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Economa clsica

Portada del libro de Adam Smith, La riqueza de las naciones.

La teora econmica clsica o economa clsica es una escuela de pensamiento


econmico cuyos principales exponentes son Adam Smith, Jean-Baptiste Say y David
Ricardo. Es considerada por muchos como la primera escuela econmica moderna. Incluye
tambin a autores como Karl Marx, Thomas Malthus, William Petty y Frdric Bastiat, algunos
incluyen, entre otros, a Johann Heinrich von Thnen. Habitualmente se considera que el ltimo
clsico fue John Stuart Mill.
El trmino economa clsica fue acuado por Marx para referirse a la economa ricardiana
la economa de Ricardo y James Mill y sus antecesores pero su uso se generaliz para
describir tambin tanto a los seguidores de Ricardo y Mill como a todos los influidos por las
percepciones generales de esos autores,1 incluido Marx mismo.2

ndice
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1Orgenes

2Caractersticas de la escuela clsica

o 2.1Metodologa de los clsicos

o 2.2Objetivos o reas de inters

3Doctrinas y leyes econmicas" clsicas

o 3.1Asunciones generales

o 3.2Principales "leyes" econmicas

4Problemtica y legado

o 4.1Economa como la ciencia lgubre

o 4.2Dicotoma clsica

o 4.3La cuestin de la cantidad del circulante

o 4.4El asunto del valor

5Citas y referencias

6Vase tambin

7Bibliografa
8Enlaces externos

Orgenes[editar]
Siempre se toma como comienzo de la economa clsica la publicacin, en 1776, de la obra
de Adam Smith Una investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las
naciones ms conocido como La riqueza de las naciones. La escuela estuvo activa hasta
mediados del siglo XIX. A pesar de su rechazo al mercado libre, la escuela de economa ms
grande que todava se adhiere a las formas clsicas es la escuela marxista. Sin embargo,
la Nueva economa clsica esta fuertemente influida por las percepciones generales de la
escuela.
Adems de la obra de Smith, se considera que los textos fundamentales de la economa
clsica son los Principios de economa poltica y tributacin de Ricardo I (1814)3gracias a
algunas de sus aplicaciones a la filosofa social, de John Stuart Mill (1848). 4 Ambas fueron
obras de uso generalizado en las ctedras de economa poltica hasta la introduccin de
los Principios de economa de Alfred Marshall (1890). Otro texto cuya importancia no puede
ser ignorada es El Capital, de Marx (1867).
Los economistas clsicos intentaron explicar el crecimiento y el desarrollo econmico.
Elaboraron sus teoras acerca del estado progresivo de las naciones en una poca en la que
el capitalismo se encontraba en pleno auge tras salir de una sociedad feudal y en la que
la revolucin industrial provocaba enormes cambios sociales.
Los economistas clsicos reorientaron la economa, alejndose del anlisis previo que se
centraba en los intereses personales del gobernante y/o las clases gobernantes.
El fisicrata Franois Quesnay y Adam Smith, por ejemplo, identificaron la riqueza de la
nacin con el producto nacional bruto, en lugar de con la tesorera del rey o del estado. Smith
vea este producto nacional como derivado del trabajo aplicado a la tierra y al capital. Ese
producto nacional se divide "naturalmente" entre trabajadores, terratenientes y capitalistas, en
la forma de salario, renta y beneficios.
La economa clsica fue desplazada en gran parte por escuelas de
pensamiento marginalistas, que derivaban su concepto de valor de la utilidad marginal que los
consumidores encontraron en un bien en lugar del costo de los gastos envueltos en producirlo.
Sin embargo, algunas de las percepciones clsicas fueron incorporadas en la escuela
neoclsica, que se inici en el Reino Unido a partir del trabajo de Alfred Marshall.

Caractersticas de la escuela clsica[editar]


Metodologa de los clsicos[editar]
La metodologa de los clsicos estaba fuertemente influida por los desarrollos cientficos
tempranos,5 derivados de Newton y la tradicin crtica o analtica trazable a Kant.6
Los clsicos buscaban fundar sus posiciones en el estudio emprico o de la realidad a fin de
formular, generalmente, modelos conceptuales que les permitieran enunciar leyes
naturales relevantes al rea de estudio, 7 consecuentemente utilizaban extensiva, pero no
exclusivamente, el razonamiento inductivo.8
Lo anterior parece sugerir, en general, una concepcin "esttica" de las relaciones
econmicas, en el sentido que esas se basan o deben a leyes que, al igual que las leyes
fsicas, se supone son eternas y universales. Pero eso no se debe interpretar como significado
de que se carezca de cualquier "flexibilidad" o "libertad" en relacin a los procesos o
el sistema que implementan esas leyes sino ms bien como una sugerencia de que, si las
leyes son conocidas y explotadas dan origen (en las palabras de Smith) a "... planes muy
diversos en la manera general de emplearlo, pero no todos estos planes conducen igualmente
a incrementar el producto. La poltica de unas naciones ha fomentado extraordinariamente las
actividades econmicas rurales, y la de otras: las urbanas. Difcilmente se encontrar una
nacin que haya tratado con la misma igualdad e imparcialidad esas distintas actividades.
Desde la cada del Imperio Romano la poltica de Europa ha favorecido ms las artes, las
manufacturas y el comercio (actividades econmicas propias de las ciudades) que la
agricultura; actividad econmica rural. En el Libro tercero se explican las circunstancias que
dieron origen a esa poltica, y aconsejaron aplicarla.". Dado un plan exitoso se obtiene: "La
gran multiplicacin de producciones en todas las artes, originadas en la divisin del trabajo, da
lugar, en una sociedad bien gobernada, a esa opulencia universal que se derrama hasta las
clases inferiores del pueblo. Todo obrero dispone de una cantidad mayor de su propia obra, en
exceso de sus necesidades, y como cualquier otro artesano, se halla en la misma situacin,
se encuentra en condiciones de cambiar una gran cantidad de sus propios bienes por una
gran cantidad de los creados por otros; o lo que es lo mismo, por el precio de una gran
cantidad de los suyos. El uno provee al otro de lo que necesita, y recprocamente, con lo cual
se difunde una general abundancia en todos los rangos de la sociedad." 9
El asunto de si es posible o no considerar las leyes econmicas como leyes naturales
permanece en la actualidad (principios de segunda dcada del siglo XXI, y a partir del anlisis
de Alfred Marshall10 ) debatido.11 12
Objetivos o reas de inters[editar]
Como es generalmente aceptado13 la economa o escuela clsica tiene las siguientes reas de
inters.

El foco de atencin son los grupos o clases de individuos. La economa clsica


(llamada economa poltica) estudia lo que determina los salarios recibidos por los
trabajadores en general ms que lo que cada trabajador individual recibe; o qu ocasiona
que la tasa de ganancia suba o baje, ms que los factores que ocasionan la ganancia de
una empresa particular, etc.

Inters en la generacin e incremento de la riqueza general o de las naciones14 15 lo


que ahora se conoce como Crecimiento econmico. El aumento en la riqueza era
conceptualizado debido a la generacin de lo que desde los tiempos de los fisicratas se
llamaba plusvala. Por ejemplo, el resultado de la produccin agrcola es generalmente
superior a la semilla usada. Esa cantidad "extra" es plusvala e implica que la riqueza ha
aumentado. Esa generacin de plusvala es percibida como dependiente, no solo de
los factores de produccin sino de una multitud de elementos y fenmenos tales como las
formas de organizacin e intercambio de los mismos, tanto a nivel empresarial como
social. El famoso ejemplo de la fabricacin de alfileres de Adam Smith muestra como una
nueva forma de organizacin de la produccin lleva a una produccin superior o extra a la
obtenida anteriormente, sin uso de recursos -trabajo, bienes de capital, etc- adicionales
(ver Divisin del trabajo). Adicionalmente a partir de los clsicos el como el gobierno se
aproxime a las actividades productivas, por ejemplo, permitiendo o restringiendo la libertad
de comercio, no puede ser ignorado en el anlisis econmico.

Doctrinas y leyes econmicas" clsicas[editar]


Es necesario notar que no todos los clsicos compartan la totalidad de ya sea estas
asunciones generales y leyes econmicas o la interpretacin de ellas. Sin embargo, los
clsicos como escuela si pueden ser caracterizados por ellas.16
Asunciones generales[editar]
Doctrina del inters propio o Egosmo psicolgico. Los clsicos asumen que la
motivacin bsica y natural de los individuos es el inters propio. Los productores
producen no porque deseen hacer el bien, sino porque les conviene. Los consumidores
compran no porque les interese el bienestar de los productores, sino porque consideran
que lo que compran les es til, etc. (ver, por ejemplo: tica en David Hume ).

Doctrina de la racionalidad de los individuos. La caracterstica principal de los seres


humanos es que son animales racionales. Las personas actan o consiguen sus
objetivos ms efectivamente cuando lo hacen de acuerdo a
la razn (ver Racionalismo y Empirismo).

