punto de vista de la psicologa cognitiva, la Dificultad (placer por dominar una actividad o ha-
expectativa se define como la evaluacin subjetiva de la bilidad).
probabilidad de alcanzar una meta concreta, basndose - Instrumental (satisfaccin derivada de cumplir con
fundamentalmente en la experiencia previa. Albert Ban- una tarea necesaria para obtener una meta futura).
dura, uno de los psiclogos que suscribi el paso de una - Extrnseco (recibir una nmina o un premio).
orientacin conductista hacia la cognitiva, populariz la - Cultural (admiracin social).
distincin entre:
Nada, que no vamos a librarnos de las malditas expec-
- Expectativas de eficacia tativas.
- Expectativas de resultado

Las primeras representan el juicio de uno mismo so- LAS ATRIBUCIONES DE CAUSA
bre si ser capaz de realizar una conducta en particular. El
segundo tipo comprende la valoracin que uno mismo rea- Despus de un tiempo sin vernos, qued con una pa-
liza de si la conducta, una vez realizada, tendr un resul- reja a quien conoca desde haca aos. Los tres bamos
tado concreto. charlando hasta que paramos en una gasolinera. Ella, que
Para los que somos formadores en hablar en pblico, iba al volante, baj del automvil para llenar el depsito.
sabemos de la resistencia de las personas a realizar dicha Al poco rato de estar parados, observ que su marido no
actividad, ya que sus expectativas -tanto las de eficacia lograba seguir mi conversacin porque no cesaba de mi-
como las de resultado-- son negativas. No creen que pue- rar por el parabrisas posterior. Yo mismo, en un acto re-
1

dan hacerlo ni que consigan despertar ningn inters. flejo, mir hacia atrs y vi que su esposa estaba hablando
Cabe, no obstante, la posibilidad de observar la teora animadamente con el empleado de la gasolinera. Unas ri-
de la expectativa por valor, es decir, el grado de satisfac- sas, unas palmaditas y un beso final.
cin que la persona pueda obtener potencialmente de un Al volver al vehculo, reemprendimos la marcha en
estmulo ambiental. Un estmulo se valora positivamente medio. de un silencio sepulcral. Lo rompi l para decir-

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le algo que me pareci muy sucinto, aunque no del todo cional capaz de establecer relaciones. Ese eres t, soy yo,
adecuado: somos todos. El resultado final es que hacemos atribucio-
-Cario, no tienes nada que contarme? nes de causa y construimos creencias.
Ella pareci volver de una ensoacin. Lo curioso del caso es que partimos siempre de un su-
-Ah! Lo dices por Paco? Fjate t, qu casualidad. puesto errneo: que existe un origen o principio que cau-
No lo haba visto desde la poca del instituto. Menudo sa las cosas. Porque sucedi esto, pas aquello. En el pla-
gamberro estaba hecho! Qu curioso haber coincidido con no ms simple y superficial se entiende que observemos la
l aqu. realidad como una suma de contingencias. Sin embargo,
Volvi el silencio. Al cabo de un rato, hubo otro co- una mirada ms profunda nos permitira descubrir la enor-
mentario, an ms impertinente que el anterior: me interrelacin entre todas las cosas, lo que conlleva que
-Te das cuenta, querida? Si te hubieras casado con no exista un principio de nada, sino una continuidad de
l, hoy seras la mujer de un empleado de gasolinera. interacciones en movimiento que arroja resultados. Pode-
La rpida y aguda mente de su mujer no tard en dar mos acceder a lo que ha sucedido, los hechos, pero la ca-
la respuesta: dena de sucesos que se han concatenado para que algo ten -
-Disculpa, cario -dijo C\>n sorna-. Si me hubiera ga lugar es inimaginable.
casado con l, gracias a m hoy sera director general, como Se entiende, por supuesto, que si tuviramos que en-
t. Entiendes? tretenernos en tejar lo que antecedi a cada hech.o de nues-
Con qu facilidad las personas atribuimos causas a las tra existencia, no solo no acabaramos nunca, sino que al-
cosas. Probablemente sea uno de nuestros entretenimien- canzaramos el big-bang, y ni siquiera ah se acabara la
tos favoritos. Disponemos de la facultad de teorizar y con historia. En lugar de eso, preferimos reducir, simplificar
ello hacer predicciones. Buscamos descubrir por qu toda experiencia y resumirla en una etiqueta, a lo sumo un
ocurren los acontecimientos, sobre todo aquellos que afec- par de ellas. Juan y Mara se separaron porque ya se vena
tan a nuestra vida. Tal vez por ello, los psiclogos escu- a venir que los dos no estaban enamorados. As zanjamos
chamos a menudo a nuestros pacientes preguntar sobre el el tema. Asunto cerrado. La pasmosa facilidad con que
porqu de sus angustias. La necesidad de encontrar expli- atribuimos causas acaba siendo un acto de injusticia, en-
caciones a las cosas se produce, ante todo, para averiguar tre otras cosas, porque juzgamos muchas veces sin aten-
las causas de los resultados inesperados. Si uno espera sus- der a los contextos, generadores de muchas situaciones, y
pender un examen, y suspende, es un resultado previsto a la naturaleza de cada relacin, su momento, su historial.
que no constituye misterio alguno. El excelente trabajo de Montserrat Moreno y Genove-
Como estudi el cientfico Jeff Hawkins, el cerebro va Sastre, profesoras emritas del Departamento de Psico-
observa y construye patrones, los almacena y toda nueva loga Bsica de la Universidad de Barcelona, sobre cmo
informacin se relaciona con el resto. Pero para que eso construimos universos, pone en evidencia que estructura-
ocurra es necesario que exista, adems de un cerebro fun- mos nuestra
, vida tomando como referentes nuestros mo-

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delos organizadores. Estos se basan en cmo las personas, de manifiesto tres de los principales sesgos o errores que
segn los datos que seleccionen del entorno y el significa- se suelen producir en estos procesos:
do que les atribuyan; experimentarn un tipo u otro de Atribuir factores de personalidad o internos:
sentimientos. Esto los liga de manera indisoluble a su pro- Tal vez el predominante a la hora de explicar la con-
pia construccin, es decir, se implican en ella, habitan en ducta de los dems. Cuando nos han tratado muy bien en
ella. De ah que sea tan importante tomar conciencia de un centro comercial, por ejemplo, solemos catalogar al de-
nuestro universo de creencias, porque deviene el construc- pendiente como una persona simptica, amable, educada
tor de lo que ms va a influir en nuestra realidad. o en posesin de unas habilidades sociales extraordinarias.
La abstraccin de un dato y la atribucin de significa- Sin embargo, no se nos ocurre pensar que simplemente
do se dan simultneamente, ya que sin significado no exis- est haciendo bien su trabajo, o cerrando una venta de ma-
tira el dato como tal. Lo interesante es que la propia
1
elec- nual.
cin de datos parte ya del modelo organizador establecido, Causas externas o de la situacin para explicar nues-
con lo cual lo que solemos hacer es confirmar aquello lo tras propias conductas:
que ya suponamos. Por suerte, los modelos organizado- Cmo 'solemos justificar nuestras conductas? Obsr-
res son dinmicos y funcionales, mantenindose en un valo un instante. Con qu argumentos defendemos lo que
proceso constante de evolucin, s'empre que no proven- nos ocurre? U na gran parte de la argumentacin se basa
gan de una mente rgida u obsesiva que gire continuamen- en demostrar hasta qu punto determinadas circunstan-
te sobre su propio eje. cias externas explican nuestro comportamiento. Si llega-
A la hora de abordar el tema de las atribuciones de xi- mos tarde, por ejemplo, nos disculpamos diciendo que el 11 11111

to o fracaso, lo cual se relaciona claramente con el tema de trfico estaba imposible. Pero pensamos lo mismo si el
este libro sobre el esfuerzo y la vinculacin con la inde- que llega tarde es el otro? Muchas veces consideramos que
fensin aprendida, muchos autores distinguen entre las es un irresponsable, un impuntual o sospechamos toda cla-
causas internas, que se encuentran dentro de la persona se de perversas intenciones por las que ha llegado tarde.
(personalidad, inteligencia, habilidad, esfuerzo, estrategia) El sesgo egosta:
y las causas externas, que se encuentran en el entorno (el Recibe este nombre debido a que las personas tienden
tiempo, la influencia de otras personas o el nivel de difi- a hacer una atribucin interna despus de un xito y a ha-
cultad de una tarea). No obstante, las posibles causas de cer una atribucin externa despus de sufrir un revs.
xito o de fracaso tambin varan segn su consistencia o Cuando las cosas no nos salen bien, buscamos con avidez
estabilidad. Algunas atribuciones son relativamente esta- en el entorno lo que puede haber causado el fracaso. En
bles en el tiempo (inteligencia, habilidad, personalidad, por cambio, presumimos de nuestros mritos cuando hemos
ejemplo), mientras que otras se muestran ms cambiantes alcanzado ull"xito. Por lo visto, hay personas que quie-
y, por tanto, son inestables. ren proteger a toda costa su autoestima y preservan as una
Los estudiosos de la atribucin de causas han puesto autopercepcin positiva. Lo curioso del caso es que las

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personas con problemas de autoestima, con pensamiento candidatos. Escuchar a los ciudadanos durante las campa-
de tipo depresivo o metidas de lleno en la indefensin, si- as es escuchar mltiples opiniones acompaadas de cier-
guen la estrategia opuesta. Cuando tienen un xito, lo atri- ta radicalidad o de un creciente malestar que, a la hora del
buyen a causas externas (suerte, buen tiempo, escasa difi- voto, se traduce en conservadurismo. Muy revolucionarios
cultad) y en cambio se atribuyen internamente los fracasos, de palabra, pero muy prudentes en el voto. Somos as de
que siempre se achacan a s mismos. complejos e inesperadamente cambiantes.
Las personas que hacen atribuciones generales de sus
fracasos tienden a tener peor rendimiento en tareas futu-
ras que las personas que hacen atribuciones especficas. LAS TRAMPAS MENORES DE LA MENTE,
Por lo que observamos en la indefensin aprendida, algu- PERO LAS MS MOLESTAS
nas personas desarrollan una actividad cognitiva anormal-
mente alta, es decir, estn pensando excesivamente en la Hasta aqu he ido presentando las grandes trampas de
tarea al mismo tiempo que la realizan. Dicha observacin la mente humana cuando se trata de abordar nuestras vo-
les produce estados de ansiedad, autocrtica, dudas referi- luntades y motivaciones. Ahora quisiera dedicar este l-
das a uno mismo e inseguridades. Esos pensamientos ne- timo apartado a otras trampas, tal vez menos llamativas,
gativos se entrometen en la tarea y pueden arruinarla y, lo aunque igualmente responsables de nuestras zozobras.
peor, crear esa sensacin de ingobernabilidad e indefen- Son juegos a los que nos entregamos con frecuencia, dis-
sin. Por ah se cuelan el fracaso escolar, las dificultades de culpas y justific.aciones que encontramos para demorar o
encajar en el entorno laboral o la incapacidad para articu- evitar aquellas conductas que pueden causarnos malestar.
lar una relacin personal. Como ya he expresado al principio, la voluntad es una
Es muy interesante acercarse a las teoras atribuciona- manifestacin clara y sin esfuerzo de lo que queremos y de
les porque, como he indicado, en ltima instancia explo- lo que no queremos. Sin embargo, cuando llega el momen-
ran la explicacin que damos a los datos y acontecimien- to de querer lo que no queremos, es decir, cuando se impo-
tos que ocurren en nuestra vida. En su conjunto, conforman ne pasar del no al s, es necesario un proceso que consiste
un modelo de mundo, un mapa, que ser en el que habita- fundamentalmente en vencer nuestras resistencias. Tam-
remos. Sin embargo, conviene saber que estas teoras cuen- bin hemos vist~ que el deseo comporta un precio que no
tan tambin con sus detractores. Por ejemplo, hay quien siempre estamos dispuestos a pagar, de1ah que surjan tam-
defiende que las personas no suelen hacer atribuciones es- bin resistencias. Lo extraordinario del caso es que no siem-
pontneas para explicar los resultados de los acontecimien- pre somos plenamente conscientes de esas resistencias. Por
tos de sus vidas. Dicho de otro modo, que el hecho de ha- eso, algunas estrategias de nuestra mente van encaminadas,
cer atribuciones no implica determinada conducta. Todos inconscientemente, a camuflar nuestra lucha interior entre
sabemos, por ejemplo, que cuando va a haber elecciones se lo que queremos y las excusas que nos ponemos.
manejan mltiples argumentos y se atribuyen causas a los

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Postergar el momento de empezar: cosas es dejar de vivir el presente, el nico lugar por el que
Ne ce sito tenerlo claro. se empiezan las cosas.

