Вы находитесь на странице: 1из 12

Art et Pense - GERMS : l'affirmationnisme

Esquisse pour un premier manifeste de laffirmationnisme


- Alain Badiou -
Serait-il convenable de supporter que le sicle qui souvre
soit monotonement assur de ce quaucun projet ne lanime ? De consentir
ce que la forme de lart soit celle que lui prescrivent les grands dispositifs de la
technique et du commerce ? Ou encore, peut-il nous suffire dhabiter une sorte
de rserve minoritaire, superficiellement sotrique, et o, de temps autre,
vient se servir la curiosit thsaurisante des puissants ? Serons-nous ainsi
tantt les agitateurs du multimdiatique, tantt les primitifs de la
dcoration modernise ? Je propose de dire que notre force, de rsistance et
dinvention, exige que nous renoncions aux dlices de la marge, de lobliquit,
de la dconstruction infinie, du fragment, de lexposition tremblante la
mortalit, de la finitude et du corps. Nous devons, et donc nous pouvons,
dclarer dans lart lexistence de ce qui, pour le pauvre sicle qui souvre,
nexiste plus : la construction monumentale, le projet, la force cratrice des
faibles, la mise bas des Empires. Nous devons nous opposer tous ceux qui
ne veulent que finir, la cohorte des derniers hommes, extnus et
parasitaires, leur infernale modestie . La fin de lart, de la mtaphysique,
de la reprsentation, de limitation, de la transcendance, de luvre, de lesprit
: assez ! Dclarons dun seul coup la Fin de toutes les fins, le commencement
possible de tout ce qui est comme de tout ce qui fut et sera.
Je propose ici quelques attendus, qui seront srement perfectionns, dune
telle dclaration. Il sagit que lart, sous toutes ses formes, reprenne en charge,
au rebours de son actuelle dclinaison vers la multiplicit inconsistante, la
puissance immorale, sans retenue, et - si elle russit - foncirement inhumaine,
de laffirmation. Oui ! Il sagit des droits artistiques, sur lhumanit, de
linhumaine vrit. Il sagit que nous acceptions nouveau dtre transis par
une vrit (ou une beaut : cest la mme chose), plutt que de gouverner au
plus juste les modes mineurs de notre expression. Il sagit daffirmer. Et cest
pourquoi cette esquisse est celle dun manifeste de lAffirmationnisme.