Doctrinas de la competencia y la cooperacin. Los individuos persiguen racionalmente


sus intereses a veces compitiendo y a veces cooperando. Smith enfatizo las ventajas de la
competencia individual, sugiriendo que esos intereses competitivos individuales
convergen, como dirigidos por una "mano invisible", en el inters comn (Doctrina de la
armona de los intereses). Ricardo17 y esos influidos por el (especialmente Marx 18 ), se
centraron en la competencia de grupos o clases (ver lucha de clases). Stuart Mill promovi
las ventajas de la cooperacin.19

Doctrina del trabajo como fuente de toda riqueza y valor. Por ejemplo, Adam Smith
comienza su "La riqueza de las naciones" estableciendo que "El trabajo anual de un pas
es el fondo que originalmente le proporciona todas las cosas necesarias y convenientes
para la vida y que anualmente consume; y esas cosas son siempre ya sea el producto
inmediato de ese trabajo, o lo que es comprado en otros pases con ese producto.". 20

Doctrina del desarrollo o progreso. A partir de Turgot los procesos econmicos son
percibidos como teniendo lugar en tiempos histricos, lo que lleva a los clsicos a una
concepcin de progreso evolutivo. (ver "La madurez de la idea del progreso: el aporte
francs" en progreso). Todos los clsicos avanzan teoras de etapas de desarrollo
econmico social, las que generalmente, pero no siempre (ver Malthusianismo) culminan
en una etapa de abundancia y bienestar general. Esas etapas a su vez pueden ser sub
divididas en momentos o estadios, el todo basado en la aplicacin (intencional o no) de
leyes econmicas. As, por ejemplo, en el esquema de Smith la progresiva divisin del
trabajo est estrechamente relacionada con otros dos fenmenos: la acumulacin de
capital y la extensin gradual del mercado. La acumulacin de capital permite alcanzar
grados de especializacin cada vez mayores y esto da lugar a un aumento continuo de la
productividad del conjunto de factores productivos.21 22

Doctrina de la mnima distorsin de actividades econmicas. Si las leyes econmicas


son leyes naturales cuya aplicacin conduce a la eficiencia econmica, a lo menos que se
distorsione su funcionamiento, lo ms eficiencia. Los procesos econmicos eran
considerados como capaces de autoregulacin, en otras palabras, las fuerzas econmicas
por si mismas dirigirn la produccin, intercambio y consumo a su nivel ms eficiente.
Esto generalmente se interpreta, en la actualidad pero no del todo
correctamente,23 como significando mnima intervencin estatal, laissez faire o Mercado
libre: a lo menos gobierno, lo mejor. La accin del estado debe confinarse a enforzar los
derechos individuales (especialmente el de propiedad), proveer la defensa nacional y
algunos servicios pblicos de inters general (justicia, algunos tipos de educacin, etc.).
Principales "leyes" econmicas[editar]
Ley de Petty y Ley de Engel: El progreso tcnico reduce los costos de transporte, lo
que aumenta los ingresos (o poder de compra de los mismos) de la poblacin en general
y expande y transforma el mercado, facilitando as el crecimiento urbano y la expansin de
la produccin.

Ley de los mercados: La riqueza depende de la produccin. Cuantos ms bienes se


produzcan, ms bienes existirn, que constituirn una demanda para otros bienes, lo que
tiende a una situacin (que los clsicos denominaban Estado progresivo) en la cual
todos los recursos se emplean al mximo, a beneficio general.

Ley de la oferta. Dado que ciertos bienes se pueden vender (en otras palabras: dada
la existencia de deseo por ciertos bienes) el valor de cambio o precio de los mismos
depende de la oferta. Si hay un solo productor, o los productores actan en conjunto, los
precios sern los de monopolio (es decir, los ms altos posibles). Si hay varios
productores y hay competencia, los precios decaern al lmite posible: el costo de
produccin o precio natural24 (Teora del valor como costo de produccin) (ntese que ese
precio natural incluye los "salarios" tanto del trabajo como del capital y los recursos
naturales, incluyendo la renta financiera). No es que los clsicos ignoraran la demanda, es
que no la consideraban importante en el largo plazo: "Por abundante que sea la demanda,
nunca puede elevar permanentemente el precio de una mercanca sobre los gastos de su
produccin, incluyendo en ese gasto la ganancia de los productores. Parece natural por lo
tanto buscar la causa de la variacin del precio permanente en los gastos de produccin.
Disminuyase esos y (el precio de) la mercadera debe finalmente decaer, aumentense y
seguramente subirn. Qu tiene todo eso que ver con la demanda?". 25 En otras palabras:
asumiendo competencia, los productores estn forzados a reducir el precio al mnimo
posible, de lo contrario arriesgan no vender mientras sus competidores venden todo.
(Estas cuatro leyes se pueden ver como justificando el optimismo de muchos clsicos,
a partir de Smith, en el sentido de creer que el progreso conduce a la opulencia
general, creencia que sus crticos por ejemplo, Veblen, Schumacher; etc llaman
"teora del ms es mejor"- ver tambin Economa del estado estacionario).

Teora del valor-trabajo: El valor de un bien o servicio est dado por la cantidad de
trabajo empleado en la produccin de ese bien o servicio.

Ley de los rendimientos decrecientes: se refiere a la disminucin paulatina de los


rendimientos econmicos -especialmente la tasa de ganancia- en la medida que,
manteniendo el resto de factores constantes, se aadan cantidades adicionales de un
recurso especfico. La asuncin general es que tanto la expansin de la poblacin
como el avance tecnolgico lleva al uso de recursos cada vez ms difciles de
explotar, o menos productivos. Dado que los precios por lo menos no aumentan, sigue
que la produccin/ganancia debe decaer.26

Ley de hierro de los sueldos: los salarios reales tienden "de forma natural" hacia un
nivel mnimo, que corresponde a las necesidades mnimas de subsistencia de
los trabajadores. Cualquier incremento en los salarios por encima de este nivel
provoca que las familias tengan un mayor nmero de hijos y por tanto un incremento
de la poblacin, y el consiguiente aumento de la competencia por obtener un empleo
har que los salarios se reduzcan de nuevo a ese mnimo.

Problemtica y legado[editar]
Economa como la ciencia lgubre[editar]
La visin del futuro a largo plazo de muchos de los clsicos era ms bien pesimista. Eso
llev a muchos a calificar la disciplina de ser la ciencia lgubre. 27 Esto no se debe, como
muchos asumen,28 solo a la visin de Malthus sino ms bien a una generalizada en la
escuela.29 En las palabras de Heinrich Sieveking:
Los enciclopedistas del siglo XVIII, y con ellos los fisicratas y Smith, opinaban que
todas los miserias que azotaban al mundo eran provocadas por las leyes e instituciones
absurdas y errneas de los hombres. Todo se reparara con solo dar libre curso a la
Naturaleza. Los horrores de la Revolucin francesa dieron un categrico ments a este
optimismo. No es que se dejara de proseguir en la labor de investigacin de las leyes
naturales que presiden la evolucin social, pero en lugar de verlas a travs de un prisma
de esperanza optimista, aparecieron como una resignacin pesimista. En este terreno
se sita Malthus. Su libro sobre la poblacin fue publicado como rplica a la Inquiry
concerning political justice and its influence on general virtue and happiness,
de Godwin (1793). Mientras ste esperaba el alivio de las miserias humanas en la
observancia del Derecho natural, Malthus trataba de demostrar que no pocas miserias
que azotan al gnero humano se fundamentan precisamente en la naturaleza de las
cosas.
30

El problema no era nicamente el hecho que el aumento de la poblacin lleva debido a