Muchas personas demoran el momento de iniciar una


actividad, tomar una decisin u afrontar un problema o Las dudas y la confusin
conflicto justificndose en que an no es el momento, que
no estn preparadas, que necesitan ms informacin, que Como parientes cercanas de la resistencia anterior, las
no ha llegado la hora, que cuando lo tengan claro ya lo ha- dudas son la gran justificacin para derr{orar nuestras de-
rn. Todo ello se traduce en que lo ms probable es que cisiones. Cuntas cosas has empezado sin tener duda al-
acaben por no hacerlo nunca. guna? Probablemente encontrars algn ejemplo, pero no
Cabe hacerse una pregunta: Cundo vamos a tenerlo muchos. Dado que no podemos controlar los eventos fu-
claro? Existe alguna cosa que est clara al cien por cien? turos, la incertidumbre forma parte del paquete existencial.
Algunas personas buscan ms all de s mismas esa segu- U na de las claves para entender el mundo de hoy es la
ridad de la que carecen.No obstante, hay alguien que ten- obsesin por encontrar anclas de seguridad, certezas ab-
ga toda la seguridad sobre su vida? A lo sumo confiamos solutas, claridad de futuro, bases slidas en las que asen-
en que las cosas salgan adelante, que sabremos manejarlas tar nuestra vida. Es una reaccin defensiva ante un mun-
o que las resolveremos como buenamente podamos. Gran do que deviene cada vez ms incierto e inseguro, rodeados
parte de nuestros aprendizajes proceden de la experimen- de sorpresas continuas, de accidentes, de golpes de suerte
tacin directa, no por haber ledo o pensado mucho sobre y de infortunio, de fragilidad, de vulnerabilidad. Tal como
ellos. Cuando pretendemos verlo claro debemos, a la lo expresa Woody Allen en uno de sus filmes, la gente tie-
vez, establecer en qu ha de consistir esa claridad y sobre ne miedo de reconocer que gran parte de la vida depende
todo dnde estn los lmites, es decir, cundo se va a to- de la suerte. A~usta pensar cuntas cosas escapan a nues-
mar la decisin se vea o no se vea ms claro. De lo contra- tro control! .
rio, ese verlo claro se pierde en el tiempo, se espera que El fenmeno de las dudas adopta, cuanto menos, dos
algn da llegue una especie de iluminacin procedente del formas. La primera consiste en la duda curiosa, la que per-
cielo que nos abra la mente de par en par. mite poner en tela de juicio las cosas tal como son. Esta
o
La voluntad de querer ver las cosas claras el hecho de forma de curiosear ha'lJermitido el progreso y auspicia el
postergar el momento de empezar con mltiples justifica- mtodo cientfico. Aristteles proclam que la duda es
ciones (la ms popular ahora no es el momento) es una el principio de la sabidura. Consideramos que una acti-

resistencia que conviene revisar. Si no es ahora, cuindo? tud inteligente ante la vida es poner en entredicho las su-
Si no es aqu, dnde?Hay que empezar por donde esta- puestas grandes verdades que la gente vocifera a diario, as
mos. Reconocer lo que es. Y si el punto de partida son como aquellas que nosotros mismos defendemos a capa y
nuestros miedos, pues empecemos por ellos. Postergar las espada.

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Sin embargo, estn las dudas que nacen de nuestros bin a nuestras propias expectativas y retos. No obstante,
miedos y su gemela, la confusin. Permanecer en la duda al margen de los disgustos que puede conllevar no lograr lilllill

acaba resultando extenuante y se convierte en una bomba nuestros propsitos, lo que ahora nos interesa observar es
de relojera para nuestra autoestima. Acabamos instalados la evitacin de la conducta por un supuesto miedo al fra-
en ese autoconcepto denominado falta de seguridad o caso. Uno compite y es posible que no gane, incluso que
personalidad insegura. Y cuando nos convencemos que -quede el ltimo. Pero compite. Muchas personas, en cam-
somos as, la fastidiamos. A partir de ese momento no ten- bio, ya ni salen de casa. Esas son las que utilizan el supues-
dremos otra dedicacin que evitar tomar decisiones, evi- to miedo al fracaso como resistencia.
tar afrontar problemas, evitar que existan expectativas Lo mismo cabe decir de los que padecen obsesin per-
sobre nosotros y sobre nuestras capacidades."Es vivir evi- feccioista. Es cierto que a muchas personas les gusta ha-
tando en lugar de vivir logrando. Es vivir recordndonos 'cer las cosas bien hechas, muy bien hechas, y las hacen.
a diario lo mal que lo hacemos todo. De qu sirve tanto Muchas otras utilizan la excusa del perfeccionismo como
discurso mental? No cabe duda, es funcional. Le da alas a justificacin para no hacer nada. Es otra forma de resis-
la resistencia a actuar. Sirve para quedarse parado. tencia de la mente ante nuestros deseos.

El miedo al fracaso Si no fuera por. ..

Si concretamos la duda en miedo, de qu miedo esta- El profesor Eric Berne, creador del PAN -mtodo del
mos hablando? Existen muchas formas de miedo, aunque anlisis transaccional-, fue tambin uno de los pioneros
seguramente el que ms atae al tema que estamos tratan- en hablar sobre los juegos mentales a los que nos entrega-
do es el miedo al fracaso. Si el miedo forma parte de nues- mos. Uno de l9s ms destacados es el si no fuera por... ,
tro equipo bsico de supervivencia, el miedo al fracaso per- referido a las justificaciones de nuestra conducta que em-
tenece a las emociones 2.0, es decir, a las consideradas piezan por esa manida frase. Cuntas cosas haramos si
como sociales. Es un miedo que se entiende si se entiende no fuera por... ! .
nuestra forma social de organizar la vida, esto es, con y En nuestras conversaciones sociales utilizamos a me-
ante los dems. El fracaso est vinculado a la crtica, juicio nudo el si no fuera por... a fin de justificar el no poder o
o valoracin de los dems. Es un miedo a decepcionar, a ~o querer quedar con ciertas personas o para demorar un
mostrar nuestras incompetencias y, para algunos, a no ser encuentro impdsible. Hasta aqu se puede entender como
los primeros o los mejores. una estrategia comunicativa. Sin embargo, la resistencia a
Es cierto que tambin podemos se_ntirnos decepciona- afrontar algunas situaciones que son de nuestra entera res-
dos con nosotros mismos, que podemos vincular el fraca- ponsabilidad se basa tambin en el si no fuera por... . De
so no solo a la crtica exterior (la que.ms duele), sino tam- esta manera quedamos, se supone, como unos reyes ante

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los dems, que para colmo se compadecen de nuestras tri- sido una lucha entre resistencias de unos y otros. Uno pue-
bulaciones. En cambio, los que observamos la conducta de acabar agotado pero feliz, o puede empezar ya cansado.
humana no podemos obviar esta estrategia como una ver- Cabe observar entonces el cansancio como una resis-
dadera resistencia. tencia inconsciente. U na manifestacin de nuestro cuer-
Existe una variable del si no fuera por que consiste po que capta la intencin de la mente. Cuntas personas
en destacar los mltiples compromisos que tenemos. En evitan tareas indeseadas escudndose en lo cansadas que
un mundo tan ajetreado como el que vivimos, se entiende estn! Cuando escuchamos una conversacin que no nos
que las agendas saquen humo. Hasta ah no hay proble- interesa o nos proponen actividades temidas, aparecen de
ma. Todo cambia cuando la simple idea de los muchos golpe bostezos, sueo, cansancio. Son respuestas corpo-
compromisos que tenemos se convierte en la justificada rales que informan de nuestras resistencias.
resistencia a afrontar tanto lo que deseamos como lo que
tememos. Incluso ah podramos aadir el juego de mira
lo que hago por ti, otra forma de escudarse en los dems Las distracciones
para no hacer lo que nos corresponde.
Poco a poco hemos ido asumiendo la idea de que no
existen casualidades sino causalidades. Ahora podramos
El cansancio aadir que tampoco existen distracciones casuales. Dejan-
do aparte a las personas que sufren autnticos problemas
Es un hecho que nuestra energa tiene un lmite y que o dficits de la atencin, una parte considerable de nues-
las pilas no duran indefinidamente. No obstante, una ob- tras distracciones tambin tienen que ver con nuestras re-
servacin ms atenta podra dar otra explicacin a nues- sistencias. Tal vez no nos interesa lo que ocurre; tal vez nos
tros cansancios: no estamos a gusto haciendo lo que hace- moleste pero nq__ lo digamos; tal vez sea demasiado inten-
mos. Cuando las cosas se hacen por obligacin cansan tres so emocionalmente; tal vez sea muy conflictivo. Puede
veces ms. Cuando no estamos concentrados o cuando no obedecer a muchas causas, el caso es que nuestra respues-
fluimos con la actividad, el agotamiento hace en seguida ta es la distraccin.
acto de presencia. Entre las patraas de nuestro inconsciente existe la ca-
Los que nos dedicamos a la formacin en crecimiento pacidad de desconectar. Es fcil irse del presente cuan-
personal, podemos salir de una sesin de ocho horas con do este no nos gusta o cuando ya estamos hartos de l. Nos
las energas renovadas o quedar para el arrastre. Dnde vamos al pasadd o al futuro, sobre todo al futuro. Y nos
reside la diferencia? Sin duda en el fluir, en la conexin con vamos con la imaginacin. Penetramos en el reino de las
el grupo, en la capacidad de nutrirnos energticamente por posibilidades o bien nos sumimos en nuestros pensamien-
ambos lados. Ocurre todo lo contrario cuando el grupo y tos privados, bien cambiamos de conversacin, bien foca-
el docente han andado a la grea, cuando toda la sesin ha lizamos la atencin en cualquier otra parte que no sea la

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que estamos soportando. Y no solo ante los malos ro-
llos. Tambin hay momentos intensos que no logramos
soportar.

