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PETER KR!EDTE, HANS MED!CK,


JRGEN SCHLUMBOHM

INDUSTRIALIZACIN r

ANTES DE LA INDUSTRIALIZACION

iorof9 71
Con la colaboracin de
HERBERT KISCH y FRANKLIN F. MENDELS 1. GNESIS, CONTEXTO AGRARiO Y SITUACIN
DEL MERCADO INTERNACIONAL
Traduccin castellana de
JOS V!CUl'lA GUT!RREZ y MARIAN ORTUl'JO
LA DIVISIN DEL TRABAJO EXISTENTE ENTRE EL CAMPO Y LA CIUDAD
Y SU DISOLUCIN
POTOCOPIADOR-;_-1
10hc EH e E Durante la alta Edad Media se deshizo la divisin del trabajo

il FOLIO t
S/F -
D/F
autrquica (K. Modzelewski), arraigada en determinados sectores
cerrados de la sociedad, sobre todo en aquellas economas basadas
en la servidumbre. En su lugar surgi una divisin del trabajo me-
diatizada por el mercado. Esta divisin adjudicaba al canipo la pro-
duccin agrcola y a la ciudad la produccin manufacturera. El na-
cimiento de una economa de mercado, basada en la divisin del
trabajo, estaba sujeta a dos condiciones previas: tena que darse un
excedente agrario con el ql!-e poder alimentar a la poblacin no
empleada en el sector primario, y a la vez tena que producirse un
.. crecimiento demogrfico suficiente para el desarrollo de las ciudades
na'ientes. A lo largo del proceso histrico, ambas condiciones de-
mostraron estar funcionalmente relacionadas: una mejora en el abas-
tecimiento de productos alimenticios de primera necesidad foment
un crecimiento ms rpido de la poblacin, y este crecimiento pro-
---porcion a su vez- un importante impuls2 a la intensificacin de la
produccin agrcola. El crecimiento demogrfico y la revolucin agra-
EDITORIAL CRITICA ria, junto a la revitalizacin del comercio, fueron la base del flore-
Grupo editorial Grijalbo cimiento de las ciudades, que a su vez dependan de las zonas cir-
BARCELONA cundantes para la comercializacin de sus productos manufacturados.
y para obtener el suministro de p-roductos alimenticios. 1 Sin embar:
go, la divisin del trabajo, que de este modo se produjo entre el
campo y la ciudad, tuvo ya desde el comienzo un alcance limitado.
Para la economa campesina el principio de mercado continu siendo
GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO
29
28 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

ciudades) -que hasta cierto punto sustitua y amp~? la ant~rior


~e~rico (P. Bohannan y G. Dalton).2 Esta economa produca
pnnctpalmente valores de uso y no valores de cambio, v slo llevaba. disposicin de la Bannmeile (lmite del t~~ino murucipal),-, n1 los
intentos de reglamentacin de la producc1on rural de art1cul~s ma-
al mercado una mnima parte de su producto bruto: Gran parte
nufacturados, tuvieron xito.7 A largo plazo las fuerzas sociales Y
de sus n:c~sidades ~ateriales, y no slo las correspondientes a pro-.
econmicas que apoyaban la expansin .de la produccin rural manu-
duetos basicos de alimentacin, sino tambin las de productos roa- f
nufacturados, estaban cubiertas por la produccin de la propia eco-' /i facturera resultaron ser las ms fuertes.
~oma domstica. 3 Tambin habra que tener en cuenta que ciertos i
tipos de oficios resultaban imprescindibles en el campo para poder J APARICIN DE REAS RURALES CON UNA ELEVADA CONCENTRACIN
mantener el funcionamiento de la economa en las aldeas. 4 Y natu- j
talmente, por su ubicacin, la minera y la metalurgia estaban unidas f DE PRODUCCIN MA!'.'UFACTURERA
al campo.5 t Junto a una produccin artesanal poco diversificada, surgi. :!1
A travs del proceso histrico puede observarse que cuanto ms f
se arraigaba la divisin social del trabajo, convirtindose en aoente J al~~s lugares u1;1a _ ~~t!_a()r.~ari.a -.~:?-~~~ntra,.~J~r.\ }~_}3:. pr~l1~Cl<?.ll
de mercancas 11rnn.ufa~_tg_tada~, orgamzada en um~ade~_9.~:_1Pl~~a-
de~ pro~eso econmico, 1:1-s se desvinculaba de la divisin del tra- j cin f;~1;;;ydirigida al ~~~':!li );i~~ff~_g,I~a artesana c~m-
ba10 existente entre la ciudad y el campo. En las zonas donde se
inte~t conservar, esta divisin del trabajo fue convirtindose pro- pesina, como productora de artculos manufacturados -en el sen:1?0
ms elemental-, debe su gnesis a un' proceso autnomo condicio-
, gres1vame.nte en un impedimento a la continuidad del desarrollo de 1
nado por el propio desarrollo del sector agr~rio. Durante la con:6.gu-
las fuerzas productivas. La economa campesina slo poda presentar i rac1on de este proceso, en las respectivas explotaciones del campo
una dema~da relativamente importante en el mercado despus ele
y la ciudad, y en el comercio interregionl e interna~ional, se_ pro-
h.aberse abierto a la especializacin en la oferta de productos agra- t
ducen una serie de evoluciones que entran en conflicto, pomendo
r10s , de manufactura domstica rural; en cualquier caso, siempre l
de manifiesto que la cap.acidad de control de ambos sistemas afecta-
i despues de haber relegado a un segundo plano la produccin aor-
dos -la economa agropecuaria y la economa de la produccin ma-
cola o manufacturada dirigida al propio consumo. Pero esta n~;va
etapa de la divisin social del trabajo slo poda lograrse eliminando
la privilegiada posicin de la ciudad en el proceso general econmi-
1 nufacturera en las ciudades- es insuficiente. Se hace entonces ne-
cesario el desarrollo de nuevos mecanismos de cqntrol, mediante la
co de produccin e intercambio, creando paralelamente centros ru- creacin de nuevos sistemas.
rales de produccin manufacturera y mercados de abastecimiento
local.6
En muchos casos, la divisin del trabajo entre la ciudad y el Factores de influencia en el sector agrario
campo no fue formalmente suprimida hasta ser imolantada la liber-
tad ~e indus~ria, aunque en la prctica 4aca ya tiempo que haba
Si queremos determinar l~~~-ll-~im12_~~ar~r:i__ p;o_c~o ~!-
en cuestin tendremos que buscarlas principalmente dentro del sec-
p~rdido su vigor, arrollada por la dinmica del proceso socioecon-
tor agrari~,' pues, en comparacin con l, ni el sector primario ni. el
m.1co. Este proceso ya haba comenzado en la economa simple de
secundario tenan una importancia cuantitativa considerable a prin-
mercado de la alta Edad Media, y haba ido fortalecindose alimen-
tado por la existencia de un capital mercantil establecid~ dentro de
1 cipios de la Edad Moderna.
La vinculacin al ritmo de las estaciones tiene una importancia
la esfera de circulacin. Gremios, municipios y gobiernos trataron bsicapara:er fvo . ;gr;~I~;~;- su -fu~d de-sl.st-eii-"anSri
en vano de. etener este desarrollo para salvaguardar el monopolio
y sq~ial natural. En el plano d_~Ja ,organizacin .sod dt;:l. trabajo, e1
/ de produccion detentado hasta entonces por las ciudades. Ni la
ritmo estacional est relacionado con_ fu.ertes fluctuacion.es en la _de-
-, imposicin de la Stidte::wanges (limitacin de ia produccin a las
r 30 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN
GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO
31

, 1 ' Pero durante este proceso desapareci la relacin de influen-


~--~e __1:~~b_aj__? -que tiene_ su auge en los perodos de recolec- o ac1on. . . fi. 1 '
1 c1on- Y-~IEbln con fluctuaciones paralelas en la utilizacin de la ca positiva existente entre el crec1m1e~to dem~gr co Y e . e~ono-
i ~capacidad ds!jibafo~~ijg~f?:_te:-EI -desemplecrcaracteffstico del sector
. transformndose en una influencia negativa. El crec1m1ento
l ro1co, d 'fi
! / agrario encuentra aqu su origen. En un sistema basado en la exis- econmico no pudo seguir el ritmo del crec1m1ento emo~ra co, ya
ue el plusproducto no fue empleado de forma r~ntable, smo absor-
tencia de explotaci,?-~ familiares sii;-f;:r;;aleros"este-fenomen' per- l
~ido por la poblacin creciente. Aqu entra en vigor 1~ ~ey de pr~-
manece oculto; i__P_::,_<?-' e~--~!?.:~_eco!1oma agraria dependiente de tra- i
baj~dores_asalariados, el desempleo-se-maniliest a1:ilert;~ente en ~ ductividad decreciente del suelo. A causa de la product1v1da,d _margi-
l~s pocas del ao de menor intensidad de trabajo. 9 En las explota- 1 nal decreciente del trabajo decay tambin la renta. per caplta. L~
c1ones pecuarias la situacin es diferente; aunque en este tipo de 1 relacin entre trabajo y suelo, en trminos de precios, se desplazo
exi:Iota??n hay un reparto ms regular del trabajo a lo largo del ao, ! en favor de este ltimo .13 .
la mtens1dad de trabajo es muy inferior, de manera que tambin Los cambios en las tendencias seculares tuvieron .como c~nse-
cia que al agotarse las tierras frtiles, los campesinos pusieran
:~qu habra que considerar un desempleo oculto. 10 i cuen ' , .
1
~l. paro esta:onal en la _agric~t;1ra no_ fue ms que uno de 1~ ! en cultivo terrenos marginales y, lo q:1e es _ma~ :mporta~te, que en
las reo-iones con una tradicin sucesoria promdiv1so surgiera un aro
_7 / 1 re.ggm,tos necesar10s p_ara _la expans10_1;._~!1_ ~!-~.!~??_~~--~~producci~n -
1 <!_e art1_culos ma~mfactura_dos. Aun as1 esta produccin estaba desti- lo s~ctor de campesinado sin tierra, mientras que enlas r:g:ones
~on sucesin igualitaria Iatragmentacin de~ su~lo fue adqume~do
n_acta al m~rcaao -es decir, no dirigilaexdusivamnte al pr~pio l
proporciones extraordinarias. A_g?.!:).~e.9:1:~_119a__a_e ___t'!st_as _tendenq~_s,
consum?- so~~Pl.~~t~--~~~-~~o 18:_necesidad lo exiga. La situacin i
econm1ca de la familia campesinaaepedfa-fund~entalmente de -g
la extensin y calidad de sus tierras, lo que determinaba tambin la
1 J~1:: z~~::ti:mi~;:J~~~tdi~it~/~i'.ud\~;~
de 1~ p~bl;cin no estaba ya compuesto_ ~or ~ampesmos que posel~'
necesidad de buscar una ocupacin complementaria. En las comarcas
do~~e el_ ren~~ento del_ su~l--~-~~ _e_scaso,J0,s_campesinos--;~-~ean tierra suficiente para alimentar a s:1 fam ~lia, smo po~ ~n,a clase ,soci 1
1
baja con escasa o ninguna propiedad, ~ue se div:dia (segun sul1
, obl1gado.s a ?.,!:!,S_car 9trq~}:1:gte.?_9j__?:_9_i~~?!:1.~.es. No es csuilid;d, pues,
/ que la~ mdustnas rurales de la Europa preindustrial se concentraran patrimonio) en varios grupos: lo~uenos can;ipesm~, ~orno_ ~os\j
,: en reg1o~es montaosas de escasa fertilidad.11 A pesar de esto, hay Haricotiers, Soldner, Kotter, Kossaten y Giirtner; _despues ven1:_~
que considerar que la proliferacin de industrias domsticas en re- los cottt}g~rs, manouvriers, Brinksitzer, Biidne~ y Hi:iusler, qut_g~-
giones de estas caractersticas fue, en muchos casos, slo un fenme- neralm~nte posean slo u?a_CJ_~fl: _Y..-.1!!:!. P_<:q~~np_ p~~az.o .1<: .!~p-~no \
no secundario, debido a que las arraigadas estructuras econmicas de suprop}~d.;e-Tmectiatamente d~bajo de stos en la es~a ~ SO j
Y sociales existentes en los valles y llanuras no permitieron el asen- cial estaban los jornaleros, los Heuerlinge (braceros), L los Etnlteger 1
tamiento de la industria en estas zonas.12 (sirvientes), ci;--vi~f~11. J las _fin~~5-A!:.l~~ ~~!~~es feud~es. y__d_~+g_s r
La colonizacin de las reas montaosas de escasa rentabilidad grandes-campes_s}s, y podan darse por con~entos Sl conseg~ia~ 1,
arrendar--;:ia-pequea parcela de terreno. Ocas1onalmente, ~os ~-'
pa~a _la a~ricultura y. la aparicin de explotaciones campesinas que
no disporuan de suficiente terreno para su subsistencia nos indican tes de estos niveles sociales, incluso los que marcaban la d1ferene1a
el desarrollo espec~co del proceso socioeconmico. :fil__g_rrig __ incre- con los o-randes campesinos, llegaban a diluirse Y fundirse. . . .,
El p;oceso de diferenciacin del campesinado, acelerado durante (
mento -~e.. l~__ p~blac1on tuvo una influencia directa sobre las tend~n-
las fases .cclicas de la expansi11 y reforzado por el efecto q~e t1: /
cias .p~ridicas-aela-alta Edad Media_y_ de los siglos XVI y XVIII. .EL
vieron las guerras y las presiones feudales, tuvo consecuencias sl ,
crec1m1ento demogrfico -que en los siglos XVI y xvm tuvo inicial-
milares a las del aumento de la poblacin, llevando frecuentemente /
~e~te una, funcncompensatoria de las prdidas de poblacin del
a una polarizacin de la sociedad rural: los medianos ca~pesinos
ultimo penod,o ~e la Edad Media y del siglo xvrr- produj.9 un de-
tendan a desaparecer, establecindose una marcada separac10n entre
sarroll~ -~~~~~~meo, que a su vez estimul el crecimiento de -r;;-po-
'A lf4 ~-~ ~ (j.. ~
,uO r~,''1.
r/---~---
J1~1r~-:. ..

