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DISOLUCIN DE COBRE EN CIANURACIN

CONVENCIONAL PROVENIENTE DE FERRITA CPRICA

COPPER DISSOLUTION FROM CUPRIC FERRITE IN


CONVENTIONAL CYANIDATION
NSTOR R. ROJAS R.
Escuela de Metalurgia, Facultad de Ingeniera, Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia Tunja
nerojasr@yahoo.com.br

M. OSWALDO BUSTAMANTE R.
I. M. CIMEX Facultad d Minas, Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln, Medelln Colombia
mobustam@unal.edu.co

Recibido para revisar 26 de Marzo de 2006, Aceptado 26 de Septiembre de 2006, Versin final 30 de Mayo de 2007

RESUMEN: Se presentan los resultados de la cianuracin, de un residuo proveniente de una lixiviacin de una
calcina oxidada de metal blanco con alto contenido de cobre (10,6 %) en la forma de ferrita cprica, con tenores de
oro y plata de 38,5 y 1085 g/Ton, respectivamente. Las extracciones de cobre en la cianuraciones son siempre ms
bajas que las reportadas en la literatura, pues bajo condiciones de extraccin completa de oro, el cobre se disuelve
tan slo un 0,36 %, mientras que en las condiciones requeridas para una extraccin del 60 % de la plata, se obtuvo
una disolucin cercana al 5 % de cobre. Es posible que la alta refractariedad del cobre en forma de ferrita cprica
sea la causa de la baja disolucin de este metal en cianuro.

PALABRAS CLAVE: Cianuracin, contaminacin por cobre, ferrita cprica.

ABSTRACT: This paper presents the principal results of the residue cyanidation from the lixiviation of a white
metal oxidized calcine with high content of copper (10,6%) as cupric ferrite. The gold and silver grades of this
residue are 38,5 and 1085 g/ton respectively. The copper extraction is lower than those reported on the literature.
Under complete gold extraction conditions, the copper extraction is only 0,36% in contrast with 5% obtained from an
extraction of 60% of silver. It is possible that the high refractority of copper, as a cupric ferrite, is the cause of the
low dissolution of this metal in cyanide.

KEYWORDS: Cyanidation, copper contamination, cupric ferrite.

1. INTRODUCCIN electro-obtencin del cobre contenido en la


solucin. Actualmente, el residuo de lixiviacin,
Dentro del desarrollo de nuevas alternativas para que est compuesto principalmente de hematita y
el tratamiento de concentrados y ejes de cobre, ferrita de cobre; as como de los metales nobles
surge un proceso para el tratamiento de (oro y plata), es recirculada al horno de fusin
minerales sulfurados de cobre, en donde las donde la ferrita se descompone formando mate
emisiones de SO2 y de partculas txicas se de cobre y los metales preciosos se
minimizan substancialmente, mediante la concentran [9].
tostacin en un lecho fluidizado a 750 820 C
de metal blanco de cobre producido en un horno Una estrategia para la extraccin de oro y plata
de fusin convencional, para generar una calcina de este residuo, es el empleo de la cianuracin
que contiene esencialmente xido cprico garantizado por su bajo costo y aceptable
(CuO), hematita (Fe2O3) y ferrita cprica eficiencia [7]. Sin embargo, se tiene evidencia
(CuOFe2O3). que la extraccin de los metales preciosos
La calcina es lixiviada en medio sulfato mediante cianuracin directa, puede convertirse
disolviendo el xido de cobre, seguido de en un proceso complejo como resultado del alto

Dyna, Ao 74, Nro. 152, pp 151-157. Medelln, Julio de 2007. ISSN 0012-7353
152 Rojas y Bustamante

consumo de cianuro reaccionando con el cobre, En la Tabla 1 se indica la solubilidad de


cuando ste se encuentra a concentraciones diferentes especies minerales de cobre para
mayores al 0,5 % en fases oxidadas de cobre muestras sometidas a lixiviacin en soluciones
y/o mayor al 1,0 % en fases sulfuradas de cobre cercanas al 0,1 % de NaCN [5].
[15].
Por ltimo, dado que los residuos de lixviacin
Los minerales oxidados de cobre (azurita, de la calcina presentan cobre principalmente en
malaquita y cuprita), los sulfuros calcocina y forma de ferrita cprica (CuOFe2O3), se evalu
bornita (sulfuros de fcil oxidacin), y el cobre el efecto de la presencia de esta fase en el
metlico, se solubilizan bajo condiciones proceso de cianuracin de oro y plata, dado que
normales de cianuracin, causando un exceso de este proceso se visualiza como una alternativa
consumo de cianuro, por la posibilidad de que el importante que apoya la sostenibilidad de la
cobre sea acomplejado por el cianuro mediante minera de cobre.
la formacin de Cu(CN)2-, Cu(CN)43- y
2-
Cu(CN)3 , siendo el este ltimo el complejo
ms comn [1].