La irritacin
\
Siempre que estamos enfadados existen razones para
ello? Seguro? No podra darse el caso que nos irritemos Resumen del captulo
como estrategia disuasoria? Muchos enfados tienen su ori-
gen en nuestro propio interior, en la manera de responder
a situaciones que no queremos afrontar, es decir, que nos Uno de los aprendizajes que llevamos a cabo las personas
resistimos a ellas. es determinar hasta qu punto nuestras conductas influyen
La estrategia de la irritacin ha sido durante mucho o no en los resultados de los acontecimientos. Hay cosas
que parece que podemos controlar y muchas otras que no.
tiempo la manera de lograr cosas. Una mala manera, cla-
Cuando las personas aprenden que los resultados desea-
ro. A base de enfados se logra que los dems lleguen a te-
dos no dependen de su conducta voluntaria, desarrollan la
merte y, por lo tanto, te importunen lo menos posible. As indefensin aprendida.
uno se acostumbra, ms o menos, a hacer lo que viene en La indefensin aprendida engloba los siguientes elementos:
gana y a sacar las uas cuando no es as. Falta mucha aser-
tividad. - Una condicin 9 causa precedente.
No obstante tambin podemos observar a personas - Una experiencia aversiva incontrolable.
- Una se~ie de cambios en el comportamiento que impiden
que, cuando estn a las puertas de conseguir lo que se han
el aprendizaje de nuevas tareas: dficits cognitivos (ela-
propuesto, lo arruinan todo por encontrar un motivo de boracin del pi:insamiento ), motivacionales, emocionales
enfado. Algunas bodas se han tenido que aplazar, como y fisiolgicos.
ejemplo, por entrar en crisis al ltimo momento. Qu
ocurri? Se encontr cualquier excusa para irritarse tanto Una persona que vive unaserie de consecuencias aversivas
que la relacin se malogr. Por suerte, los veteranos sue- independientes de su comportamiento, es decir, una situa-
cin incontrolable, llega al convencimiento de que en el fu-
len reconducir el tema: saben que son resistencias al com-
turo tampoto existir una relacin entre sus respuestas y las
prortuso.
consecuencias de estas. Es como decir que haga lo que
haga, no servir de nada. Estar convencida que sus con-
ductas son intiles.
Grandes expectativas, grandes fracasos.
Cabe distinguir entre:

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personales, intrnsecas al propio comportamiento. Eso les mticos griegos que con su coraje, habilidades y esfuerzo
ocurre, como veremos, a las personas competentes, orien - lograban superar los ms altos obstculos.
tadas al logro, cuya voluntad de serlo les motiva. En cam- Hoy, en cambio, preferimos la interdependencia, la ca-
bio, los aspectos del ambiente (agentes externos) aportan pacidad de cooperar, de trabajar en equipo cohesionados.
la motivacin necesaria para realizar o no la conducta. Los Por eso es tan importante no ser solo eficaz o habilidoso,
motivadores extrnsecos .pueden considerarse construc- sino sentirse competente, lo que a mi modo de ver inclu-
ciones sociales que no tiene1' mucho que ver con nues- ye tambin competencias personales. En la actualidad se
tras necesidades naturales. valora tanto el coeficiente intelectual como el emocional;
La distincin entre motivaciones internas y externas se habla de inteligencia social e incluso espiritual. De ah
tambin se manifiesta en lo que llamamos mecanismos, que exista un salto tan espectacular entre la realidad peda-
que desde este punto de vista se dividen en dos grandes ggica y la realidad profesional y social. Esos jvenes adul-
grupos: tos ms que de una universidad, parece que salgan de una
/ guardera, tal como o decir en un congreso de empresa-
Intraorgansmicos: sistemas biolgicos que actan rios.
juntos para iniciar, mantener y poner fin a nuestras pul- La sensacin sobre la propia competencia es, pues, uno
siones o dficits fisiolgicos (por ejemplo laJalta de de los determinantes tpicos de la motivacin y la perse-
agua, alimento o sueo). Crean una necesidad corporal verancia en una tarea. Ms que centrar la atencin en el lo-
que busca incesantemente su regulacin. gro, la clave es desarrollar el sentido de competencia, en el
Extraorgansmicos: los sistemas no-biolgicos que que se incluye el papel de lo afectivo y las estrategias para
regulan las conductas orientadas hacia una meta mani- conseguir un mayor bienestar personal. Cuando podemos
fiesta de comer.,beber, hacer el amor y evitar el dolor~ permitirnos el lujo de escoger un empleo, lo ms probable
Cada una de estas conductas tiene fuertes influencias es que la eleccin tenga en cuenta el hecho de que seamos
cognitivas, ambientales, sociales y culturales. valorados por nuestras competencias (profesionales y hu -
manas). Sentirse competente enfatiza emociones positivas,
Las investigaciones actuales en el campo de la motiva- optimismo e incluso salud.
cin humana suelen evitar la expresin de orientacin al La ~untad de unos padres de reforzar a un hijo o hija
logro. Prefieren hablar de competencia, ya que la idea del ante lo que hace bien caer en saco roto si el concepto que
logro parece referirse a una concepcin demasiado indivi- tiene este de s mismo es que todo lo hace mal, o que le
dualista y competitiva del ser humano que no se aleja de cuesta o que los otros lo hacen con ms facilidad. Tiene
la diversidad y los valores predominantes en el mundo ac- que ser l mismo el que otorgue valor a sus xitos y sien-
tual. Hablar de logro es hablar de la propensin a ser efi- ta el impulso de repetirlos. Sin menospreciar los intentos
caz y a conseguir los resultados con un cierto .nivel de ex- de refuerzo, conviene tener en cuenta que deben orientar-
celencia. Una actitud que tal vez nos evoque esos hroes se adecuadamente. Es mejor premiar las buenas sensacio-

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nes (cmo te sientes ahora que lo has logrado?) que gn los contextos en los que participamos o las expectati-
manifestar nuestro orgullo por su esfuerzo. Sin duda ayu- vas que nos hacemos sobre una situacin en concreto.
da, aunque de nada sirve actuar por quedar bien con los El estudio de la motivacin extrnseca pasa por los con-
dems: en este aspecto, quien cuenta es uno mismo. ceptos principales de recompensa, castigo e incentivo. En-
Las me~s que nos proponemos pueden clasificarse en tendemos que una recompensa es un objeto ambiental
tres grandes grupos: atractivo que se da despus de una secuencia de conducta
y que aumenta las posibilidades que esa conducta se repi-
Personales ta en el futuro. As cabe entender lo que denominamos
Relacionales premios, o algo tan necesario como los agradecimien-
De la tarea tos, las aprobaciones o, en un sentido crematstico, las n-
minas de final de mes.
Las metas personales, tan en boga hoy en da, tienen su El castigo funciona a la inversa, es decir, un objeto am-
mayor exponente en el concepto de autorrealizacin, tal y biental no atractivo que se da despus de una conducta con
como intuy Abraham Maslow. Pueden incluir conceptos el propsito de reducir las probabilidades que dicha con-
tales como bienestar personal, afecto, serenidad, vivir tran- ducta se repita en el futuro. As, las crticas, desaproba-
quilos, crear, conocer, autoconocerse, espiritualidad; lo que cin, multas, encarcelamientos o poner en ridculo preten-
llamaramos en trminos generales procurar ser feliz. den asociar una conducta determinada a una experiencia
Las metas relacionales tienen que ver con el objetivo negativa e incluso aversiva. Tanto las recompensas como
de ser uno mismo y serlo a la vez con los dems. Las rela- los casti~os se dan despus de secuencias de conducta y
ciones se erigen en una gran fuente de motivacin, as afectan a las probabilidades de que se vuelvan a dar, tal y
como las actividades colaborativas y de responsabilidad como explicaJohnmarshall Reeve.
social. Como ejemplo de ello, en el mbito de las empre- El incentivo, en cambio, es un objeto ambiental que
sas y organizaciones Siempre hay personas que atienden hace que un individuo realice o evite una secuencia de con-
fundamentalmente al clima emocional y de relaciones. Su ducta. Dicho de otro modo, el incentivo pretende influir
orientacin es asertiva, de afirmacin personal y de respe- antes de que se d la conducta y potenciar su comienzo.
to a los derechos de los dems. Pongamos..nn ejemplo: Cundo hay que regalar la bici-
Las metas de tarea incluyen a los perfiles que se orien- cleta o la consola de video juegos? Antes o despus de los
tan hacia la consecucin de objetivos, intereses o benefi- exmenes? Obsrvese que si el objeto se entrega antes de
cios. Estas personas tienden a perfeccionarse en una acti- las pruebas acadmicas, se incentiva el estudio y se refuer-
vidad y les motiva el reto y la competitividad. za la confianza en la persona para que asuma ese proceso 11 I~
Cabe decir que no tenemos por qu sentirnos alinea- con fuerza. Si, por el contrario, se da el objeto segn los
dos con una u otra meta. Lo cierto es que las personas resultados, entonces se premia o se castiga la conducta. Es
combinamos metas segn nuestros momentos vitales, se- una decisin curiosa, porque en nuestra cultura, tan com-

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petitiva, nos hemos centrado en los resultados. Somos re- La motivacin de logro
sultadistas, y as nos va. En lugar de incentivar el proce-
so de aprender, valorar la perseverancia y atender a los No resultar complicado identificar gente cercana a
recursos que puedan faltar, toda la carga explota al final. nosotros que tiende de forma constante hacia la consecu-
U no es, entonces, lo que consigue. Somos ms valorados cin del xito en actividades o situaciones que sern eva-
por lo que hacemos y obtenemos que por lo que somos. luadas en relacin con algn estndar de excelencia. El
Probablemente pueda existir un sano equilibrio entre mercado est lleno de libros que relatan los caminos y las
incentivos, premios y castigos. Todo son recursos de apren- hazaas de personas que han superado condiciones adver-
dizaje condicionado que hay que manejar atendiendo a esa -sas, o bien que han ideado frmulas y metodologa exito-
trada (deseos o necesidades, valor, expectativas) y tambin sas o, por ejemplo, deportistas que han convertido su ha-
al momento afectivo de la persona, su historia personal, los bilidad en una actividad muy rentable. Suelen destacarse
recursos reales de los que dispone, el apoyo personal, fa- tres aspectos:
miliar o social, y el contexto en el que debe desarrollar la El primero es el que se relaciona con la actividad. Tal
conducta. No cabe duda de que somos seres complejos. vez sea el ms general, puesto que el ideario para muchas
personas es hacer las cosas lo mejor posible, rozando mu-
chas veces el perfeccionismo. El que tiene habilidad le gus-
TIPOS DE MOTIVACIN ta ser esmerado. El que goza con los buenos resultados,
los busca afanosamente, no se conforma con poco.
En el estudio de las necesidades humanas destaca la fi- El segpndo aspecto est relacionado con uno mismo.
gura de Henry Murray, quien postul que una gran parte Siempre que nos proponemos el reto de superarnos a no-
de nuestras conductas estaban gobernadas por un conjun- sotros mismos, de lograr ir ms all de nuestras expectati-
to nuclear de necesidades humanas universales: logro, po- vas, de luchar contra adversidades -como una enferme-
der y filiacin. En realidad, Murray lleg a idear una lista dad-, de vencer limitaciones personales -miedos, por
de veinte necesidades humanas, incluyendo algunas nece- ejemplo-, estamos atareados en logros de superacin.
sidades opuestas, como por ejemplo, querer autonoma y El tercer aspecto se relaciona con los dems. Es el caso
a la vez filiacin. En todo caso, para Murray las necesida- de la competitividad, de querer ser mejor que otros, de com-
des tienen base fisiolgica y estn relacionadas con reac- pararse y, sobre todo, de lograr el reconocimiento social.
ciones qumicas en el cerebro. Pueden surgir tanto de pro- En las tres modalidades se produce una evaluacin de
c~sos internos como de acontecimientos externos, aunque competencia personal con correlatos emocionales, como
todos generan un estado de tensin que la persona procu- el orgullo en los casos de xito, y de vergenza, en los ca-
rar reducir, es decir, intentar satisfacer sus necesidades. sos de fracaso. Queda patente, pues, que las personas orien-
tadas al logro no solo prefieren tareas de dificultad mode-
rada, sino que tambin persisten por ms tiempo en estas