1/ Affirmer la dcomposition de la Critique des fins

Du dbut du sicle la fin des annes soixante, les artistes pensent, juste
titre, que leur travail assume une forte dimension critique, largie aux
conditions mmes de leur art. Ils pensent que les fins auxquelles les gens des
Lumires au XVIIIe sicle, les gens du Progrs au XIXe sicle, ont subordonn
laction artistique doivent tre rvoques en doute, et que lart doit dabord
examiner et souponner sa propre possibilit. Sils ne le pensent pas, ou si
cette pense nest que ce que leur uvre obscure confie lavenir, on le pense
en leur nom. Ceux qui ont pour fonction de reprsenter les arts dans la pense
crite - on ne rappellera jamais assez quun artiste nest pas forcment un
intellectuel -, critiques et philosophes, et sans nous excepter, nous, les
futurs affirmationnistes, antrieurement notre conversion relle, tous
marmonnent depuis longtemps que potes et peintres ont dynamit lunivers
mimtique de la reprsentation, quils ont fait de la vie elle-mme le matriau
immdiat de lart, quils ont achev le cycle sacr de luvre, et ouvert le
monde une production libre, parce que dsuvre. Depuis des dcennies, se
tiennent sur la brche de la Critique par lart, de la mise mort des fins
universelles, de la subversion artistique, de lart comme exposition de
la finitude et tremblement de la mortalit, tous les critiques, essayistes et
philosophes chez qui la poussire blanche des chantiers du concept - mme
travaill, comme le dsirait Nietzsche, au marteau -, suscite une intolrable
envie devant la puissance du pome, la matrialit du geste pictural,
labstraction du signe musical. Agenouills aussi prs que possible de lautel o
lon clbre laffirmation artistique, ils crivent - et les arguments ne leur font
pas dfaut - que les artistes ont bris toutes les frontires disciplinaires, quils
transitent, comme des voyageurs ivres, de limage au concept et de la chose
matrielle lhumiliation triomphale de son Ide. Ils enseignent que les potes
ont dpotis le pome, et cadenc en pome la prose la plus plate. Ils voient
dans lartiste contemporain le seul vrai dmocrate radical, puisquil a
lev, disent-ils, lordinaire et la fange lgal de la dorure et du stupfiant. Ils
sont convaincus que grce aux artistes, lvnement sest substitu linertie
objective. Ils se rjouissent de voir certains entrepreneurs de lart installer en
tous lieux la gloire presque invisible de lphmre, organiser tous les jours,
dans le vent des ponts ou la paix des jardins, la rencontre de hordes de
machines coudre et de squelettiques bouquetins. On magnifie, cest
important, lapport considrable de lart moderne lmancipation sexuelle.
Les artistes, disent leurs thurifraires, ont port la forme sexuelle son point
de fusion, puisque ce ne sont partout que dbauches figurales,
sexes indcids, anus ouverts la matraque, vagins maritimes, verges
ramollies traverses sil le faut de quelques pingles.
Cest que seuls les artistes - daprs leurs mcnes et compagnons
intellectuels, mais sans que les dits artistes, quon souponnera dbrit, les
dmentent - ont compris, contre la dictature millnaire de lidalisme
esthtique et de la finalit du Vrai et du Beau, que le corps en sa drive
extrme est la source de toute nergie, le lieu de toute libert vritable. Aussi
lart concret doit devenir danse furieuse, corps projets, excrtion, infibulation,
masturbation en gros plan. Ou il doit stablir en rival du silencieux vol plan
des catatonies pharmaceutiques. Toujours le corps : la transe, ou le rve
enfum.
Courons sportivement travers la peinture frachement sortie de son
pot! Eclaboussons le corps dansant, clatons rythmiquement la tornade
lectronique des orchestres ! Nous naurons rien, moins de requrir sur la
scne la chair avachie des matins avins. Ou alors, immobilisons absolument la
dure, pour infliger au corps le supplice hypnotique dun son immmorial, dun
plan fixe anodin, dune fluorescence stridente.
Lart contemporain, dit le chur critique qui en pense la pense, est lacte
enfin trouv de la dconstruction. Il rpudie toute figure de la totalit, de
lachvement, de laffirmation. A bas la boursouflure wagnrienne de luvre
dart totale ! Jetons terre le cadavre gnial du XIXe sicle ! Lesthtique
volontaire est pour toujours celle du fragment, de la rognure, du dchet. Que
lon amnage, par excration de luvre comme totalit, entre elle et son
entour des transitions impalpables. Ainsi lart se fera de plus en plus fragment
indiscernable de lanonymat du monde.
Notre impratif catgorique : liquider la vieille opposition du Beau et du Laid,
dont au demeurant personne na jamais pu fonder la pertinence ou le critre.
La splendeur de lignoble et lignominie du splendide vont de soi. Il sagit de
circuler librement dans le ddale des formes, dans le labyrinthe de linforme,
en sorte que lart puisse tre la fois la libre slection de ce qui lui convient, et
la rquisition pour ce faire dune totalit anomique, dont la seule rgle est
celle-ci : a une valeur tout ce qui a eu, a, ou aura, une valeur pour une
communaut quelconque, virtuelle sil le faut. Et a galement une valeur ce qui
na de valeur, ou mieux encore de non-valeur, que pour moi.
Que tous les Mois, individuels et collectifs, sexpriment ! Alors, enfin, le Tout
sera dfait. Que chacun soit par lart le Moi ineffable, insubstituable, par quoi
toute singularit qui prtendrait luniversel sera
voluptueusement dconstruite. Que chaque communaut (sil existe des
communauts ) clame, dans lordre des signes qui lui conviennent, la relativit
dfinitive de toute valorisation, lgalit plnire de Mondrian et
dun crooner idiot, de Beckett et de Buffy-contre-les-vampires, de Webern et du
catalogue de la Redoute. Dmocratie, dmocratie ! Llitisme ne passera plus.
Les Hritiers nauront plus dhritage. Il ny a que des particularits, donc tout
vaut tout.
Ainsi la subversion par les arts, qui dans le sicle, voulait conqurir tout prix,
dans le dnuement destructeur, une universalit relle, mme barbare, cette
frntique volont critique et cratrice qui fut celle des avant-gardes, au
moment de finir se change en son contraire : le culte, aussi arrogant que fade,
de la particularit. Contre Pascal, on proclame partout que le Moi est adorable.
Et contre luniversalisme des vrits, on proclame aussi fort que la rgle de