Tabla 1. Solubilidad de minerales de Cu en soluciones 0,1 % de NaCN (tomada de Marsden y Ian, 1992)
Table 1. Cooper mineral solubility in 0,1 % de NaCN solutions (after de Marsden and Ian, 1992 )

Porcentaje total de Cu disuelto


Mineral Frmula qumica
T = 23 C T = 45 C
Azurita 2CuCO3Cu(OH)2 94,5 100,0
Malaquita CuCO3Cu(OH)2 90,2 100,0
Calcocita Cu2S 90,2 100,0
Cobre Metlico Cu 90,0 100,0
Cuprita Cu2O 85,5 100,0
Bornita FeS2Cu2SCuS 70,0 100,0
Enargita 3CuSAs2S5 65,8 75,1
Tetrahedrita 4Cu2SSb2S3 21,9 43,7
Crisocolla CuSiO3 11,8 15,7
Calcopirita CuFeS2 5,6 8,2

2. ESTUDIO EXPERIMENTAL

2.1. Caracterizacin del Material La difraccin de rayos X (ver figura 2), muestra
que la ferrita cprica y la fayalita (Fe2SiO4) son
El material sometido a cianuracin es un residuo las fases mayoritarias, con cantidades
slido que proviene de una lixiviacin de cobre apreciables de xidos de hierro; como hematina
en medio sulfato, con altos tenores de ferrita de (Fe2O3) y magnetita (Fe3O4).
cobre, oro y plata (ver figura 1 y tablas 2 y 3).
Tabla 2. Anlisis qumico del residuo.
El anlisis granulomtrico del residuo se muestra Table 2. Chemical composition of the residue
en la Figura 2, y se puede observar que todo el
material tiene un tamao menor a 300 micras. Elemento [%]
Cobre 10,6
El anlisis qumico de este material se presenta Hierro 37,0
en la Tabla 2 donde se observa la importante Azufre 0,7
Oro 38,5 [g/t]
cantidad de cobre y metales preciosos que posee
Plata 1085 [g/t]
el residuo.
Dyna 152, 2007 153

Tabla 3. Anlisis cuantitativo del grano Figura 3. La determinacin de las fases presentes se
Table 3. Cuantitative analysis of grain Figure 3. complement con un anlisis por microsonda
electrnica. De acuerdo a la figura 3, se
Fases % en Peso corrobora la presencia de ferrita cprica.
Cu 24,30
Fe 48,30 La Tabla 3 muestra un anlisis cuantitativo
O 27,40
hecho con la microsonda del grano de la Figura 3
Total 100,00 y confirma que sta partcula es de ferrita
% en Atmico
cprica.
Cu 0,905
Fe 2,046
O 4,049
Total 100,00
Fase = CuFe2O4

Figura 1. Difraccin de RX del residuo


Figure 1. RX difraction of the residue

100
Peso Menor al Tamao x, P(x) [%]

80

60

40

20

0
10 100 1000
Tamao [um]

Figura 2. Distribucin granulomtrica presentada del residuo.


Figure 2. Particles size distribution of the residue
154 Rojas y Bustamante

Resina

a b
Figura 3. a. Imagen composicional BEI de ferrita cprica. b Imagen topogrfica SEI de ferrita cprica
Figure 3. a. Compositional BEI image of the cupric ferrite. b. Topographical SEI image of the cupric ferrite

2.2. Procedimiento Experimental 3. RESULTADOS Y DISCUSIN

Se emplearon reactivos de calidad analtica tales Se estudi el efecto del tiempo de lixiviacin, la
como; KCN como lixiviante y AgNO3 para concentracin de cianuro, la temperatura de
determinar la concentracin de cianuro libre. Se trabajo, el consumo de KCN y adems se
utiliz agua destilada en las pruebas para evitar realizaron pruebas de disolucin de ferrita
la presencia de iones extraos durante la cprica sinttica en condiciones extremas
cianuracin. comparadas con la cianuracin normal.