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tareas, del mismo modo que abandonan con facilidad cuan- 8. Bsqueda activa del xito personal en la actividad
do resultan demasiado fciles o excesivamente difciles. Ma- profesional, con carcter emprendedor y gran inte-
riano Chliz, profesor titular de psicologa de la U niversi- rs por los negocios y actividades empresariales.
dad de Valencia, ha propuesto un perfil caracterstico:
A ttulo de resumen, podra decirse que existe una ten-
1. Eleccin de tareas con un nivel moderado de difi- dencia a conseguir el xito y evitar el fracaso, del mismo
cultad. modo que hay metas que se orientan hacia uno mismo, de-
2. El rendimiento es mayor en tareas que implican una nominadas metas de aprendizaje, de competencia o de me-
motivacin intrnseca, en las que aumenta la auto- joras personales, y metas orientadas hacia la tarea, denomi-
satisfaccin por el trabajo bien hecho. Incluso se ha nadas metas de resultado o rendimiento. Debido a ello se
comprobado que la asignacin de refuerzos (moti- suele proponer que, en lugar de logro, se utilice el concep-
vacin extrnseca) n<? aumenta el rendimiento. to de competencia, por tratarse de un trmino que con-
3. El rendimiento es mayor en tareas que implican un sidera al individuo como un todo, que atiende no solo a su
desafo personal. Es~e tipo de tareas permite poner habilidad para ciertos logros, sino a su desarrollo pleno, a
a prueba su capacidad y habilidades, y generan una ' su capacidad de autorrealizarse en interaccin con el me-
gran satisfaccin ante el xito conseguido. En cam- dio ambiente.
bio, en tareas rutinarias o fciles se obtiene un ren- No obstante, algunas personas quedan atrapadas en la
dimiento similar al de las personas con escasa mo- explotacin de sus xitos. Si combinamos una personali-
tivacin de logro. dad y un ego muy identificado con la idea de triunfar siem-
4. Tienen inters por obtener feedback o respuestas en pre, estamo~ ante una bomba de relojera personal. Por eso
la ejecucin de las tareas, el cual les permite tener a veces observamos personas que se hunden exagerada-
un conocimiento de la eficacia de las mismas y cu- mente ante un pequeo vuelco o cambio de tendencia de
les son los factores responsables del xito. su xito social.
5. Aceptan la responsabilidad de sus acciones.
6. Asumen riesgos calculados, que no exceden su ni-
vel de capacidad o sus habilidades, para asegurarse La motivacin de poder
/ el xito en la tarea.
7. Aportan innovaciones a las tareas que realizan en su Resulta fcil identificarlos, ya que destacan enseguida.
afn por conseguir nuevas y mejores formas de rea- Algunos pretenden .tener influencia sobre los dems, in-
lizar las acciones implicadas en las mismas. En este tervenir de' algn modo en sus conductas y emociones.
sentido, puede darse el caso de que lleguen a utili- Una definicin clsica es la necesidad de impactar, contro-
zar medios poco justos u honrados, por lo que pue- lar o influir sobre otras personas, grupos, instituciones o
den ser calificados de tramposos. sobre el mundo en general. Segn McClelland, existen dos

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tipos de expresiones de poder: el personal y el social. El ver su bienestar, por la calidad y la calidez en la relaciones,
primero, relacionado con la competitividad y la agresin, por su intimidad.
pretende el dominio sobre otros, mientras que el social Quien tiene una alta motivacin de intimidad piensa
buscara contribuir al beneficio de los dems. en las personas y en las relaciones con frecuencia, ofrece
Al referirnos a la motivacin de poder hay que hacer informacin sobre s mismo, sabe escuchar, es muy comu-
mencin del concepto de liderazgo. El hecho de querer di- nicativo, describe el amor y el dilogo como experiencias
rigir, hacer uso de la autoridad, tomar responsabilidades, vitales especialmente significativas, y suele ser visto por
desempear roles y funciones que impliquen el mando so- los dems como alguien que destaca por su apertura, sin-
bre otros define la orientacin de personas con vocacin de ceridad, comprensin, escasa voluntad de dominio y cui-
lder. No obstante, tal y como entendemos hoy el ejercicio dado de la relacin interpersonal. Tal vez por todo ello evi-
del liderazgo, poco tiene que ver con la idea de mandar. Di- tan el conflicto, sufren en las discusiones y se hunden ante
cho llanamente: no es lo mismo mandar que dirigir. los abandonos.
Aunque en este pas ha funcionado durante muchos La conducta motivada hacia la filiacin se observa po-
aos el mando y ordeno, el conocimiento de la motiva- derosamente ante la activacin de la experiencia de miedo.
cin humana y la evolucin de nuestra conciencia no per- No hay estmulo ms poderoso para la bsqueda de los
mite ya tales enfoques prehistricos, a pesar de que siem- dems que el hecho de estar necesitado de apoyo emocio-
pre queda algn reducto, no hay por qu negarlo. Ahora nal y de proteccin ante lo temido. Junto al miedo, el ais-
habitamos en la era de los directivos, es decir, en el empe- lamiento social tambin activa la filiacin. Es un hecho
o por dirigir empresas y personas. Sin embargo, tampo- que, en tiempos de crisis, la familia se repliega. Es intere-
co la etiqueta de direCtivo garantiza el liderazgo. Se trata sante observar una de las consecuencias de la era de abun-
a lo sumo de lderes situacionales, ms por el ejercicio del dancia que estamos dejando atrs: la autosuficiencia, eso
cargo que por su autntica capacidad de lograr que los de- es, el encumbramiento de lo individual. Sin embargo, en
ms los sigan. Ah radica la diferencia. cuanto ha llegado la crisis hemos emprendido el camino
de vuelta al hogar, a la idea de sobrevivir juntos, de encon-
trar en la calidez de los afectos aquello que nunca podr
Motivacin por afiliacin sustituir lo material por ms que lo parezca.
' Una pieza fundamental de todo grupo humano es la
La necesidad de afiliacin expres'a la necesidad de ser existencia de personas orientadas a las relaciones. Ellas
aceptado socialmente y de tener seguridad en las relacio- contribuyen a hacer la vida ms agradable, sin duda, aun-
nes interpersonales. Tal vez el trmino necesidad puede que sliprincipal virtud es la capacidad conectora que las
describir una realidad que lo es a medias: muchas perso- caracteriza. Si no llevaran a cabo este papel, difcilmente
nas se orientan a los dems, no solo como una conducta existiran las reconciliaciones, no se practicara la media -
de ansiedad ante el rechazo, sino justamente para promo- cin, no se repararan nuestros duelos y baches emocio-

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nales. Las personas conectoras facilitan que se establezcan modelo que observa este fenmeno parte de la percepcin
nuevas amistades y propician el conocimiento entre gen- de la angustia del otro, que nos conducira a dos posibles
te diversa. La suerte de disponer de personas conectoras estados emocionales: malestar y ansiedad o perturbacin,
permite abrir una puerta hacia lo trascendente, hacia la lo que podra conllevar resolver egostamente nuestro pro-
construccin de un ms all de nosotros. blema, que no es otro que reducir la angustia propia. Pero
La motivacin por filiacin predispone tambin hacia por otro lado tambin puede activar nuestra facultad em-
la conducta de ayuda. Permite dilucidar los factores im- ptica, ms an la compasiva. De esta manera se pondr
plicados en la arranque, desarrollo y mantenimiento de n marcha una motivacin ~ltruista para reducir la angus-
una conducta prosocial, es decir, las acciones o comporta- tia del otro, esto es, la voluntad de ayudarle.
mientos que proporcionan bienestar a los dems y que se
realizan de forma voluntaria. En particular, la motivacin
para la conducta de ayuda implica una serie de acciones LAS MOTIVACIONES PROFUNDAS
encaminadas a socorrer a otras personas que, a nuestro en-
tender, se encuentran en una situacin difcil, y en las que Despus de un breve repaso a lo que podramos con-
existe la posibilidad de algn tipo de recompensa. Ms all siderar motivaciones bsicas, no vamos a quedarnos con
de factores evolutivos de supervivencia y adaptacin al la idea de que nuestro paso por este mundo consiste en de-
medio; ms all de los contextos sociales que marcan el sarrollar alguna especie de combinacin de las tres gran-
tipo de ayuda que se va a realizar; ms all de las creencias des conductas motivadas. La visin integrada del ser hu-
individuales sobre el bien y el mal, sobre el sentido tico mano permite observarnos ms all de nuestras partes
y moral de la existencia, e incluso ms all de los benefi- diferenciadas. Dicho de otro modo: cualquier aconteci-
cios personales que puede conllevar una relacin de ayu- miento que afecta a un sistema, afecta a toda la persona.
da, cabe preguntarse: Qu fuerza emerge en un momen- Abraham Maslow nos mostr el camino para com-
to determinado que nos hace capaces de entregar la vida prender que las necesidades humanas estn estructuradas
para salvar a otra persona? jerrquicamente y q';le, resueltos los niveles bsicos (nece-
Es inevitable que destaquemos en este punto el con- sidades fisiolgicas, proteccin y seguridad, amor y per-
cepto de altruismo. Del francs altrui (de los otros), la tenencia) tendemos hacia los niveles superiores, que llam
conducta prosocial que conocemos como altruismo im- de autorrealizacin, cima solo alcanzable habiendo su-
plica una serie de acciones dirigidas a ayudar a otras per- perado nuestros estados carenciales. Mas puede existir al-
sonas sin esperar obtener a cambio recompensa o benefi- guien que lo tenga todo resuelto en~sta vida?
cio alguno. Cuando en efecto es as se considera genuino, Segn las cifras que manejaba Maslow, menos del 1
mientras que se tacha de altruismo egosta aquel que tie- por ciento de la poblacin llegaba a la autorrealizacin.
ne como objeto la obtencin de un beneficio propio. Se cuenta incluso la ancdota que, una tarde de primave-
Desde la perspectiva del estudio de la motivacin, el ra de 1962, poco despus de la publicacin de El hombre

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111111 .... =
autorrealizado, Maslow estaba esperando un taxi en la manista, las personas que funcionan bien son aquellas que
terminal del aeropuerto Logan de Boston cuando pas un toman conciencia de todas sus experiencias. As, recurri
amigo suyo, profesor de Harvard, acompaado de una a los trminos congruencia e incongruencia para des-
chica y se ofreci a llevarlo. Durante el trayecto la joven cribir el punto en el que la persona niega y rechaza sus ca-
se volvi hacia l y le pregunt a qu se dedicaba. El pro- ractersticas personales, habilidades, deseos y creencias (in-
fesor, aludiendo al prestigio de Maslow, indic que era la congruencia) o las acepta (congruencia). Funcionar bien
persona que haba acuado el trmino experiencia cum- como persona supone vivir una relacin ntima y de con-
bre. fianza con uno mismo, con el proceso de evaluar y acep-
-Y qu es una experiencia cumbre? -quiso saber la tar la realidad, manifiesta tambin en su organismo y, al
chica. mismo tiempo, ser capaz de comunicarlo, de compartir en
-Lo ignoro -respondi Maslow-. Nunca he teni- definitiva esa intimidad.
do ninguna. Esa suele ser la paradoja del filsofo: quienes El autoconocimiento supone tambin descubrir nues-
ms teorizan son a menudo los ltimos en experimentar. tta autntica naturaleza. Ahora ya no hablamos de desa-
A pesar de que su escala de motivaciones apunta en la rrollar, sino de desvelar. Vamos hacia el encuentro anhela-
buena direccin, el trabajo de Maslow se inscribe en el pla - do de la dimensin espiritual de la existencia, habitada en
no terico. l mismo acab reconociendo la necesidad de tres vocablos que merecen ser escritos en maysculas,
afrontar tambin los conflictos psicolgicos no resueltos Amor, Verdad y Sabidura, aunque debo reconocer que
como condicin necesaria e imprescindible para desarro- las palabras pueden permitir todo tipo de interpretacio-
llar plenamente el propio potencial y as vivir una vida ms nes. Las que aqu describo son las ms inteligibles para mi
plena. Quizs algn conflicto de este tipo le impidi lle- corazn. Ojal sean palabras afortunadas y benficas,
gar a su merecida cumbre de autorrealizacin. aunque ninguna de ellas puede superar el valor de la ex-
Sin duda, el hecho de proyectarnos hacia lo que po- periencia. Por eso, descubrir nuestra naturaleza autnti-
dramos llamar la mejor versin de nosotros mismos ca conlleva un ejercicio personal ajeno a todo anlisis men-
forma parte de nuestra esencia. Los programas de autoco- tal. Ante el misterio solo cabe la fe. Las palabras de poco
nocimiento, tan populares hoy en da, orientan su pro- servirn.
puesta en dos direcciones bien definidas: actualizarse y Son cada vez ms las personas motivadas por ese des-
descubrir nuestra autntica naturaleza. Esa es la tarea vi- cubrimiento de su ser profundo. Sea a travs de un maes-
tal, el objetivo de nuestra existencia en lo fundamental. En tro, una religin o diversas prcticas espirituales, se busca
la actualizacin encontramos la manera de disolver los alcanzar esa experiencia culminante, mstica, de plenitud,
conflictos psicolgicos, desde los que se formaron en las que da sentido a la vida y la ilumina con una belleza indes-
primeras etapas de desarrollo hasta los suscitados por criptible. Sin embargo, lo que motiva el camino espiritual
nuestro estilo de vida actual. no se basa en alcanzar una sola experiencia, que como don
Para Carl Rogers: otro de los patriarcas de la va hu- tambin podra no darse, sino en encontrar una manera