got et de pense dun sous-groupe quelconque de lhumanit possde de
plein droit les vertus de la drive minoritaire.
Art des fous, des femmes, des coloniss, dabord et avant tout. Voil, nous
laffirmons, une exigence particulirement fonde. Mais le tranchant de cet
largissement de luniversel nest plus que celui dun sabre dmocratique en
bois, si, dans la foule, on interdit tout aussi bien de minimiser lart des corses
et des cadres, comme celui des mordus et des madrs. Quand le vouloir
universel ne prend plus appui que sur les particularits, la vaillance critique
sinverse en tolrance plthorique : Art des handicaps de la main droite, sans
aucun mpris pour la main gauche. Art au dessus de tout soupon, par
consquent, des handicaps de la main gauche. Ou des deux pieds. Art des
gays et des enfants, cest capital. Mais sans rien retirer celui des voleurs de
chouettes mres. Art des muets et des muts, des noirs videmment, des
mtis dindien, dhindou et dintolrants, mais comment donc. Art des blancs,
irlandais ou chauves, venus des landes ou des chaumires, ou mme des
chaudires, a va de soi sans le dire. Et mieux encore en le disant. Surtout si
lon ajoute : Art des pastques, des ducs mtques et du quartier nord-est. Art
des banlieues suaves et des sudois branlants, art de la rue, de la mue, de la
vue. Art des mines de potassium et des potaches mauvaise mine. Art des
demoiselles, des devoirs sans elle et des deux mois en selle. Plus que tout,
massifs et juteux : lart breton-baroque, art-biniou, rigaudons et passacailles,
fltes asthmatiques, castrats ressuscits, jen passe, et des meilleurs : lart
du sport, lart des ports, lart des pores, lart des porcs, locre-art, logrart, lo-
art, lart--lots, lart--vau-leau
Enchant par ses intellectuels mmes, lart na transvalu la valeur
esthtique quau profit de la plus inusable des valeurs traditionnelles :
lexpression sans rgle de la particularit et de son folklore. Que chacun aime
ce qui lui plat, et les communauts seront bien gardes. On ne nous convie
plus, malheur ! qu retrouver nos racines. Aprs des millnaires dpre effort
artistique destin les arracher, en nous et hors de nous.
2/ Affirmer la vraie nature des plastiques et des vidlastiques. Dfaire le couple
imprial du pompirisme et du romantisme attard.
Proposons dappeler post-moderne - pourquoi pas ? - tout commentaire de la
production artistique qui se fait sous le signe de la libre expression des
particularismes, et de la combinatoire de ces modules expressifs. Et
puisque aujourdhui, sous leffet machinal des productions images, on
sappelle plutt plasticien que peintre ou sculpteur, on nous permettra
dappeler les uvres post-modernes, y compris les musicales et les littraires,
des plastiques. A moins que, puisque fourmillent, grce
aux cyberartistes et vidastes, une solenelle assomption du virtuel (les fameux
immatriaux ), on nomme vidlastiques ces productions.
De quoi les plastiques - ou les vidlastiques - tmoignent-ils ? Ils tmoignent de
la puissance capricieuse et illimite de la particularit. Il existe deux types de
particularits : la particularit communautaire, ethnique, linguistique,
religieuse, sexuelle, et ainsi de suite. Et la particularit biographique, le Moi
comme ce qui simagine quil peut et doit sexprimer. Je pose que le plastique,
tout comme son complice le vidlastique, en somme les produits post-
modernes, reprsentent la forme dernire de lasservissement de lart la
particularit. On distinguera donc si lon veut les plastiques ethniques, y
compris leur sous-embranchement sexuel, et les plastiques moques. Le
plastique le plus recherch par les gourmets du commerce sera celui qui, dans
un cadre ethnique et sexuel reconnaissable, est cependant dun mosme aussi
ludique que possible. Que dire de lextase suscite par un vidlastique beur-
fminin-pr-pubre, ne parlant que des avatars quotidiens du Moi-vidaste? Ou
des dbats acharns autour dun plastique franco-moustachu-
souverainiste rigeant au centre de Paris un gigantesque moulin poivre
tricolore, dont lauteur, vtu dun short et dun bret basque, perch sur
ldifice, ferait tourner la colossale manivelle afin, dirait-il de faire ternuer
les touristes yankees ?
Mais soyons srieux. Revisits dans une perspective historique un peu longue,
on dira que les plastiques, chevills lide de la puissance expressive du
corps, et pour lesquels la posture et le geste lemportent sur la consistance,
sont la forme matriale dune pure et simple retombe dans le romantisme.
Cette question est de la plus haute importance nos yeux. Au milieu de la
vaste quantit de rfrences quelles sollicite, et que les affrimationnistes
venir rassembleront et diteront, on me permettra disoler narcissiquement un
de mes textes. Dans le premier chapitre du livre titr Petit manuel
dinesthtique, je proposais en effet la distinction, quant au rapport entre art et
philosophie, de trois dispositif essentiels. Lun, que jappelais didactique ,
prtend la manire platonicienne, ou stalinienne, soumettre lactivit
artistique limpratif externe de lIde. Le deuxime, je le disais classique ,
installe lart sous la rgle naturelle des formes plaisantes, et lui confre, la
faon dAristote ou de Louis XIV, une vertu pratique, de temprance des
passions, plutt quune mission de vrit. Le troisime enfin, le romantique ,
voit au contraire dans lart la seule forme libre de descente de lIde infinie
dans le sensible, et demande donc que la philosophie se prosterne devant lart,
la faon de Heidegger et de certains fascismes.
Je soutenais que le XXe sicle navait pas vritablement innov quant
ce nouage dcisif entre le geste matriel et lidalit ; quil navait pas
rellement propos de nouvelle figure de lart comme pense indpendante.
Voici le texte :
Les avant-gardes nont t que la recherche dsespre et instable
dun schme mdiateur, dun schme didactico-romantique. Didactiques, elles
ltaient par leur dsir de mettre fin lart, par la dnonciation de son
caractre alin et inauthentique. Romantiques aussi bien, par la conviction
que lart devait renatre aussitt comme absoluit, comme conscience intgrale
de ses propres oprations, comme vrit immdiatement lisible de soi-mme.
Considres comme proposition dun schme didactico-romantique, les avant-
gardes taient avant tout anticlassiques.
Je concluais, un peu plus loin ;