la competencia entre aquellos que buscan trabajo a la aparicin y mantencin de la ley
de hierro de los salarios (situacin exacerbada por los avances tecnolgicos que requieren
cada vez menos trabajadores) sino tambin a la disminucin progresiva de recursos
naturales. Adicionalmente la ley de rendimientos decrecientes implica que en general el
avance tecnolgico conduce a una situacin en la cual la produccin de bienes ser cada
vez ms fcil en trminos de esfuerzo de los trabajadores, pero ms difcil en trminos
sociales: se estarn usando recursos cada vez menos productivos, utilizando mquinas
incrementalmente ms complejas, que necesitan menos trabajo directo pero cantidades
crecientes de energa,31 etc. Esta situacin ha llevado a Serge Latouche a sugerir: desde
los aos 1970 los costes del crecimiento (cuando los hay) son superiores a los beneficios.
Las ganancias de la productividad esperada son nulas, o casi nulas.32
Por ejemplo, tanto el aumento de la poblacin como los avances tecnolgicos hacen
necesario y posible la explotacin con fines agrcolas de terrenos que son
incrementalmente ms difciles de trabajar y menos productivos. Pero, y obviamente, la
tierra no es un recurso infinito. En algn punto, si la poblacin contina aumentando, no
importa cuales sean los avances tecnolgicos y la productividad agrcola, no habr lo
suficiente para alimentar a la poblacin. Lo mismo se puede decir de no solo otros
recursos naturales sino tambin del trabajo: el avance tcnico reduce la cantidad de
trabajo necesaria para producir los bienes de consumo. A un si la poblacin se mantiene,
esto no puede sino conducir a una situacin en la cual no habr necesidad de la cantidad
de trabajo necesario para que las personas puedan ganar lo suficiente como para obtener
sus necesidades.
A menos, agrega Stuart Mill, que la poblacin limte su crecimiento, pero a un as, por lo
menos algunos bienes naturales eventualmente se extinguirn.
Los ejemplos que Stuart Mill da son ms bien simplistas, pero innegables. Por ejemplo,
sugiere que las pieles de algunos animales rticos no estarn, en el futuro, disponibles
para el consumo general. Esos productos comandaran, por lo menos, un precio especial,
de escasez. Esto implica que el progreso, en lugar de llevar a una situacin de
prosperidad general, llevar a una situacin de escasez incremental. Por lo menos en
relacin a ciertos productos en la actualidad considerados de lujo (pieles, marfil, seda, etc)
ese futuro es nuestro presente. (Vase tambin: Economa del estado estacionario).
Pero, como se ha sugerido, el argumento se aplica no solo a artculo de consumo. En
1865, Jevons se pregunta por cunto tiempo podra Gran Bretaa continuar siendo una
nacin industrializada, teniendo en cuenta que la creciente demanda de carbn
mineral implica que este dejara de estar disponible para fines industriales en las
cantidades necesarias en un plazo menor a un siglo. "Somos sabios," se preguntaba
retricamente, "en permitir que el comercio de este pas se incremente ms all del punto
en que podamos mantenerlo?" (ver The Coal Question).
Esa es una visin que, a largos rasgos, a un se mantiene. Esa es la verdadera tragedia de
los comunes. En las palabras de David Attenborough: "Maana habr un cuarto de milln
de personas ms sentndose a la mesa, esperando alimento, agua, energa; y pasado
maana otro cuarto de milln y el da despus otro cuarto de milln ms.... el crecimiento
de la poblacin debe detenerse para poder ofrecer 'una vida decente' a todos.". 33
A pesar de lo anterior, los clsicos en general (incluyendo Malthus) tenan una visin ms
bien optimista, creyendo que la racionalidad llevara al control del crecimiento de la
poblacin necesario para evitar el descenso a la miseria general. (la mejor exposicin al
respecto se encuentra en Stuart Mill, Principios, libro IV, Influence of Progress).
Adicionalmente, por lo menos algunos crean que el desarrollo tcnico llevara (como de
hecho ha sucedido) al reemplazo de los recursos naturales que se agoten ya sea con
otros recursos naturales o incluso con recursos manufacturados. Por ejemplo, Friedrich
Engels sugiere: "Y sin embargo, todava hay un tercer factor, que no cuenta para nada con
los economistas, es verdad a saber, la ciencia, y el avance de la ciencia es tan ilimitado
y por lo menos tan rpido como el de la poblacin. Qu parte del progreso de la
agricultura en este siglo se debe solo a la qumica, y de hecho, a solo dos hombres
Sir Humphry Davy y Justus Liebig?. Pero la ciencia se multiplica por lo menos tanto como
la poblacin: la poblacin aumenta en relacin con el nmero de la ltima generacin, la
ciencia avanza en relacin a la cantidad total de conocimiento legado por la ltima
generacin, y por lo tanto, en las condiciones ms comunes tambin en progresin
geomtrica qu es imposible para la ciencia?34
Sin embargo permanece una llamada de atencin sobre la creciente escasez de tierras de
cultivo. En 1960 haba una media hectrea de buena tierra cultivable por persona en el
mundo lo suficiente para mantener una dieta europea razonable. En la actualidad, solo
hay 0,2 de hectrea para cada uno. En China, es solo el 0,1 de hectrea, debido a sus
dramticos problemas de la degradacin del suelo.35
Dicotoma clsica[editar]
Los clsicos crean que las variables "nominales" o monetarias y las "reales" o fsicas
pueden ser analizadas independientemente. 36 Por ejemplo, se propona que cosas tales
como el producto y ganancia real pueden ser analizadas sin considerar a sus
contrapartidas nominales: el valor monetario de esa produccin y la tasa de ganancia.
Uno de los efectos ms importantes de esa asuncin, especialmente a niveles
introductorios en la disciplina, es que permite simplificar el estudio de los fenmenos
econmicos.37
La dicotoma puede ser definida como la tentativa de explicar los fenmenos econmicos
exclusivamente en funcin de variables econmicas, excluyendo, entre otras, las variables
monetarias, lo que lleva, obviamente, a la bsqueda de factores que permitan explicar lo
econmico sin referencia a tales aspectos "externos", incluyendo los monetarios. 38
Esto se ve claramente en la famosa Ley de Say, que parece sugerir que la nica funcin
del dinero es servir como medio de cambio, pero no influencia directamente ni la
produccin ni la demanda. Partiendo de la base que la produccin y venta de bienes solo
adquieren su sentido cuando terminan en otra compra, completando as una transaccin
econmica, Say sugiere: "El dinero cumple solo una funcin momentaria en ese doble
cambio, y cuando la transaccin es finalmente concluida, siempre se encontrara que un
tipo de mercadera ha sido cambiada por otra". (J.B. Say, 1803 39 ).
Sigue que cualquiera fluctuacin en el mercado "real" no se debe a efectos monetarios
sino a distorsiones o fallos en el mismo.40 Pero esas distorsiones son meramente locales y
transitorias: en el largo plazo, las fuerzas econmicas, por si mismas, restorn un balance
que implica, de acuerdo a la ley de Say, que los factores econmicos estn siendo usados
plenamente. Percibir que el producto es de equilibrio en el largo plazo impide que el
dinero tenga efectos reales en la economa.
Esto est muy cerca de decir que el dinero es "neutral", en el sentido que afecta solo
aspectos nominales (por ejemplo, los precios) pero no las variables reales (la produccin).
Es necesario notar sin embargo que, estrictamente, la sugerencia de Say no propone
neutralidad monetaria, solo que no es racional mantener dineros ociosos.
Asumiendo neutralidad, la dicotoma sugiere que, a corto plazo, las variables reales no
reaccionan ante un cambio en la poltica monetaria, y slo son afectadas por cambios en
otras variables reales. Eso implica que la oferta agregada debe ser
perfectamente inelstica a cualquier perturbacin originada en la demanda agregada. Por
ejemplo, en una expansin monetaria, los precios absorben totalmente el choque y la
produccin o crecimiento de la produccin se mantiene en su tasa natural. A largo plazo
eso se repite o, ms apropiadamente, se mantiene, ya que el producto siempre est en su
nivel natural o de equilibrio, es decir, que est en el nivel de pleno empleo de los recursos
productivos. Cualquier choque monetario es absorbido totalmente por los precios,
generando solamente inflacin o, quizs, deflacin.41
Sin embargo, los clsicos, especialmente los tardos, se dieron cuenta que el dinero no es
neutral en ese sentido. Cambios en la cantidad de circulante afectan la tasa de inters, lo
que a su vez afecta la tasa de ganancia y, consecuentemente, decisiones acerca de
inversin y ahorro, lo que tiene efecto en la economa real. Aun as se esforzaron en
mantener la dicotoma, buscando explicar el efecto del dinero a travs de otras variables,
lo que produce una situacin ms bien confusa. En las palabras de Stuart Mill:
Es perfectamente cierto que... una adicin a la moneda casi siempre parece tener el
efecto de bajar la tasa de inters;... porque est casi siempre acompaada de algo que
realmente tiene esa tendencia".... "aunque como moneda estas adiciones monetarias no
tienen un efecto sobre los intereses, como prstamos si lo tienen.
42

Todo lo anterior se expresa en dos reas problemticas evidentes a travs de toda la obra
clsica: el problema del dinero y el problema del valor.
La mayora de las escuelas macroeconmicas actuales (incluyendo la Nueva Economa
Keynesiana y los Monetaristas) rechazan la dicotoma,43 dado que, profundizando la
sugerencia de Stuart Mill, consideran que la cantidad de circulante afecta los clculos
econmicos bsicos, especialmente los relacionados con la tasa de inters. Sin embargo,
algunas versiones de la Nueva economa clsica y algunas escuelas heterodoxas la
aceptan.
La cuestin de la cantidad del circulante[editar]
Los clsicos, especialmente los tempranos, estaban fuertemente influidos por la Teora
cuantitativa del dinero que heredaron de las posiciones de Locke44 ' Hume.45 y Richard
Cantillon.
Sin embargo, esa teora no especifica claramente el como se establece la relacin entre el
dinero y los bienes, es decir, el como se establecen los precios. Generalmente se
sugera que el dinero (oro, plata, etc) es valuable "porque tiene valor" 46 (ver Ilusin
monetaria y Fetichismo de la mercanca). Esto dio origen a un debate prolongado pero no
cruento, acerca de la concepcin del dinero.47
A partir de Ricardo, los clsicos empezaron a avanzar lo que se puede denominar teora
del dinero como mercadera, de acuerdo a la cual, el dinero (oro, plata) tiene un valor el
cual, al igual que cualquier otra mercadera, depende de la cantidad de trabajo requerido
para su obtencin. En las palabras de Ricardo:
Oro y plata, como todas las dems mercancas, son valiosos slo en proporcin a la
cantidad de mano de obra necesaria para producirlos y llevarlos al mercado... La
cantidad de dinero que puede ser empleado en un pas debe depender de su valor...
Aunque el [papel moneda] no tiene ningn valor intrnseco, sin embargo, al limitar su
cantidad, su valor de cambio es tan grande como una denominacin igual de monedas
metlicas, o lingotes de ese metal.
48