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ms plena de vivir. Por eso, la va espiritual puede inter- conocimiento sobre la conducta humana. Lo bueno del
pretarse como aquella que se orienta hacia el sentido de la caso es que cuanto ms ahondan estas personas en su em-
vida y hacia el encuentro con nuestro lugar en el orden de peo, ms se abren a los dems. Nada une tanto como la
la existencia. Es lo que est escrito en el frontispicio del capacidad de compartir anhelos y sufrimientos.
templo de Delfos: Concete a ti mismo. Esta capacidad emptica se traduce en actividades de
Ahondemos algo ms en las motivaciones que, junto corte altruista. Se busca que la vida tenga sentido, que val-
con el desarrollo personal, pueden observarse en la actua- ga la pena por sus valores intrnsecos, por las relaciones y
lidad y que van dejando caducos el logro o competencia, el bienestar que estas conllevan. Eso incluye la sensibili-
el poder y la filiacin. dad ante el dolor ajeno, ante su malestar y ante las duras
condiciones de vida a las que a menudo se ven sometidas
las personas. Nace as una motivacin altruista y compa-
El deseo vehemente de aprender siva hacia el otro, lejos del sentido filiativo que observa-
mos al principio de este apartado. La cercana al otro mo-
Las universidades, tanto presenciales como virtuales, tiva por compasin (que no es lo mismo que pena), por
se llenan de gente mayor dispuesta a acabar una carrera o, ternura, por conexin y por conviccin.
al menos, a cursar algunas asignaturas de su inters. He-
mos acabado absorbiendo la idea de que el aprendizaje es
un camino que se prolonga a lo largo de toda la vida. No La influencia social
solo aprendemos de la experiencia, sino que descubrimos
en el camino del estudio el gozo intelectual. Tambin la Cuando Murray delimita las caractersticas de la mo-
sensacin de analizar a fondo algn tema, de hacernos tivacin por el poder, describe a personas que pretenden
competentes en conocimientos diversos, ha acabado por influir en los dems. Sin embargo, en la actualidad muchas
ser una fuente de motivacin. Quizs una de las causas del personas se sienten motivadas por su capacidad de influir,
gozo, adems del aprendizaje, sea la eleccin y la ilusin aunque sin ansia alguna por el poder o por la manipula-
por esos estudios, todo lo contrario de lo que les sucede a cin pura y dura. Podramos decir que existe un nuevo es-
los jvenes que solo ven en ellos una obligacin. tatus social compuesto por aquellas personas cuya opi-
nin, conocimientos, habilidades y experiencia pueden ser
fuente de inspiracin para los dems.
El sentido altruista de la existencia Opinan en los medios de comunicacin, escriben li-
bros, artculos, dan conferencias, imparten cursos, inter-
Como le gusta decir a mi amiga Pepa Ninou, vivimos vienen e~ertulias, son blogueros reconocidos o twiteros
ya en la sociedad del autoconocimiento. Cada vez son ms con multitud de seguidores. Les motiva tener audiencia y
los que inician procesos de descubrimiento interior y de saberse capaces de influir en las creencias y los intereses

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111111

ajenos. Alguien dira que son expertos en sobresalir de la creador existiera una mera motivacin al logro, pocas per-
manada y eso es una estrategia de doble va: poder y filia- sonas perseveraran en tales actividades. Piensa simple-
cin (ser amados y respetados). En una sociedad tecnol- mente en Van Gogh, que a lo largo de su vida se vio con-
gica y meditica como la actual, considero que la capaci- denado a la pobreza y el fracaso. Qu le motiv a seguir
dad de influir se explica por s misma. adelante?
La creatividad goza de la actividad ms all del resul-
tado. Claro que este ltimo importa, pero no determina.
El bienestar subjetivo Eso es lo que no entienden en muchas empresas y orga-
nismos pblicos, donde la creatividad no solo es asesina-
Aunque la palabra felicidad est quedando en desu- da, sino que incluso tiene mala reputacin. En este pas si-
so, lo cierto es que la frecuencia con que se recurre a ella gue valiendo eso de no cambiar demasiado las cosas, sobre
ha generado el inters por lo que denominamos bienes- todo cuando van bien. Por suerte, los trabajos requieren
tar subjetivo o bienestar personal, en contraste con el cada vez ms de visin y creatividad, con lo cual iremos
bienestar social u objetivo, en tanto que procura las con- aprendiendo a valorar a los creativos que se motivan con !
diciones adecuadas para vivir mejor. Pero como ya hemos el simple hecho de sentirse dioses por un instante.
visto, se puede vivir mejor y al mismo tiempo sentirse
peor. Por eso, a las condiciones de vida hay que incorpo-
rar las condiciones interiores, aunque a m personalmen-
te me gusta ms hablar de aumentar la conciencia indivi-
dual y colectiva.
U na conciencia orientada a la felicidad busca vivir en
plenitud. Para lograrla, Seligman, uno de los que ms ha
estudiado la felicidad, propone cinco pasos: emociones po-
sitivas, entrega (fluir), competencia (logro), sentido (espi-
ritualidad) y relaciones sanas. Si aadimos un sentido 111

profundo de pertenencia a la naturaleza, no falta nada ms.

El desarrollo creativo

U na de las grandes facultades que nos caracterizan es


la imaginacin, puesta al servicio de lo que llamamos crea-
tividad, base de todo arte. Si detrs del arte, del artista o

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Las motivaciones que se observan en la actualidad y que van
dejando caducos los anteriores tipos de motivacin son:

- El desarrollo personal
- El deseo vehemente de aprender
- El sentido altruista de la existencia
- La influencia social
- El bienestar subjetivo

Resumen del captulo

Los investigadores actuales en el campo de la motivacin


humana prefieren hablar de competencia en lugar de lo-
gro. El logro es la propensin a ser eficaz y a conseguir re-
sultados con determinado nivel de excelencia.
Hoy preferimos la interdependencia, la capacidad de coope-
rar, de trabajar en equipo cohesionados. Por eso es tan im-
portante no solo ser eficaz o habilidoso, sino sentirse com-
petente, lo que incluye tambin competencias personales.
. Las metas que nos proponemos pueden catalogarse en tres
grandes grupos:

- Metas personales
- Metas relacionales
- Metas de la tarea

El estudio de la motivacin extrnseca pasa por los concep- 1111

tos principales de recompensa, castigo e incentivo.


Puede existir un sano equilibrio entre incentivos, premios y
castigos. Todos ellos son recursos de aprendizaje condicio-
nado que hay que manejar atendiendo a esa trada (deseos
o necesidades, valor, expectativas) y tambin a la situacin
afectiva de la persona, su historia personal, los recursos rea-
les de que dispone, el apoyo personal, familiar o social, y el
contexto en el que debe desarrollar la conducta.
Se han estudiado tres grandes tipos de motivacin: logro
(competencia), poder y filiacin.

-188- -189-

111,
SEXTA REFLEXIN:
Yes we can!

EL PLACER COMO VOLUNTAD

El mismo hecho de estar hablando de voluntad, esfuer-


zo, perseverancia, compromiso o responsabilidad, por
ejemplo, parece eludir todo contacto con la dimensin del
deseo. Y no es as. Acaso no deseamos vivir? Acaso no
es el deseo el gran motor que nos lleva a anhelar estados
de plenitud? Voluntad y deseo pueden ser vistos como
opuestos y enturbiar as la fuerza existencial que impulsa
la mayora de nuestras acciones.
Segn Buda, cuando la mente empieza a anhelar, apa-
rece inevitablemente el sufrimiento. As, nuestra forma
de relacionarnos con el deseo puede acabar causando la
adiccin al mismo y, por ende, el endiablado dolor que
produce ~ eterna insatisfaccin. Lo peor, sin embargo, es
la creacin de un yo ilusorio cuya felicidad y bienestar
dependen de obtener lo que quiere. Es como meterse en
, la mente un .lter ego que siempre exige ms. Como afir-
ma mi admirado Francisco Mora, doctor en medicina y
buen comunicador y divulgador, tanto el placer como el
dolor no existen en el mundo exterior, simplemente los

-191-
crea ~l cerebro en un juego siempre activo entre nuestra tad: El deseo tiende a los bienes sensibles (percibidos o
carga gentica y nuestras experiencias y aprendizajes. Por imaginados), mientras que la voluntad tiende al bien inte-
otra parte, el placer que experimentamos tambin es sub- ligentemente captado. En la filosofa clsica la inclinacin
jetivo. hacia un bien inteligible reciba el nombre de apetito ra-
Las adicciones son nuestras fuerzas ms oscuras. Se cional (voluntad).
sabe, por ejemplo, que tras el consumo habitual de coca- El deseo por s mismo expresa y desarrolla una energa
na, herona o alcohol, en el cerebro se producen cambios cuyo aprovechamiento puede ser muy interesante. Al me-
profundos que transforman la conducta del individuo y al nos, habr que tener en cuenta las reflexiones de Epicuro
individuo mismo. Cuando exigimos fuerza de voluntad a cuando dice: Yo por mi parte, no s pensar el bien si qui-
personas que padecen alguna adiccin, estamos ignoran- to los placeres del gusto, del amor, del odo y los suaves
do los cambios que se han operado en ellas y cmo per- movimientos que de las formas percibo por m mismo.
dieron, entre sorbo y sorbo, la fuerza para preservar en el En aquel jardn que acogi a los epicreos, se esbo-
empeo de salir de su adiccin. Entre otras cosas, porque z {na sabidura que nos ensea a entender el gozo y el
los cambios ms severos han afectado a los sistemas de re- placer como simples marcas de nuestro bienestar, que im-
compensa y placer. Por ms que insistan en su intencin plican sobre todo un encuentro equilibrado y libre con
sincera de acabar con su infierno, la solucin no requiere uno mismo. Antes que Erich Fromm nos interrogara so-
solo buena voluntad, sino un trabajo serio orientado a re- bre el ser y el tener, Epicuro, siglos antes, reflexion sobre
cuperar la salud fsica y mental. la importancia del ser frente a la insatisfactoria tendencia
Por lo general, nuestro hedonismo no llega tan lejos. del tener. De algn modo, el filsofo ateniense, nacido en
Sin embargo, igualmente genera malestar e incluso sufri- Samos en el ao 341 a. C., permiti una nueva mirada so-
miento. No se trata tanto de adicciones como de apegos, bre la felicidad y el sentido de la vida que hoy manifiesta
que tambin son el resultado de nuestra relacin con el de- una vigencia absoluta, si lo comparamos con una sociedad
seo. La buena noticia es que si conocemos el camino por que ha entronizado el hybris, el exceso, como la forma ms
el que en su momento fuimos adentrndonos, recorrerlo inmediata de alcanzar estados placenteros y alguna supues-
a la inversa puede permitirnos salir de l. Dicho de otro ta felicidad.
modo, podemos intentar liberar la mente. Para ello hay Para Epicuro, la vida feliz no proviene del comer, del
que practicar, hay que ejercitar esa fuerza de voluntad para be~er y del sexo -por otra parte imprescindibles como
resistirse a la mecnica de la bioqumica, acostumbrada ya fue'ii.te de placer-, sino del razonamiento moderado. Vie-
a sus niveles de activacin (recuerda el ejercicio de relaja- ne a decir que la mente solo puede ser feliz si el cuerpo no JI
cin). sufre, esto es, si no siente dolor. Cuando el cuerpo experi-
El doctor en filosofa Jos ngel Garca Cuadrado re- menta la ausencia total de dolor, goza del mximo placer.
lata las diferencias entre esas dos tendencias, sobre todo Ahora recuerda lo que hemos dicho en los apartados
en lo que respecta a la oposicin entre el deseo y la volun- anteriores. Una vez ms, esa relacin entre la mente y el