Cada prueba se realiz con pulpas de 20 % en 3.2. Efecto de la Concentracin de Cianuro


slidos. La reaccin se realizaba sobre una
plancha calefactora, para el control de la En la Figura 4 se observa la relacin directa que
temperatura. Se agitaba a una velocidad existe entre la concentracin de cianuro y la
constante de 300 r.p.m, y el ajuste del pH se disolucin del cobre presente en el residuo.
realiz mediante la adicin de NaOH. La
temperatura se determin para cada prueba, y 20

por ltimo se le agregaba la cantidad de cianuro T = 45 C

fijada para el estudio. El reactor se mantena 0.06 gpL [KCN]


Extraccin de Cu (%)(%)

15
0.4 gpL [KCN]
abierto al ambiente.
0.6 gpL [KCN]
1.2 gpL [KCN]
10
Durante la lixiviacin se correga la solucin con
respecto al pH y a la concentracin de cianuro.
El potencial de cianuro libre se determinaba 5
titulando con nitrato de plata y el cianuro
consumido era adicionado para mantener la 0
concentracin constante durante toda la 0 20 40 60 80 100
experiencia. Tiempo (h)

Al finalizar el tiempo establecido para la prueba, Figura 4. Efecto de la concentracin de KCN sobre
la solucin de lixiviacin recuperada se la extraccin de cobre con tiempo (T = 45 C y pH
analizaba por espectrometra de absorcin entre 10,5 y 11).
atmica (AAS) para cuantificare tenores de oro, Figure 4. The effect of the concentration of KCN on
plata y cobre. the copper extraction with time (T = 45C and pH
between 10,5 11).
Dyna 152, 2007 155

En la lixiviacin con muy baja concentracin de respectivamente. Es importante destacar que las
cianuro (0,06 g/l de KCN), se observa muy poca extracciones alcanzadas para el cobre se
disolucin de cobre, ya que despus de 96 horas encuentran en un intervalo de disolucin muy
de lixiviacin, la disolucin llega solamente a un inferior con respecto a los trabajos reportados en
0,87 % de Cu. Sin embargo, con una la literatura [3,4].
concentracin 20 veces mayor que la anterior 50
(1,2 g/l), la disolucin de cobre aumenta a
[KCN] = 1.2 gpL
valores de 5,26 % a las 24 horas y se mantiene 40
T = 25C
casi constante durante las siguientes 72 horas,

Extraccin de Cu (%)
T = 45 C
pues solamente aumenta hasta 5,37 %. 30 T = 65 C

En la Figura 5 se muestra el comportamiento de 20


los tres metales en la cianuracin, la extraccin
del cobre se mantiene en valores bajos, hasta 10

5,26 % para una concentracin de KCN alta.


Adems se observa la influencia negativa que 0
0 10 20 30 40 50
experimenta la disolucin del oro a medida que
Tiempo (h)
aumenta la concentracin de cianuro, pues su
extraccin disminuye desde 95,07 % para 0,06
g/l de KCN hasta 68,29 % para 1,2 g/l de KCN. Figura 6. Extraccin de cobre vs. tiempo, con tres
Al contrario de lo que ocurre con el oro, la diferentes valores de T (KCN de 1,2 g/l , pH entre
extraccin de la plata aumenta desde 0,25 % 10,5 y 11)
hasta 28,84 %, para 0,06 g/l de KCN y 1,2 g/l de Figure 6. Copper extraction vs time for three
KCN, respectivamente. temperatures (1,2 g/l of KCN and pH between 10,5
100
and 11)
3.3. Consumo de Cianuro
Extraccin de Metales (%)

80

En la Figura 7 se observa una extraccin


60 importante de oro y plata para un tiempo de 24
Tiempo = 24 Hrs. horas, luego del cual la disolucin no es muy
40
Au relevante. Este comportamiento se refleja
Ag igualmente en el consumo de KCN, pues en este
20 Cu mismo tiempo de lixiviacin el consumo de
reactivo fue de 15,25 kg/ton (77,8 % del
0 consumo total), mientras que para toda la prueba
0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1 1.1 1.2 1.3
fue 19,60 kg/ton.
Concentracin de KCN (gpL)