33
GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO
32 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

I a:eno al trabajo agrcola; y la desestabilizacin social de la aldea era ?Z


) un ~rupo de ~rancies campesinos propietarios y un sustrato de pe-ft drecondicin -Y tambin consecuencia- de la difusin territorial ( ..,,
( quenas campesinos desposedos. ! de la produccin manufacturera.
A veces, el proceso de acumulacin .lleg a desbaratar completaJ Aquellas familias cuyas gra~-1?-9 rendan. lo basta.QJ~..f.QlO__ Qm:J!
mente . el--- estrato de camr, , f
------------;------.!:'.~~-~~~ --~con?_EJlC~~~:uertes. El alzail i cubrj.J;_ sus necesdades-vfrafes, ~-ve~E;__~te_ dos_~~~., ,
sost~ruda de los yrecio~ ~~ los cereales no - puede considerarse eLI 1) Tfnfar-sgurarsusustent~~~-t~. \lPfl.__t;xplo.ta~J.QP.-fil-~
motivo de esta ~er~mciacion en la sociedad rural, aunque es indu-,~ intensa de su tierra. Presionacta por sus necesidades insatisfechas
dab~e que contr~buyo a la aceleracin del proceso. Aunque las pe-! (A~CnajanovT la familia campesina intensificaba el gasto de tra-
que~as explotac10ne: se. beneficiaron tambin del aumento de los;. bajo por unidad de extensin.17 Pero debido a la progresiva dismi::-\
prec10s, las explotaciones ms grandes tuvieron un beneficio muchoii nucin del tamao de las explotaciones fue decreciendo tambin la
may~r; sobre todo aquellas que contahan con ms orientacin co--f productividad marginal y, en consecuencia, lleg un18 momento en el
mer~al._ Estas grandes ganancias tuvieron que fortalecer su posiciniil que el rendimiento total no poda ser incrementado. A los campesi-:J
rr- ec~1:_om1ca en el seno de la comunidad rural frente a la de los pe- \t nos que se encontraban en este caso slo les quedaba otra posibi-
i: r--.-fr--.-----
quenas productores. Estos lt"lffiOS eran muehO mas ' VU1nerables -- a . ;g.,
1
as huctuaciones que los factores metereolgicos producan en las l lidad.:.
1) T~~~cqgipen~~~...tl_<i~~.9.t ..9:~-~8;11~..mg.rs;$..QS..9)n...owpa
cosec
. as , lo que determinab a una coyuntura acrrana . a corto plazo ;-,. ~ 19
ci<;mes secundarias (A. V. Chajanov). ,19~g~~os proced:!?:tes _de
encuadrad
. a a su vez d entro d e 1as tendencias
. generales a largo plazo.' i!E f la ;~i:cufturatenan que ser complementados mecffate" oCpafoes
Mientras que las grandes explotaciones salan fortalecidas frecuente-
mente de una mala cosecha -puesto que el aumento de los precios :J
J no :orcolas, en una propoici6n-qu dependa de la calidad del suelo,-
dei"ta;;;fi~ de la explotacin y de la intensidad de cultivo, 20
adems_ ...
co1ensaba con creces el descenso de la cantidad de producto que de las posibilidades de trabajo alternativo que existieran. Aunque
po an llevar al mercado-, los pequeos campesinos quedaban ge- estos campesinos min,ifundistas pudieran encontrar trabajo en las
~:ralmente profunda Y gravemente afectados: no les quedaba exce- l explotaciones de los seliores y de los grandes campesinos, ya que el
nte que vender, Y en muchos casos se vean en la necesidad de Jt crecimiento demogrfico haba estimulado la intensificacin de la
'. tener que comprar sus propios alimentos. De este modo contraan }J iinricultura esto no solucionaba el proble1n~ del desempleo estacio-
) de~das _Y s_e convertan en vctimas de la usura, y ni siquiera conse- "t) 1d
n~, por queTi-fuclsfrfa aorristia ~e :~nvI"rt~~,~E.--1iif.wci'ii9Tu-
~; guian liqmdar las deudas cuando a la mala cosecha le segua otra 1 cin posISfe".2 1 Por tanto, las -familias qe se- encontraron con una
/ abundante, as q_ue g:neralmente no tenan ms remedio que vender desfavorabfe relacin trabajo-tierra, debido a la reducida extensin
.,(_J?arte de su patnmoruo. de su explotacin, tuvieron que introducir en su economa la pro-
. ~d~~t?s __cl,~ Ja___ teg4~9da a largo plazo y las fluctuaciones del duccin de manufacturas, la cual -en contraste con las. exigencias
ciclo
b 1econo1D.1,co
d"f se
. fundieron
.en un proceso acumu1at1vo,
-----f
que re or- de la agricultura- se basaba en un p_roceso dominado por la inten-
za a as _i __erencias sociales en cuanto a la propiedad ---~- sidad del trabajo. As pues, al minimizarse el producto marginal de
ru;;1,1s . ' - . ,.,_p:y~p9-o - a engrosar el sustrato deY proletar.tado
del suelo contri ren 1m1ento
- .. ------ - su trabajo, los campesinos desviaron parte de sus esfuerzos hacia
actividades ms .productivas, y en este sentido, la produccin 22
de ma-
,; Pero a pesar de lo anteriormente expuesto, hay que considerar nufacturas les brindaba una excelente oportunidad.
:1
j que en mucho_s casos rpido crecimiento de un proletariado rural El crecimiento demogrfico, la diferenciacin social y la especia-7
l con po~a O ~guna t~er~a puede ser coq.t~~~i_a de la expansin lizacin de la poblacin rural, discurrieron paralelos a las tendencias f
,. de 1~ mdustnas d domesticas
d ru
y de su nuevo patrn f am ar. 16 na u seculares. del desarrollo general de la agricultura europea. Durante /
vez
d' que 1a m ustna .omstica se haba instalado en n '
w a reg1on, ten- los perodos de depresin de finales de la Edad Media, y del si-
_1a a generar su propio abastecimiento de mano de obra. Los peque- glo xvn, la presin demogrfica fue amortiguada, en parte, por un
nos talleres se establecan con vistas a la obtencin de un salario
..
1
' 3. -KRIE!JTH
35
34 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO

8
sistema.de influencias negativas y tambin por una tasa de mortali- impedir la celebracin de matrimonios.2 Pero no en todas
nzar o . 1 donde
dad independiente (J. D. Chambers) -es decir, no justificable.1 artes se dieron este tipo de mtervenciones; as. regiones en 1
por el proceso socioeconmico-- que en algunos momentos hizol p 'd d f dal y la cohesin de las comurudades rurales eran
la autori a eu 1 1 'd d d ___,
d 'biles quedaron libres de ellas.29 En conse<:~~~~ astici a _e
descender el nivel de poblacin por debajo de su promedio. Por otra)
p..arte, Io.s perodos d.e ,depresin econmica afectaron a otros gruposjl 1: oferta de mano de _?bra, qu~~'!..:.l~ c~nd~_ms im...p.o~~t~
. . -uo ID d-ustriai
:-, 1 n rurales no deE_enda umcamente
del_ medio rural, obligandoles a buscar nuevos medios de subsisten-1 el desarro ~~-~~..-~~----..-- ' --, ----------:-dd
da, ya que sus ingresos disminuan mientras que los precios se !
. --=------ fi d 1 estratificacin de la socie a
del cre_~~ento .-:~-a-~::-1'!..---~-3-,1---:-;_----;~~d-;;-=f~wla y
mantenan o aumentaban,23 sobre todo a los pequeos campesinos :l campesina sino tamoien e as con~~~-!!~--,~ ---:--"~-
que haban puesto en cultivo terrenos marginales durante el anterior
perodo de fuerte demanda y encarecimiento_ de los productos bsicos. Ji
de ch(sI6n colectva---enlascliferent~_s_ ~?e.!.X-.E~-g_ges. DeJa~do
aparte-por el mimento los sistemas feudales d; Europa ~entro-orien-
Al descender la demanda, los terrenos margmales no daban un rendi- J tal y oriental, denominados Gutsherrschaft (vease glosa_r~o), en don-
miento proporcional a la cantidad de trabajo que exiga su cultivo : de la autoridad seorial fue muy fuerte, esta constelac,ion de P.oder
y, por tanto, dejaron de ser rentables. Para superar sus dificultades 1 estuvo determinada por muchos factores, de los que sol~ men~1on~-
muchos de estos productores agrcolas tuvieron que incluir en sus J. remos aqu el siguiente: el control que la pro?ia comumdad eiercia
explotaciones un sector pecuario. Esta estrategia estuvo fomentada J en las aldeas nucleares con un sistema de cultivo bas.ado fun~amen-
por el hecho de que los precios de alimentos (como la carne) con -l talmente en la rotacin trienal. La naturaleza col~ct1:a ~:1 sistema
alta elasticidad-renta de demanda descendieron mucho ms despacio ~i de rotacin trienal requera la existencia de una mst1tuc10n central
.que los precios de los productos de primera necesidad (como los 1 con una autoridad fuerte para dirigir los as1:11tos de la aldea. ~n
cambio, en las zonas en las que las explotaciones ~e. hallab~n dis-
cereales), que tenan una elasticidad de demanda baja. Pero en las ~
zonas en las que se inici una actividad ganadera tambin se gener '{ persas y limitadas por cercados, no se dieron condictones m hubo
desempleo, y esto favoreci -y de hecho hizo necesaria- la expan- { necesidad de dichas instituciones. El poder feudal. fue, P: , tanto,
. , de 1a pro ducc10n
s10n . , manu f acturera.24 Efectos similares se produje- ~ mucho ms fuerte en las regiones en donde los siervos v1vian en
ron en las zonas con un suelo pobre, donde resultaba imposible la ! poblaciones nucleares ,30 ,
Resumiendo, las industrias rurales pudiero.n desarrollarse_ solo <;
- .
explo:aci;1 de la ganadera.25 Por ltimo, la crisis de la agricultura s't
contribuyo a acelerar el proceso de diferenciacin de la sociedad ., en aquellas zonas en donde las propias comurudades y los seno:;s
rural,26 y los campesinos, vctima,s del proceso de acumulacin se feudales carecan del poder suficiente para imp~~er ;111 cohes1on
vieron obligados a encontrar su medio de subsistencia en la indus~ria. al en las zonas en las que exista dicha cohesion, esta tuvo que
soci ' 1 di d rrollar ,,
debilitarse o disolverse por competo para que P~ era~ -~sa . /
1 La organizacin del poder local, y las relaciones de produccin m1ento demogrfico y diferenciac10n social. )
{ agrcolas, tuvieron una influencia directa sobre la industria, fomen- se 1os procesos de Crecl , d
tando o restringiendo su expansin territorial. En este proceso fue Las constelaciones de poder, y su impacto sobre la expansi~n e i
de vital importancia la reaccin del seor feudal (Grundherr o Gut-
, manufacturera , fueron muy distintos en_las regiones
1a pro duccton . .
d~ Eur.PP centro-oriental y oriental, en donde los senores eJe.rcte-

sherr) (vase glosario) y la respuesta de la comunidad de la aldea
r
frente a- los procesos de crecimiento demogrfico y de estratificacin - - ron un dominio mucho ms directo y fume sobrelllosd ca:11~esm?s,
del campesinado.27 En algunas ocasiones se trat de intervenir en de modo que no quedaba margen para el d~s,arro o e m ustrias
estos procesos, impidiendo -incluso en las regiones con tradicin rurales. Las escasas concentraciones de producc10n manufacturera que
sucesoria igualitaria- la particin de las tierras, suprimiendo el se dieron en la periferia de estas regiones -como en las z~nas de
mercado de la propiedad y controlando el asentamiento de nuevos la Alta Lausitz O de la frontera Bohemia-Silesia- no se deb1~ron a
colonos procedentes del sustrato de campesinos sin tierra; y tambin una desintegracin de la vinculacin entre el seor y los si~rvos,
mediante la aplicacin rigurosa de la facultad de los seores de auto- sino al inters de los seores en promover el desarrollo de la mdus-
-- ... ~. ,:.__ . ~-- _ _ _ _ ...,__ _ _ ___,__ _---~-------
------ _ _ _ _~-~ - _.,._._._.._.. .,.._-_-::;:_.:;:
__ __...,.--!l/i;-'ili,_s;<_..,=-:=~--=:-..:..~--_-==-.-:_::------ -- . ..
,n1---~al-._-_---:::_- -

GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO 37


36 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

tria -dentro del marco de relaciones propias del dominio del Guts- les (zonas desiertas) y sociales (atadura de los camp~sinos a la tierra)
herrschaft-, como alternativa a la produccin de cereales, en las necesarias para la expansin del sistema de Gtttswtrtschaft. Durante
zonas ms apartadas de sus dominios. Con este fin, pusieron a dis- el siglo xvm, la demanda de ceteales en los mercados de Europa
posicin de los nuevos colonos los baldos comunales y las tierras ccidental -en Rusia, debido a su gran extensin, el mercado fun-
marginales, fomentando de este modo el crecimiento de la pobla- ~ionaba prcticamente como un mercado internacional- imp~ls la
cin.31 En estas regiones, la relacin de dominio sobre los campesi- transicin de una economa feudal, basada en el pago de tributos,
nos empez a debilitarse slo cuando cambi la poltica de los seo- a otra que se basaba en prestaciones de trabajo .en las pro?iedades
res feudales. del seor (denominado genricamente Vorwerkswirtschaft; vease glo-
Las relaciones de produccin en la agricultura contribuyeron in- sario). Este proceso fue reforzado tambin por la crisis del sigl~ xvn,
directamente a la-exJ?~siJ?:_~e !~~jl].dustrLs rurales, ya que general- que en Kusia,) debido a las especiales condiciones de su s1 7tema
34
n:ente permitfan q~~~-~t seor feudarse-apropfase de una grpru:te autocrco,1iaba comenzado ya en la dcada de lJ.._9. Con la lf??
delproducto gnal. Durante e1 siglo XVIII, en Europ~cuota-Ieu: sicin de _prestaciones_ de trab~o disminu~_,el tiempo que poten0~l-
dal, es decir,-la porcin queobtenan los seores, supona de un 38 mei:ehubieran podido de_di~~; ,. .!9..~ -~~g?:,_eS~<!L!-,1. ..t.!5!.du~~on
a un 46 por 100 32 del producto neto (producto bruto/costes de pro- maf"actrera, ya qU:e. tenan.que poner a disposicin del G_utsherr
d_uccin). ~n aquella poca, de un 70 a un 80 por 100 de los campe- parte~a-s'u fuerza de trabajo. Aun as, aunque los campesmos _te-
smos de nuropa Central se encontraban frecuentemente con que, nan que rendir sus servicios durante seis das a la semana, ~eb1do
u~a . vez deducidos de sus ingresos los costes de produccin y los a las fluctuaciones estacionales, el trabajo agrcola estaba suJeto a
tributos feudales, no les quedaba suficiente para mantener a sus un limite technologque que impeda que los seores explotaran
familias. 33 Por esto, la mayor parte de la poblacin rural se vio a sus siervos hasta un limite s-ociale o incluso physiologique
obligada a buscar otras fuentes de ingresos suplementarios fuera de (W. Kula). 35
sus P:.9Ras explotaciones. Pero el hecho es que la implantacin de la Gutswirtschaft, carac-)
--~
P . e_l desarro11o de .a ] 111
. d ustna . rura1 en una reg1on ' ' Y~
Y;!..Q:1 d e.12en- terizada""por-erinocltivo de cereales y su correspondiente sistema\
de trabajo, no permiti la concentracin de indust~ia manufa~t~- (
da tanto de la cuanta de los tributos feudales como de su form;
e-------- ..-- --------1----------..--............... ...... . -~== rera rural. El crecimiento demogrfico fue comparativamente hm1- '
pago, y "sta depennfa no slo de la relaci6"'scicfarentre el seor
feudal y los campesinos -en un sentido estricto-, sino tambin tado; los seores podan cubrir su demanda de mano de ob~a me-
de las relaciones generales de produccin. El plustrabajo social poda cliante las prestaciones exigidas a sus siervos. Por ello, :ste sistema
ser expropiado como prestaciones de trabajo, o como pagos en es- de Gutswirtschaft origin, junto a las fincas de los senores, pocos
pecie o dinero, correspondiendo cada sistema a un tipo diferente de lucrares de trabajo que permitieran la procreacin, y numerosos
relaciones de produccin. p:estos de servidumbre que no permitan la procreacin (G. Mac-
El __gi_o~<J -~e apropiacin del plustrabajo social denotaba el es- kenroth), de manera que la frecuencia de los casamientos y la tasa
de nacimientos permanec10 ., re1
at1vamente baJa.
'36
t~<i!~--e5.pe<:fi~o del proc-eso~-.Ei~fj:co; qu. riit11i:afmer{te n~ ;~--de-sa-
rro~j_}e _f~~111~ simul~ne_~ .. :1:1 .to~a E~ropa. Est~ --g~~er -pr~c~s"~ En contraste con los pagos en dinero, !a~ .e~~-~!5.iones ~trabajo_
inhib~~fon la a_ife:r-en~~cionye~carn~nado. La lgica inheren~e l
una serie de desanollos regresivOs e invofotivos que revelaron las
estructuras de dependencia puestas de manifiesto al finalizar el si- al sistema feudal de las Fiac1encfas senonales, basada en el trabaJo
glo xv. En este sentido hay que considerar la transicin al tipo de servil, exiga que el seor protegiera la economa de los pe~ueos
organizacin feudal denominada Gutswirtschaft (vase glosario). campesinos, que le proporcionaban la mano de obra y los ammales
Hay varios factores que contribuyeron a este proceso que desemboc de tiro necesarios; por tanto, era de su propio inters asistirles en
en una refeudalizacin de las regiones del este del Elba. La crisis bs situaciones crticas originadas por malas cosechas u otros moti- ,
agraria de la alta Edad Media haba creado las condiciones materia- ,os.37 Esta proteccin econmica impidi la formacin de un ~ j
39
GNESIS y CONTEXTO AGRARIO
38 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN
. 1 41 Mientras que en estas regiones
letariado rural, que no era inexistente por completo, aunque el blO-' "'iento de un empresanado rura. . 1 xpansin de la produc-
~ di . cesanas para a e
queo del proceso de diferenciacin del campesinado haba obstruido se daban las con c1ones n~ . d 1 derecho de los seores (Gut-
su principal fuente. La reserva de mano de obra necesaria para 1 ein manufacturera, .la pers1ste:~~:n~es de sus siervos tuvo un efec-
:. expansin de una industria rural se encontraba, por tanto, limitada/ sherr) a limitar las liber~a~es po el establecimiento de una segunda
'],
L Adems, debido al firme monopolio que ejercan los seores sobre, to- contraproducente, ongmandl s seores feudales de la z?na fronte-
,j el mercado, la oferta de mano de obra era inelstica: el sistema servidumbre. De esta fo~ma,d o 1 Alta Lausitz y Bohem1a, por una
1 feudal basado en la Gutswirtschaft result ser incompatible con el riza de Silesia, as como os e ~ de la industria textil manu-
l, establecimiento de una industria rural, puesto que ambos sistemas parte, favorecieron el desplazam1ento impidieron su desarrollo