La situation globale est finalement la suivante : saturation des
trois schmes hrits [il sagit donc du didactisme, du classicisme et du
romantisme], clture de tout effet du seul schme tent dans ce sicle, qui
tait en fait un schme synthtique, le didactico-romantisme.
Je suis convaincu que le nous venir, celui des affirmationnistes de ce
dbut de sicle, ne sera gure tent de revenir sur ce jugement. Cest partir
de lui quil dessinera les contours de sa propre et dfinitive affirmation dans les
arts.
Bien entendu, les affirmationnistes dfendront la totalit de la production
artistique contemporaine contre les actuelles attaques ractionnaires. Nous
mpriserons tous ceux qui tentent dutiliser des faiblesses thoriques
provisoires pour imposer la restauration de lhritage pompier, ou pire encore.
Mais il nest pas question de nous aveugler sur le problme que nous avons en
partage : la domination des plastiques et des vidlastiques en tout genre,
comme figures de la dictature du particulier, nest quun didactico-
romantisme dgrad, une sorte davant-gardisme sans avant-garde. Dune
certaine faon, il fait couple avec le pompirisme renaissant. Le pompirisme
propose de laffect violent technologis et du dcoratif grandiose, et il domine
le cinma hollywoodien, tout autant que certains secteurs de larchitecture ou
du coloriage multi-mdiatique. Mais les plastiques ne lui opposent quun anti-
classicisme pauvre, dont la seule ressource est lnonc de Spinoza : Nous ne
savons pas ce que peut un corps . Avec ce maigre viatique, les plastiques
continuent chercher dans une particularit paroxystique, quelle soit ethnique
ou moque, de quoi affirmer la fois la ruine de la conception classique de lart,
et laffirmation absolutise de lexpression subjective, prive ou publique. Or, le
motif de lexpression, quelles quen soient les modalits, sature le geste
artistique dun romantisme dont les seules variantes connues sont le
romantisme funbre ou le romantisme ludique, selon quon dit la fin morose de
lhumain, ou quon prtend faire la fte et sclater.
On ne peut comprendre ce qui nous treint et veut nous dsesprer si on ne
revient pas inlassablement sur ceci que notre monde nest nullement celui de
la dmocratie, mais celui de lEmpire. Ou disons : de la dmocratie telle que
lEmpire et lui seul en dtermine lusage. Une puissance solitaire, dont larme
elle seule terrorise la plante entire, dicte sa loi la circulation des capitaux
et des images, et profre partout, avec la plus extrme violence, ce qui est
pour chacun le Devoir et le Droit. Or, il suffit de nous souvenir de Rome pour
savoir quun empire solitaire dispose lart dans deux directions. Dun ct, une
sorte de clbration tapageuse de sa propre puissance, une ivresse
reprsentative morbide et ressassante, propose au peuple comme un opium
pour sa passivit. Ce sont les jeux du cirque, dont aujourdhui le sport
professionnel et lindustrie culturelle, quelle soit musicale ou filmique, nous
proposent le strict quivalent. Ce genre de divertissement travaille en gros. Au
nombre des supplicis et des gladiateurs des arnes correspond aujourdhui le
commerce des sportifs dops et les colossaux budgets mdiatiques. Cet art est
lart pompier, qui fait de la puissance funbre de lEmpire le matriau de jeux
et de fictions de plus en plus allgoriques et boursoufls. Le hros naturel ce
cet art est le Tueur, le serial killer tortionnaire. En somme, le gladiateur
pervers.
Dans lautre direction, une sophistication maigre, elle-mme travaille par une
sorte dexcs formaliste, tente dopposer la massivit pompire le
discernement onctueux et la perversit subtile de gens qui peuvent, sans trop
en souffrir, prtendre se retirer de la circulation gnrale. Cet art est
romantiquement morose, il nonce limpuissance et le retrait comme
dlectation nihiliste. Il se rclame volontiers des grandes forts, des neiges
ternelles, des corps assouplis par quelque sagesse native ou orientale. Mais
cet art est tout autant celui de lEmpire que lart pompier, tout comme font
couple les buccins du cirque et les pigrammes dlicieusement obscnes de
Martial. Ou mme comme font couple la rhtorique flamboyante des gnraux
et la prche asctique des chrtiens de catacombes.
La dsolation multiforme de lart contemporain lui vient de ce quil est, en
complte symtrie avec lart pompier du commerce imag massif - la publicit
des parfums -, un formalisme romantique.
Formalisme, de ce quune seule ide formelle, un seul geste, un seul artisanat
mortifre, sont considrs comme supportant la diffrence davec la srie
commerciale. Romantique, de ce qu chaque fois on rejoue, quoique dans un
anonymat grandissant, la scne de lexpression inoue, de la mise en scne,
suppose sublimement singulire, des particularits ethniques ou moques.
Romantique de ce que lnergie du corps est suppose salvatrice au regard de
la dsincarnation conceptuelle. Par quoi font retour, mais cette fois sans
miracle, dans lennui des gestes exacts, soit lenchanement de lart au propos
rdempteur, soit lart comme exposition, souffrante et radieuse, de la Chair,
lart comme installation charnelle de la finitude.
Au vrai, le formalisme romantique est depuis toujours lorientation artistique
approprie la domination impriale installe. Et cest ainsi quest notre temps
: celui de lEmpire unique et multiforme, intgrant pour la premire fois la quasi
totalit de lespce humaine dans la distribution de sa fortune et de sa
puissance. Oui, notre temps est celui de lEmpire unique, et du consensus qui
se fait autour de lui sous ltrange nom de dmocratie . Or tout empire est
dsespr, nihiliste, parce quil ne propose la multiplicit humaine que
labsurde perptuation de son ordre obscne. Aussi la subjectivit artistique
quil induit est celle de ce nihilisme et de cette obscnit. Il sagit de formaliser
le sublime dsespoir du corps livr la jouissance impriale. Dj Lnine
observait que dans les priodes o lactivit politique critique et rvolutionnaire
est trs faible, ce que larrogance triste de lEmpire produit est un combin de
mysticisme et de pornographie. Cest bien ce qui, dans la forme du vitalisme
romantique formel, nous arrive aujourdhui. Nous avons le sexe universel, et
nous avons la sagesse orientale. Une pornographie tibtaine, voil qui
accomplirait le vu du sicle agonisant.
3. Affirmer le grand XXe sicle