Ntese que la teora del dinero como mercadera (tambin llamada "metalismo") invierte, o
por lo menos altera, la relacin entre dinero y valor sugerida por la teora cuantitativa. De
acuerdo a esa, el dinero genera los precios. Su exceso produce inflacin, su
falta, deflacin. De acuerdo a los metalistas, es la variacin de los precios que lleva, al
igual que con cualquier otra mercadera, a las variaciones en la cantidad de oro circulante:
un aumento en lo que se puede comprar con una cierta cantidad de oro (deflacin de
otras mercaderas) da lugar a un aumento en el circulante, que eventualmente puede
llevar a restablecer la paridad original o establecer una nueva (si la relacin oro con otros
bienes no es la que haba).
Puesto de otra manera. La produccin de metales preciosos, al igual que cualquier otra
mercadera, esta determinada por la ganancia que se obtiene de su produccin. Si esa
ganancia aumenta -se puede comprar ms bienes con el esfuerzo necesario para producir
una cierta cantidad de oro- habr inters en dedicarse a producir oro. Eso llevara a un
aumento en la cantidad disponible de ese metal. Al igual que cualquier otro productor, los
de metales preciosos (o los propietarios de dinero) llevaran su producto donde pueden
conseguir mayores ganancias.
Lo anterior implica que el dinero (considerado en su cantidad, o dinero realmente
circulando) depende del mercado. Si su "valor" (lo que se puede conseguir por una cierta
cantidad en relacin al trabajo necesario para producirlo) aumenta, la cantidad de
circulante aumentara "naturalmente". Y viceversa.
Sin embargo, los clsicos estaban conscientes que en ciertos momentos histricos haba
habido inflacin. Si la cantidad de circulante depende naturalmente del mercado, como
podemos explicar eso? La situacin se hizo urgente dado que Inglaterra sufri, durante
las Guerras Napolenicas, a partir de la dcada de 1790, un periodo inflacionario, 49 lo que
llev a un debate que en esencia fue acerca del valor e incremento en la cantidad de
dinero que es suficiente para facilitar el comercio pero no tanto como para causar
inflacin.
Dos posiciones o escuelas se hicieron evidentes: los lingotistas (bullionist en ingls) y
los bancarios.
La posicin original (bancaria) se basa en lo que podra ser llamada la doctrina de
"documentos de Garanta real" o respaldo hipotecario en castellano (Real bills doctrine en
ingls, Doctrine des effets rels en francs). Los bancarios aducan que el respaldo del
dinero en oro no es necesaria, siempre y cuando el circulante emitido por los bancos,
especialmente como crdito, sea equivalente a depsitos financieros (ttulo de crdito, etc)
respaldados por un derecho real sobre bienes fsicos tangibles y redimibles a corto plazo
(60 das era sugerido inicialmente). Dado esa condicin, los bancos podran emitir tanto
dinero como fuera requerido por la economa sin producir inflacin. Esta teora fue
mantenida por, entre otros, Adam Smith y James Mill.
La asuncin general de esta posicin es que, si el dinero es solo un medio de cambio
entre mercaderas, cualquier cosa, incluyendo el papel moneda, puede servir como
estndar de valor, con el proviso que establezca una relacin estable y aceptada por los
que lo utilizan con el trabajo necesario para producir bienes. 50 Si un banco est dispuesto
a aceptar, por ejemplo, el ttulo de propiedad de una casa como garanta o pago, y el
propietario de la casa y otros estn dispuesto a aceptar una "nota promisoria" ( billete de
banco) de ese banco como pago por sus bienes o propiedades, esos documentos han
funcionado como dinero y, en la medida que no cambian ninguna variable real esencial,
no puede causar inflacin por el mero hecho que el respaldo, en lugar de ser una cierta
cantidad de oro en el banco sea el valor de algn bien tangible. Despus de todo, ambas
mercaderas representan o contienen la misma cantidad de valor o trabajo, aquel
necesario para producirlas. (Para Smith el proceso depende crucialmente de la confianza
que los banqueros generen o adquieran51 ).
Una propuesta similar fue adoptada eventualmente en Alemania durante el perodo de
la Repblica de Weimar con el Rentenmark y, durante el nazismo, con los llamados
"Bonos Mefo" (ver Economa de la Alemania nazi), en ambos casos con gran xito.
La posicin alternativa, lingotista,52 era que la cantidad de circulante (monedas y papel)
debe ser equivalente, en una proporcin fija y estable, a la cantidad de metal precioso en
los bancos. Si los bancos no estn obligados a convertir las notas en oro en una
proporcin cierta, van a tener la tentacin de emitir billetes en exceso a sus reservas de
oro o plata en sus bvedas. Esto conducir a un exceso de oferta de dinero, lo que llevara
a varias distorsiones, incluyendo la inflacin. Para evitar todo eso, sostuvieron, es
necesario mantener una equivalencia estricta entre la cantidad de circulante emitida por
cualquier y todos los bancos y la cantidad de oro y plata mantenido como respaldo. Esta
posicin, representada, entre otros, por Ricardo, predomino hasta despus de la Primera
Guerra Mundial. (ver patrn oro).
De acuerdo a esa posicin, cualquier incremento en la cantidad de oro o plata en un pas
dado llevara a un incremento en los precios en ese pas, lo que significara que la
moneda (metales preciosos) iran a algn otro lugar, en el cual podra ser cambiada por
bienes a una tasa msms favorable. Conversamente, una deficiencia en la cantidad de
oro causara una cada local en los precios, que llevara a la exportacin de bienes e
importacin de oro o plata. Esto tendra el efecto que, a largo plazo, habra una tendencia
a mantener una relacin estable del valor (entendido como poder de compra) de esos
metales.
John Stuart Mill sugiri53 una posicin intermedia, de acuerdo a la cual los bancos
necesitan mantener solo una cierta proporcin de lo emitido como depsitos en oro y/o
plata, el resto pudiendo ser respaldado de acuerdo a la doctrina bancaria. Esto podra
quizs dar origen a una cierta inflacin, pero cualquier tendencia en esa direccin llevara
a los poseedores de billetes a cambiarlos por metlico, lo que forzara a los bancos a
redimir sus prstamos a fin de obtener el oro necesario para redimir sus notas. Ambos
procesos a su vez reduciran el circulante, eliminado la inflacin. Esta posicin dio
eventualmente origen al sistema de banca de reserva fraccional que existi desde esa
fecha54 y que existe en el presente en todos los pases industrializados. (Los depsitos en
oro siendo reemplazados por depsitos en dlares que, hasta 1971, mantena una
relacin fija, de 35 dlares por onza, con el oro. A partir de esa fecha, los respaldos estn
constituidos por las llamadas Moneda de reserva.- Ver Bancor).
Clarificando, Stuart Mill, a pesar que acepta en general la teora cuantitativa, 55 sugiere que
el problema no es tanto la cantidad fsica de circulante, sino el crdito y las compras (o
demanda) (Stuart Mill consideraba que solo el metlico era dinero propiamente tal. Billetes
son pagars y, junto con otras notas promisorias -bancarias o individuales, ya sea "a la
vista" (o "en demanda") o a plazo- tales como cheques, crdito "en libros" o "a cuenta",
etc, constituyen crdito.): Pero ahora hemos encontrado que hay otras cosas, tales como
billetes de banco, letras de cambio y cheques, que circulan como dinero, y realizar todas
las funciones del mismo: y surge la pregunta: Operan estos sustitutos sobre los precios
en el misma manera que el dinero en s? Tiende un incremento en la cantidad de papel
transferible a aumentar los precios, de la misma manera y grado que un aumento en la
cantidad de dinero?... "Ha habido una gran cantidad de debates y argumentos sobre la
cuestin de si algunas de estas formas de crdito y, en particular, si los billetes de banco,
debe ser considerado como dinero. El asunto es tan puramente verbal que apenas vale la
pena plantearlo, y uno tendra cierta dificultad en comprender por qu se le atribuye tanta
importancia, si no hubiera algunas autoridades que, adhirindose todava a la doctrina de
la infancia de la sociedad y de la economa poltica, que la cantidad de dinero en
comparacin con la de los productos bsicos, determina los precios en general, creen que
es importante demostrar que los billetes de banco y no otras formas de crdito son dinero,
a fin de apoyar la inferencia que los billetes de banco y no otras formas de crdito influyen
sobre los precios. Es obvio, sin embargo, que los precios no dependen del dinero, sino de
las compras. El dinero dejado con un banquero, y que contra el cual no se creen dbitos,
o que sea debitado para fines distintos a la compra de mercancas, no tiene ningn efecto
sobre los precios, al igual que un crdito que no se utiliza. Crdito que se utiliza para la
compra de productos afecta a los precios de la misma manera que el dinero. El dinero y el
crdito estn, pues, exactamente a la par, en su efecto sobre los precios; y si optamos
clasificar los billetes en una o la otra, es en este sentido por completo indiferente. 56
Conviene notar que este debate dio origen a otras diferencias, ms complejas, de opinin,
diferencias que de las cuales se ha alegado que an hoy, hay lesiones importantes a ser
aprendidas.57 Por ejemplo, a partir de lo anterior el estudio de los efectos del crdito
asume una gran importancia, lo que dio, eventualmente, origen -a travs del trabajo
de Knut Wicksell- al monetarismo y a las concepciones modernas al respecto: si se regula
apropiadamente el crdito, no habr fluctuaciones monetarias abruptas (ver agregado
monetario y Oferta de dinero).
El asunto del valor[editar]
El otro aspecto problemtico es el asunto del valor. Si asumimos que los procesos
productivos pueden ser explicados sin relacin directa a consideraciones monetarias
tenemos que sugerir un mtodo que permita evaluarlos sin referencia a tales aspectos. La
solucin obvia se encuentra en la plusvala; es decir, al hecho que la finalidad de todo
proceso productivo -en la medida que son de inters a la ciencia econmica- es producir
ms bienes o "valor" que el empleado o gastado en el proceso mismo. Un proceso
econmico ser productivo en la medida que el resultado, medido en bienes para uso y
consumo, sea superior a los empleados para producirlos, cualquiera sea la medida o el
resultado "monetario" para los individuos que participen en ese proceso.
Esto requiere, por supuesto, una medida del valor que no este basado en clculos
monetarios. Adam Smith consideraba que la medida exacta para cuantificar el valor era el
trabajo.58 Para l, el valor era la cantidad de mercancas que uno poda producir con, o
recibir a cambio de, su trabajo (y vice versa, el valor de una mercanca es la cantidad de
ya sea otras mercancas o trabajo que se pueda recibir en cambio 59 ). Las mercancas
concretas pueden cambiar, pero lo que siempre permanece invariable es el trabajo, o sea
el desgaste de energa para producirlas, siendo entonces el trabajo el patrn definitivo e
invariable del valor: lo que consume una hora de trabajo para ser producido tiene, desde
este punto de vista, exactamente el mismo valor que cualquiera otra cosa que cueste otra
hora de trabajo para ser producido. Esto lleg a ser conocido como Teora del valor-
trabajo.
Pero esas relaciones de cambio no permanecen necesariamente constantes. Esto llev a
Smith y otros a introducir dos conceptos asociados: valor de uso y valor de cambio. En las
palabras de Stuart Mill: "Adam Smith, en un pasaje citado a menudo, ha descendido sobre
la ambigedad obvia de la palabra valor, la cual, en uno de sus sentidos, significa utilidad,
en otro, poder de compra, en su propio lenguaje, valor en uso y valor en intercambio"... y
"la mayora de los escritores modernos, a fin de evitar el gasto de dos buenas palabras en
una sola idea, han empleado "precio" para referirse al valor de una cosa en relacin al
dinero, la cantidad de dinero por la cual ser cambiado. Por el precio de una cosa,
entonces, entenderemos su valor en dinero; por valor o valor de cambio, su poder general
de compra, el comando que su posesin otorga en general sobre mercaderas
comprables".60
Sin embargo, el "desgaste de energa para producir" o cantidad de trabajo envuelto en la
produccin de una cosa tambin vara, en general disminuyendo con el avance
tecnolgico. Adicionalmente hay un problema con la determinacin prctica (con el fin del
clculo del valor de un bien) con el cmo se pueden medir, por lo menos potencialmente,
diferentes "modalidades" de ese desgaste o trabajo: por ejemplo: es el valor producido
por una hora de trabajo de un cirujano o mdico el mismo que el producido por una hora
de trabajo de un obrero sin calificar? Y cmo relacionamos esos casos extremos con el
trabajo de un panadero, carpintero u obrero calificado?
Stuart Mill resume en su obra61 la posicin de Smith y otros. Simplificando, se puede decir
que es el caso que diferentes tipos de trabajo comandan diferentes precios en relacin a
cosas tales como la competencia entre trabajadores, tiempo y dificultad de aprendizaje,
seguridad o no de recompensa, dificultad y desagrado en efectuarlo, etc. Stuart Mill nota
que los trabajos ms desagradables y duros son generalmente los menos pagados dado
que generalmente los que los llevan a cabo carecen de otra opcin. Siendo ese el caso,
se mantiene la relacin del valor de un bien como dependiendo de la cantidad de trabajo
necesario para producirlo, con el proviso que el "salario real" o valor (es decir, las
mercaderas que se pueden adquirir por "precio por unidad de trabajo") de cada tipo de
trabajo en particular son diferentes entre si, pero nunca pudiendo ser en total superior al
determinado por el nivel de competencia entre trabajadores: "Liberalidad, generosidad, y
el crdito de la empresa, son motivos que, en cualquier grado que operan, se oponen a
tomar la ventaja mxima de la competencia, y esos motivos podran y an ahora lo hacen,
actuar sobre los empleadores de mano de obra en todos los departamentos de la gran
industria, y lo ms deseable es que as sea. Pero nunca pueden aumentar los salarios
medios de la mano de obra ms all de la relacin entre la poblacin y el capital. Al dar
ms a cada trabajador empleado, limitan el poder de dar empleo numeroso, y por
excelente que sea el efecto moral, hacen poca diferencia econmicamente, a menos que
el pauperismo de los que estn excluidos conduzca indirectamente a un reajuste por
medio de una mayor limitacin en la poblacin." (Stuart Mill, op. cit, conclusin)
Pero esos diferentes tipos de trabajos estn distribuidos diferentemente a travs de las
industrias. Por ejemplo, muchos de los trabajadores empleados en una empresa
de Inteligencia artificial tienen niveles de educacin y calificacin diferentes a los
empleados en una panadera. Sigue que el precio de los respectivos productos no se
puede determinar solo en relacin a un salario promedio general. Esto da origen a
la Teora del valor como costo de produccin clsica: "Para recapitular: la oferta y
demanda determinan el valor de todas las cosas que no se puede aumentar
indefinidamente, a excepcin de que incluso para ellas, cuando se producen en la
industria, hay un valor mnimo, determinado por el coste de produccin. Pero en todas las
cosas que admiten la multiplicacin indefinida, la demanda y la oferta slo determinan las
perturbaciones de valor, durante un perodo que no podr exceder el tiempo necesario
para modificar la oferta. Determinando as la oscilaciones de valor, ellas mismas obedecen
a una fuerza superior, que hace gravitar el valor al Costo de Produccin, que lo
depositaria y mantendra all, si nuevas influencias perturbadoras no estuvieran
continuamente surgiendo para hacer que de nuevo estas mismas no se desven. Para
continuar la lnea de la metfora, la demanda y la oferta siempre se apresuran a un
equilibrio, pero la condicin de equilibrio estable es cuando el intercambio de cosas entre
si sucede de acuerdo a sus costos de produccin, o, en la expresin que hemos utilizado,
cuando las cosas estn en su Valor Natural".62
En la actualidad se considera, 63 siguiendo el anlisis de Piero Sraffa,64 que mucho del
anlisis anterior es improductivo, dado que no hay un algoritmo o frmula generalmente
vlida que transforme "unidades de valor" en "unidades monetarias", en otras palabras,
que resuelva el llamado problema de la transformacin.65 66
Clarificando: la plusvala debe ser considerada una medida fsica. Es, en la medida que
sucede, una medida del incremento de los bienes materiales disponibles, ya sea para el
consumo o uso como inversiones, que resultan ltimamente del trabajo. Ese incremento
puede ser expresado o medido en relacin a cualquier otra mercadera (por ejemplo, se
puede decir que un kilo de pan es producto del uso de x litros de petrleo, por lo tanto, el
precio del pan aumentar si el precio del petrleo aumenta) incluyendo, si se lo
desea, horas de trabajo estndar. Pero no hay una formulacin tal que permita
transformar de forma unvoca tal relacin en unidades de precio, dado que estos,
ltimamente, no corresponden nicamente al costo de produccin, dependen tambin de
la demanda.
Consecuentemente si bien es correcto que, desde el punto de vista de las sociedades, el
inters de los procesos productivos reside en la capacidad o habilidad de generar valor
(satisfacer necesidades materiales), es importante proceder con cuidado y mantener
presente cuando se efectan o consideran los clculos que los esquemas conceptuales
y/o las medidas y resultados relacionadas al valor y las en precios (o nominales) no son
simplemente "mezclables". (ver Valor agregado).