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1
cuerpo deviene sustancial para lograr un estado de armo- belleza o a la apariencia personal, a la riqueza o al poder,
na. El esfuerzo es la tensin justa y necesaria para lograr aunque para ser fiel a este filsofo, sin duda habra que
objetivos especficos. En cambio, si el cuerpo aguanta ms aadir a la lista la poltica y el matrimonio. Solo se salva-
de lo necesario, siente dolor. En otr~s tiempos se conside- ra la amistad.
raba que los verdaderos actos de voluntad consistan en As pues, el objetivo de nuestra sabidura no ha de ser
aguantar, en sacrificarse ms all del dolor. Ser capaz de re- otro que controlar el deseo, en lugar de precipitarlo, y as-
sistir era un smbolo de fuerza del carcter. pirar solamente a placeres perdurables del cuerpo y de la
Para Epicuro, el hombre sabio es aquel que distingue mente. Gozar de felicidad quien sea capaz de vivir sin
los placeres de los que puede gozar sin peligro, enteramen- dolor y pueda esperar, razonablemente, que continuar
. te, de aquellos en los que debe aplicar un esmerado crite- gozando de esta libertad. Puestos a examinar con mirada
rio: observar, ante todo, las consecuencias que se derivarn crtica la forma en que hemos vivido, tal vez debamos
de ceder al deseo y obtener un placer determinado. Este aprender de nuevo a gozar, eso es, a distinguir los placeres
criterio permite clasificar nuestros deseos: los que son na- dainos de los benignos. A comprender que el supremo
turales y necesarios, los naturales e innecesarios, y los no bien solo se alcanza con el mayor gozo posible al menor
naturales e innecesarios. costo aceptable. Esta mxima nos lleva directamente al
Entre los placeres naturales y necesarios se cuentan motivo de este libro. Bien podra decirse que el esfuerzo
los que hacen referencia a la felicidad, a la imperturba- dirigido hacia el mayor bien posible no debe representar
bilidad del cuerpo y aun aquellos que podran extender- un alto coste, o demasiado esfuerzo. Cuando el que man-
se a la propia vida. Precisamente, la satisfaccin de los de- da es el dolor, es que en algo nos estamos equivocando.
seos naturales y necesarios evita el dolor y produce placer Otra perspectiva interesante es la que ofrece Mark Eps-
naturalmente. Los placeres naturales innecesarios son tein, doctor en medicina y psiquiatra y reconocido psico-
aquellos que, una vez experimentados, concluimos que terapeuta y promotor de la meditacin budista. Aunque
efectivamente no eran tan necesarios, por lo que se inscri- Mark venera los contenidos de las Cuatro Verdades No-
ben en variaciones del placer fugaz. En esta categora, se- bles, es decir, que toda la vida es sufrimiento, introduce un
gn Epicuro, podra incluirse el sexo o la comida sofisti- matiz al hablarnos de la insatisfaccin penetrante. Con
cada, por ejemplo. Son placeres susceptibles de generar este concepto alude a que incluso las experiencias ms pla-
placer, pero prescindibles si los perjuicios que se derivan centeras estn teidas de una sensacin de descontento,
de ellos van a causar dolor. debido a su carcter efmero e insustancial. No consiguen
Finalmente, los placeres no naturales innecesarios se paliar la inseguridad, inestabilidad y desasosiego que sen- 1111

refieren a la opulencia y a los estados de vanagloria que timos, convirtindose as en meros parches para ir tiran-
esta conlleva. El lujo es irrelevante para la supervivencia do. Eso es lo que Epicuro clasificaba como placeres inne-
personal. Epicuro sera muy crtico con la tendencia de cesarios, fueran naturales o no. Por supuesto, la solucin
nuestros tiempos, al observar el valor que se otorga a la no puede consistir en eliminar el deseo.

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Epstein afirma que en el deseo hay algo ms que sufri- abismo del deseo, explorarlo para despertar nuestras men-
miento. Hay un anhelo que apela tanto a la espiritualidad tes y, para ello, Epstein propone que afrontemos honesta-
como a la sensualidad. Incluso cuando degenera en adic- mente las manifestaciones del aferramiento cuando sur-
cin, el impulso original conserva algo que solo puede ser gen en todos los aspectos de la vida, evitando cualquier
descrito como sagrado. No se puede negar tal evidencia, tentativa de justificarlo. Solemos buscar la plenitud fuera
sobre todo cuando se tiene la oportunidad, como es mi de nosotros mismos y acabamos convirtiendo en objeto
caso, de escuchar a tantas personas y tan diferentes. Ms de deseo aquello que nos proporciona tanta plenitud. Es
all de sus sufrimientos o insatisfacciones penetrantes, ah donde se forma el apego.
para qu acuden a una consulta, si no es porque quieren Podemos, empero, aprender a hacerlo descubriendo
ser felices? La mayora de ellas no se ha metido en una en- la verdad de nuestros propios anhelos y utilizar ese recur-
crucijada psicolgica por simple capricho, sino creyendo so que ya Freud practicaba con sus pacientes ms aferra-
que hacan lo correcto, que lograran sus propsitos y que dos: ver el deseo como no propio. Al responsabilizarnos
hallaran la forma de aplacar su angustia. Pero no fue as, tanto de nuestros deseos acabamos por juzgarnos a noso-
a pesar de sus buenas intenciones. Buscaban la felicidad tros mismos. En estos casos, hay que evitar la identifica-
por el camino de la dificultad. cin con los sentimientos. Cualquier cosa con la que nos
Tal y como sostena Epstein, el problema no radica tan- identifiquemos acabar siendo una extensin de nosotros
to en el deseo en s como en el hecho de que nuestros de- mismos, con toda la carga emocional que eso conlleva.
seos son demasiado pequeos. El deseo es un maestro: Debido a ello, cualquier ejercicio que pretenda separar
cuando nos entregam,os a l sin culpabilidad, vergenza o sujeto y objeto debe pasar por observar esos sntomas
apego, puede mostrarnos algo especial acerca de nuestra como no propios. Dicho llanamente, observarse a uno
propia mente que nos permitir abrazar la vida por com- mismo ms all de lo que siente. Ese es el sistema que nos
pleto. permitir empezar a resolver cualquiera de nuestros su-
El deseo es un anhelo de estar completos ante la enor- frimientos.
me incertidumbre de cada situacin que vivimos. El deseo Si logramos disociarnos de esos estados en que nos ha-
no es un enemigo al que debamos oponernos, sino una llamos atrapados en el deseo., podremos contemplar la
energa que canalizar. Pretender ignorar o reprimir el de- existencia con una mirada deseosa de belleza. En palabras
seo es una fuente de sufrimiento y eso, por desgracia, es lo de Xavier Melloni: Para ascender por la belleza de las for-
que han interpretado mal diferentes culturas religiosas que mas hacia]a Belleza sin forma que se identifica con la Ver-
han considerado la felicidad espiritual como algo comple- dad y el Bien, es necesario un difcil aprendizaje en el que
tamente separado de la felicidad fsica. Cuando esto ocu- tica, esttica y espiritualidad deben trabajar juntas en la
rre, se acaba desplazando la tensin hacia el desenfreno o trasformacin de las pulsiones primarias.
la represin. Nada bueno. Lo tremendo del apego y de la adiccin consiste en que
La clave consiste, entonces, en permitirse entrar en el distorsionan nuestra percepcin sobre la verdad y el bien.

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Si existe alguna relacin intrnseca entre la voluntad y el ms condicionadas. Nuestra voluntad es absolutamente
deseo, esta no puede ser otra que el deseo de la voluntad libre? Se supone que escogemos lo que queremos o lo que
de verse a s misma en su condicin ms bella. no queremos. Pero sabemos por qu lo queremos o por
qu no? Spinoza lo expres as: Los hombres creen ser
libres porque tienen conciencia de sus voliciones y de sus
VOLUNTAD Y LIBERTAD deseos, y no piensan, ni en sueos, en las causas que les lle-
van a desear y a querer, faltndoles todo conocimiento de
Quin manda en nuestra vida? Ahondemos algo ms estas.
en uno de los grandes terrenos de la voluntad: la libertad. Para acabar de complicarnos nuestra tan preciada liber-
Dada tambin la imperfeccin del conocimiento humano, tad, estudios recientes ponen de manifiesto hasta dnde lle-
somos libres de querer lo que queremos? Cmo sabe- ga nuestra capacidad volitiva. El neurlogo estadouniden-
mos que lo que consideramos bueno lo es realmente? Te- se Benjamin Libet, en un amplio trabajo que analiz el tema
nemos absoluta libertad de la voluntad? Somos libres de de la conciencia humana, concluy que es imposible que el
querer algo distinto de lo que queremos? Puedo gritar gnero humano sea autor de sus propios actos. Libet cons-
como un loco un gol del Bar\:a, si soy del Madrid? En unas tat que los llamados potenciales de preparacin para
elecciones, puedo votar a un candidato de un partido di- una accin (readiness potential) eran anteriores en unos 350
ferente al mo? milisegundos a la conciencia del sujeto de tener voluntad
Segn la idea del libre albedro, disponemos de la ca- para realizar esta accin. La conclusin no se hizo esperar:
pacidad de determinarnos a nosotros mismos, sin estar de- el mecanismo necesario que conduce a la accin se produ-
terminados por nada. Es como decir que mi existencia no ce en el cerebro inconsciente, al margen de la decisin del
est determinad~ por nada, ni siquiera por lo que soy. En- individuo, y la conciencia de la voluntad surge despus
tonces soy libre, porque puedo no ser lo que soy y ser lo como la ilusin de haber sido su causa real. Libet sola-
que no soy. Es el concepto del que hablaba Sartre cuando mente considera cierto vestigio de la idea de libre albedro
denominaba a la libertad original una libertad que es ab- en su nocin de veto, entendido como la capacidad de la
soluta o no es nada. conciencia para bloquear o abortar un acto iniciado por el
Como cuenta Emilio Lled en su elaborada obra so- cerebro.
bre el epicuresmo: Libertad quiere decir desarraigo de Tambin lo certifica as David Bueno, doctor en bio-
todos aquellos mundos ideolgicos, mitos, ritos religio- loga por la Universidad de .Barcelona, para quien este re-
sos, prejuicios culturales, interpretaciones tradicionales, tardo est vinculado a mecanismos de control de la propia
aposentadas sin crtica en el lenguaje y transmitidas iner- libertad, como si tuviramos un espa oculto que vela para
cialmente en la paidea y en los usos sociales. Feli~ que no atentar contra nosotros mismos. Nuestro cerebro dis-
huyes a velas desplegadas de toda clase de cultura. pone de una red de neuronas dedicadas a vetar aquellas de-
Sin embargo, nuestras vidas andan por lo general algo cisiones inoportunas del subconsciente, una capacidad