Des artistes ont depuis longtemps pens que la destruction opinitre du


schme romantique et de tout son attirail naturaliste et vitaliste tait
limpratif du moment. Les affirmationnistes revendiquent la singularit dune
gnalogie critique. Dans tous les arts, au XXe sicle, ce ne sont ni les avant-
gardes ni les coles qui ont tent de dfaire lemprise de lexpressivit
romantique et de doter lart de sa ncessaire froideur, au sens mme o dj
Mallarm rclamait pour lIde potique quelle survienne, froide doubli et de
dsutude, comme une Constellation. Oui, ce sont des artistes isols,
composant lentement des configurations aujourdhui seulement lisibles, qui ont
maintenu la volont dun art-pense qui ne tolrait ni la finitude, ni la chair, ni
la rdemption. Un art tout aussi allergique lhypnose obscurantiste qu la
btise pornographique des performances festives. Un art qui ne soit ni celui du
Bouddha, ni celui dun dsir coinc entre la foire et la morgue. Un art
effectivement except du romantisme. Un art qui puisse quivaloir ce que le
pote Alvaro de Campos, lhtronyme de Fernando Pessoa, appelait une
mathmatique de ltre .
Lart du XXe sicle le plus tendu et le plus vrai a tent de faire valoir, comme le
dit encore Alvaro de Campos, que le binme de Newton est aussi beau que la
Vnus de Milo . Ce qui veut dire : il a tent de semparer du rel avec la mme
rigueur impersonnelle que celle des mathmatiques. Nous pouvons nommer
quelques hros de cette tentative, constamment oppose aux no-
romantismes successifs, comme celui des surralistes, et, pire encore, des
situationnistes, pour ne rien dire des corporistes et vitalistes contemporains.
La liste - nous nous en tiendrons aux disparus - est arbitraire, elle ne fait
quindiquer labsence apparente de contour de ce qui dessine, au ciel mort du
sicle, notre constellation. La constellation affirmative.
Il y a les grands affirmationnistes, les meilleurs, de navoir pas eu besoin de
savoir quils ltaient : ceux qui ont dpli eux seuls, par leur art, une
configuration entire, dans son principe comme dans son excution. Pessoa
pour le pome, Picasso pour la peinture, Schoenberg pour la musique, Brecht
pour le thtre, Zadkine pour la sculpture, Chaplin pour le cinma, Faulkner
pour le roman
Mais nous noublierons srement pas Stevens, qui affirme la possibilit, pour le
pome, de capter ltre de lapparatre ; Mandelstam, semparant de tout ce
qui fait comme un signe sacr dans limmensit du cadavre du Temps ; Celan,
qui affirme la possibilit trans-potique du pome aprs Auschwitz .
Nous clbrerons Berg, qui affirme la possibilit intgrale de lopra au del de
sa mort vidente, et Bartok, qui perptue la force exprimentale,
contrapuntique et rythmique, du quatuor cordes. Ou Messiaen, affirmant
lincorporation une sorte de lenteur sonore, par masses subtiles et
enchevtrements temporels, de la vie contemplative innocente, cependant que
Webern construit la valeur mystique de silences sophistiqus.
Nous serons laudateurs de laffirmation, par Mondrian, de la sret ontologique
des gomtries, par Kupka ou Rothko de la puissance - draperies de lme ! -
des grands et purs contrastes de la couleur suffisante. Nous dirons : Kandinsky,
lgitimit de la connexion des signes ! Pollock, effervescence close du geste
infini !
Nous te saluerons, Pirandello, dcision fconde de la duplicit, aptitude la
vrit du leurre ! Et Claudel pareillement, langue remuant linsatisfaction
conservatrice jusquau sommet du ciel.
Insectes idlatres de Richier, maternits colossales de Moore ! Dautres
affirmations encore : la vision enveloppe de totalisations phmres de Woolf,
la bndiction du matin chez Mansfield, lacharnement asctique du dsir
dexister chez Beckett. Et toi, fraternel Malraux, qui prend lHistoire aux filets
de sa clbration rhtorique. Murnau, rvlation de la force de rve dtenue
par la jointure du cadre et des lumires. Welles, agencement potiques
tortueux de la visibilit
Arrtons cet exercice, absurde seulement jusquau point o il indique que rien
dans cette liste ne vient sinscrire sous une dsignation reconnue par les
coles, sinon que la singularit des uvres porte, dans des directions
disparates, le dsir, contre tout romantisme, et au regard du sicle tnbreux,
de ce qui aurait enfin la forme dune affirmation terrestre.
4. Proclamer les sentences de laffirmationnisme