En todas las pruebas realizadas la lixiviacin del


Figura 5. Extraccin de metales vs concentracin de cobre se mantuvo con valores muy bajos de
KCN (pH =10,5, T = 45 C y t= 24 horas). disolucin. La respuesta de este metal en el
presente sistema de cianuracin, es contraria al
Figure 5. Metal extraction vs KCN concentration comportamiento del cobre que reporta toda la
(pH = 10,5, T = 45C and time of 24 hours) literatura [3,4], para el tratamiento de minerales
con compuestos cuprferos que contienen
metales preciosos, los cuales en el proceso de
3.2.1. Efecto de la Temperatura
cianuracin llegan incluso a una disolucin total
de cobre.
En la Figura 6 se observa la influencia limitada
que ejerce la temperatura del sistema en la
Sin embargo, en este caso virtualmente todo el
disolucin del cobre con extracciones de 1,77,
cobre presente en el residuo corresponde a cobre
1,87 y 2,49 %, para 25, 45 y 65 C,
156 Rojas y Bustamante

asociado a la ferrita cprica, lo cual permite 50

indicar que el cobre de la ferrita cprica es Temperatura = 100 C


altamente refractario a la disolucin con cianuro. 40

Extraccin de Metales [%]


[KCN] = 6 gpL
Cu
30 Fe

20 100 20

KCN
10
Au
16 80
Ag

Extraccin de Metales [%]


Consumo KCN [Kg/Ton]

0
Cu
0 3 6 9 12 15
12 60 Concentracin de KCN

8 40
Figura 8. Extraccin de Fe y Cu vs. del tiempo de
lixiviacin, (T = 100 C, pH de 11,5 y 6 g/l de
KCN)
4 20 Figure 8. Fe and Cu extraction vs. leaching time (T =
100C, 6 g/l of KCN and pH = 11,5)

0 0
4. CONCLUSIONES
0 10 20 30 40 50
Tiempo [h]
Aunque el cobre presente se encuentra en el
residuo con un valor promedio de 10,6 %, los
Figura 7. Consumo de cianuro y extraccin de valores de extraccin obtenidos son ms bajos
metales vs. tiempo (T = 25 C, solucin de 1,2 g/l de que los reportados en la literatura, en todos los
KCN y pH entre 10,5 y 11) casos. En condiciones para una extraccin
Figure 7. KCN consumption and metal extraction vs. completa de oro, el cobre se disuelve solamente
time (T = 25C, KCN concentration 1,2 g/l and pH en un 0,36 %, mientras que en las condiciones
between 10,5-11) requeridas para una extraccin del 60 % de la
plata, el cobre alcanz una disolucin cercana al
5 %.
3.4. Cianuracin de Ferrita Cprica La muy baja disolucin de cobre en la
cianuracin realizada en este estudio, se puede
En la Figura 8 se observa claramente la baja atribuir a la alta refractariedad del cobre presente
disolucin de hierro y cobre presentas en la en forma de ferrita cprica.
ferrita cprica en soluciones de cianuro alcalinas, El aumento de la temperatura en el sistema de
en condiciones extremas para este tipo de lixiviacin es un factor que no altera de forma
lixiviacin. importante la disolucin del cobre dentro del
proceso de cianuracin, cuando el cobre se
El cobre disuelto en un tiempo de 15 horas fue encuentre en la forma de ferrita cprica.
3,53 %, mientras que la cantidad de hierro fue
solamente un 0,8 %. Por lo tanto, el cobre Los valores calculados para el consumo de
disuelto lixiviado del residuo de lixiviacin es cianuro, dan niveles 25 % ms bajos comparados
probable que no provenga del cobre que forma la con los valores reportados en la literatura
ferrita cprica, sino que provenga de otros correspondiente al tratamiento de minerales
compuestos minoritarios tales como sulfuros de cuprferos que contienen metales nobles. Este
cobre, los cuales se observaron en las pruebas de poco consumo de cianuro se debe en gran
DRX y microsonda. medida a la baja solubilidad del cobre presente
en el residuo.
Dyna 152, 2007 157

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