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1
muy influida por los condicionamientos sociales, cultura- mo. El Dali Lama plante la siguiente pregunta: Pode-
les y educativos de cada persona, las cuales pueden dejar mos postular que el pensamiento puro es capaz de efec-
improntas fsicas en el cerebro en forma de conexiones tuar cambios en los procesos qumicos del cerebro?
neuronales concretas, potenciadas o mutiladas. Por lo vis- Hoy, tanto la fsica cuntica como la subdisciplina de
to, todo eso ocurre sin que seamos conscientes de ello. Se- la neurociencia que estudia la plasticidad cerebral empie-
gn Bueno, la caracterstica humana que llamamos liber- zan a proporcionar claves en este sentido. Expresado su-
tad ha sido favorecida por la seleccin natural como cintamente, si uno cambia las condiciones de su estado
mecanismo de supervivencia especfico de nuestra espe- mental, aquellas que suelen producir pautas habituales de
cie, vinculada a la capacidad creativa y de innovacin. actividad mental determinada, podr cambiar los rasgos
Otras investigaciones tambin aportan datos en un sen- de su conciencia y las actitudes y emociones que de ellos
tido parecido. Segn afirma el cientfico Richard A. An- resulten. Entonces, tal vez sea ci~rto el dicho de querer
dersen, del California Institute of Technology, el cerebro es poder!
desencadena la actividad neuronal en funcin de la expec- De nuevo recuperamos la idea de la voluntad, la inten-
tativa de un movimiento, y no en funcin del movimien- cin o la fuerza de la mente y de la impresionante plasti-
to en s mismo. El cerebro se adelanta un instante a lo que cidad del cerebro. El entrenamiento mental modifica los
percibimos para reaccionar en consecuencia. Todo ello nos circuitos cerebrales en la direccin que deseamos. De esta
puede producir cierta desazn, si concebimos la idea de forma la voluntad pasa de ser una facultad del alma a un
que quien manda en nuestra vida es nuestro inconsciente, estado de la mente, en continua interrelacin con el cuer-
tal como ya postularon Freud o Jung y como tambin po. Con las capacidades que estamos desarrollando, po-
subscribiramos gran parte de los que nos dedicamos a la demos augurar larga vida a la espontaneidad de nuestra
observacin de la conducta: humana. No obstante, hay una voluntad.
buena noticia. Como dijo Compte-Sponville: Soy libre de querer lo
En una serie de encuentros que realiz el Dali Lama que quiero, y por eso lo soy efectivamente. Es la voluntad
con prestigiosos cientficos, les expuso una serie de impor- misma que no depende ms que de mi yo. WilliamJames,
tantes conclusiones. La primera de ellas consiste en el pe- casi cien aos antes, ya renunciaba a toda pretensin de
ligro de reducir a los seres humanos en mquinas biolgi- demostrar la libertad de la voluntad frente a los determi-
cas, productos azarosos de la combinacin aleatoria de nistas: Nuestro primer acto de libertad, si realmente so-
genes, cuyo nico propsito en la vida es cumplir con el mos libres, debera ser en rigor afirmar que lo somos.
imperativo biolgico de la reproduccin. Cuando el bu- Aadamos que ese yo, para ser libre y actuar segn su vo-
dismo habla de la experiencia emprica, abarca los estados luntad, debe aprender a dominar su mente y su cuerpo.
meditativos tanto como la percepcin de lo\ sentidos. Pre-
tender entender la conciencia casi nicamente en trminos
de las funciones del cerebro no deja de ser un reduccionis-

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VALORES: LA VOLUNTAD BUENA una ecologa de la accin que se ocupe de discriminar su
orientacin, que discierna entre los fines y los medios,
Ciertamente, volvemos a reivindicar la fuerza de los aceptando el margen que la incertidumbre merece en todo
valores como voluntad colectiva de vivir acordes con el devenir humano. Todos quisiramos tener una visin cla-
mejor de los bienes que podamos alcanzar todos juntos. ra sobre las consecuencias de nuestras decisiones antes de
En qu se traduce, entonces, la voluntad como bien? tomarlas, por eso muchas veces cuesta decidirse. No obs-
Cul es ese bien inteligentemente captado? Cul puede tante, disponemos del sentido de la responsabilidad y de,
ser el objetivo esencial de toda voluntad humana? Arist- al menos, la capacidad de pensar bien las cosas antes de
teles lo reflexion en el primer libro de tica a Nicmaco: realizarlas.
Todo arte y toda investigacin, y del mismo modo toda De este modo, podemos entender que la voluntad bue-
accin y eleccin, parecen tender a algn bien; por eso se na est formada fundamentalmente por virtudes, que hoy
ha dicho con razn que el bien es aquello a lo que todas denominamos valores y actitudes positivas. El filsofo y
las cosas tienden. telogo belga Albert Dondeyne afirma que nuestras ac-
Aristteles nos recordar que el bien mayor es la feli- ciones adquieren un sentido en tanto que encarnan unos
cidad, y que no debe limitarse solo a una aspiracin, sino valores o contribuyen a promover unos valores en el mun-
tambin a un producto: el bien como resultado del vivir, do. As, el comportamiento voluntario libre es, en el fon-
del hacer y del pensar. El bien no es un concepto abstrac- do, un juicio de valor, reflejo y eficaz, que se encarna en
to e idealizado, sino una actitud concreta, en un lugar con- una accin concreta. Dicho de otra forma, detrs de nues-
creto y ante alguien en concreto. La prctica del bien no tras acciones, detrs de nuestras decisiones, se estn reve-
es solo una cuestin de intenciones, sino de costumbres, lando valores. Nos retratan. Los valores se desprenden de
hbitos, de conductas que asientan su virtud en la tica. El la conducta de la persona y no pueden imponerse, solo ser
filsofo Emmanuel Lvinas no dudara en resumirlo todo inspirados.
bajo el concepto de responsabilidad: Entiendo la res- El profesor de filosofaJoseph Gevaert afirma que va-
ponsabilidad como responsabilidad para con el otro, esto lor es todo lo que se considera relevante para la existencia
es, como responsabilidad para lo que no es asunto mo o humana, todo lo que permite darle un significado. El va-
que incluso no me concierne. La alteridad se erige as en lor es lo que hace que algo aparezca como un bien. Ese bien
un principio para la tica. encuentra su ms alta significacin cuando no solo vivimos
Por eso es tan necesario entender nuestra inclinacin nuestra propia vida como valor supremo, sino que la vivi-
hacia el bien, no solo como intencin, sino como conduc- mos hacia los dems, amndolos. Si nuestra existencia no
ta, hbito y destino de nuestro vivir. El bien no es solo una puede ser un valor para nadie, todo se vuelve absurdo.
virtud, sino la inspiracin de nuestra propia historia. En Conviene aclarar que el ser humano no establece arbi-
este sentido me inspira mucho la idea de Merce Conangla trariamente el contenido de los valores. Valga la redundan-
y Jaume Soler sobre la ecologa emocional. Necesitamos cia, los valores valen por s mismos, siendo la persona fo

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que se somete a ellos, al entender que ha sido ella misma Mas difcilmente puede existir una felicidad plena si los
quien los ha elegido como gua de su conducta. Los valo- que nos rodean estn sufriendo, o si medio mundo anda
res son trascendentes y absolutos, pues valen siempre y en patas arriba. No se trata, empero, de renunciar a la felici-
todas partes porque revelan nuestra esencia. Es por eso dad propia, sino de entender que todo gozo, toda plenitud
que mantienen una condicin de ideales. No obstante, esos y toda paz interior de la que dispongamos debe integrar el
ideales no habitan en el Olimpo, sino que se fundamen- deseo de ser un bien para los dems y para el mundo. Todo
tan en la propia accin humana, en lo que hemos sido ca- lo que realizamos en pos de la felicidad debe incluir su be-
paces de crear y desarrollar como bueno, como mejor, neficio para los dems. Se trata de tenerlos en cuenta. Es as
como excelente. Es la mejor versin de nosotros mismos, como creamos una conciencia compasiva y altruista.
la que hemos sido capaces de presentar al espritu. Es nues-
tra Aret.
En unos coloquios organizados por la divisin de Es- U na organizacin social tan individualista, tan lquida
tudios Prospectivos, Filosofa y Ciencias Humanas de la -por citar a Zygmount Bauman-y tan vaca -alu-
Unesco, el socilogo Edgar Morin planteaba que el pro- diendo a Lipovetsky-, de una competitividad destructi-
blema de los valores en nuestro siglo se debe a la ~ayor va, derrochadora de recursos y con tremendas desigualda-
complejidad tica del mismo. Si en otros tiempos obede- des, nos ha llevado al borde del colapso. Por eso se hace
cer y respetar los valores eran cosas evidentes, ahora no lo urgente recuperar el sentido de la interdependencia, la com-
son tanto: el imperativo no procede de Dios, ni de la reli- prensin que el mundo funciona a partir de la interconec-
gin, ni de los estados, sino del propio individuo, de su tividad y que no existe nada que no est vinculado a todo.
responsabilidad. Sin embargo, el humano no es nicamen- El valor que lo puede aunar es el de la integridad, o la con-
te el individuo, la sociedad o nuestra especie biolgica, sino ciencia integral.
la trinidad que constituyen estos tres trminos, es decir, su No hay mayor ilusin en el ser humano que creerse se-
interdependencia. parado del resto del mundo y de sus acontecimientos. Por
Siendo as, los valores dependen del individuo, de su eso muchos hablan de casualidades, de buena o mala suer-
dignidad y virtud, de su responsabilidad, pero tambin del te, o se asombran ante las catstrofes naturales. Sin embar-
grupo y de la especie, ms an en un contexto actual de glo- go, el mundo habita en nosotros, formamos parte de esa red
balizacin. Entender este principio de interdependencia es invisible pero interconectada de la que emergen todos los
hoy fundamental. No es posible resolver la cuestin de la fenmenos. No es de extraar que cada vez se reivindique
felicidad sin tener en cuenta que el hecho de ser feliz no es ms el valor de la transparencia, el deseo de que ninguna
una causa personal, sino tambin interpersonal y social. Es- fuerza oculta nos prive del fluir natural de la existencia.
tamos habituados a reflexionar sobre la felicidad en clave Del mismo modo se expresa un movimiento general
personalista, es decir, atendiendo a qu es lo que a uno le de indignacin creativa que pretende acabar con los para-
hace feliz, o cmo puede lograr ese estado en s mismo. digmas fraudulentos, que con tanta impunidad han ope-

) -204- -205-
rado bajo el paraguas del mal necesario, la guerra preven- que determinados valores estn presentes en mi vida. Los
tiva o los caprichos del mercado de valores. Si nos tenemos valores deben mostrar cuatro caractersticas: la primera,
que dejar la piel, que al menos sea para un horizonte que que se hayan podido escoger; que sean una eleccin de la
merezca la pena. persona y no un principio impuesto por obligacin o por
Jordi Pigem, doctor en filosofa, nos invita a reflexio- sumisin cultural. El segundo rasgo es que pueda procla-
nar a partir de la experiencia de los pases del norte, don- marlos abiertamente, manifestar esos principios que guan
de el crecimiento material no se traduce ya en ms calidad mi conducta. La tercera condicin es que los dems los re-
de vida. Propone que, para avanzar hacia la sostenibilidad, conozcan en m. Si mis actos desmienten mi integridad o
empecemos por darnos cuenta de que nuestra plenitud armona, significa que no he incorporado suficientemen-
personal y el bien comn de la sociedad estn mucho ms te dichos valores; puede que me inspiren, pero quedan an
ligados a valores intangibles (como relaciones personales, contradicciones por resolver. La cuarta y ltima caracte-
la alegra de vivir, el tiempo libre y la creatividad) que a los rstica consiste en que dichos valores me permitan crecer
bienes materiales. No es cuestin de ascetismo, dice el au- como persona, se orienten hacia un bien mayor tambin
tor, sino de lograr una vida buena, digna y plena. para el resto de la humanidad. Qu importante esta cuar-
En el plano personal, creo que el valor de la armona ta condicin! U nos valores que se reduzcan exclusivamen-
encabeza la motivacin de muchas personas. Hubo un te al mbito de la intimidad, mantenidos en todo caso
tiempo en el que el ser humano no distingua entre su yo como propsitos subjetivos, poco tiene de utilidad. No se
y la naturaleza: formaba parte de ella, viva armnicamen- puede hablar de valores sin una accin comprometida,
te. La posterior aparicin del ego, del sentido individual y porque va a ser de esa accin que podemos inspirar al res-
sus necesidades propias, cambi nuestra identidad. He- to del mundo.
mos recorrido un largo camino en el que, a veces, hemos Asimismo, suelo plantear el tema de los valores en tres
credo que podamos doblegar a la naturaleza y convertir- dimensiones: la personal, la interpersonal y la social.
la a nuestra imagen y semejanza. Ha sido solo un espejis- Cuando hacemos referencia a los valores, solemos mez-
mo. Por ms que nos empeemos, seguimos siendo parte clar los de varias ndoles. As, tanto hablamos del esfuer-
de ella y no sus dominadores. Por eso, cada vez ms per- zo como de la responsabilidad, la libertad, la empata, la
sonas vuelven a su seno con actitud integrativa, con respe- compasin, la autenticidad, la prudencia, el coraje, el res-
to y con el ineludible propsito de enraizarse de nuevo, peto, la gratitud, la lealtad, etc. No obstante, hay valores
tal como reflexionaron sabios como Sneca -La sabidu- que son ms propios de la accin personal (autenticidad,
ra consiste en no desviarse de la naturaleza de las cosas, apertura, bondad), mientras que otros emergen de las re-
ajustarse a su ley y seguir su ejemplo-, o segn la visin laciones (empata, servicio, respeto) y tambin los hay que
epicrea, en la que se prefiere vivir dejando que el fluir de tienen su impacto en lo social (comunicacin, transparen-
la existencia discurra sin tropiezos. cia, altruismo, creatividad). Cuando pretendemos definir
Desde mi experiencia y como compromiso, procuro nuestros valores, ser de utilidad recordar esta terna.