Nous ne voulons pas, en nommant ce qui nous touche, et peut nous servir,
distribuer de prix. Nous voulons faire percevoir la gnalogie dune
axiomatique. Une axiomatique qui pose ceci : laube du sicle, nous devons
restituer le vouloir artistique sa rigueur incorporelle, sa froideur anti-
romantique, aux oprations soustractives par lesquelles il se tient au plus prs
de ce rel sans image qui est la seule cause de lart. Soustraction par laquelle,
destinant le rel quil rencontre tous, il rature toute emprise de la
particularit. Soustraction qui est la mthode moderne daffirmation intgrale
de luniversel.
Axiomatique, donc, dun art qui ne soit ni ethnique, ni moque. Un art
dlocalis, aussi ambitieux quimpersonnel, aussi nu pour la pense universelle
que le trait par lequel, il y a trente mille ans, on a grav dans lombre dune
grotte, le signe intemporel du bison et du tigre. Et qui, dans cette nudit
mme, affirme jamais linhumanit du Beau.
Laxiomatique affirmationniste nonce seulement les conditions minimales,
encore tout fait abstraites, mais longuement et activement distribues par la
constellation non encore dessine des artistes du sicle, conditions pour que
lart soit insoumis la puissance impriale, en mme temps quil surmonte la
duplicit romantique du funbre et du ludique. Duplicit que Victor Hugo avait,
pour, lui, sen rclamer, fort bien nomme celle du sublime et du grotesque.
Car sil nest pas pompier, lart daujourdhui est tout fait cela : le sublime
obtenu de force par les moyens du grotesque. La grimace strile dune
sacralisation introuvable. Linsipide gesticulation du Moi.
Cest contre ces coloriages htifs dune insuffisante dvotion linhumanit du
vrai que nous tentons de restaurer les droits dune affirmation indpendante.

1. Lart nest pas la descente sublime de linfini dans labjection finie du corps
et du sexe. Il est au contraire la production, par le moyen fini dune
soustraction matrielle, dune srie subjective infinie.

Nous affirmons quil ny a, en art, que des uvres. Et quune uvre est
toujours finie, acheve, aussi acheve que possible. Le mythe du
dsuvrement est post-romantique, il est lennui du fini au nom de linfini
vague. Le propre de lart est dinduire, accroche la finitude de luvre, une
possibilit subjective infinie. Cest bien ce qui fait que nous pensons encore,
selon une subjectivit recre, partir dEschyle ou de Lucrce. Lide de
lphmre se croit neuve, mais elle nest que lalignement de lart sur la
circulation des denres consommables, sur lusure des produits, qui est le fond
matriel de lEmpire. Rsister lEmpire, cest affirmer luvre, tout en vitant
lloge pompier de sa puissance. Affirmer la puissante impuissance de luvre,
sa fragile et implacable singularit.

2. Lart ne saurait tre expression de la particularit, quelle soit ethnique ou


moque. Il est la production impersonnelle dune vrit qui sadresse tous.

Le schma de lexpression suppose que chacun, en tant quartiste, est une


sorte de singularit ineffable. Comme on dit aujourdhui : je veux tre moi-
mme - ou, version tribale : nous voulons crer, re-crer, notre propre
culture . Le malheur est que ce vouloir est prform, et que le moi-mme
ainsi advenu ne se distingue en rien du tout le monde . Tout de mme que
les cultures ne sont rien que des produits restaurs, des vieilleries
recycles. Tout cela, dsesprment moyen. Mais justement, lEmpire naime
que les statistiques et les sondages, car il sait que rien nest plus innocent et
incapable quune moyenne. Il sait que le chacun, le quelquun, nest quun
animal interchangeable. Nous affirmons quil peut arriver cet animal, par le
labeur artistique, dtre le support transi dune adresse universelle. Lanimal
humain nen est aucunement la cause, seulement le lieu, ou un des lieux.
Lartiste comme individu nest que matire vivante prte un sujet qui, parce
quil est, dans la forme de luvre dart, un sujet sensible, a besoin dune telle
matire. Mais une fois luvre-sujet dispose, nous pouvons oublier
entirement son support individuel transitoire. Seule luvre est affirmative.
Lartiste est llment neutre de cette affirmation.