Citas y referencias[editar]
1. Volver arriba Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, John Maynard
Keynes, Captulo 1, Nota 1

2. Volver arriba Gerardo Fujii: Desarrollo Econmico UNIDAD III. TEORAS DEL
CRECIMIENTO ECONMICO, punto 1. La economa clsica (A. Smith, R.Malthus, D.
Ricardo y K. Marx)

3. Volver arriba David Ricardo (1817): Principios de economa poltica y tributacin

4. Volver arriba John Stuart Mill (1848): Principios de economa poltica, con algunas de
sus aplicaciones a la filosofa social

5. Volver arriba Deborah A. Redman (1997): "The classical age of economics was
marked by an intense interest in scientific methodology. It was, moreover, an age when
science and philosophy were not yet distinct disciplines, and the educated were polymaths.
The classical economists were acutely aware that suitable methods had to be developed
before a body of knowledge could be deemed philosophical or scientific. They did not
formulate their methodological views in a vacuum, but drew on a rich collection of
philosophical ideas. Consequently, issues of methodology were at the heart of political
economies rise as a science. The classical era of economics opened under Adam Smith
with political economy understood as an integral part of a broader system of social
philosophy; by the end, it had emerged via J. S. Mill as a separate science, albeit one still
inextricably tied to the other social sciences and to ethics. The Rise of Political Economy as
a Science opens with a review of the epistemological ideas that inspired the classical
economists: the methodological principles of Bacon, Descartes, Hobbes, Newton, Locke,
Hume, Stewart, Herschel, and Whewell. These principles were influential not just in the
development of political economy, but in the rise of social science in general. The author
then examines science in eighteenth- and nineteenth-century Britain, with a particular
emphasis on the all-important concept of induction. Having laid the necessary groundwork,
she proceeds to a history and analysis of the methodologies of four economist-
philosophersAdam Smith, Robert Malthus, David Ricardo, and J. S. Millselected for their
historical importance as founders of economics and for their common Scottish intellectual
lineage. Concluding remarks put classical methodology into a broader historical
perspective." en The Rise of Political Economy as a Science - Methodology and the
Classical Economists

6. Volver arriba "De lo anteriormente dicho y a partir de las definiciones que Kant formul
en su Critica de la Razn Pura se entiende a los enunciados realizados por los clsicos
como apriorsticos, es decir que son cognoscibles por un puro ejercicio de la razn, sin
necesidad de recurrir al mundo sensible. Esto es una consecuencia de la forma en que
formulaban ellos las hiptesis, las mismas eran previas a la experimentacin, a la
experiencia sensible, y no dependan de ella para su validez. A pesar de que el gnesis del
proceso de formulacin de las hiptesis era una observacin emprica, esta no constitua
ms que un indicio que bien podra haberse obtenido por introspeccin. A dems, en la
generacin de las hiptesis mediaba un simple proceso de induccin." en Critica
Metodologa del Historicismo a la Escuela Clsica cap: "La metodologa clsica.".- Este es
un tema complejo; para comenzar a profundizar: Thomas Sowell: On classical
economics cap 4: Classical Methodology