,r
i1
precisaban del mismo potencial de mano de obra.
La industria rural encontr condiciones.-mS-favorables en las
facturera a las zona~ rurale~ y, [1~;a:::~s tributarias. Se volvi a
incluyndola en el s:stem~ d: o restaciones personales (en forma de
'. .i1 zonas-mo.taosascte-Europa centro-oriental, sobre todo en l a ~ poner en vig~r la exi~enciaori !ada probablemente durante la Ed.ad
de-Riisia-110-perteeciente al Chernozion. -En estas z9nas el sistema trabajos de hilar yh tfeJe~\ h;t (vase glosario), y conmutada a prm-
,
,
>,
'
..'.1- de la Gutswirtschaft no haba podido desarrollarse, debido que Media, en la Fron o swtr sel 'b t impuesto a los tejedores, deno-
. de1 s1g. 1o XVII por e tn u 1o . , e1erc1eron
. . la
el suelo !10 "era propicio para ef cultivo masivo de cereales y a que cip1os , -ores tamb1en
t~mpoco-exi"sian- -vn.culos cori. lo;. g;;rid~s mercci"os___de consumo' . Al parecer os sen d
J- minado We berzins. ' d l duccin de tejidos e sus
d el resto e a pro 1 1
lI! por lo que resultaba en general ms rentable dividir_ al menos parte prerrogativa de a quirir ili'd d aunque garantizndo es e
f de las tierras en pequeas granjas explotadas-pr. Fiau;l~r (vase .
siervos, limuan
, dales en su mov a '
su libertad.42 Observaciones s
imil' ares .se
!
1
1 glosanofqe,.uan}arlas-Eiajo ' -~istema centralizado. La Gutswirt- derecho de poder comprar . del sur de Polonia y sobr~ Ru~1a;
schaft sufri aqu un proceso involutivo, transformndose en Grund- Podran hacer sobre las regiones.
1 f ctores menciona os
d no pudieron en ltima ms-
' . An
herrschaft, aunque conserv su peculiar sistema de segu~qg___,ser- 1~ a pesar e qu~ os
d . d _trial de centros textiles como -
vidumbre.38 - - - - -- - ' 11
tanda, impedir el desarro o rn_ us p lana) o Ivanovo (al norte de /
Rusia nos proporciona el ejemplo ms claro de este fenmeno: ,J drychw (al sur de la p.equen~~ca:.ente dos ejemplos.43 _J
en los aos 1765-1767, el 75 por 100 de los campesinos de los fon- f Rusia Central), por me.ncionar u 1 ede decirse que la incongruen-
Desde una perspectiva ~e~era, pu s1'stema de orden social y legal
dos de la zona del Chernozion, en Rusia Central, tenan que rendir
11 econom1co y un . . .,
prestaciones de trabajo (barshchina), y slo el 25 por 100 pagaban cia entre e1 desarro o . . , del Gutswirtschaft y la mst1tuc1on
r,
1
tributos en dinero (obrok). (En 1858, un 73,1 y un 26,9 por 100, inflexible, entre la des~teg~;~:n fue un serio impedimento para el
respectiva.mente.) Los porcentajes correspondientes al antiguo cen- de una segunda servid~ d '1 aduccin manufacturera en las
tro industrial de Rusia, o sea, a la zona central que no perteneca desarrollo y la propagac1on e a pr
al Chernozion, ascendan al 40,8 y 59,2 por 100, respectivamente zonas rurales. . 1 oeste del Elba:...y ~!.1 J?-yurop~ __ QS~!-
(en el ao 1858 un 32,5 y un 67,5 por 100). En la provincia de En las regiones alemanas . - - -- e trabajo por tf!QllJQ.
--- ... -- -- - 1. , de las prestaciones -------- di l
Jaroslavl', con ur1a elevada concentracin de industria manufacturera, dent?Ll~t,-~9n~~-~~~ - bre, tod- eri cinerafse~!!.1.i~t_~9-9; _J?------ ~q_-
en 1765, el 64,1 por 100 de los campesinos de los feudos pagaban p"oadas en espec1~--~y so __ ,_ . , . ------- f....n--dos"y- aunque este proceso
en 1os
el obrok (en 1858 sera el 87,4 por 100).39 En la Rusia del siglo xvrrr, cin..ctel
- ----.--------f
s1ste!:?~ _eud 1 ___b ~sado
: ;--- : u---q-ue
... , acaecieron a finales de
-------- .-e las cns1s agrarias ,
pagar el obrok significaba prcticamente estar empleado en la produc- fue Tnterrump100 por particulares que no siguen este
. 1 al aunas casos .
cin industrial manufacturera y no depender de la agricultura. 40 la Edad Me dia, sa va , letarse sin sufrir serias amenazas.
La transicin al pago de tributos en dinero puso en movimiento patrn de desarrollo, llego ~ c~m~ d ento que dificultara la pe-
un proceso de diferenciacin que, adems de aumentar el nmero En este sentido, no hubo nmgun impel m
. d
1 m en zonas rura es.
y tamao de los grupos rurales que dependan para subsistir de una netraci~ ge,. usu~a , f do ar el desarrollo de las nuevas
ocupacin secundaria, lleg a estimular en algunos casos el surg- - , Trigla terra ue el pa1s mas a ecta p
40 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO 41
,,

relaci_ones rurales _de prod~~c~n:_ se descart la apropiacin del plus- Europa consiguieron superar el efecto estrangulador de las ciud3-
traoaJo social y se adopto _un sistema de rentas de arrendamiento des 46 su potencial productivo no era suficiente para abastecer la
__ tr~3f~E~,::-~?se)a renta feciarenreta-captalista del suelo. L; d~anda, debido a la gran cantidad de mano de obra que precisaba
( comercializai cte--1a-agtrculruf"'"igles"a se desarroll'' en ef seno la produccin manufacturera preindustrial. Por este motivo, fue
) de una sociedad cuyas relaciones de produccin estuvieron progre- preciso movilizar el potencial de mano de obra ruta: y, dada la. baja
(; sivamente determinadas por las leyes del mercado. El crecimiento cfe elasticidad de oferta de la economa urbana, el cap1tal mercantil no
la poblacin, el proceso de divisin social del trabajo y la demanda
en aum:nto de la lana, por p~te de una industria textil en expansin,
c?;1vergieron en un efecto simultneo que contribuy a la destruc-
1

ruvo otro remedio que trasladar la produccin al campo. L' de~anda \\ .. ~
de _los mercados_ exteriores fue --~netiilmente_ d _ princi]?.al__ im_p_E.ls_gr \\-tr
de este movimiento, llegando a convertirse en una fuerza que -a
c1on de las estructuras agrarias tradicionales. 44 El colectivismo, que pesardesuttir algnas interrupciones a corto plazo- constituy una
hasta. entonces haba determinado la economa de las . aldeas, fue tendencia de desarro11o suoerior a las fases de crecimiento secular.47
reem~l-~ado yor un ~<~dividu~smg__agmtl_o (~are Bloch), lo ~ De acuerdo con la clsic; teora de comercio de Adam Smith, la .
per~_.i?!.r~duc~~-~~--!?etoq9,1:-J_g~gE~~9s ms modernos, teora del vent-for-surplus, 1a demanda exterior hizo posible que
como, ~or eemp.lo;-l~s ~iltiv_~~~~9:!E..~?.<?S ~~-P.~1~_s y la rotacin la capacidad productiva desaprvecliadi-ae-laszoiis-ruiiles =1a
de cu~s. ~l <~~ov~1ento__c:k_s~cados, que puso de manifiesto Jj~' . mano-ditonras"o5retodo-ylas-iatedas primas e""menor grago-
el, creciente 1nd1v1dualismo agrario, y los procesos de diferencia- encfrifi:arat]._tina nueva s~da.1:os-of.p~~!~~ifr:C"asts -d~ -estos fac!gtes ( \ .(~
ciq.~ y po1ariz~cin d~__<;_ampegp_ado hiciern.na-proiiinc1a melfi en eran prcticamente nulo~esto que su __ utilizacin _no )m.R.l.i~ba ,
f'~
'l'l

el ;s1stem~ social de las zonas rurales. El nmero de familias que se retirarlos 1e otras ocu2aciop.es. Cuando un pas se abra al comercio
ve1an obligadas a buscar una ocupacin secundaria fue aumentando interacfonal se originaba una demanda efectiva de sus productos
rplifudamentde. ~.os cottagers__d(vase glos ario), que_~!d_~~~9P:_ su prt_gfi- ~.t.~ que permita la explotacin de los recursos hasta entonces sin
-'c-J 111
1
p~-- ente_, e ingresos CTJ:an. o __ se P?:~Ct:_~_rgg_Y-_c#~~!Jh1:1Yeron 1as dulas utilizar debido a la inelasticidad de la demanda interior. De esta
Y t~~r~I?-~S__.~?.~ll!l_~i~~--~11.~_!~.J~~~J?!~!~!.~~ ptfva1os, S~ vieron prcti- j forma, poda adquirir un;-~lida posi~in internadoa.r y, simult- .
/ 1

camente forzados a trabajar en la produccin manufacturera. Con l. neamente, aumentar su capacidad econmica interna, sin incurrir en...J
la ~stratificacin de ! sociedad agraria inglesa en grupos de terra- ningn tioo de ,<costes .48
tem~~tes, arrendatarios y trabajadores del campo, las estructuras } La p;rticipacin de una regin en el mercado exterior conduca
tradic10nales se desintegraron por completo.45 La produccin manu- J frecuentemente a acuerdos entre los comerciantes extranjeros y los
facturera :ura_l, rio tuvo en ~ingn sitio un desarrollo tan parejo a 1 seores feudales locales; estas alianzas reflejan el modelo clsico
la reorgamzac1on de las relaciones de produccin, segn las leyes del f de penetracin colonial (H. Kisch). 49 No slo estaban infrautilizados
mercado, como en Inglaterra. " los recursos de mano de obra y materias primas, sino tambin las
,
habilidades y tcnicas campesinas. En este sentido,. las nottvelles
draperies, por ejemplo, y tambin la produccin de tejidos de lino,
Factores de influencia aienos al sector agrario podran considerarse una comercializacin de las tcnicas campesi-
nas)> (D. C. Coleman).50
Para que la produccin. ~an~f,~cturer~ _r_1:ral -~!<:_anzas_e la fase que Pero lo ms decisivo no fue la falta de elasticidad de la oferta
denomrnamos proto1.t!-d11st;_~alizac1on se hizo necesaria la interaccin en la__~911oialii1iina; iaer~_.::_q~~~~I<?.;J~s rel~~i{i-eiae-2.~~ucci~n
entre el conjunto de cogi_c_iones del sector agra.do y el. mercad~ ;u. urbanas estaban adicionalm_~_11t~s1rmgjaas por los gremios. Los
?rarre~i?nal. El ca~ital mercantil tuvo que desar~;llar y ~~pl;t;~la grerrffosfoeron -adootando una actitud c;da vez ms contraria a la
rnfrautilizada capacidad de produccin de las zonas rurales. Los gran-
des perodos seculares de crecimiento en la historia econmica de
1 dinmica dl desar;ollo ecomico, reforzando as la inelasticidad
de la oferta. Su poltica se rega principalmente por los precios de
l1
t
11 43
42 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO
\ll
\fY-~
1 los alimentos; su finalidad consista en asegurar el bienestar de su beneficio diferen5Jal, que fue desapar~~ie~do gradualmente ,1 gene- ( l
ralizarse el nuevo sistema de producc1on. Durante los periodos en ltl':1
mie~9ros 1 y __g__at~~.!1:JJ~-~:conttofai]a -~:i_:p_ansin de.los Talleres in
1
viduale~~-dificultando su crecimiento para ~peilir-~diera~ - los que descendi el precio de los productos manufacturados Y se
dio una tendencia alcista de los salarios .-como a ~ales de la Ed~d
~
ne~_p_e.Ugro_ a __ otr~s. Para consegw.r esto, los gremios limitaban 1
Media y durante el siglo XVII-, el capital mercantil _tuvo neces.a~ia- \l
.. produccin de los artesanos y controlaban la competencia de preci ?r
1- ente que compensar sus decrecientes beneficios mediante la utiliza-
l.

I
<' y c:alidacles, impedan la introduccin de nuevas tcnicas y productos ro al s1 \!!
;.;
. Lo y limitaban el acceso al mercado.51 Para poder evitar todos estos cin del potencial de mano de obra rur .
- En las regiones de Europa centro-oriental hubo una serie de 1-
.
impedimentos, el capital comercial se volc hacia las zonas rurales;
ha~_ta_eLpunto___~_g que ___ a _menuao los gremios fei:oncapaces d. circunstancias especiales que motivaron el crecimiento de las ~d::s ,
l:1
;
l.

!E?ntar la COJlli?.etr_g~~~ y sucumbie~on.~2 A veces; durariteenrans" trias rurales. La regresin econmica de Polonia. tras su trans~cion 1

curso de estos comJ.ic:tos se dfo-ia-divisin del trabajo entre los do a un sistema de V.orwerkswirtschaft (vase glosario), y los terribles !
cent:~s de ubicacin de la produccin.53 De cualquier modo, hay que_ estragos causados por las guerras ~el .sig~o XVI~ y princip.ios del :'7I_II,
admitir que algunas ciudades, sobre todo las ciudades italianas dej contribuyeron enormemente a dismmw.r la 1mpor~ancia .econorruca
finales. 1e la Eda~ ~edia y otras, .consiguieron a:mpliar su campo') de las ciudades. Hacia finales del siglo XVII, las mdustr1as rurale.s
de act1v1da~ econo~~: Los comerciante~ d.e Nurembe.rg, proveedo-j comenzaron a beneficiarse de esta situacin.ss En Rusia, lo que ori-
res de traba30 a dorruc1ho (Verleger), consiguieron orgaruzar un autn-,j gin el nacimiento de las industrias rurales fue la debilidad general
59
tico ejrcito de reserva industrial, mediante el empleo de trabaja-,{i de la economa urbana.
dores a destajo que, segn se ha llegado a estimar, representaron un.~
tercio de la poblacin activa (H. Aubin). 54 1!
P~__ t.imo1~1.!..~~--t!-~ !llenos importante, hay que considerar ij LA PROTOINDUSTRIALIZACIN
etfa~_~Q.;~.JQ_s -~~s_t~~ ,__ Sl~~-Javoreci~ r-fraslado"'cte1a-proctuccion- j
manuf3:.~?1_r~ ~-.S~E1P Las _tri~terias--pdrrias. ei:ru1 con rrececia , Orgenes, relaciones interregionales, indicadores
rrias-naratas en las zonas rurales. iosTinpues1:os--que oprian~a-i--os j
eran
artesanos ms. bjos-e" i:J campo que dentro de las murallas de it Las primeras region~s__ ~n.:__:l~s que. se_ dio una CO_!_lS~n~~~ ~e
las ciudades.ss Tambin el coste de la vida resultaba menor en el ! produccln manlifacturera rural. surgier~ durante _h Edad_ M~_gia,
campo. Pero sobre todo hay que considerir o siguiente: cuando f en n~iaterr---~i- el sur de los Pases Bajos, y ..:!-1: las__!.<:~.1:..~nes mo::!!
o-~~-;/"d~r~; de Aie~wfa-.66 Pero-en~pulso deci~~:7 paraTaproto-
los_yJ\es~o.s. __rur_ale_~- P..?.~~~-- un pedazo de tierra, y por ta~t~-;;a j

l ~a.:j~~e~fclf~i.i;-~i"fa?~jjf:~~?
l.
base de subsistencia agrcola, poclai:i itinciar -~i:prte de s~s s~larios I
o en
condiciones fas" qe la rmuera~
ci}l_ _!l~_ llegaba-~ _C_llbrir los costes de-fa reptoducc:6n de SU,.uerza t
i
indusaHzadnvino a fiales del siglo .~VI y__4urante el siglo XVII.
Las fuerzas que 1;-~ro-eran-de'Ta ''r'nisma riatiiraie:taque1as
que venan actuando d:sde finales del siglo XIII, pero haban adqui-
4.e_iiiioia.~!~g__
_de __!:,;~]?_ajo, ni los_ cos~~-.. de""lcis 'riiedios"de pr0ctucci6n. 1 rido una nueva dimensin: los cambios cuantitativos en la demanda
v enla oferta se combinaron, dando lugar a un proceso acumulativo
(Los- comerciantes y empresarios (Verlegerf-explotaron 1a- periosa }
situacin de este sustrato rural dependiente de una ocupacin se- i que condujo a una nueva fase.
61

Hubo una serie de factores que contribuyeron a crear una situa-


. cundaria para su subsistencia y carente del respaldo de los oremios 1


( y consi~uieron reducir los salarios a un nivel muy por debajo del .; cin especialmente favorable para el desarrollo de centros de produc-
) de las cmdades, donde las condiciones de produccin estaban ampara- ' cin manufacturera rurales: la lentitud del ciclo coyuntural agrcola
' das por los gremios. y las tendencias peridicas de. crecimiento demogrfico correspondien-
_:::;, \/ En !=Onsecuencia, los comerciantes y empresarios de trabajo a tes el creciente desempleo en las zonas rurales debido al desarrollo
1 domicili_o que empleaban -trabajadores rurals pudieron obten-et un de~ogrfico; y bs crisis agrcolas del siglo XVII y de principios del
.. -------------
106f:j/
--- --- --- ----- ------;:-- -- -- - ~--------- .. - . -- ---
______ ....,__,_,_,_____-------..,
- __ .::..:...,_