3. La vrit dont lart est le processus est toujours vrit du sensible, en tant
que sensible. Ce qui veut dire : transformation du sensible en vnement de
lIde.

Ce qui, parmi les processus de vrit, singularise lart, est que le sujet de vrit
y est prlev sur le sensible. Alors que le sujet de vrit dans la science est
prlev sur la puissance de la lettre, dans la politique sur la ressource infinie du
collectif, et dans lamour sur le sexe comme diffrenciation. Lart fait
vnement de qui est le comble du donn, le sensoriel indistinct, et cest en
cela quil est Ide, par le changement de ce quil y a l en ce qui doit advenir
sa propre finitude. LIde, dans lart, simpose par la transformation de
lvidence en impratif improbable. Contraindre voir, comme si ctait
presque impossible, ce qui dailleurs est videmment visible, voil, par
exemple, la peinture. Lart affirme quau point mme dun impossible--sentir,
se tient, ressentie dans leffet sensible de luvre, lIde.

4. Il y a ncessairement pluralit des arts, et quelles que soient les


intersections imaginables, aucune totalisation de cette pluralit nest, elle,
imaginable.

Cela tient seulement ce que le changement de lvidence en impratif est


distribu dans le sensible. Or, rien nunifie le sensible, sinon le sujet animal
individuel et ses organes. Mais cette unification empirique est indiffrente
lart, qui traite le sensible rgion par rgion, et produit son propre sujet
universel non empirique et non organique. Il ne saurait donc y avoir dart
sensiblement indistinct. Nous affirmons que le motif multimdiatique dun art
multisensoriel est un motif imprial. Il ne fait que projeter dans lart lobscne
unicit du commerce dEmpire, lquivalence montaire de tous les produits.

5. Tout art est venue dune forme impure, et la purification de cette impuret
compose lhistoire, et de la vrit artistique, et de son extnuation.

La forme est ce qui dote lvidence sensible dun tremblement nouveau, en


sorte quelle dissipe son vidence et la change en devoir-tre fragile. Elle est
toujours dabord impure, parce que suspendue entre lvidence initiale et son
tremblement, entre la reconnaissance et la mconnaissance. Ainsi, pendant
longtemps, de la figuration : ceci est un buf, mais pas tout fait, et surtout, il
faut vraiment le voir pour le croire. Aprs quoi lart sacharne purer limpur,
se vouer de plus en plus entirement son devoir de visibilit, contre toute
vidence du visible.

6. Les sujets dune vrit artistique sont les uvres qui la composent.

Sinon en effet ce devrait tre les auteurs, et leurs vidences, ou leurs


expressions. Et donc il ny aurait en art aucun devoir, aucune universalit. Il ny
aurait que le reflet des particularits moques ou ethniques. Le seul vrai sujet
est ce qui advient : luvre, partir de laquelle lvidence est suspendue. Le
sujet affirmatif de la non-vidence est luvre, et elle seule.

7. Cette composition est une configuration infinie, qui, dans le contexte


artistique du moment, est une totalit gnrique.

Nous parlons ici des sujets initis par un vnement de lart historique, du
complexe que composent les uvres dune srie novatrice. Ainsi des uvres
srielles en musique, ou du style classique entre Haydn et Beethoven, ou des
quelques annes o le cubisme est vivant, ou du pome post-romantique, et de
mille autres choses. Il y a l des collections subjectives, ou constellations
duvres, que nous appelons des configurations, et qui sont la figure relle des
vrits artistiques. Une configuration est ce qui ntait ni nommable ni
calculable dans la situation antrieure de lart considr. Cest ce qui lui arrive,
hors prvision, et hors prdicat. Cest pourquoi la totalit ainsi produite est
gnrique : elle affirme, un moment donn, lart comme pur genre universel,
soustrait toute classification pralable.

8. Le rel de lart est limpuret idelle comme processus immanent de sa


purification. Autrement dit : lart a pour matriau premier la contingence
vnementielle dune forme. Lart est formalisation seconde de la venue dune
forme comme informe.

Cet nonc ne fait que redire les prcdents sous un autre angle. Ce quil y a
dabord, cest une ide formelle impure, qui change une vidence de la
perception ou de lintuition intrieure en problme, en impratif. Puis, il y a
laffinement de limpuret, le dtachement, de plus en plus vide, de la forme.
Cest pourquoi on peut dire que le devenir dune configuration artistique, ou
dune vrit, se fait par formalisation seconde, liminant dans la forme impure
son impuret, liminant linforme, ou faisant forme de linforme mme.
Jusquau moment o plus rien de rel nest tenu, faute dvidence, faute
dimpuret. Quand une configuration perd sa puissance affirmative, elle
sachve.

9. La seule maxime de lart contemporain est de ntre pas imprial. Ce qui


veut dire aussi quil ne doit pas tre dmocratique, si dmocratique signifie :
conforme lide impriale de la libert politique.