7. Volver arriba JESS L. PARADINAS FUENTES: El mdico ingls William Petty (1623-
1687), discpulo de Hobbes, ser uno de los primeros en defender la existencia de leyes
naturales en economa, de acuerdo con los planteamientos cientficos mecanicistas.
Adems, avanz la idea de que la riqueza no depende del comercio sino que es producto
del trabajo... Tambin Locke (1632-1704), defendi la idea de que las leyes sociales que
deban regir el comportamiento humano, conforme a las cuales debera organizarse la
sociedad, eran anlogas a las leyes de la naturaleza que determinaban el comportamiento
del universo. En sus escritos econmicos ense que el egosmo es la fuerza motriz de la
conducta humana, que el Estado, en lugar de intervenir en economa como pretendan los
mercantilistas, deba limitarse a proteger la propiedad privada y a facilitar los intercambios
entre los particulares, y que la riqueza es producto del trabajo. Como el nuevo paradigma
cientfico mecanicista era incompatible con el intervencionismo econmico defendido por
los mercantilistas, apareci en el pensamiento econmico una nueva doctrina: que la
riqueza no se obtiene del comercio sino de la agricultura. Sus defensores se dieron a s
mismos el nombre de fisicratas. As pues, una de las ideas fundamentales de la moderna
ciencia econmica, que los fenmenos econmicos estn regulados por leyes naturales
que producen un orden espontneo que el hombre debe respetar, haba sido ya expuesta
antes de Adam Smith." en La economa como ciencia: Adam Smith

8. Volver arriba "Debido a la influencia de los autores mencionados, la visin ms comn


de la investigacin cientfica a mediados del siglo XIX consiste en defender que la ciencia
debe comenzarse a partir de la observacin de hechos, realizada de manera libre y sin
prejuicios. A continuacin se aplica la inferencia inductiva, de modo que se pasa de lo
particular a lo general y se formulan leyes universales sobre estos hechos. En tercer lugar,
se aplica nuevamente la induccin con el fin de obtener teoras o argumentaciones
dotadas de un grado mayor de generalidad. Finalmente, se contrasta si las leyes y teoras
son verdaderas o no comparando sus implicaciones empricas con los hechos
observados." LA ECONOMIA. CONCEPTO Y METODO punto 3.1.1 (p 19) El empirismo y
la ciencia en el siglo XIX

9. Volver arriba Adam Smith: Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de


las naciones. Libro primero - Captulo I: De la divisin del trabajo.

10. Volver arriba A. Marshall: Ahora no hay tendencias econmicas que actan de tal
forma constante y se puedan medir tan exactamente como es posible con la gravitacin: y
por lo tanto no hay leyes de la economa que pueden ser comparadas por precisin con la
ley de la gravitacin....(....).... Aunque el anlisis econmico, y su razonamiento general,
son de amplia aplicacin, sin embargo, cada poca y cada pas tiene sus propios
problemas y es probable que todo cambio en las condiciones sociales requiera un nuevo
desarrollo de las doctrinas econmicas. en Principles of Economics Book One,
Preliminary Survey: Chapter 3, Economic Generalization or Laws

11. Volver arriba Daniel Little: El concepto de una "ley de la naturaleza" ha sido
fundamental para nuestra comprensin de las ciencias naturales.. El poder intelectual de la
fsica clsica deriva del hecho de que era capaz de proponer leyes fsicas que eran
simples y universales - las leyes de la gravitacin y movimiento de los planetas, la ptica,
la electricidad y el magnetismo, etc Es sta una caracterstica esencial de una ciencia
emprica exitosa? Y posee la economa tales leyes? Varios autores son positivos acerca
de ambos puntos (Kincaid, 1996), ( Rosenberg, 1976). Sin embargo, varios puntos han
surgido en discusiones recientes de las ciencias sociales que llevan a dudar acerca de la
centralidad de la leyes en las ciencias sociales -incluyendo la economa..... Nada en la
teora econmica actual ofrece razn para pensar que existen esas leyes. Los supuestos
fundamentales de la teora econmica sencillamente no caen en la categora de "leyes de
la naturaleza." Y como veremos ms adelante, el supuesto de la racionalidad econmica
no constituye una generalizacin universal sobre el comportamiento individual. Aqu, como
es el caso en otras reas de las ciencias sociales, es ms justificable buscar mecanismos
de causalidad ms que leyes sociales." Are there laws in economics? en Philosophy of
Economics

12. Volver arriba Luis Razeto M y Pasquale Misuraca: Esta elaboracin crtica sobre las
ciencias sociales (planteada como crtica de las sociologa y del marxismo), y en particular
la crtica a la idea de que los procesos histricos, econmicos y polticos se desenvuelven
conforme a leyes y regularidades que no dependen de la voluntad y la conciencia de los
individuos y de las organizaciones sociales, mantiene plena vigencia especialmente con
referencia a las concepciones econmicas y polticas actualmente dominantes.
Actualizacin en Captulo 4. Crtica de las leyes histricas, econmicas y estadsticas.)

13. Volver arriba Por ejemplo, Steven Pressman: "Fifty major economists" Routledge,
2006 (2nd edition)

14. Volver arriba El ttulo mismo de la obra que inicio la escuela lo indica: "Una
investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones". A mayor
claridad, Smith define los objetivos de las Actividades econmicas como siendo: Primero,
suministrar al pueblo un abundante ingreso o subsistencia, o, hablando con ms
propiedad, habilitar a sus individuos y ponerles en condiciones de lograr por s mismos
ambas cosas. Segundo, proveer al Estado o Repblica (en su sentido de "comunidad
independiente o soberana") de ingresos suficientes para los servicios pblicos. (Adam
Smith, 1776, p. 428).

15. Volver arriba David Ricardo: "los individuos no estiman su ganancia a travs de la
produccin material, pero las naciones invariablemente lo hacen. Si tuviramos
exactamente la misma cantidad de mercancas en el ao 1815 que tenemos ahora en
1814, como nacin no seramos ms ricos, pero si el dinero hubiese declinado en valor,
esas (mercancas) seran representadas por una cantidad mayor de dinero, y los
individuos seran propensos a "creerse" ms ricos" - Carta (Nro 55) a Malthus, 11 de
agosto de 1814 en The Works and Correspondence of David Ricardo: Volume 6, Letters
1810-15 pp 121 Piero Sraffa (editor)

16. Volver arriba Para una introduccin a esta rea, ver Roberto Gmez
Lpez EVOLUCIN CIENTFICA Y METODOLGICA DE LA ECONOMA

17. Volver arriba Ricardo perciba un conflicto entre los intereses de las "clases
terratenientes" que, en su opinin, reciben "renta" sin contribuir al proceso productivo
y los de la sociedad en general y de las clases empresariales y trabajadoras en particular.-
Ver David Ricardo (3rd Edition: 1821): On the Principles of Political Economy and Taxation

18. Volver arriba Por ejemplo: K. Marx: (18641877) El Capital.

19. Volver arriba Por ejemplo: "De acuerdo con lo anterior, no hay nada ms cierto en el
cambio progresivo que estn teniendo lugar en la sociedad que la continuada expansin
del principio y practica de la cooperacin". (J. S Mill: Principles of Political Economy, Libro
IV (Influence of Progress), cap I, punto 2) y que la relacin de amos y trabajadores ser
gradualmente sustituida por asociaciones, en una de dos formas: en algunos casos, la
asociacin de los obreros con los capitalistas, y en otros, y tal vez finalmente en todos, la
asociacin de los obreros entre s.' Mill crea que esas cooperativas tenan ventaja
sobre comunas u otras instituciones socialistas porque eran capaces de competir contra
las empresas tradicionales (su queja en contra de muchos otros socialistas es que
infravaloraban la competencia como estmulo moralmente til para la accin). Estas
cooperativas podran ser de dos tipos: un sistema de reparto de utilidades en el que el
sueldo del trabajador est ligado al xito de la empresa o una cooperativa de
trabajadores en las que la propiedad del capital social pertenece a los trabajadores. Esto
ltimo era preferible porque transforma a todos los trabajadores en empresarios,
promoviendo muchas de las facultades que el mero trabajo pagado deja atrofiar. (ver
Internet Encyclopedia of Philosophy: John Stuart Mill (1806-1873). Para profundizar, ver EI
cooperativismo en Ia obra de John Stuart Mill.- Philippe Lg:Socialismo y utilitarismo en la
economa poltica de John Stuart Mill.- Gregory Claeys (1987): Justice, Independence, and
Industrial Democracy: The Development of John Stuart Mill's Views on Socialism

20. Volver arriba Adam Smith, op. cit.- primer prrafo de "Introduccin a la obra"

21. Volver arriba Para profundizar esta temtica, ver Juan Carlos Rodrguez C (2003) La
economa laboral en el perodo clsico de la historia del pensamiento econmico (ISBN:
84-688-7252-0) esp cap X: Divisin del trabajo y crecimiento econmico

22. Volver arriba Matas D. Scaglione (2001): Roles de la acumulacin de capital y del
progreso tcnico en la teora del crecimiento econmico de Adam Smith

23. Volver arriba Fernando Jeannot R (2006): La riqueza o pobreza de las naciones son
pblicas y privadas al mismo tiempo y fruto de una regulacin que desde los clsicos de la
economa vincula necesariamente al sector pblico con el privado. Por ello no es casual
que todo el volumen quinto de Smith (2000: 614 y ss) se refiera a las finanzas pblicas.
Cercenar el modelo de equilibrio general del Estado-gobierno fue una reduccin
propiamente neoclsica, pero no clsica. Lo anterior no colisiona con la constatacin de
que la idea del equilibrio general no est formulada claramente en Smith, porque el autor
careca de una teora de las decisiones y del comportamiento econmico que luego
configurarn a la racionalidad neoclsica. En cambio, Smith fund la teora de la
autorregulacin del mercado cuando sostuvo que el nmero de personas empleadas se
proporciona al capital de la nacin; es decir, a la macroeconoma pero no a ningn agente
en particular. Cada agente, eso s, persigue beneficios individuales desarrollando
actividades productivas, pero no rentsticas, porque... (...)... Por lo tanto no es cualquier
bsqueda de beneficios, sino aquella que redunde en la expansin del empleo, el ingreso
y el desarrollo tecnolgico porque de esta forma se enriquecen las naciones. Desde los
clsicos se asienta el principio de que la riqueza de las naciones tiene lugar cuando hay un
juego de todos ganan, pero no otro de suma cero. Y tambin desde los 1700, el liberalismo
econmico se refiere a un Estado de mano invisible o proveniente del estado de
naturaleza, pero considerando a la sociedad civil como suficientemente dinmica y
productiva para solamente admitir un mnimo de agencias gubernamentales (Nozick 1990:
121). en Los intercambios procesados por el tanteo walrasiano