44 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO 45


XVIII, que causaron la diferenciacin en 1a produccin. A estos fac.c . zac1on, slo pudo ser compensada mediante un abastecimiento pro-
tO~<:_S_~~c.!E!.~!1. aAa.-~:-~ tambin un ligero incremento en l~-d-;mandafl cedente del exterior. Los centros de produccin pudieron mantener
d~e:i__stl~a, co~~ulta~_s>_deJfl:._ recul!_.el_~~l~!1_4~Jos salaros--re-;I~s:! una autarqua slo en aquellas regiones en las que la protoindustria- p
-aunque de todas formas, en el continente este efecto qued co.t--:.% lizacin y la agricultura comercial tuvieron un desarrollo conjunto;
pensado ~e sobra por el. descenso que experimentaron los salarios caso poco frecuente, como se demostrar ms adelante. -.
e?: la agncultura-.-, y U!_"la. ~e?1~E-~~~:1!~rnacional en __tgpjg_g___
Sl~ que se refleJaba bastante bien en fos"metcados coloniales, cuya i
~~n-1 La divisin interregional del trabajo se inici siempre en las <
regiones industriales, aunque requera una respuesta positiva del .(
demanda de productos manufacturados -claro inclical.ordel nuevo f! entorno agrcola. 63 La protoindustrializacin slo pudo desarrollarse /
colonialismo (E. J. Hobsbawm)- fue cobrando cada vez ms im- f en aquellas regiones en donde se produjo esta respuesta; la interde-
portancia durante el siglo xvir. 62 j pendencia regional surgi precisamente en las regiones agrarias vin-
= '1 ;, a --~
.... i~~~ ~:R~~~!.~.?r~~~~liYii,J~~--c_j~_4g~-~-fl.9.__2~di~_!?n
. ;;/ ! d P?.r_ 511._m
antarse a 1a nue a.. c9..-~.!
....,_-.M--, ..........-_.,.}{._-
n t 1ac10n , de f actores. El cap1ta 1 comerc1a1 ..I__"<
f 11f culadas especficamente a las zonas industriales. Como se ha indicado
ya anteriormente, la concentracin de la protoindustria en zonas mon-
d~);?i.do_a_la evolucin sufrida-0~1---"---... , ' i
~~~"'""'= ,~--~~-..,,,,,..,,....,,... "'"'.,,..,.,..,,.,,...,,,....,..c"""B.2f..-. ~-s,,,J:fkes._~_,g,s, tanto de mercancias '1i taosas con una agricultura pobre, que dependan del exterior para
como de factores de produccin, y a las ventajas que ofreca el tras- : su abastecimiento, obedece a razones que habra que buscar en los
lado de los centros de produccin, opt por la utilizacin de los re- ! valles y llanuras. La rgida estructura social de estas regiones, carac-
cursos rurales. ! terizada por la rotacin trienal de sus cultivos, mantuvo muy baja
Considerando la lgica interna de los dos sistemas afectados, a la tasa de crecimiento demogrfico e impidi que la industria pudie-
puede_ 1e.~irs_e __g11e_.}~ J>~?t_oindustrializacin fue la solucin para el -~ ra abrirse camino. La industria se vio, pues, obligada a establecerse
conJunto efe i>ro.1Jlrrias que surg1ercin tanto". en-e1 sector aarario como 1 en las regiones montaosas, en donde prevaleca un orden social
en .e1-de]aprocf{~cd6n. n1a~uacti.1reia,' "pr~bie-ma~ qi:te ~'fn~~;-de los . ms libre y flexible.
dos sectores era capaz de resolver aisladamente. La problemtica :e, En las regiones del este del Elba, los monocultivos de cereales,
vena dada, por una parte, por el crecimiento demogrfico y el pro- base de la Vorwerkswirtschaft imperante en las tierras frtiles, des-
ceso de diferenciacin experimentado por la poblacin rural y, por -~ 1 plazaron la produccin manufacturera a las regiones remotas y apar-
otra parte, por la baja elasticidad de oferta de la economa en las j tadas de los mercados, como las zonas montaosas de Europa centro-
ciudades. Esto slo pudo rsolverse tras el comienzo de las interac- oriental y de la regin central de Rusia no incluida en el Cherno-
.. d~:1:~s : ev.JiCam.~9 ~ se~i9):~S. La creciente desestabilizacinJmeio" zion.M Las industrias rurales concentradas en las regiones ganaderas
superars"fuediate"la'formacin de un nuevo sistema que au~ent se encontraban finalizando un proceso que haba empezado con la
la capacidad de las sociedades europeas para autorregular sus econo- crisis del siglo XVII, cuando la produccin agraria comenz a expe-
mas. Pero a la larga este sistema cre nuevos problemas, imposibles rimentar diferentes cambios de localizacin. En aquella poca, una
de resolver bajo las condiciones de la economa preindustrial. serie de regiones pasaron de la agricultura a la ganadera, porque,
.
Como ha sido descrito anteriormente, en un baran nmero de re- a causa de la depresin general de los precios, no podan soportar la
g10nes surgier~n centros de produccin manufacturera, cuyos pro- competencia de otras regiones ms eficientes en el cultivo de cereales.
ductos se destinaban a los mercados suprarregionales. Estas zonas Sus tierras no eran adecuadas para la introduccin de los nuevos
protoindustriales contrastaban con su entorno agrcola aunque, debi- mtodos de cultivo, la cual, sobre todo en Inglaterra, haba sido
do a la progresiva ocupacin de sus habitantes en el sector manufac- favorecida por la crisis. 65 Estas nuevas regiones ganaderas precisaban
tu~ero, dependan de l para el suministro de alimentos y materias de las industrias rurales para compensar el desempleo que gener
pnmas.
el abandono del cultivo de cereales.
La disparidad existente entre 1a oferta y la demanda, que haba Durante el proceso de formacin de es!. estructtira interregional
aumentado durante el proceso de desarrollo de la protoindustriali- de zo~~ ~g;colas e.i?.dustriales, se entrecruzaron diferentes. vas de

1
l
47
. GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO
46 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

la produccin agrcola y desecharon la produccin artesa-


desarrollo; la estructura que al :fin se form fue la resultante d traron en .
al de productos de consumo; en cambio, los campesmos con .escasa
fuerzas contrapuestas, y no siempre es posible determinar cule erra y por tanto con una productividad marginal de su trabaJo que
fueron los factores que tuvieron ms importancia. nb descendiendo
' rpidamente a cero, se espec1'aliz aron en 1a manu-
La introduccin de un nuevo concepto para caracterizar una fa 1 a d
f cturacin para el mercado de aquellos pro uctos que siempre a-
, h .. \
especfica del ~esarr?llo socioeconmico slo puede justificarse po 68
~an producido para su propio consumo. Basndose en este m~delo,
s~ valor operauvo: uene que ser posible asignarle indicadores emIJi dra esperarse que en el primer caso la agricultura se aproxim~7a
ricamente comprobables. Los ms inmediatos son un indicador m;
~un tipo de explotacin comercial, y en el segundo a una explota~1on
croeconmico y otro microeconmico. Desde el punto de vista de 1
de subsistencia.69 Pero no es necesariamente cierto que. no hu?1era
productores agrcolas, la. ocupacin manufacturera significaba obt
xplotaciones agrcolas comerciales en las regiones protomdustnales;
ner, apa.r!e ~e sus ~gresos agrarios, uns ingresos procedentes de . :e hecho, a veces fueron caractersticas de su agricultura. Aun as,
producc1on 1ndustr1al. En la tradicional unidad que hasta entonce
parece lgico suponer que los facto~es qu~ lleva~on a un s~ctor de
haban. constituido en cierto modo la hacienda y el provento 66
la poblacin a dedicarse a ocupac~ones ,mdustn~es contribuyera?
l~s soc~edades. agrarias, se abri una brecha: los ingresos de la acti tambin a orientar la agricultura hacia el tipo considerado como agri-
v1dad 1ndustrial no estaban relacionados con la tierra ni por tanto"
cultura de subsistencia. Las condiciones tecnolgicas de la poca,
con la propi~dad. En contraste con el producto obtenid~ de la agri; .}
los bajos sueldos y otras condiciones. naturales adver.s~s, hiciera~
c:_ultura, lo.s ingresos de la produccin manufacturera tenan que rea :'
imposible la comercializacin de la agricultura. La presion demogra-
lizarse casi en su totalidad a travs del mercado. .
fica, sobre todo en aqellas zonas en las que haba originado una
Tericamente se podra trazar una lnea que sealara el momento,
fraomentacin del suelo, haba sometido a la agricultura a los es-
en el. cual los ingresos de la actividad industrial excedan el provento,, tre~hos lmites de las explotaciones de subsistencia. La fuerte de-
agrario, o, expresado en otros trminos, en donde la ocupacin com- pendencia del sistema feudal impeda tambin a los agricultores
responder positivamente a los impulsos del mercado c~menzando ~
?Ie1:1entaria se converta prcticamente en ocupacin principal. Este.
mdicador microeconmico necesitara ser complementado por otro
proceso de especializacin.; De hechQ, ... 5!:D. J_nuch~s. _i:.eg;c:me~;-?-rotgm-
macroeconmico: el aporte proporcional del sector primario por un ;
dustriales de Europa, com() po~ ej~~plo .en _B.r~~~n_a, en Ove~lJ~~el_,__~~,
lado, ~ el de los sectores secundario y terciario, por otro, al produc- j
to social ! a~ empleo de la poblacin en una regin determinada..4:
las zona; montaosas-del centro de Alemania Y en las la.~<:r.~~ _1.~J?..~~
Crpatos~ 1aprotoicl.ustna1Izaci6n. Y.. ~aagricultura d.~ ..s~~~~~!~ncia
Pero en rungun caso puede trazarse una clara lnea divisoria: no es- ?J
coincidie:ori e::eCm,i,srno ....2-erodo.71 Por tanto, pode~os ll~gar en
. tara justificado establecer el punto crtico a partir del momento en ,. principio a la conclusin de que la agricultura de subsistencia cons-
q.ue los sectores secundario y terciario proporcionaran la parte prin- i'.
c1pal del pres upuesto domstico; ni tampoco cuando en dichos sec- 1 tituy la base agraria de la protoindustrializacin.
La especial configuracin de la agricultura e~ las z~nas de. con-
tores se emp1~as~ la mayor p~te de la poblacin: Por tanto, preci- centracin industrial merece ' sin embargo, una mas amplia considera-
samo~ otros 1ndicado.re~ cualitativos, como pueden ser el patrn .
cin. A pesar de lo anteriormente _dt_c~o,_la_ agr_icultur_a ~~--e~t~..l~g10-
espe~co de los mov1.n:11en.t?s demogrficos de las regiones protoin-
11es pres:entaba grandes vari~ci?~.e~. En_ .un .. ~~~re!f1:2-ci~J.i:t~sca9
dust1'1al~: la desestabilizac1on de las estructuras de las alcleas, y la "'
podramos situar Ta agricultura_iy_ ~~E.~~-:J~ -~-<?_na -~1:!-traj ~-}:~N1-
producc1on para los mercados suprarregionales e internacionales.67 desEi-mosa-en-td;t~opa y la prspera agricultura de las zonas
'
montaosas de la regin de ' Zurich; e11 __.~l otrn.-~:Jf.t!ern(). tendr'
. iamo~
El contexto agrario la P?~1:_e_ ag*~~ra 9.e_Ja_ z9_n_a__ en __ g911s].e s~ _est:.bleci la ~:lwer
Zeughandlungskompagnie (zona_ del este de _la Se~~a Negi;a). .-1~-
Segn el modelo de especializacin agraria, las explotaciones factores responsables de esta graduacin de intensidad agrcola en
campesinas cuyo factor de produccin principal era la tierra se cen-

106 f97
,,.~~-------- -------.-=::-:-:-:-:-:--:-:"'.-::-".:"~~----:..--..-=.:....:.:.:.::..:::.-:.:::--::..:-=--
::...::=-=:::.--::--;::..,::..:._.. __

48 INDUSTRIALIZACIN Ai"ITES DE LA INDUSTRIALIZACIN GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO

las_:regio-D:~~-j?_!Otoindustriales son diversos. 11i...E1..,,$F, ~jgipon~te :


el -~jggj.fi:cado dela'-agficulfra" eri "reld__?_Ji,.Jotalidad..~d.e.JQ.s.. in- ,:~ -
I urbanizacin. Para inducir a la autosuficiente familia campesina ha-
cia la especializacin era necesaria la demanda concentrada de una
gresos failtG.res:-Tiebidoa1a-rediiddi.e:it~nsin de las explotaciones ~ ciudad grande, o de toda una red de poblaciones.74 Hay que tener
_____ falTifar.eS:;.:..aia.~!.<?~_fI!e~or (~era esta p~~IJ.orci_&. m.ayo_~--~-er~~J:en- f'. en cuenta, adems, que la agricultura comercial generaba una gran
denc:.ia:__4_<::_ los pequeos productores a abandonar la agricultura de- -~ demandaae mano ele obraa.--dciona-l,que--a-su-ve-z-ncesitaba,_y__fo._.___
dicando s~ f~erzacte trabaioa-Ia>proctudcSn---de maufoctmas': Los -~ mentaba, el desarrollo de los productos artesanales rurales y de una
campesinos que haban puesto su esfuerzo en la intensificacin de K red de transporte. Una parte importante del excedente de poblacin
la agricultura forzados por la necesidad, desistan de su intento enJ rural 75 era absorbida por las ciudades que dominaban estas regio-
cuanto se les presentaba la ocasin. Una familia de tejedores silesia;! 1 nes. Por tanto, la condicin previa ms importante para la proto-
_por ejemplo, slo poda sobrevivir cuando centraba su energa en l industrializacin, que era la elasticidad de la oferta de la mano
la produccin de manufacturas de lirio. j de obra, no se cumpla completamente. La mano de obra s_lo poda
~~~~o, tambin hay que considerar la proporcin de la exten- J; obtenerse con un opportunity cost superior a cero. Por lo general,
sin de cultivo a la que tenan acceso los pequeos productores. j, las industrias rurales no pudieron establecerse en regiones con estas
Excepto el caso extremo que acabamos de mencionar, los campesinos ~; caractersticas; 76 pero en los casos en que lo consiguieron a pesar de
cultivaban sus tierras intensamente; pero su influencia sobre la es- i todo tendremos que considerar sobre todo el papel desempeado por
tructura agraria de una regin tenda a ser menor cuanto menor era :J las ciudades. Fue en ellas en donde surgieron los impulsos decisivos
:/.... la proporcin de sus tierras en relacin -con la superficie total de j para la comercializacin de la agricultura y tambin para la expan-
cultivo de la regin. Debido a la gran parcelacin de sus explota- ?, sin espacial de la produccin manufacturera; ambos procesos tienen
dones, en la zona del interior de Flandes la intensidad de los culti- un desarrollo prcticamente simultneo, y tarde o temprano tena
vos tuvo una importancia general, tanto social como econmica; en que surgir una competencia entre la agricultura y el capital comer-
cambio, en la zona de las manufacturas de lino de Westfalia el-pro- 2 cial por la explotacin del potencial de mano de obra rural. 77 En
ceso de intensificacin se limit6 a las tierras cultivadas por los Heuer- , consecuencia, la protoindustrializacin se convirti para el sector
tinge (vase glosario). f agrario en un lastre que le haba sido impuesto por el capital co-
Te_f,S.':.F, ta_~\?i_~_r:i: __teJ:J.etJJ.os que considerar la estructura social ~- mercial.
de
que regulab.J~-_utilizacin la_s __ ti~rras. En las reglon~s-eitco"de
esta estructura era-s'ufidenteme.rii:e flexible, la agricultura, pesar ;_:_
de su carcter de subsistencia, poda llegar a un alto grado de inten- ,,
I En las regiones d~-i~adf!s. aJa _gJ1ad:r,3: _com~~c.tl la situacin
era bastani:"-dfrete. En estas zonas la .produccin manufacturera
haba conseguido cierto grado de penetracin antes de que la crisis
sificacin. Pero en cambio, cuando el inflexible sistema de cultivos ' del siglo xvn causara el abandono de los cultivos de cereales en favor
por amelgas trienales y de rotacin obligatoria impona la rigidez, de la actividad pecuaria.8 La baja intensidad de trabajo de esta
la agricultura segua manteniendo su carcter de cultivo extensivo. actividad permiti y fue la base de una progresiva expansin de la
En tales circunstancias resultaba difcil la combinacin de la actividad rroduccin de manufacturas. Las dificultades slo surgieron cuando
agrcola y la produccin manufacturera, y la familia protoindustrial la actividad pecuaria incluy la manufacturacin de productos lc-
podra preferir el trabajo ms fcil realizado en el hogar, a las ar- teos, lo que contribuy a aumentar notablemente su intensidad de
duas labores del campo.73 mano de obra. La caracterstica distintiva entre las regiones protoin-
Aparte de estas consideraciones bsicas, cuando la protoindus- 1 dustriale.?. cap. una,
agp.cultura de subsistencia y aquella~. con -~_na
trializacin consegua introducirse en zonas con una agricultura co- 1 agricultura comer~ial, la constituye el heho de que las ltimas -sin
mercial era debido a circunstancias especiales que es preciso inves- . incluir las regiones bsicamente ganaderas- eran prc~icam~nte auto-
tigar. Para empezar, tenemos que considerar que la agricultura suficientes en cuanto_ al_ abastecimiento de alimentos, mi~ntra_s qge
comercial slo pudo desarrollarse en regiones con un alto grado de bs primeras tenan que impo_rtar los productos que precisaban de
1
J ~- - KRIEDTB
50 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