Nous entrons l dans la situation prsente. Oui, lunique problme est de savoir
si limpratif artistique peut se dtacher de limpratif imprial, qui est celui de
la circulation et de la communication. La dmocratie impriale, en effet, est
circulation et communication. Lart vrai est donc ce qui interrompt la
circulation, et ce qui ne communique rien. Immobile et incommunicable, voil
lart dont nous avons besoin, celui l seul qui sadresse tous, ne circulant
selon aucun rseau prtabli, et ne communiquant avec personne en
particulier. Lart doit augmenter en chacun la ressource non dmocratique de
sa libert.

10. Un art non imprial est forcment un art abstrait, au sens suivant : Il
sabstrait de toute particularit, et formalise ce geste dabstraction.

Pour lutter contre lexpressivit, contre le formalisme romantique, il ny a que


la dynamique de labstraction. Cest une trs vieille rgle, mais elle est
particulirement requise dans notre situation. Tout revient ceci : inventer une
nouvelle abstraction sensible. Il est vrai que nous ne savons gure comment.
Lexercice au moins de la science, et singulirement des mathmatiques, peut
nous instruire. Cest aprs tout ce chemin que prirent les gens de la
Renaissance, tout comme les peintres du dbut du sicle : Ils se tournrent
vers la gomtrie. Et nous aussi nous devons nous tourner vers la gomtrie,
qui a beaucoup chang. Car elle est moins substitution aux formes de leur
schme, que logique des invariants cachs dans toute dformation. Nous
devons affirmer, en art, lide des dformations intelligibles.

11. Labstraction de lart non imprial ne considre aucun public particulier.


Lart non imprial est li un aristocratisme proltaire : il fait ce quil dit, sans
acception des personnes.

Nous affirmons quil faut abandonner toute les spculations sociologiques et


institutionnelles sur le public des arts. La sociologie, mme critique, nest
jamais que lauxiliaire de la dmocratie dEmpire. Lart na pas se soucier de
sa clientle. Il est inflexiblement pour tous, et cette adresse na aucune
signification empirique. Lart se fait, dit ce quil fait, fait ce quil dit, selon sa
discipline propre, et sans considration des intrts de quiconque. Cest ce que
je nomme son aristocratisme proltaire : un aristocratisme expos au jugement
de tous. Le grand metteur en scne franais Antoine Vitez avait une belle
expression pour dsigner lart du thtre. Il disait : litaire pour tous .
Proltaire dsigne ce qui, en chacun, par la discipline du travail, co-appartient
lhumanit gnrique. Aristocratique nomme ce qui est soustrait, en
chacun, toute valuation par la moyenne, la majorit, la ressemblance ou
limitation.

12. Lart non imprial doit tre aussi solidement li quune dmonstration,
aussi surprenant quune attaque de nuit, et aussi lev quune toile.

Voici ce que supportent dabstraction ces trois images.


Luvre venir doit tre aussi solidement lie quune dmonstration parce
quelle doit opposer la perptuelle mobilit marchande du monde imprial un
principe inflexible de consquence. Luvre venir fait fi des relativismes et
des doutes suspects. Elle explore jusquau bout son affirmation.
Luvre venir doit tre aussi surprenante quune attaque de nuit, parce
quelle fait vnement dun rel jusqu elle ignor. Ce rel, ce morceau de
rel, elle limpose violemment celui qui se saisit delle. Elle ne le fait pas
circuler, elle ne le communique pas. Elle limpose, avec ncessairement une
petite touche de terreur.
Luvre venir doit tre aussi leve quune toile, parce quelle dsire la
froideur intemporelle de sa forme invente. Elle nest pas fraternelle,
corporelle, elle ne sinstalle pas dans la tideur du partage. Luvre dart
venir considre de haut le commerce imprial.
La difficult de lart aujourdhui est quil y a trois impratifs, et non un seul. Il y
a limpratif de la consquence, limpratif logique, celui de la mathmatique
de ltre. Il y a limpratif de la surprise, limpratif du rel, ou de lexception.
Et il y a limpratif de llvation, limpratif du symbole, ou de la distance.
Souvent, des uvres sont recevables selon un ou deux des trois impratifs.
Mais le grand problme de la forme, aujourdhui, est de nouer rellement les
trois. Cest ce qui dcidera de luvre venir.

Nous laisserons les trois dernires sentences leur nudit conclusive.

13. Lart se fait aujourdhui partir seulement de ce qui, pour lEmpire, nexiste
pas. Lart construit abstraitement la visibilit de cette inexistence. Cest ce qui
commande, dans tous les arts, le principe formel : la capacit rendre pour
tous visible ce qui, pour lEmpire, et donc aussi pour tous, mais dun autre point
de vue, nexiste pas.

14. Convaincu de contrler ltendue entire du visible et de laudible par les


lois commerciales de la circulation et les lois dmocratiques de la
communication, lEmpire ne censure plus rien. Sabandonner cette
autorisation de jouir est ruine de tout art, comme de toute pense. Nous
devons tre, impitoyablement, nos propres censeurs.

15. Mieux vaut ne rien faire que de travailler formellement la visibilit de ce


qui, pour lEmpire, existe.

Texte publier dans l'ouvrage "Utopia 3" La question de l'art au troisime


millnaire. GERMS 2002 .

Оценить