24. Volver arriba Adam Smith:"El precio de un monopolio es en cada ocasin el ms alto
que se puede conseguir. El precio natural, o el precio de la libre competencia, por el
contrario, es el ms bajo que se puede tomar, no de hecho en cada ocasin pero sobre un
tiempo considerable. El uno es en cada ocasin el ms alto que se puede exprimir de los
compradores, o el que, se supone, van a consentir dar; el otro es el ms bajo que los
vendedores generalmente pueden permitirse aceptar, y al mismo tiempo continuar sus
negocios.". en An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations: Book 1,
Chapter 7 (Of the Natural and Market Price of Commodities) parrafo 27 (en ingls en el
original)

25. Volver arriba David Ricardo: Works and Correspondence, 7: 250-251

26. Volver arriba Sieveking: "El acrecentamiento de la capacidad de produccin coloca a


la agricultura en una situacin ms desfavorable que la de la industria, debido a que tiene
que contar con las energas Iimitadas del suelo nacional. Ricardo, citado por Turgot, hizo
observar que, con el aumento de los cultivos, las producciones de la tierra no crecen en la
proporcin del empleo de capital y de trabajo. Precisara poner en explotacin los suelos
poco frtiles, o bien intensificar la de los antiguos con gastos desproporcionados... La
referida Iey solamente tiene aplicacin en el caso de un cultivo uniforme, para un territorio
limitado. " op. cit

27. Volver arriba por ejemplo: Antonio Cabrales: Los precios de los pisos y la ciencia
lgubre

28. Volver arriba Por ejemplo: JULIO FAESLER La economa, la ciencia lgubre

29. Volver arriba Es necesario notar que el trmino "ciencia lgubre" fue introducido
por Thomas Carlyle en 1849 no para referirse a esas prognosis de largo plazo sino a
varias proposiciones de los economistas polticos que Carlyle consideraba eran no
aceptables desde un punto de vista conservador extremo: "la Ciencia Social... que
encuentra el secreto de este Universo en la oferta y la demanda y reduce el deber de los
gobernantes humanos a la de dejar solos a los hombres... no es una ciencia alegre... es
una... bastante rastrera y una angustiante; [es]... la ciencia lgubre ". Carlyle se vuelve a
referir, en varias ocasiones, en esta (y otras obras) a la ciencia lgubre en una forma
despectiva, agrupndola con otras caractersticas de la escena poltica no deseables (para
Carlyle), tales como las 'urnas' y el 'sufragio universal '. Ver Robert Dixon The dismal
science? Thomas Carlyle v John Stuart Mill. Sin embargo, el trmino se generalizo con el
sentido de ser la ciencia cuyas predicciones son pesimistas.

30. Volver arriba Sieveking: Historia de la Economa, desde el siglo XVII hasta la
actualidad" cap 5. Malthus y Ricardo

31. Volver arriba La principal fuente de energa industrial de la poca era el carbn de
piedra (coal en ingls) que, se prevea, se agotara en un futuro ms o menos cercano,
llevando a ruina general. ver: The New Yok Times (20 de Febrero 1873): A COAL
FAMINE. y New Scientist Oct 30, 1980 A National Calamity
32. Volver arriba S Latouche: La sociedad de la abundancia frugal (Icaria, Barcelona,
2012) (publicado originalmente (2011) como Vers une socit d'abondance frugale:
Contresens et controverses sur la dcroissance) Ntese que esto no implica que no hay
ganancia sino que la ganancia y/o plusvala debida al progreso tcnico se hace cada vez
menor: la produccin extra producida por nueva maquinaria no es la suficiente como para
justificar el gasto extra necesario para reemplazar la maquinaria antigua. Este es uno de
los mecanismos bsicos que han estado impulsando el fenmeno
de externalizacin o deslocalizacin: donde las empresas podan pagar mejores sueldos y
mantener o aumentar sus ganancias utilizando maquinaria cada vez ms productivas, el
costo de maquinarias actuales, en relacin a su produccin, es tal que lleva a las
empresas a buscar medidas para reducir los costos de los salarios.

33. Volver arriba El crecimiento de la poblacin debe detenerse: Sir David Attenborough

34. Volver arriba Engels, ensayo de 1843 (en correspondencia de Marx y Engels, p 33)
citado por J. D. Bernal: Engels and Science, p I

35. Volver arriba David Attenborough (2011): PLANET AND POPULATION (discurso a la
Royal Society for the encouragement of Arts, Manufactures and Commerce (RSA)

36. Volver arriba La percepcin que los clsicos crean en dicotoma fue originalmente
sugerida por Knut Wicksell.- Para una introduccin al concepto y consecuencias, ver:
Beenstock, Michael; Ilek, Alex: Wicksell's Classical Dichotomy: Is the natural rate of interest
independent of the money rate of interest?

37. Volver arriba Gregory Mankiw: Macroeconoma p 236 y siguientes

38. Volver arriba Juan Diego Castrilln: "Los economistas llaman a la separacin entre
variables reales (productos, empleo) y nominales (dinero) como la dicotoma clsica." en
APROXIMACIN AL MODELO DE OFERTA Y DEMANDA; 2.2.1. La inflacin y el anlisis
econmico en el largo plazo: la dicotoma clsica

39. Volver arriba "Trait d'conomie politique, ou simple exposition de la manire dont se
forment, se distribuent, et se composent les richesses" (1803) traducido al ingls como: "A
Treatise on Political Economy, or the production, distribution and consumption of wealth"
(1803), p 57. Ver enlaces en: http://cepa.newschool.edu/het/profiles/say.htm

40. Volver arriba Los clsicos no conocan el trmino "fallo de mercado" tal como se usa
en el presente, sin embargo el concepto exista. (ver Steven G. Medema: (2007). "The
Hesitant Hand: Mill, Sidgwick, and the Evolution of the Theory of Market Failure," History of
Political Economy, 39(3), pp. 331-358. 2004 Online Working Paper.) Las principales
distorsiones que los clsicos conocan eran: Las introducidas por gobiernos, las
introducidas por grupos de inters (asociaciones de productores, comerciantes, guildas,
etc), los monopolios y las externalidades.

41. Volver arriba Para todo esto, ver Andrs Felipe Giraldo P (2006): LA NEUTRALIDAD
DEL DINERO Y LA DICOTOMA CLSICA EN LA MACROECONOMA

42. Volver arriba J.S. Mill: Principles of Political Economy, 1848: p.431

43. Volver arriba Mankiw and Romer 1990, Vol. 1, p. 2. citado por David Colander: Beyond
New Keynesian Economics: Towards a Post Walrasian Macroeconomics

44. Volver arriba Locke escribi, entre 1692 y 1696, una variedad de ensayos acerca del
dinero, inters y comercio (por ejemplo: "For encouraging the coining silver money in
England,") que se pueden encontrar en castellano en: "Escritos monetarios / John Locke;
estudio preliminar, Victoriano Martn; traduccin, Mara Olaechea. Madrid: Ediciones
Pirmide, 1999. 262 p. (Coleccin Clsicos de la economa) ISBN 84-368-1295-6..-
Ver tambin: Arthur H. Leigh (1974): "John Locke and the Quantity Theory of Money"
en History of Political Economy. 6: 200-219

45. Volver arriba ver, por ejemplo los ensayos que Hume publico en Edinburgo en 1752:
"Of Interest."; "Of Money."; " Of the Balance of Trade." y "Of Commerce."