l~s- re~i~nes ~ir~;md~n_t~~)?~t.-; ~~br.i~_~u__ d~~}!_ de_~~i_..tpe~s. La ca-lf


1;a,-r.
GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO

Prescindiendo de estos casos marginales, la protoindustrializacin


podra describirse como un economic development with unlimited
51

ractenstica comun sena el caracter de subsistencia de las explotach1f


supplies of labour (W. A. Lewis).81 Bsicamente, ~a teor~ ~el _i~n-
nes_ ?e los P,equeos productores agrcolas de ambas regiones. Laii
limited-supplies-of-labour puede aplicarse a la protomdustnahzacion,
actlvi_da~ agricola de_ estos campesinos no tena otro propsito que!
sobre todo durante su primera fase, mucho ms que a la industrializa-
.contribuir, en lo posible, a satisfacer las necesidades alimenticias de&t
cin de los pases subdesarrollados de nuestros das. Bajo -las condi-
su? propias. familias, y, en el caso de las familias de tejedores, a cu.:!}
ciones actuales de subdesarrollo e industrializacin, la detraccin de
brir el suministro necesario de lino y camo. :f
mano de obra de un sector agrario presenta problemas difciles, i~-
El sector agrario proporcion una cudruple contribucin parai
cluso en los casos en los que la productividad marginal del trabaJO
el ~~sarrollo de la_ protoindustri~acin: mano de obra, capital Y\i. est prxima a cero. Los niveles de produccin slo podran mante-
habilidades comerciales y empresariales, productos, y contribucionesj 82
nerse introduciendo nuevas tcnicas agrarias y transformando las
de mercados. Pero hay ~ue tener en cuenta que baj el concepto[(
relaciones de produccin. La protoindustrializacin era un caso di-
ge~eral de sector agrario se ocultan una serie de unidades terri-JJ
ferente. El productor rural de manufacturas permaneca en su pe-
toriales:_ ,en primer !ug~r, la regin, que dirige su economa hacia la
quea parcela de tierra, y slo cuando la demanda estacional. de mano
p oduccion .1?-ercantil simple (contribuyendo con trabajo y con ca- ;?
7
pltal y habilidades comerciales y empresariales) en serundo lucrar t~
de obra se elevaba se ofreca como jornalero. En consecuencia el pro-
ducto agrario no disminua. Por tanto, en el mercaq~~J~ ma_~.2..-9-e
las zonas agrcolas vinculadas a estas regiones ' (que c~ntribuye~o~:1
con fr~ductos); y por ltimo, tenemos la agricultura de la rbita1l obra, los ~~_9,~(:_EgniepJ:E~-~~~g;Jcul!::1f3._y_d.~--ls1-.-PXQJQ~~n;~aliz~
econom1ca a la que pertenecan estas regiones (que contribuye con _i}
ci=ar menos en su _p_ri._m:_~-J~_p....9~_garo~ .en conflicto.
Adems de la -rowo-~o.hra,.J::Lsector....agtario_apott __al.. pro.ce&Q _de
mercados). :'.il'

~1 sector agrario form la base de la protoindustrializacin pro- f la-profoindiist:rialj.~acin habilidades comercial~s . Y-. empresariales,. y_
capffa.L -- -- --- .
porcionando un excedente de mano de obra. Pero, es correcto decir ::
-E. este sentido las actividades de la nobleza terratemente de84
que fue realmente el sector agrario el que hizo sta y las dems con- 1
Europa central y occidental no tuvieron demasiada importancia.
tribuciones? En lo que se refiere a la mano de obra, hay que consi- ,,
En Europa centro-oriental y oriental, la nobleza fue gradualmente
derar que en el siglo XVII no se dio un aumento de poblacin, e "in- l retirndose de las actividades empresariales que haba iniciado res-
cluso en algunas zonas l1ubo un descenso coilsiderable en los niveles !~;
paldndose en su poder feudal, limitndose por ltimo a soli~car
. de ~oblacin.7~ En cambio, como se ha demostrado anteriormente,
la relacin de dependencia tributaria a la que se hallaban sometidos
debido al declive de la tendencia coyuntural no se lleo a dar una
0
los productores protoindustriales.85 En general, los intentos de inter-
escasez significativa de mano de obra; adems, debido a un patrn '.~
vencin realizados por los seores feudales -sobre todo en los casos
demogrfico especfico, las regiones protoindustriales pudieron o-e- '
en que trataron de organizar la pro~uccin manufactu~era. sobre ~a
nerar su propio potencial de mano de obra. El rpido crecimie;to
base de trabajo exaccionado como tributo- fueron mas bien un im-
demogrfico experimentado durante el siglo XVIII tuvo que ayudar
pedimento que una ayuda al proceso de protoindustrializacin. Por
_ a_ ~~p~r~r _cualquier posible escasez de mano de obra que se hubiera
el contrario, los campesinos ricos y con orientacin empresarial, as
pod:l.o dar. A pesar de esto, hay que sealar tres limitaciones: la
como la burguesa local, tuvieron frecuentemente un papel estra-
elasticidad de la oferta de mano de obra poda reducirse cuando la
tgico en el proceso de la protoindustrializacin:, t~maron una posi-
tasa de crecimiento de la poblacin y el proceso de diferenciacin
cin de intermediarios entre lcis productores domesticos y los comer-
del campesinado se hallaban sometidos a un rgido control seorial
ciantes; y constituyeron la infraestructura de personal del Verlag,
Y comunal,. cuando el Gutsherr ejerca un monopolio en el mercado
o sistema de trabajo a domicilio. En algunas ocasiones se hicieron
de trabajo y cuando una gran parte del potencial de mano de obra
cargo de las labores de apresto y acabado de los productos, y sobre
era absorbida por la agricultura comercial. 80
- -- -- -.,,- ,- --- - -- ---------

52 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO 53

todo del blanqueado de los tejidos, siempre que dispusieran de las v los recursos agrarios se vio amenazado en cuanto surtieron efecto
praderas que eran necesarias para ello. A menudo fueron estos middle. os mecanismos de crecimiento demogrfico caractersticos de la fase
men, y no los grandes Verleger de las ciudades, los verdaderos agen. de protoindustrializacin, que fomentaron el crecimiento de una po-
tes del proceso de produccin, estando, por tanto, mucho ms fruni..' blacin que ya no estaba respaldada suficientemente por un patrimo-
liarizados con sus necesidades. 86 Pero en donde la calidad de los pro- nio agrcola. Para que pudiera darse la expansin de la protoindus-
ductos estaba obligatoriamente controlada por organizaciones dir trializacin sin que esto condujera a una crisis de hambre, se hizo
tamente dependientes de la comunidad, o del gobierno, interpuestas necesario incrementar el excedente agrario. 89
entre los comerciantes y los productores, como en la zona oriental,~ Es cierto que el productor agrcola y el productor manufacturero,
de -~estfalia, los interm~diarios rurales no hallaron campo para s,i que a menudo eran la misma persona, se aclimataron a la nueva situa-
act1v1dad. Para la formacin de este grupo intermediario era impres/i cin practicando nuevos cultivos y empleando mtodos agrcolas ms
c;111dible ~ue las relaciones agrarias permitieran un mximo de movi~I intensos {la patata, por ejemplo, fue introducida en muchas regiones
lidad soc~al, dentro de la estructura de la poblacin rural, condicin-.,,
que se d.to generalmente en Europa occidental, pero no en muchas ~
zonas de Europa centro-oriental y oriental.
El modo de produccin denominado Vorwerkswirtschaft (vase Ji
glosario) n.? ~ontribuy a promo~ionar el desarrollo de un comercio,-
'I industriales tras la crisis de hambre de 1771-1774, como muy tar-
de),90 pero por lo general estas nuevas medidas no fueron suficientes
para cubrir fo. disparidad existente entre la demanda y la oferta de
productos alimenticios. Muchas regiones protoindustriales, y sobre
todo las que tenan una agricultura de subsistencia, se hicieron de-
local econom1camente potente, ru de un empresariado rural. Estos ,'! pendientes de las regiones adyacentes para el abastecimiento de sus
grupos pudieron establecerse slo en aquellas zonas en las que 1a 1 productos bsicos,91 Y esto hara necesaria una cierta divisin interre-
r1i:-.,intf';r~:irinn ~Mrln,:] rlPl sistema seorial denominado Gutswirt- 1 gional del trabajo; pero una divisin que pudiera mantenerse intacta
schaft y la transicin al pago de tributos en dinero, eliminaron las ,: incluso en las pocas de crisis slo poda tener lugar en aquellas zo-
barreras que impedan la diferenciacin social en el seno de la po-
87
J nas en las que la productividad de la agricultura haba obtenido un
blacin campesina. La posicin excepcional que ocuparon los cam- ,, nivel suficientemente alto como para generar regularmente amplios
pesinos-comerciantes de la regin de Andrychw, en la pequea ' excedentes. En el siglo XVIII este caso no lleg a darse ms que en
Polonia, y la de los siervos-empresarios de Rusia -como los Gra- !i_ unas cuantas zonas con agricultura comercial en la Europa continen-
chevs, Garelins, Jamanskijs de I vanovo-, slo puede explicarse ,_. , tal.92 Por tanto, podemos llegar a la conclusin de que el nivel de la
considerando la debilidad del capital mercantil de las ciudades.88 fuerza productiva de la agricultura impona ciertas limitaciones a la
Durante la alta Edad Media, la produccin de un excedente agra- protoindustrializacin, que no pudieron ser salvadas impunemente.
rio haba sido la precondicin necesaria para la formacin de una En Inglaterra las condiciones fueron mucho ms favorables. Aqu
economfa simple de mercado. Las regiones con una produccin manu- f las crisis de la segunda mitad del siglo XVII y de la primera mitad
facturera desarrollada no necesitaron de este requisito, y esto cons- del XVIII pudieron ser superadas mediante avances decisivos en la
tituy una de sus caractersticas, as como una de sus ventajas sobre
las ciudades.
1 productividad, sobre todo tras la introduccin del sistema de rota-
cin de cultivos. Durante este proceso se formaron regiones agrarias
Puesto que hemos de partir del hecho de que los pequeos pro- claramente diferenciadas, y la protoindustrializacin tendi a concen-
ductores de manufacturas seguan conservando por lo general una trarse en las regiones que se especializaron en la ganadera.93 La con-
base de subsistencia en la agricultura, por muy limitada que sta tinua y progresiva desintegracin de la ec;onoma campesina abri
fuera, y puesto que el empleo en la produccin de manufacturas no camino a un nuevo modo de produccin agraria plenamente orientado
representaba para ellos ms que una ocupacin secundaria, el abaste- hacia el mercado. 94 En Inglaterra, por tanto, el proceso de expansin
cimiento de alimentos no era -al menos en teora- un problema de la protoindustrializacin estuvo relativamente poco afectado por
importante. Pero el precario equilibrio que exista entre la poblacin la limitacin de la oferta.
55
GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO
54 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN
st1bsistence et de reproduction [simple] (W. Kula), y las relaciones
Adems de contribuir con aliment b, . de la poblacin campesina con el mercado se haban reducido radical-
tena que abastecer a la . d . os asicos' el sector agr
usti'bles como el lino 1protom ,_ ustria con ma t enas . primas. y co. mente.99 En estas regiones, y tambin en otras muchas de Europa
b '
os unciones resultaron ' e canamo
. y la m d e f
. a era. on recuencia esf central y oriental, las relaciones de produccin impidieron que la
d f
conflicto sobre todo d ser inlcompat1bles y tendieron a entrar : economa campesina pudiera especializarse; solamente en algunas re-
. . ' urante os p , d d ., . rriones privilegiadas se lleg a dar una reestructuracin de_ la mano
de la economa europea l en? ?s e expansion coyuntu -
. ' ya que e crecim1ent d fi de obra campesina que favoreci la produccin agrcola dirigida al
una expansin territorial del 1 . d o emogr ca implicab
mercado, en detrimento de la produccin artesanal de manufacturas
cultivo de las fibras vegetales cu j~vf e cereales en detrimento d
bosques. Este conflicto p d. y os campos de pastos, praderas . destinadas a cubrir las propias necesidades. La economa campesina
Inglaterra mediante la inut odser _s,upedrado en los Pases Bajos y e pudo generar una demanda efectiva y significativa para el mercado
. ro ucc1on e nu , . d slo en aquellos casos en los que fue afectada y transformada median-
c amiento intensivo d 1 1 evas tecrucas e aprove
h . ., e sue o como la r t , d l . te la divisin social del trabajo. 100 En Inglaterra, la desintegracin
a ternac10n con pastos ' .. o acron e cu tlvos o s.
1 - , que perm1t1eron di . del campesinado como grupo social homogneo abri el camino a la
e a produccin agrcola L . . una mayor vers1ficaci
d l penetracin de la economa de mercado en el sector agrario.
bustibles no pudieron evit as restt1cc10nes en el suministro de coni
el carbn. Tambin en tarsie hlasta la sustitucin de la madera po ., En oposicin relativa a las mencionadas contribuciones directas,
al es O ng aterra estab , d -~ se desarrollaron las contribuciones indirectas del sector agrario al
nv es del continente 95 D e nuevo pued b a mas avanza a que sus~ }'"'
con una concentraci'o'n d e pro ducc1 . e o servarse que las reaionesl!] mercado, o sea, el efecto renta que generaron en otros sectores y que
f b ~
afect a su demanda. En este aspecto Inglaterra tambin ocup una
pendientes de las reaion d n manu acturera se hicieron de-1'1
b es a yacentes para 1 d ~ posicin especial. Cuando la crisis del siglo xvn caus una disparidad
primas y productos semielaborados.96 e summ1stro e materias~j
generalizada en los trminos de intercambio hasta entonces existen-
~e puede observar tambin otra dif
contmente -similar a 1 .
.
erenc1a entre Inglaterra v eF~
; tes entre los productos agrarios y los productos industriales, el poder
. ., a anteriormente d - r, adquisitivo se desplaz en favor del sector secundario. Inglaterra
tt1buc1on de productos 1 .,
- en re ac1on 1
escrita en cuanto a la con- ;.'_"
. '~
. merca- ~
. fue el nico pas en el que esta disparidad de los precios tuvo como
do, directas e indirectas , de1 sector agrario a a_s contnbuc1ones
L . d l de ,. !
resultado una expansin de los mercados internos, debido a que la
supuso
para la agricultur
iL
d l .
a e continente , did a crisis b e siglo
. XVII <\'i) disminucin del poder adquisitivo de los productores agrcolas no
:
sus IDgresos lo que ha per as su stancrnles en .
ce suponer qu t b', 1
~ '" 1,
' . fue compensada por una prdida en la capacidad adquisitiva101de los
tos manufacturados quedara r

compensadas por los


.
terra, las prdidas de m bar esos destlrmg1da.
e sector Por
.
am ien a compra de produc- '}
, el1 contrario,
. en Inala-
agnco a estuvieron ms que -~
b
:' 1 trabajadores asalariados, como ocurri en Francia y Alemania. Aun-
que, ciertamente, .durante el boom de los precios agrarios en la pri-
1

avances exper1m t d 1 . ,. mera mitad del siglo XVIII, tambin en Inglaterra se vieron afectados
por lo que no es de supon 1 d en a os en a productividad 97 f
'b , er que a emand ' . los ingresos generales; pero segn demuestran las investigaciones
tri ma al mercado exper1 t d a con que este sector con- .
men ara un escens . 'fi . realizadas hasta ahora, la expansin de la demanda interior no se
a coyuntura agraria d 1 . 1 o s1gru catlvo.
'al L ' e s1g o XVIII tamp 11 , l vio significativamente afectada en este pas, debido al rpido incre-
ci mente este panorama . b' . oco ego a a tetar esen- 102
del-continente obtuvo m' s1 le? es cierto que la economa aarcola mento de los salarios medios .
ayates maresos la t . b El progreso de la productividad ele la agricultura inglesa no slo
e as explotaciones y .b ' es ructura Y dimensiones
d .1 . su somet1m1ento al f d . . asegur a la protoindustria una continua expansin de los mercados
ac1endo imposible que 1 . sistema eu al s1ameron
h e sector aaran di interiores, sino que adems contribuy a la estabilizacin de tales
emanda de productos f b d o pu era generar una fuerte
d manu actura os en 1 d . mercados. La intensificacin del proceso de produccin agraria, es
n Europa oriental . os merca os mternos.9s
E Y centro-oriental tra 1 . . decir, el incremento del input de trabajo y capital, mejor las con-
sistema de economa f d l d . , s e resurgmuento del
. eu a enommado V k diciones naturales del suelo y contribuy a que la agricultura fuera
exp otac10nes campesinas h b' d - , . ~rwer swzrtschaft, las
1 a ian que acto hm1 ta das a parcelles de
, f'I t. lC n1 1
av~J\f::.iill
--~-..:-:.__. -- - ,-. .....,. .. --- ,------------ -------~---- _____ _._,___......__ __ ---,_

GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO 57


56 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

menos dependiente de los caprichos de los elementos naturales. Las. productividad de la economa inglesa. Las crisis -a corto plazo-
oscilaciones de los ciclos agrarios estacionales se hicieron menos pro- de type ancien imposibilitaban prcticamente una planificacin a lar-
11:1:11:iadas, y en conse:uencia tambin se amortiguaron las crisis pe- j go plazo en el sector industrial; por tanto, su reduccin tuvo q~e
tener una importancia significativa para el desarrollo de la economia
r10dicas de type ancten que determinaban la economa preindus- j!
trial (E. Labrousse). ;I mercantil. Al irse eliminando progresivamente estas crisis, aumenta-
Las crisis de tipo antiguo eran crisis de escasez, no de exceso il ron considerablemente las posibilidades de planificar el desarrollo
de produccin. Se iniciaban con una mala cosecha, que disparaba los .j econmico y social de la nacin.
precios de los productos alimenticios bsicos. Se extenda despus _j En Inglaterra, pues, es evidente que las condiciones previas ne-
al sector industrial, mermando su poder adquisitivo, que quedaba;J
absorbido por los productos del sector agrario, y esto slo beneficiaba
1 cesarias para la penetracin de la produccin manufacturera en las
zonas rurales fueron mucho ms favorables -en lo que concierne al
a los pocos prcductore~ agrarios capaces de llevar grano al mercado ;! sector agrario- que en el continente, aunque durante el transcurso
a pesar de la mala c~s.echa. El drstico descenso de la capacidad ge- j., del sigio XVIII estas crisis de tipo antiguo acabaran. por pe.rder
neral de consumo, origmado por los elevados costes de la subsistencia '.@ parte de su fuerza. Esta diferencia tiene su origen en las relaciones
pona a las industrias en grav:es dificultades. La crise de sous-produc~ ii de produccin: donde segua persistiendo el colectivismo de aldea
v donde el poder feudal segua imponiendo exacciones sobre gran
tion agricole, segn Labrousse, daba lugar a la sous-consommation i
~e produits industriels, sobre todo al subconsumo de productos tex- ! parte del producto agrario, el camino hacia un incremento significa-
tiles; desencadenando por tanto una crise de surproduction indus- : tivo de la productividad estuvo bloqueado.
trielle relative .103 '? La protoindustrializacin se vio frenada por las relaciones de
La funcin reguladora que ejerca el ciclo coyuntural de las cose- produccin existentes, pero fue a la vez el fermento que foment su
chas sobre el proceso de reproduccin podra ser explicado, en el progresiva desintegracin. Junto a diferentes grados de do~acin
plano microeconmico, por la gran proporcin de los gastos totales feudal emergieron en las regiones industriales nuevas relaciones de
105
que suponan los alimentos para las familias y, en el plano macroeco- dependencia de naturaleza esencialmente capitalista. Generalmente
nmico, por el hecho de que el sector agrario aportaba una gran slo fue cuestin de tiempo que el capital mercantil eliminara los
proporcin del producto bruto total. La composicin del presupuesto ltimos vestigios del feudalismo implantando una libertad formal del
familiar y del producto social determinaban el margen disponible trabajo.
para poder contrarrestar los efectos de un alza repentina del precio Finalmente, no es aventurado suponer que las regiones protoin-
de los productos agrarios. Cuando proporcionalmente descenda la dustrializadas, al igual que las concentraciones urbanas, estimularon
cantidad destinada a la compra de alimentos y disminua el producto la intensificacin de la produccin agraria, tanto en sus propias re-
' 106 E . 'ficac1on
. , tuvo que ser,
agrario, aumentaba la reserva y la economa nacional se haca menos giones como en las aoyacentes. sta mtens1
vulnerable. Por tanto, los pases en los que la participacin del sec- a su vez, una amenaza para las relaciones de produccin existentes en
tor agrario en el producto social haba quedado reducida a menos dichas zonas.
de un 50 por 100,104 en el transcurso del siglo XVIII -como ocurri
en Inglaterra- estuvieron ms protegidos contra los efectos de las
crisis de las cosechas que aquellos pases en los que segua predomi- Condiciones e:1 el mercado mundial
nando el sector agrario. Inglaterra tuvo por tanto una doble ventaja:
adems de conseguir aliviar las crisis agrarias, la disminucin rela- La demanda interna. _dehidg_i!_u b._aja el_tic_~itd, _110. hubiera
tiva de la importancia del sector agrario contribuy a que los efec- sido suficiente por s s~l~ Pfl:! JJ:tj.c:iar ~l.procesq _ele p;~t9iP.c}1~triali
tos de estas crisis fueran limitados. En ltima instancia, ambos as- zacio; tlivoque-ser ;,{sstida y. -~on1p_lemen tada por un expgp!,!l _g_e
pectos de esta doble ventaja encuentran su origen en la elevada la demanda ext~ricir- que, aunque no constituy la engine del creci-
--------=-_-__ '."_---- : ' . : " ' . " " _ ' . " - : - - - - - ~ - ~ - - - - - - - _ . . _ - - - - ~ - . ...

GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO 59


58 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

miento, s ejerci la funcin de handmaiden of growth (l. B. Kra- ?" engine of growth. El xito en la base de la expo~tacin era el .factor
vis) .107 Bajo las condiciones de aquella poca, la nica posibilidad de ,z determinante para la tasa de crecimiento economico de. las regiones
(D. C. North). 109 Pero si tomarnos como pun:o de partida para nues-
superar las limitaciones de los mercados internos e incrementar laJ
demanda de productos manufacturados fue la apropiacin de la :f tro anlisis unidades territoriales suprarreg10nales, como eran los
![ 1
potencia adquisitiva extranjera (W. Hofmann). 108 Esto es vlidoli stados nacionales de Europa occidental, tendramos tambin que J
l
[11!.

tanto para los pases en los que la agricultura no consigui generarl :drnitir que el desarrollo de algunas regiones industriales estuvo 'i:
basado principalmente en la demanda .intern~.11~ A~~que en ambos ; .i
efectos renta durante las crisis del siglo XVII y comienzos del XVIII, ,:
como para -Inglaterra. De hecho, fue precisamente esta combinacin ;;_ casos, una vez iniciada la fase de protom.dustr1ah~ac10n., el desarrollo
entre la relativamente amplia demanda interior y una demanda ex- i\ econmico tenda ms a realizarse extensiva que mtensivamente.
terior en expansin lo que asegur a Inglaterra una ventaja sobre :i Desde el principio, los centros de produccin manufacturera ru-
1
el resto de los pases europeos: apoyada por un mercado nacional .) ral que surgieron en Inglaterra y en el continente a finales de la Edad 1
fuerte, la industria inglesa estuvo ms protegida contra los caprichos Z Media dependan en un alto grado de la exportacin. Desde mediados
del siglo XIV, las exportaciones inglesas de tejidos aumentaron ex-
:i
del mercado internacional. - ; 1
1
. A largo plazo, la demanda exterior permiti una expansin de la traordinariamente, en detrimento de las exportaciones de lana cruda .
\
demanda total, mientras que a corto plazo contribuy, al menos en Hacia mediados del siglo XIV, solamente el 4 por 100 de la ~ana ~ue i
parte, a inmunizar a la industria contra los catastrficos efectos de exportaba Inglaterra haba sido procesada, mientras que cien anos ,
1 ,
f las crisis de type ancien. Las contracciones cclicas de la demanda despus la proporcin haba aumentado a ms del 50 por 100, Y ha- 1

interna, originadas por las malas cosechas, perdieron parte de su cia mediados del siglo XVI supona ya el 86 por 100 de las exporta-
. poder destructivo en las zonas que exportaban la mayor parte de su
'produccin. Por el contrario, las interrupciones a corto plazo en el
ciones de este material. Por aquella poca el grueso de las expor-
taciones inolesas
0
estaba compuesto por productos manufacturados Y ti
.,i ' 1

comercio internacional -que econmicamente eran imprevisibles- sus tejidos eran muy apreciados. 111 Los productos de lino del sur d~ :,l
slo podan ser superadas mediante la expansin de la demanda in- Alemania hallaron sus mercados principales en los pases del Medi-
terna. Vemos, pues, que la demanda interior y exterior se respalda-
ban mutuamente, tanto a corto como a largo plazo. Aquellos pases
terrneo. Las grandes compaas comerciales, como la Ravensburger
Gesellschaft y la Diesbach-Watt-Gesellschaft, organizaron su propia
112
r: 1
red de distribucin y se enriquecieron enormemente.
que, como Inglaterra, posean un comercio exterior con potencial de
La protoindustrializacin obtuvo ~u ~ase me_rcantil durante el. :i
i
expansin y un mercado interior estable y prspero, ofrecan las condi-
ciones necesarias para un rpido progreso de la protoindustrializacin. glo xvr. El renacimiento del comercio mternacional y la expans1on
De todas formas, la importancia de la demanda exterior no resi- en ultramar de las naciones europeas coincidieron y se potenciaron
da solamente en su funcin complementaria. Al abrirse al comercio mutuamente comenzando a con.figurarse los rasgos de la estructura
internacional, las regiones podfan superar las limitaciones que les asimtrica d;l mercado mundial. El ncleo, formado por las metrpo-
imp~na el mercado local y poner en funcionamiento recursos que lis de Europa occidental, impuso a las regiones de su periferia -que
hasta entonces haban permanecido sin utilizar: Est.e vent far surplus se extendan prcticamente desde Europa centro-oriental hasta Am-
pona en marcha un proceso dinmico: el aparato de la produccin se rica- una divisin del trabajo que impeda su desarrollo autnomo,
amoldaba a las nuevas circunstancias; se intensificaba la divisin del reducindolas a partes funcionales del proceso de reproduccin de
trabajo, y por consiguiente tambin la productividad; y a su vez, los las economas de Europa occidental. La periferia se vio limitada a
ingresos monetarios creados automticamente por el comercio exte- producir y suministrar materias primas (productos alimenticios y
rior potenciaban el proceso econmico. metales preciosos), sujeta a unas condiciones de trabajo que se basa-
Puede decirse, pues, que en muchas regiones el comercio exterior ::an en la servidumbre y en la esclavitud, mientras que las metrpolis
no fue la handmaiden de la protoindustrializacin. sino ms bien su 5e reservaban el monopolio de la produccin de manufacturas, con
----
-- -- - -- - .......,_ --
- - - - - - -------~-- - ---- _.. ..
_ ____ ----~------
--~----~~l
1

60 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO 61

un .sistema de trabajo formalmente libre. Como consecuencia de la El comercio europeo se vio gravemente afectado por la crisis
diametralmente opuesta organizacin del trabajo en la periferia y en que tuvo lugar en el siglo XVII. La participacin de Europa centro-
las metrpolis, la divisin de trabajo que se desarroll entre ambas oriental en el mercado internacional descendi rpidamente. Los
condujo a una relacin de intercambio desigual. Junto a las transfe. ;; pases mediterrneos que tradicionalmente haban constituido una
rendas directas del valor (mediante el robo y el saqueo, aunque tam- zona de desarrollo sufrieron un estancamiento o declive.12 Italia,
bin mediante la repatriacin de los beneficios obtenidos), surgi :~ 1 Portugal y Espaa comenzaron a integrarse en la periferia, y el
una transferencia indirecta del valor, puesto que la compensacin , 1 centro de la economa mundial se desplaz hacia el norte de Europa
por el trabajo contenido en los productos intercambiados era mucho -~. occidental, que haba sido menos afectado por la crisis. Hasta des-
menor en la periferia que en las metrpolis, y la diferencia -siem- -0
. 1 pus del siglo XVII no se comenzaron a vislumbrar los signos de
pre y cuando no estuviera compensada por una inferior productividad una nueva recuperacin econmica. 121
del trabajo-- se transfera a las metrpolis mediante este proceso _'._, ,
E Las ferias de Leipzig se convirtieron en el centro del comercio
de intercambio.113 - entre el este y el oeste de Europa, y a travs de estas ferias los pro-
Durante el siglo xvr la mayor parte de los productos manufactu- 1 ductos textiles de Europa central y occidental se canalizaron hacia
rados en las metrpolis europeas permaneca en este ncleo, destinn- el este. 122
dose a sus propios mercados, a pesar de que la periferia comenzaba A comienzos de la dcada de 1720 aument enormemente el
gradualmente a ganar importancia como mercado de tejidos grue- trfico martimo por el estrecho de Sund. 123 Desde finales del reinado
sos. Durante la primera mitad del siglo XVI (1498/1502-1550/1552) de Luis XIV hasta los comienzos de la Revolucin, Francia lleg a
sus exportaciones aumentaron en un 81 por 100 y, tras sufrir una quintuplicar su comercio con los pases europeos.124
crisis, se estabilizaron durante el ltimo cuarto de siglo en 110.500 La crisis del siglo XVII pudo ser mitigada en parte por el im-
Shortcloths anuales (medida empleada para las piezas). La exporta- petuoso desarrollo del comercio del Atlntico, que a su vez contribu-
cin inglesa volvi a descender despus, debido a la crisis que acon- y a estimular la recuper~it.J. econmica durante el siglo XVIII. El
teci entre 1619 y 1622, que result agudizada por el denominado sistema comercial del Atlntico, basado en relaciones de intercambio
Proyecto de Alderman-Cockayne. La mayor parte de l exporta- desigual y en la violencia, tuvo su origen en el siglo XVI, pero slo
cin de tejidos ingleses iba destinada a los pases de Europa central, empez a configurarse claramente durante el siglo XVII, cuando se
y durante la segunda mitad del siglo XVI tambin progresivamente a 1 desarrollaron las plantaciones, base de la economa de Brasil, de las
las regiones del Bltico y del Mediterrneo. En estas ltimas, durante regiones del Caribe y de las colonias americanas. Los paj~es de Euro-
el siglo XVII, las new draperies consiguieron por primera vez reem- pa occidental y central suministraron productos manufacturados,
plazar en el mercado a los tradicionales tejidos gruesos de exporta- medios de transporte y bienes' de capital; Africa proporcion los
cin inglesa.114 esclavos necesarios para el proceso intensivo de trabajo en las pJan-
Durante el siglo XVI, las colonias de ultramar slo parecen haber taciones de Amrica Central; las regiones del trpico americano con-
tenido importancia para las exportaciones europeas de lino. 115 En tribuyeron al mercado con tabaco, azcar y -a partir del siglo XVIII-
1553 los Pases Bajos espaoles exportaron a Espaa, va Amberes, con algodn; Norteamrica suministr madera, cereales y pieles. 125
83.819 piezas de lino.116 En 1594, Bretaa export 980.710 varas Esta red de mercados, dominada por las metrpolis europeas, se
de tejido de lino a las Indias Occidentales. 117 En 1601, Run reco- convirti pronto en el sector ms dinmico de la economa mundial.
noca que: Les toiles sont les vrayes mines de l'or et argent en ce Otros sectores se vieron tambin profundamente afectados: Rusia
royaume parce qu'elles ne s'enlevent que pour estre transportes au y Asia, que haban permanecido durante mucho tiempo aisladas del
pays d'ou l'on apporte de l'or et de l'argent>>. 113 Tambin se ha de- comercio mundial, a partir del siglo XVIII entraron a formar parte
mostrado que la produccin de tejidos de Lille estuvo en relacin de la periferia, y quedaron obligadas a contribuir al proceso de re~
directa con las fluctuaciones del comercio espaol en Amrica. produccin que el ncleo precisaba. 126 El metcado mundial, cuyos
GNESIS Y CONTEXTO AGRARIO 63
62 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

