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El efecto invernadero

El efecto invernadero es un mecanismo de calentamiento planetario,


el cual consiste en la absorcin del calor irradiado por la superficie terrestre
mediante una serie de gases conocidos como gases invernadero. Cuando la
superficie de la Tierra se calienta por medio de los rayos del Sol que
penetran en la misma, enva radiacin y energa de nuevo al espacio. El
calor irradiado por la superficie terrestre es absorbido por los gases
invernaderos y vuelven a emitir una parte de este calor hacia la superficie a
temperaturas mucho ms bajas. Sin este mecanismo el globo sera un
yermo helado, 33 ms fro que su temperatura actual promedio.
Gases de Efecto Invernadero (GEI)
El principal gas de efecto invernadero es el CO2, el cual abarca el 76
% de las emisiones antropgenas de GEI. Luego se encuentra el metano con
un 16 %, el N2O con un 6,2 % y por ltimo, los gases fuorados con el 2 %.
Otros gases que tambin se consideran de efecto invernadero son el vapor
de agua, el ozono estratosfrico y los CFCs. Estos ltimos tenan un gran
impacto en el cambio climtico hasta los aos 90, debido a que a partir de
esta dcada se sustituyeron en gran parte por los gases fuorados.
Los principales gases de invernadero poseen cantidades de
retencin muy diferente. Por ejemplo, una molcula de metano produce ms
de 20 veces el calentamiento de una molcula de CO2. El N2O es 300 veces
ms poderoso que el CO2. Los CFCs tienen un potencial de retencin de
calor que es miles de veces mayor que el CO2. Sin embargo, debido a su
concentracin en la atmsfera, ninguno de estos gases aumenta tanto el
calor como el CO2.
Intensificacin del efecto invernadero
Los aumentos en las concentraciones de los gases invernadero
provocado por las actividades humanas provocan la intensificacin del
efecto invernadero. Se habla de intensificacin, ya que todos estos gases a
excepcin de los gases fuorados, se producen de manera natural en la
atmsfera y se eliminan tambin de forma natural a travs de los ciclos
biogeoqumicos.
EFECTOS
Cambios observados

Cada uno de los tres ltimos decenios ha sido sucesivamente ms


clido en la superficie de la Tierra que cualquier decenio anterior desde
1850. Es probable que el perodo 1983-2012 haya sido el perodo de 30 aos
ms clido de los ltimos 1 400 aos en el hemisferio norte. Los datos de
temperatura de la superficie terrestre y ocenica, combinados y
promediados globalmente, calculados a partir de una tendencia lineal,
muestran un calentamiento de 0,85 [0,65 a 1,06] C2, durante el perodo
1880-2012, para el que se han producido de forma independiente varios
conjuntos de datos (Ver grficas de la presentacin).
Impacto generalizado del cambio climtico
En los ltimos decenios, los cambios del clima han causado impactos
en los sistemas naturales y humanos en todos los y ocanos. Los impactos
se deben al cambio climtico observado, independientemente de su causa,
lo que indica la sensibilidad de los sistemas naturales y humanos al cambio
del clima (Ver esquema de la presentacin).