46. Volver arriba Para la mente medieval, fuertemente influida por la alquimia el oro era
especial porque es el ms noble de los metales. Y, a su vez, esa nobleza deriva de que no
cambia: La nobleza del oro es ser el fruto llegado a la maduracin, los otros metales
son vulgares pues ellos no son maduros. En otros trminos, el final ltimo de la
Naturaleza es la consumacin del reino mineral, su maduracin completa. La
transmutacin natural de los metales en oro est inscrita en su destino, pues la Naturaleza
tiende a la perfeccin. (ver Alquimia: El oro y la inmortalidad ). Esa nobleza natural
naturalmente lo asociaba con la nobleza poltica, as, por ejemplo, el Libro de las siete
partidas establece: Vestiduras hacen conocer mucho a los hombres por nobles o por viles,
y por ello los sabios antiguos establecieron que los reyes vistiesen paos de seda con oro
y con piedras preciosas, porque los hombres pudiesen conocer luego que los viesen a
menos de preguntar por ellos. Y otro s que trajesen los frenos de las sillas en que
cabalgan de oro y de plata y con piedras preciosas y an en las grandes fiestas cuando
hacan sus cortes trajesen coronas de oro con piedras muy nobles y ricamente obradas.
(Las Siete Partidas PARTIDA SEGUNDA TITULO 5 Ley 5). Posteriormente algunos
sugirieron que el oro posee un valor intrnseco: Qu hay acerca del oro que le da ese
atractivo tan perdurable? Algunos han sugerido que tiene un valor intrnseco que a
diferencia de otras mercancas es valioso en y por s mismo. Para que una mercanca
tenga valor intrnseco significa que hay valor aparte de aquel impartido a la mercanca por
parte de un individuo. En otras palabras, existe un valor permanente, estable y objetivo,
aparte de cualquier deseo o necesidad humana..... Sin embargo, el concepto del valor
intrnseco es problemtico. El valor de un bien vara claramente de persona a persona y de
tiempo en tiempo, contrario a lo que la idea del valor intrnseco sugerira..... Separada de
la doctrina de la Creacin, la misma idea del valor intrnseco es mstica. Si se niega a
Dios, y el valor no es atribuido a decisiones humanas, entonces dnde se origina el
valor? En realidad, la plata y el oro son valiosos porque Dios las valora (Gn. 2:11-12). Su
valor puede ser considerado intrnseco en el sentido de que no depende de la voluntad
de los hombres puesto que todo valor es determinado en ltima instancia por las
valoraciones del Creador. Los hombres son hechos a la imagen de Dios. Por lo tanto, es
bsico para nuestro ser el valorar lo que Dios valora. La pureza de esto es arruinada en el
pecado, pero la naturaleza bsica y la funcin de la imago Dei permanecen. Dios valora
los metales preciosos. Esa es la razn por la cual son metales preciosos, y esa es la
razn por la cual los hombres hechos a su Imagen los valoran. Esa es la nica explicacin
que es satisfactoria; es la nica explicacin que es posible; y es la nica explicacin que
se necesita (El Valor Intrnseco y la Seduccin del Oro )

47. Volver arriba Schwartz Center for Economic Policy Analysis: The Classical Theory of
Money

48. Volver arriba D.Ricardo, Principles of Political Economy and Taxation, 1817: p.238

49. Volver arriba The Bullionist Controversy

50. Volver arriba Adam Smith: El dinero o sea otra clase de bienes nos dispensan de esa
fatiga. Contienen el valor de una cierta cantidad de trabajo, que nosotros cambiamos por
las cosas que suponemos encierran, en un momento determinado, la misma cantidad de
trabajo. El trabajo fue, pues, el precio primitivo, la moneda originaria que sirvi para pagar
y comprar todas las cosas. No fue con el oro ni con la plata, sino con el trabajo como se
compro originariamente en el mundo toda clase de riquezas; su valor para los que las
poseen y desean cambiarlas por otras producciones es precisamente igual a la cantidad
de trabajo que con ella pueden adquirir y disponer." en Investigacin sobre la naturaleza y
causas de la riqueza de las naciones Captulo V Del precio real y nominal de las
mercancas, o de su precio en trabajo y de su precio en moneda

51. Volver arriba A. Smith: "Existen diferentes clases de papel moneda, pero los billetes
en circulacin de los bancos y banqueros son los ms conocidos y, por otra parte, los que
mejor se acomodan a nuestro propsito. Tan pronto como los habitantes de un pas llegan
a depositar la conanza necesaria en el patrimonio, la probidad y la conducta de un
banquero particular, hasta el punto de creer que siempre estar dispuesto a pagar a la
vista cualquier pagar suyo que le sea presentado, no importa en qu momento, esos
efectos circularn lo mismo que si fueran monedas de oro y plata, en virtud de la conanza
que inspiran (ver A. Smith: Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las
naciones (Mxico DF: Fondo de Cultura Econmica.- p 256). Esto llev a Joseph Alois
Schumpeter a denominarlo "dinero creado de la nada": "Este mtodo de obtener dinero es
la creacin de poder de compra por los bancos [] Se trata siempre no de transformar el
poder de compra que exista ya en posesin de alguno, sino de la creacin, de la nada, de
nuevo poder de compra de la nada, aun si el contrato de crdito por el cual se crea el
nuevo poder adquisitivo, est sostenido por valores que no son a su vez medios
circulantes que se aade a la circulacin existente". (ver: Joseph A Schumpeter:. Teora
del desenvolvimiento econmico (Mxico DF: Fondo de Cultura Econmica.- 1967).

52. Volver arriba Los "lingotistas" no proponan que la moneda fuera realmente hecha de
oro o plata, sino que fuera posible cambiar una cierta cantidad minina de oro a cambio de
una cierta cantidad fija de unidad monetaria. Esto, a fin de ahorrar en gastos de
produccin de moneda, etc. La cantidad propuesta originalmente eran lingotes de
20 onzas. La implementacin real fueron lingotes de 60 onzas (5 libras troy o
aproximadamente 2 kilogramos

53. Volver arriba Por ejemplo: Stuart Mill (1848): The Currency Question

54. Volver arriba P. H. Wicksteed (un economista marginalista), escribiendo en 1910,


describe as la situacin: "El conjunto de reserva metlica mantenida por todos los bancos
constituye una fraccin muy pequea de la responsabilidad colectiva total de los bancos
para pagar oro en demanda,.. cada depositante).. entonces, tendr derecho a retirar el
monto total de su saldo en oro, y cualquiera puede hacerlo realidad, siempre y cuando la
maquinaria est funcionando sin problemas, pero sera imposible que cada uno lo hiciera
(al mismo tiempo), porque la inmensa mayor parte de la propiedad no existe en la forma
de [monedas de oro] en absoluto, consiste en toda clase de bienes y obligaciones, de un
valor equivalente, en los trminos de intercambio marginal, a la suma total que el pblico
tiene el terico derecho a extraer en oro. Todo existe, sin embargo... el importe total de los
depsitos en los bancos en conjunto, representa propiedad real, y toda esa propiedad est
en la posesin de los bancos en cada momento, a su importe total..... La propiedad de los
clientes, representados por sus saldos en el banco, es propiedad real y est haciendo un
trabajo real,.... (Percibir que) el sistema bancario de Inglaterra consiste en un dispositivo
de astucia para hacer que Soberanos de Oro que slo existen como anotaciones en un
libro hagan el trabajo de los soberanos reales, es un error fundamental. en Common
Sense of Political Economy (1910) ( II.7.15)

55. Volver arriba Stuart Mill: No es, sin embargo, con el ltimo o el promedio, pero con los
precios inmediatos y temporales, que ahora nos ocupamos. Esos, como hemos visto,
pueden diferir en gran medida de la norma del costo de produccin. Entre otras causas de
fluctuacin, una que hemos encontrado es la cantidad de dinero en circulacin. Mientras
otras cosas sean las mismas, un aumento del dinero en circulacin aumenta los precios,
una disminucin los disminuye. Si se ofrece ms dinero para circulacin que la cantidad
que puede circular en relacin confortable a su costo de produccin, el valor del dinero,
por la duracin del exceso, se mantendr por debajo del nivel de costo de produccin y los
precios en general sern sostenidos por sobre de la tasa natural. en "Principles of Political
Economy with some of their Applications to Social Philosophy" Book III, Chapter XII
Influence of Credit on Prices prrafo 2 (en ingls en el original)

56. Volver arriba Stuart Mill: "Principles of Political Economy with some of their
Applications to Social Philosophy" Book III, Chapter XII Influence of Credit on
Prices prrafos 3 y 27 (en ingls en el original)

57. Volver arriba DAVID LAIDLER: TRES VARIACIONES DEL MODELO DE DOBLE
TASA DE INTERES

58. Volver arriba Ver, por ejemplo: La Teora del Valor de Smith

59. Volver arriba Adam Smith: `"Todo hombre es rico o pobre segn el grado en que
pueda gozar de las cosas necesarias, convenientes y gratas de la vida. Pero una vez
establecida la divisin del trabajo, es solo una parte muy pequea de las mismas la que se
puede procurar con el esfuerzo personal. La mayor parte de ellas se conseguirn mediante
el trabajo de otras personas, y ser rico o pobre, de acuerdo con la cantidad de trabajo
ajeno de que pueda disponer o se halle en condiciones de adquirir. En consecuencia, el
valor de cualquier bien, para la persona que lo posee y que no piense usarlo o consumirlo,
sino cambiarlo por otros, es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir o de que
pueda disponer por mediacin suya. El trabajo, por consiguiente, es la medida real del
valor en cambio de toda clase de bienes. en Investigacin sobre la naturaleza y causas de
la riqueza de las naciones Captulo V:Del precio real y nominal de las mercancas, o de su
precio en trabajo y de su precio en moneda

60. Volver arriba Stuart Mill: Principles of Political Economy, Libro III, captulo XXV, punto
I, Of Value

61. Volver arriba S Mill, op cit: Book II, Chapter XIV:Of the Differences of Wages in
different Employments

62. Volver arriba (Stuart Milll: Book III, Chapter III Of Cost of Production, in its Relation to
Value)

63. Volver arriba Por ejemplo: Ian Steedman (1977): Marx after Saffra Unwin, London.-
ISBN 902308 49 1

64. Volver arriba Piero Sraffa: (1960) Produccin de mercancas por medio de mercancas

65. Volver arriba Marx mismo introdujo el problema en el captulo 9 del tercer volumen
de El Capital donde lo trato de resolver. El problema central desde el punto de vista de
Marx es este: dado que la ganancia o plusvala se deriva del trabajo, y dado que la
relacin trabajo/capital varia entre diferentes productos o mercaderas, como se puede
reconciliar esas variacin con una a una hipottica "tasa de ganancia promedio" para todo
el capital invertido? como derivar de lo anterior la tendencia -postulada no solo por Marx
pero por los clsicos en general- a la reduccin de la tasa de ganancia?

66. Volver arriba Paul Samuelson (1971) "Understanding the Marxian Notion of
Exploitation: A Summary of the So-Called Transformation Problem Between Marxian
Values and Competitive Prices" Journal of Economic Literature 9 2 399431.