mar 132 Durante la segunda mitad del siglo XVIII,


hilos convergan en Europa, termin por abarcarlo todo. A partir merca dos de Ultra . , . . d 1 b.
de este momento desaparecieron para los pases no europeos las las Bretaas, que se producian prrncipalmente en la zona . e_ o 1s-
posibilidades de conseguir un desarrollo econmico autnomo que ado de Saint-Brieuc (al suroeste de Saint-~alo), se comercrnhzab~n
siguiera su propia trayectoria. Inicialmente, el comercio interna"' pcas1 e.xclusivamente al otro lado del Atlntico, y sobre todo en His-
.
, 133
.. cional de las metrpolis europeas estuvo determinado por la reexpor~. panoamenca. . .
tacin de los productos procedentes de las colonias y de las regiones El porcentaje de exportacin de los pases co~ r~g10nes protom-
subdesarrolladas; pero durante el transcurso del siglo XVIII este tipo dustriales lleg a alcanzar proporciones extraordinarias. D~rante el
de comercio qued desplazado en favor de las exportaciones de manu~ 1 XVIII
Sl. O , . ,
Inolaterra
o
exportaba aproximadamente un tercio ,de su
facturas hacia Amrica, Africa y Asia. En 1699-1701 slo el 16,4 p;oduccin de manufacturas. Entre_ 1695 _Y 1799 la_ proporc1on, ~~
por 100 de las exportaciones inglesas de manufacturas iba destinad 1 r de las exportaciones de la mdustna lanera rnglesa ascenda
a estos continentes, mientras que en 1772-177 4 la proporcin haba ~: u:i 40 por 100 a ms de un 67 por 100; en 177~-1772, en la
ascendido a un 55 por 100 del total exportado. Las exportacionesi~ ' de West Ridino esta proporcin ascenda a un 12,3 por 100.
region i:, d , d l'
inglesas de productos manufacturados al continente europeo, que en;I En 1770, aproximadamente un 60 por 100 de la pro uccion _e rno
el perodo de 1699-1701 haban supuesto el 81,2 por 100 de su ex,}J; irlandesa se venda en los mercados exteriores (en 1784, ~proximada-
portacin total, sufrieron un estancamiento debido a que los tejidos}i:. mente un 56 por 100). Bohemia exportaba en 1796 apr~ximadamente
ingleses tuvieron que afrontar la creciente competencia de las in-{lf el 51 por 100 de su produccin de manufacturas de hno (en 1797
dustrias textiles nacionales. 127 '.l. .
sera el 43 por 100).
134
l
Francia se encontraba econmicamente menos avanzada que In~Ji La protoindustrializacin se desarrollaba entre dos mundos: . e
glaterra: en 1787 solamente el 31,5 por 100 de sus exportaciones de.~I: limitado mundo de la aldea y el mundo sin front~ras del comercio;
manufacturas iba destinado a las colonias de ultramar (en 1716 haba ! entre la economa agraria y el capitalismo comercial. El sector ~gra-
sido un 11 por 100), lo que supona un 34,2 por 100 de su exporta-,il rio aport mano de obra, habilidades comerciales y ~mpresanale~,
cin total (36,8 por 100 en 1716), pero su comercio exterior creca ;{ capital, productos y contribuciones al mercado. El c~pital mercantil
ms rpidamente que el de Inglaterra, llegando a multiplicarse por i abri camino a la produccin manufacturera rural hacia los mercados
diez en el perodo comprendido entre 1716 y 1787 .128 Francia, que ;J internacionales, de cuya capacidad de exp~sin ~e~en~~ este secto_r
durante la dcada de 1760 vio rpidamente restringidos sus mercados ~ para poder emprender la fase de la pr~tomd~stnalizacion. La duali-
del sur de Europa, pudo mantener, gracias a este mercado colonial, dad estructural de las sociedades premdustriales eur?peas fue ~n
la magnitud absoluta -aunque no la relativa- de su exportacin 1 terreno frtil para el desarrollo del capitalis~~- El ~ap1tal m_ercant1l,
de manufacturas en relacin al ao de 1750. 129 (~ al incluir en su esfera de influencia la formac1on social esencialmente
Casi la totalidad de la industria europea del lino se hizo depen- precaptalista de las zonas rurales, foment el proceso de acumula-
diente de la economa del Atlntico, y fue en este mbito donde se cin y marc la pauta de la generalizaci~n del principi~ de merca_do.
adoptaron las decisiones que regan los factores determinantes de di- Cuando la capacidad productiva de las cmdades result~ ser exces1~a-
cha industria. 130
~i mente inelstica, el capital comercial precis del potencial produ~tlvo
En 1787 C. L. P. Hpeden se refera al comercio del lino de la hasta entonces sin utilizar del campesinado para poder proseguir ~l
regin de Hesse como el Per y la India Oriental de Hesse, di- proceso de acumulacin. Haciendo del. campesinad? fuente de. sunu-
ciendo que era el canal principal por el que fluye el oro y la plata nistro de productos agrarios e industr.ial~s, _e,l capital merc~ntil em-
espaoles a nuestras arcas; 131 y esto podra aplicarse tambin a las puj a la sociedad rural hacia la espeaalizacion, cr:a~do as1 l~s con-
industrias de lino de Bretaa, Flandes, Westfalia o Silesia. Entre
diciones previas necesarias para un desarro~lo e_conon:11.co comrnua~o.
1748-1749 y 1789-1790, un promedio del 75,6 por 100 de las ex-
La particular simbiosis del capital mercantil y la sociedad campesina
portaciones <le Silesia iban destinadas a Europa occidental y a los

o 106f97/
~--~----------

64 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

marca'. p~r tan:o, una_ de las fases ms importantes del camino hacia,,=
el capitalismo mdustrial.
Esta simbi?sis llegara a des~rr~llar una dinmica propia. Si bien~)
-~ l
los p~oblemas mternos_ de orgamzacin -que tenan su ~rigen, comof_;
a~t~r,1ormente ~e ~~ dicho, en los procesos de acumulacin, diferen-.~~
ciacion y polarizacion del sector agrario- exigieron nuevos mecanis- ~; f
mos r~solutivos que impulsaron el desarrollo de la simbiosis, sta ,,,
con tema ya el germen _de una nueva problemtica que estara fuera .:i i
del ~lcance de la capacidad autorregulativa del sistema. La hetero-.:ffl 1 2. LA ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL
gen.eidad estructural que caracterizaba la relacin existente entre la -l: f
sociedad c~mpesina y el capital mercantil no slo se mantuvo sino ~ f
que experiment un incremento de su dinmica. 135 Los puntos de f i EL HOGAR Y LA FAMILIA EN LAS SOCIEDADES AGRARIAS Y EN EL
enlac~, entre _am~os s~ctores de. la economa cobraron una nueva di- ; i SISTEMA PROTOINDUSTRIAL
1
mensi~n cualitativa, sm que por ello desaparecieran las contradiccio- 1_:_-~_
nes e:nste~~s entre a;11bos. En el seno de la sociedad agraria, el polo . En las sociedades agrarias no-capitalistas el hogar y la familia del
margmal comenzo a desarrollarse con gran rapidez, debido a los ~: campesino constituan la unidad de produccin, de consumo y de
nuev?s. patrones demogrficos creados por la protoindustrializacin; i reproduccin, y representaban la base del poder econmico y socio-
adqmr~endo finalmente tales dimensiones que lleg a destruir los J poltico.1 Esta unidad, caracterizada por O. Brimner 2 como das gan-
mecamsmos de direccin de todo el sistema. Se haba llegado a un :;t ze Haus (literalmente: toda la casa), continu siendo uno de los
pun~o en el que el nuevo sistema de produccin y reproduccin social \ elementos fundamentales del sistema socioeconmico durante toda
~recisa?a otros ~1ecanismos de direccin para solucionar la problem- i la fase de protoindustrializacin, a pesar de sufrir ciertas modific_a-
tica; si no, el sistema protoindustrial quedara condenado a la in- .(:/: ciones debidas a que la familia campesina fue perdiendo progresiva-
volucin. ~ mente sus tierras y, con ellas, las posibilidades de subsistencia basa-
das en la agricultura. Al igual que en la economa agraria, el sistema
de produccin de la industria rural estaba basado en la economa
domstica de los pequeos productores: la protoindustria puede ser
considerada bsicamente industria domstica. El hogar protoindus-
trial y el hogar del campesino tenan en comn, adems de la forma
de produccin, la unidad estructural y funcional de trabajo, consumo
y reproduccin, en la forma social denominada ganzes Haus. Las di-
ferencias entre el hogar campesino y el que surgi con la protoindus-
trializacin se debieron a las distintas funciones que les correspondie-
1 ron dentro de sus sistemas socioeconmicos. En las sociedades euro-
peas agrarias .precapitalistas -en las que la economa campesina
1 estaba integrada en una de las dos formas de organizacin polticoso-
!
cial denominadas Grundherrschaft o Gutsherrschaft (vase glosario)
segn sus relaciones de produccin- el hogar y la familia campesina,
debido a la posesin de la tierra, que era el principal medio de sub-

J
sistencia, o al menos, por el control que ejercan sobre sta a travs

5. - KRIEDTE
--~--.------------=

66 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN


! i
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 67
11
de su U:~bajo, ?cupaban un puesto importante en el proceso de re~ desintegrarse. Basada simultneamente en la posesin de la tierra por l' ...
'. l
producc1.on social:> de las relaciones de propiedad y de subsistencia.
~~s mtervenc1on~~ de tipo poltico-jurdico en el proceso de pro-)_
Jos campesinos y en la propiedad de la misma por los seores feu- ;
dales esta unidad estaba minada por contradicciones internas. A 11

ducc1on Y reprodu~c1on, as1 como la exaccin exigida por fuerzasii


3
exter~as (T. Sharun) de una substanciosa parte del producto deN
roed.ida que la gam:.es Haus de los artesanos rurales perda sus tierras,
v por tanto su base de subsistencia, se fue desarraigando de la tex- 1 i
traba}o, formaban parte de la economa poltica de estas sociedades 4';t}: ~ura familiar (P. Laslett),8 y adems se encontr fuera, o por lo '1
Su diferencia con otras sociedades ms primitivas reside en el hech~iiX
dt':!. q11e ~n !as soci~dades primitivas el surplus generado por el tra}
menos al margen, de las relaciones de produccin caractersticas de ll 1 !
i !
los sistemas de la Gutsherrschaft y Grundherrschaft. 9
baJo se. d1str1buye directamente entre los productores; en cambio los~ La carencia de tierras y su compensacin mediante un creciente

.!-,

campesmos son produc~ores rurales que han de transferir su pluspro-,fj: empleo de la mano de obra familiar en la produccin manufacturera
dueto a un grupo domlllante. 4 ~?~ domstica, tuvieron un dobie efecto. Por un lado, fueron el ~actor : 1

5
A pesar de ~sto, como R. Redfield expone: Landlords are notl\ ;;!
decisivo que impuls la transicin de la produccin del campesmado 1:
needed to establish the fact of a peasa:ntry. I~ rI'
y del subcampesinado a la produccin manufacture:~' lo que pro.duj? .i.

La .asim~tri~a relacin existente entre el seor feudal y el hogar~l ciertos cambios en la estructura interna de la familia y en la distn- '.,
c~mpesmo significaba que una gran parte del excedente era transfe- {5] bucin de funciones, alterando tambin el significado de las relaciones ,i i.
rido ~ los detentadores del poder poltico, en forma de tributos de,:J4{ de parentesco. Por otro lado, este mismo proceso alter tambin la
i
/,
trabaJo, en especie o en dinero. Pero estas cargas no determinaron,.1* :1,
funcin tradicional de la familia en el sistema socioeconmico gene- .i
el proceso de pr~duccin, ni la distribucin y redistribucin de los5~; ral. Incluso en aquellas regiones en las que la produccin artesanal
re~rsos en la sociedad en general o en la sociedad parcial del caro- .-. permaneci sujeta al sistema de los feudos, la funcin de la familia
pesmado (A. Kroeber), 6 hasta el punto de constituir el nico mecanis- se vio bsicamente alterada tras la introduccin de las relaciones de
mo ~~gulado~ del proceso socioeconmico. Bajo las relaciones de pro- 1
mercado y de los tributos en dinero.
ducc10n dolnlllantes, la familia campesina no produca, consuma ni Los seores feudales llegaron tambin a considerar ventajoso 1

se reproduca, en un aislamiento total. La fuerte conexin exist;nte que los pequeos productores encontraran su propio acceso al mer-
l
entre el hogar y la tierra -que eran el patrimonio familiar :, cado, aunque por razones muy diferentes a las de stos. Puesto que
del campesino-- y s;-1 arr~gan:iento en la comunidad de propietarios bajo las condiciones regionales especficas que determinaron el desa-
de la .1.dea con~tltman mas bien un singular sistema de reITT1lacin rrollo de las industrias rurales -sobre todo el relativamente amplio
0
c?n. un am~lio margen de autonoma dentro del marco de sus cracte~ potencial de mano de obra y de terrenos marginales de difcil explo-
r1st1cas re?1onales y_ locales. Este sistema regulaba el proceso social tacin- un dominio mediatizado por el mercado contribua autom-
de la. s~c1e~~d parcial campesina, de tal manera que la distribucin ticamente a incrementar los esfuerzos y a aumentar la productividad
Y redistr1buc1on de los recursos permanecan unidas al engranaje com- marginal de los pequeos productores, y en consecuencia tambin el
pues~o por el <:lelo familiar y los parentescos, as como por el matri- margen de exaccin feudal. 10
moruo -Y las diferentes estrategias hereditarias.7 Este proceso de La economa familiar campesina regulaba la produccin segn las
reproduccin social se desarrollaba de tal modo que la interaccin necesidades de su propia subsistencia e indepertdencia, 11 lo que no -
entre los controles feudales y el sistema regulatorio sociofamiliar exclua relaciones de intercambio limitado .U En la ganzes Haus del
(W. Sc~aub) tenda, a largo plazo, a aproximarse a un equilibrio productor de manufacturas rural, la unidad de economa formada por
entre el 1ll~stable potencial de trabajadores y consumidores, y la siem- su taller de trabajo y el consumo de su hogar perdi su relativa au-
pre precan~ base de subsistencia. En las regiones protoindustriales, tarqua. La reproduccin de los productores manufactureros -que
tant~ la unidad de produccin como la reproduccin social de las posean poca o ninguna tierra- qued desvinculada de la necesaria
relac10nes de dominio, propiedad y subsistencia, terminaron por reproduccin social que requera el relativamente rgido sistema

1 O6 f 9 7
~---~--~

68
- ---------- -- -----~ -
-~------- --~---~----

INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN


~,!
.'.~}'
. -~~- t
"'., 1i ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 69

de propiedad rural. La produccin, el consumo y la reproduccin fue- las relaciones monetarias y de mercado, y por la organizacin capita-
ron progresivamente desligndose de su base agraria y comenzaron a ' lista del comercio, es importante resaltar que la penetracin de la
estar determinados por el mercado, aunque la cohesin funcional y 5 explotacin capitalista, y de su actitud hacia el beneficio, en la esfera
estructural de la familia continu mantenindose. A pesar de que su i de produccin y reproduccin protoindustrial, fue un proceso muy
base agraria de subsistencia haba ido desapareciendo, la unidad
- 1
lento y se realiz slo parcialmente.
denominada ganzes Haus sigui siendo un componente efectivo de Y es precisamente debido a este subdesarrollo por lo que la
la estructura econmica y social. 13 ji economa familiar de los productores rurales (y su modo de organi-
La familia rural sigui determinada por las condiciones funciona- 1
zacin, ganzes Haus) lleg a convertirse en una fuerza histrica, en
les y estructurales de la tradicional economa famiiar. 14 Bajo la i un elemento estructural determinante de las formaciones sociales
presin de un decreciente rendimiento marginal de la econona agra- 1 precapitalistas y, por tanto, condicionante del proceso histrico y de
ria de subsistencia, los pequeos campesinos y los miembros del sub- i la contradiccin inherente al sistema de la protoindustrializacin ca
campesinado se vieron progresivamente obligados a dedicarse a la pitalista y a su modo y relaciones de produccin.
produccin de manufacturas, aunque sin poder participar plenamente
en la lgica de los ingresos monetarios y el intercambio. Aunque la
economa de un tejedor no funcionaba como la de un campesino, en EL MODELO FUNCIONAL DE LA ECONOMA FAMILIAR
la cual segn K. Marx en el fondo, cada unidad familiar forma una
estructura econmica independiente, 15 en muchos aspectos el teje- La caracterstica principal de la lgica en la que se basaba la eco-
dor segua siendo un campesino, a pesar de que se viera paulatina- noma familiar era que el objetivo de su 'actividad productiva no
mente privado de la base de su independencia econmica. 16 Esta consista en maximizar los beneficios y conseguir un excedente mo-
asercin, aparentemente paradjica, requiere cierta explicacin. En netario,2 sino que la :finalidad del trabajo de la familia se centraba
los prximos prrafos se tratar de desarrollar esta tesis partiendo en obtener un mximo producto bruto. La estrecha vinculacin exis-
1
1
' de la siguiente propuesta: la lgica especfica, basada en un sistema tente entre la produccin y el consumo de la unidad _denominada
propio de principios, de la produccin, el consumo y la reproduccin ganzes Haus implicaba que los ingresos familiares se realizaran como
de la unidad denominada ganzes Haus -para cuyo anlisis no es un ingreso total indivisible (Chajanov).21 Esta actitud, basada en
suficiente 17 el sistema de categoras de la economa clsica y a la que - . , f ami'li ar ae
una relac1on ' proaucc1on
1 ,
y consumo,
. 1 , un ca'1cu.o
cxc.Lma 1
la crtica de la economa poltica slo hace justicia en parte- 18 de- de coste-beneficio que estableciera una distincin entre los ingresos
termin el comportamiento y actitudes de campesinos y productores corrientes y el resto de los bienes y haberes. 22 No se hace, pues,
manufactureros por igual. Y esto es vlido tanto desde un punto de una separacin entre las diferentes contribuciones de trabajo e ingre-
vista histrico como sistemtico. Desde la microperspectiva de la sos; como tampoco se distingue entre los ingresos procedentes de la
historia social, que no debe perder de vista el contexto macrohist- actividad agrcola y los que resultan de la produccin artesanal. 23 La
rico, 19 el origen, desarrollo y crisis final de la produccin manufactu- economa familiar no puede maximizar lo que no es capaz de me-
rera rural aparecen principalmente como consecuencia del trabajo dir. 24 Aunque aprovecha las posibilidades a su alcance de obtener
marginal y la autoexplotacin (A. V. Chajanov) que caracteriza- un beneficio, desarrolla una economa de metas limitadas.25 Antes
ron a la economa tradicional de la familia campesina durante el pe- ele producir un surplus 26 -obligada por la presin poltica del po-
,rodo de su desintegracin. der dominante, o por el proceso de explotacin capitalista- tiende
Desde esta perspectiva, la protoindustrializacin se nos presenta en primer lugar a satisfacer las necesidades tradicionales, sociocultu-
como una fase de transicin entre las sociedades agrarias precapitalis- ralmente determinadas, de su subsistencia. La relacin del productor
~as y el capitalismo industrial. Aunque la protoindustrializacin se domstico hacia el proceso de produccin y consumo est determi-
desarroll en un contexto econmico cada vez ms .determinado por nada por su inters fundamental en la produccin de valores de uso.
!L
70 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 71 n
Incluso cuando sus productos manufacturados entran en una relacin esfuerzo restringe su intensidad y determina al mismo tiempo hasta 1r
.l1
de mercado y de dinero -y producen un surplus en beneficio del qu grado pueden ser satisfechas las necesidades. De ah que, cuanto ;
capital mercantil-, su actitud hacia la produccin y el intercambio
de fas mercancas contina siendo la de un productor de valores de
ms duro sea el trabajo en comparacin con su rendimiento, tanto
ms bajo ser el nivel de vida en el que la familia dejar de incremen- ;
uso, caracterizada por su inters en el consumo; la totalidad de sus
esfuerzos productivos estn dirigidos principalmente a garantizar la
27
tar sus esfuerzos. Por tanto, la satisfaccin de necesidades de consu-
mo de la familia est determinada por el hecho de que un endureci-
!:
s~?siste~.cia. de su familia. , Tambin bajo las relaciones de produc- miento del esfuerzo marginal de su trabajo significa un descenso en . !