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\
En la actualidad, estas tres facetas pueden conllevar al- tn, pasando por el Antiguo Testamento o el Talmud, has-
gunos quebraderos de cabeza. Max Weber acu la expre- ta Confucio, Buda, Benjamn Franklin o los Upanishad.
sin politesmo de los valores, en referencia a los con- En total, un catlogo de doscientas virtudes que pueden
flictos existentes entre imperativos ticos contrarios. Por resumirse en seis. Las que han sobrevivido a todas lastra-
ejemplo, hoy en da est muy en boga la idea de la realiza- diciones desde hace ms de tres mil aos:
cin personal, el autoconocimiento y el camino espiritual.
Sin embargo, muchas personas iniciadas en tales activida- Sabidura y conocimiento
des pueden llegar a despreocuparse de aspectos familiares Valor
y sociales, en pos de alcanzar su iluminacin. Tal como a Amor y humanidad
veces comento con irona: Mucho meditar pero los pla- Justicia
tos sin fregar. No hace mucho recib el mail de una cole- Templanza
ga en el que me manifestaba su hasto hacia las conductas Espiritualidad y trascendencia
de aquellas personas que a travs de la meditacin o la re-
ligin aprovechan para huir de s mismas. El premio Nobel
de literatura J. M. Coetzee se refiri a este comportamien- CON QUIN NOS LEVANTAMOS
to como exilio interior. CADA MAANA?

Eres el mismo que se acost anoche? La respuesta es:


La complejidad de nuestra existencia es un hecho y tal No. Durante el proceso del sueo, tu cerebro ha repro-
vez uno de los mayores retos que tenemos que afrontar, cesado todo lo ocurrido a lo largo del da. Has sido cons-
junto con la preservacin del planeta. Dice Morin: Lama- ciente de muchas cosas, pero no de tantas como las que ha
yor complejidad de la tica es admitir los conflictos entre <~mapeado tu inconsciente. El caso es que, a la maana si-
imperativos ticos de igual fuerza; es admitir la incerti- guiente, la conjuncin de datos del da anterior ha integra-
dumbre final sobre el resultado de nuestras mejores inten- do nueva informacin. Esos nuevos inputs te permitirn
ciones y el respeto por los valores. No podemos seguir establecer nuevas relaciones entre las cosas, las personas y
limitndonos a mirarnos el ombligo, ni seguir responsa - las experiencias. Esa nueva concepcin te hace distinto al
bilizando a los dems de lo que no funciona, ni prescindir que fuiste ayer.
del sentido sostenible de nuestra existencia. Todo nos in- Cuando despiertes, tendrs al menos un par de posibi-
vita a resolver, juntos, el destino de la humanidad. lidades: contemplar tu nueva realidad y seguir explorn-
Como colofn, quisiera resaltar el encargo que realiz dola, o bien volver a la memoria de aquel que fuiste y re-
Martin Seligman a Katherine Dahlsgaard, en su monumen- petir, un da ms, todos los procesos que tu neurologa
tal obra sobre la autntica felicidad. Se entretuvo en leer tiene diseada con sus autopistas sinpticas. Tu universo
desde Aristteles, Platn, Tomas de Aquino o san Agus- est configurado por la manera en que te has implicado

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"'-
con tus creencias. No obstante, aquello que crees pertene- nik despus, adaptaron este concepto a la vida y la con-
ce al ayer. Hoy puedes conservar muchos de tus pensa- ducta de los seres humanos. De este modo, consideramos
mientos y, a la vez, puedes explorar otros nuevos. Decidas resilientes a aquellas personas q,u e desarrollan la capaci-
lo que decidas, vas a influir poderosamente en ti y en tu dad de hacer frente a las adversidades, con dosis de perse-
realidad. Si quieres que todo siga igual, sigue pensando verancia y actitud positiva, con el propsito de transfor-
igual. Pero si lo que quieres es ir ms all de esas creencias; marlas en un bien mayor.
si quieres, incluso, ir ms all de tu mente, entonces debes Si en condiciones extremas somos capaces de resurgir,
darte permiso. no debera ser tan complicado hacerlo en contextos coti-
Ese permiso debe servir para abrirte al mundo de las dianos que exigen menos esfuerzos. Sin embargo, lo cu-
posibilidades y de los aprendizajes. Debe servir para que rioso de nuestra naturaleza es que dejamos para ltima
te impliques en ello. Y debe servir, sobre todo, para que hora, para cuando estamos ya al borde del precipicio, todo
practiques el ser diferente sin demasiado esfuerzo. Ser di- esfuerzo en resolver esa situacin. Simplificando: dejamos
ferente no significa ser otro. Hagas lo que hagas, sers t siempre el esfuerzo para el final, porque lo asociamos a al-
quien lo haga, es decir, tu voluntad. No hay que dejar de gn tipo de sufrimiento. No nos damos cuenta del valor
. . . . .
de disponer de la fuerza poderosa de la voluntad.
ser uno mismo, smo conseguir que uno mismo qmera ser
el que quiera. No estamos atrapados en una personalidad, A partir de ahora, al levantarnos cada maaria, pode-
sino que somos voluntad de ser. mos decidir entrenar un poco ms esa fuerza. Podemos
Tal como lo expresaba Ortega y Gasset, somos lo mis- aprender, da a da, a ejercitar la capacidad de adaptarnos
mo pero no los mismos. Por eso cada maana al despertar al esfuerzo que requieren las condiciones de vida escogi-
podemos respirar profundamente y decidir cmo quere- das, es decir, que amamos vivir. Merecer la vida es decirle
mos vivir. Eso tampoco significa cambiar de vida o aban- S. Es amarla sin demasiado esfuerzo, pero con una per-
donar las responsabilidades adquiridas. Se trata de crear severante y entusiasta fuerza de voluntad.
los estados en los que queremos habitar. Podemos ser es-
clavos de nuestras adicciones emocionales o ser libres de
escoger sufrirlas o no. Al final, todo lo que hagamos de-
pender de nuestra entera voluntad y del esfuerzo entu-
siasta que apliquemos en desarrollar nuestra condicin de
seres libres.
Existe un concepto que se ha convertido en algo m-
gico, pese a pertenecer al mbito de la ingeniera. Hablo
de la resiliencia, esto es, de la memoria de un material
para recuperarse de una deformacin, producto de una
presin externa. Michael Rutter, primero, y Boris Cyrul-

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Incluso la experiencias ms placenteras estn teidas de
cierta sensacin de descontento debido a su carcter efme-
ro e insustancial.
El deseo es un maestro: cuando nos entregamos a l sin cul-
pabilidad, vergenza o apego, puede mostrarnos algo espe-
cial acerca de nuestra propia mente que nos permitir abra-
za~ la vida por completo.
Si existe alguna relacin intrnseca entre la voluntad y el de-
seo no puede ser otra que el deseo de la voluntad de verse
Resumen del captulo a s misma en su condicin ms bella.
El entrenamiento mental modifica los circuitos del cerebro en
la direccin que deseamos. La voluntad pasa de ser una fa-
El deseo tiende a los bienes sensibles (percibidos o imagi- cultad del alma a un estado de la mente, en continua interre-
nados), mientras que la voluntad tiende al bien inteligente- lacin con el cuerpo.
mente captado. El bien no es un concepto abstracto e idealizado, sino una ac-
Para Epicuro, la vida fliz no proviene de comer, beber y del titud concreta, en un lugar concreto y ante alguien en concre-
sexo -elementos imprescindibles como fuente de placer-, to. La prctica del bien no es solo una cuestin de intenciones,
sino del razonamiento moderado. sino de costumbres, hbitos y conductas que asientan su vir-
Existen tres clases de deseos segn Epicuro: tud en la tica.
Necesitamos una ecologa de la accin que se ocupe de dis-
- Los placeres naturales y necesarios: hacen referencia a criminar su orientacin, que discierna entre los fines y los
la felicidad, a la imperturbabilidad del cuerpo y a la propia medios, aceptando el margen que la incertidumbre merece
vida. en todo devenir humano.
- Los placeres naturales innecesarios: son aquellos que, La voluntad buena est constituida fundamentalmente de vir-
una vez experimentados, concluimos que no eran tan ne- tudes, a las que hoy en da llamamos valores y actitudes
cesarios y se manifiestan como fugaces (el sexo o la co- positivos.
mida sofisticada, por ejemplo). Aunque sin duda son fuen- El comportamiento voluntario libre es, en el fondo, un juicio
te de placer, son prescindibles si los perjuicios que se de valor, reflejo y eficaz, que se encarna en una accin con-
derivan de ellos van a causar dolor. creta. Nuestras decisiones nos retratan. Los valores se des-
- Los placeres no naturales innecesarios: son los que se re- prenden de la conducta de la persona y no pueden imponer-
fieren a la opulencia exterior y a los estados de vanaglo- se, solo ser inspirados.
ria que conlleva. El ser humano no es nicamente el individuo, la sociedad o
nuestra especie biolgica, sino la terna que constituye estos
El objetivo para nuestra sabidura no es otro que controlar el tres trminos, es decir, su interdependencia.
deseo, en lugar de precipitarlo, y aspirar solamente a place- Nuestra plenitud personal y el bien comn de la sociedad es-
res perdurables del cuerpo y de la mente. El supremo bien tn mucho ms ligados a valores intangibles (como las rela-
solo se alcanza con el mayor gozo posible al menor costo ciones personales, la alegra de vivir, el tiempo libre y la crea-
aceptable. tividad) que a los bienes materiales.

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Catlogo de virtudes que pueden resumirse en seis:

- Sabidura y conocimiento
- Valor
- Amor y humanidad
- Justicia
- Templanza
- Espiritualidad y trascendencia

ANEXO

El hombre de la lluvia

En una aldea padecan una gran sequa que se p;olon-


gaba desde haca tiempo. Como todos los rezos haban sido
en balde, recurrieron al gran Hombre de la Lluvia, que pi-
di que le proporcionaran una cabaa a la entrada de la al-
dea, as como agua y pan para cinco das. Al cuarto da llo-
vi. La gente volvi jubilosa de sus campos y lugares de
trabajo, y se fue ante la cabaa del Hombre de la Lluvia
para darle las gracias y preguntarle cul era su secreto. l
les contest: Yo no puedo hacer que llueva. Y sin embar-
go llueve, dijo la gente. El Hombre de la Lluvia les acla-
r: Cuando vine a vuestra aldea, vi el desorden exterior e
interior. Fui a la cabaa y yo mismo me puse en orden.
Cundo yo estuve en orden, vosotros tambin os pusisteis
en orden, y cuando ya estuvisteis en orden, tambin la na-
turaleza se puso en orden y, al ponerse en orden, llovi.

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