c10n capitalistas, la econom1a familiar contina manteniendo su ca- su nivel de consumo.33


,.!
28
rcter P:1':capit~st~. Su f;1llcin en el proceso de crecimiento y re- La utilidad marginal, el rendimiento marginal y el esfuerzo mar-
producc1on cap:talista esta determinada fundamentalmente por el ginal de trabajo dependen en gran parte del equilibrio entre estos '
1
hecho de_ que. mcluso bajo estas condiciones sigue comportndose factores econmicos internos. Pero este equilibrio no tiene sus
com~, un ~nti-surplus-system (M. Sahlins),29 cuyas metas de pro- orgenes en las preferencias subjetivas de los miembros de la familia.
duccion estan marcadas por -las necesidades de la unidad familiar de Su lgica se basa en el funcionamiento de la ganzes Haus como ''
trabajo, consumo y reproduccin. Esta tendencia sioue conservndose formacin socioeconmica que organiza la produccin, reproduccin .i
incluso. ,bajo la~ condiciones restrictivas que pued;n producirse por y el consumo, combinndolos y determinando el modo de vida de 'i
1\
la pre.s1on coactiva del poder poltico o feudal, por los determinantes los miembros. El esfuerzo productivo de la familia aumenta o dismi- 'i
del sistema social (reglamentaciones de parentesco y hereditarias
estrategias de casamiento, etc.), por factores macrodemoorficos y
1
nuye de acuerdo con un sistema autorregulador que no depende en-
teramente de las condiciones externas de produccin, a pesar de que
d
11
especia . 1me~te por e1 endurecimiento del esfuerzo de su trabajo
o '
y la estas condiciones afecten al balance de los fa~tores econmicos in- :
dependencia de la unidad familiar de las relaciones de mercado. ternos de una manera concreta. Mientras no se ha conseguido un
De acuerdo con las relaciones funcionales internas de la econo- equilibrio interno, las necesidades bsicas insatisfechas ejercen una
ma familiar'. la int,ensidad de la produccin y la magnitud del pro- fuerte presin hacia aumentar el esfuerzo de trabajo. Por otra parte,
vecho obterudo, ~si como el nivel de consumo, son regulados para la intensidad del trabajo de la unidad familiar, y por tanto tambin 1

lle~ar a obtener cierto balance entre el esfuerzo 30 y el imperativo de su productividad, descienden en proporcin inversa a la capacidad
satisfacer las necesidades familiares. Estas dos partes del labour-con- relativa de trabajo y de rendimiento de la unidad de produccin.34
sumet-balance (D. Thorner) 31 son interdepenclientes y se afectan mu- En casos normales, esta utilizacin de la mano de obra no difiere
tuamente en diferentes aspectos. El aumento de las necesidades de mucho de la que somete a los productores cuando la distribucin de
subsistencia lleva consigo una intensificacin del esfuerzo producti- los recursos est determinada por un sistema desarrollado de rela-
vo. Las. necesidades bsicas tienden a aumentar a corto o medio pla- ciones de trabajo asalariado y de capital. De todas formas, las carac-
zo, de?ido sobre todo ~ la diferenciacin demogrfica (Chajanov), 32 tersticas particulares de este sistema se hacen patentes en los casos
es_9-_e~ir_,_ ~ ql:e el propio proceso de reproduccin biolgica hace que extremos.35 Un descenso de los ingresos devengados por el trabajo,
durante la primera fase del ciclo familiar el nmero de consumidores que resultara de 1.m emp_eoramiento de las condiciones externas de
sea superior al nmero de productores. El aumento del esfuerzo pro- produccin, como por ejeniplo una situacin desfavorable en el mer-
d~ctivo reperc:1te a su vez en un aumento del producto correspon- cado, la progresiva fragmentacin de la propiedad del suelo, o un
diente al traba10 de cada miembro activo y, por tanto, en un aumento aumento de la poblacin, obliga a la familia a incrementar sus es-
de los ingresos de la familia, sin que esto signifique un incremento fuerzos productivos. Este incremento puede llegar a ser superior al
del promedio de ingresos por miembro consumidor. que sera normal bajo relaciones desarrolladas de trabajo asalariado
Por una parte, las necesidades de la familia requieren una mxi- y de capital, en las que los imereses del capital en general determina-
ma exploi:acn de su fuerza de trabajo y, por otra, la dureza del ,an la productividad y "rentabilidad de los factores de produc-

t 1 O6 f 9 l
72 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 73

cin y, por tanto, tambin la intensidad del trabajo. En cambio, en~ construir una teora sobre la economa familiar precapitalista.41
la economa familiar, el rendimiento marginal y la productividad Aunque puedan parecer bsicos y abstractos, poseen una gran fuerza
marginal estn slo en cierta medida limitados por factores externos. interpretativa, que se pone de manifiesto cuando se aplican al caso
El factor decisivo para esta economa sigue siendo la preservacin de " particular de la economa familiar predominante durante el perodo
la subsistencia familiar. de protoindustrializacin.
Cuando el nivel tradicional de subsistencia se ve amenazado, la.
autoexplotacin (Chajanov) 36 de la familia a travs de su trabajo ''.,
puede llegar a ser superior a la explotacin externa que implica- ! LA ECONOMA FAMILIAR DE LOS ARTESANOS RURALES BAJO CONDI-
ran las relacio~es ele produccin d~ un sistema de capitalismo in- f1 CIONES ECONMICAS DE MERCADO
tegral (C. Meillassoux). De cualqmer modo, esto no excluye que la 1.\11
economa de la familia precapitalista se convierta, precisamente por :~t, En las sociedades tradicionales agrarias, la familia campesina vi-
J
esta ten~encia a la autoexplotacin, en uno de los elemen~?s estruc".
turales importantes del proceso de desarrollo y reproducc1on de las ~i 1
va <le la agricultura, au,.11que no se limitaba a la produccin agrcola.
La fabricacin de productos artesanales destinados al consumo fa-
sociedades capitalistas.37 .~ - miliar y a la demanda local era tambin una de las facetas que ca-
Cuando la unidad familiar de produccin ve su base de subsisten- ~, racterizaban el trabajo anual de la ganzes Haus. Mientras la pro-
da amenazada, su reaccin no depende en principio de un inters :f duccin artesanal fue una ocupacin complementaria de su economa,
por la productividad o por elevar el promedio de ingresos por unidad. ,, la agricultura continu representando su base de subsistencia. La
productiva; el inters principal se centr,a en sus ingresos totales, _r produccin artesanal representaba el factor variable en el conjunto
que es lo que maximiza sus posibilidades de supervivencia en circuns- - de la combinacin de trabajo familiar agrcola e industrial.42 Por
tandas adversas. Mientras la subsistencia familiar no est ase2Urada su carcter de trabajo para ocupar el tiempo 43 poda adaptarse a
y mientras siga habiendo posibilidad de obtener un rendimien;o mar~ " los requerimientos del proceso de produccin agrcola y, puesto que
ginal, la intensificacin de su trabajo -independientemente de su estaba condicionado por los ritmos estacionales, era realizado prin-
magnitud y de la posible baja productividad- sigue constituyendo cipalmente por las mujeres y los nios en los perodos de menor ac-
para la economa familiar un factor de coste fijo inevitable. Esto ::,: tividad. La estructura productiva de la ganzes Haus contena, por
puede aplicarse tambin a los casos en los que el rendimiento eco- tanto, desde el principio, la posibilidad de sustituir la produccin
nmico revelara ser deficitario al someterlo a un clculo basado en agrcola por el proceso intensivo de trabajo en la produccin artesa-
escalas salariales comparables, y cuando el rendimiento neto, calcu- nal.44 Pero la familia campesina slo recurra a esta posibilidad
lado sobre esta misma base, pareciera estar por debajo de los costes cuando la autoexplotacin (Chajanov) de su fuerza de trabajo en
de produccin.38 La contrapartida de la funcin autorreguladora del el sector agrario no era suficiente para garantizar su subsistencia.
labour-consumer-balance de la economa familiar se hace patente en En las sociedades agrarias europeas esta situacin surgi duran-
las situaciones en donde una mejora de las condiciones externas de te, o tras, las grandes oleadas de expansin demogrfica. La expan-
trabajo, como por ejemplo un alza coyuntural, provoca el aumento sin demogrfica, en conjunto con las coyunturas y crisis agrarias,
de los ingresos. Dada la lgica de la economa familia~, esta mejora '! con la agudizacin de las presiones seoriales y gubernamentales
eliminara la necesidad de intensificar el trabajo familiar y, como con- -elevacin de los tributos o impuestos-, contribuy a fomentar
secuencia de esto, la curva de la oferta de trabajo descendera (Back- la diferenciacin de la poblacin rural. Esta diferenciacin de clases
ward bending supply of labour) y los ingresos adicionales seran tuvo lugar a travs de un proceso de acumulacin discontinua
convertidos en consumo material, cultural. y ritual. 39 Estos conceptos (G. Bois) o de expropiacin campesina, que origin el surgimien-
fueron analizados empricamente y por primera vez por el economista to de un estrato de productores rurales compuesto por pequeos
agrario ruso Alex~nder Chajanov, 40 que los desarroll intentando campesinos y subcamDesinado .-1s La integracin parcial de este es-
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 75
74 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

trato marginal de campesinado de subsistencia en las relaciones m resos monetarios adicionales, para compensar el empeoramiento
netarias y de mercado fue, precisamente, el factor decisivo que -en teg sus condiciones de subsistencia orig~~do po~ la prdid~ total o
marcado en los ciclos y tendencias seculares- provoc un descens arcial de su factor decisivo de produccion: la tierra. Es cierto que
de los ingresos procedentes del trabajo agrcola, hasta un nivel en ~ desplazamiento de los terms of trade -debido sobre todo a_ la ex-
que resultaba imposible compensarlo solamente mediante un incr pansin de la demanda en ultramar- en favo~ de los producto~ i~-
mento del esfuerzo en el trabajo agrcola. Y esto fue debido a qu dustriales, y en contra de los productos agrarios, pudo haber s1gru-
la integracin en el mercado se realiz como una commercialisatio - ficado un importante estmulo a esta transicin, incluso para aque-
48
forcf (W. Kla).4 llos productores que podramos considerar ?o-marginal:s. Pero
El productor marginal, que dependa de los ingresos regular el desplazamiento en las relaciones de los precios no constituy~, ne~e-
procedentes de la comercializacin de sus productos, se vio empuja sariamente el factor que origin el desarrollo de la produccion m-
do al lmite de la supervivencia no slo a causa del descenso de lo , dustrial. En los casos normales, el factor decisivo estuvo constituido
precios agrarios a medio y largo plazo, tambin el movimiento pa por un elemento estructural: la sit~acin ~arginal en ~. que s_e halla-
r~elo de expansin de la poblacin y el aumento de los precios agra ban los pequeos productores agricolas baJO las con:1,iciones 11~.pues-
nos le eran desfavorables. En el contexto de una economa de sub; cas por una commercialisation force. Bajo estas circunstancias, la
sistencia dependiente de un <dntercambio parcial, estos movimiem productividad marginal era superior e~ -~l sector_ manu~acturero que
tos ocasionaban un descenso en la productividad agraria, que iri;,: en la agricultura. De ah que la trans1c1on a la mdustna rural ofre-
verta lo que de otra forma hubieran significado unos terms of trade ciera a estos productores mayores posibilidades de supervivencia.
ventajosos para el pequeo productor. Porque el aumento de los Adems, se vea apoyada por la lgica de la economa f~miliar de
precios agrcolas no significaba necesariamente un aumento de sus. subsistencia, que conduca a un aumento del gasto de trabaJo a pesar
ingresos. Debido a su productividad marginal reducida, y a su pro-,:&i del descenso de la productividad, a fin de intentar compensar el
duccin :fluct1:ante, el aumento de los precios ag~arios significaba
para el pequeno productor una fuente de deudas, mas que una opor- :~
J desequilibrio existente entre sus insuficientes ingresos agrcolas Y
las necesidades de subsistencia familiares.
tunidad para acumular un surplus. Por la anomala de los mer- ;j Por una parte, esta reorientacin de la fuerza de trabajo de ~a
cados agrarios (W. Abel) los productores de subsistencia se vean lj familia hacia la produccin manufacturera poda ser una estrategia
forzados a relaciones de intercambio desiguales, realizadas a travs \1 apropiada para mantener el nivel de s~bsistencia, pues_to que_ si la
del mercado. Bajo estas condiciones los productores no obtenan nin- ;~ familia incrementaba su gasto de trabaJo en el sector mdustnal no
gn beneficio del mercado, sino que eran devorados por l. En vez ir se encontraba con el problema de un decreciente rendimiento mar-
de obtener un beneficio del intercambio, el mercado fomentaba el f ginal como le ocurra en el sector agrario. Pero, por otra parte, las i
progresivo deterioro de sus condiciones de produccin es decir la vinct~laciones con el mercado, de las que dependa la produccin ma-
' '
prdida de su propiedad. Sobre todo los aos de mala cosecha y alza _ nufacturera tampoco le ofrecan una seguridad permanente de sub-
' :fluctuaciones coyunturales de 1a economia , y, en par-
i
1
_d_e _lg~_J>rec_ios, los pequeos productores se vean obligados a com- sistencia. Las ' .. \
l
prar sus alimentos y, lo que an era peor, a endeudarse para poder ticul;~, la inestable demanda de sus productos y el irregular su- 'i

hacerlo; despus, durante los aos de buena cosecha, cuando los ministro de materias primas, hacan peligrar su seguridad, tanto 1, ! 1

precios de los cereales descendan, estos productores no conseguan como otro factor estructural de vital importancia: la familia campe- 1

sina haba iniciado su transicin a la produccin manufacturera en 11


tampoco suficientes ingresos para liquidar sus deudas,47 debido al 1

bajo nivel de productividad marginal de sus haciendas. En estas cir- unas condiciones tales que su fuerza de trabajo, contenida en la mer- ';
canca que producan, no entraba, o entraba slo parcialmente, en la
cunstancias, los pequeos y desposedos campesinos pasaron a dedi-
carse a la produccin manufacturera -proceso de mavor intensidad valoracin de esta mercanca a travs del mercado. l
de trabajo-, lo que demostraba su intento de obtener en el mercado Si bien el trabajo de la familia produca valores que se realizaban
-------------- - - __.,.,_

76 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 77

a travs del mercado: al mismo tiempo, este trabajo no se hallaba,i i ingresos que, materializados en los precios de los prod~ctos, depen-
completam~nte sometido a la ley del valor; 49 produca y se repro.j 1 dan de las fluctuaciones de los terms of trade, la magnitud de estos
ducia parcialmente fuera del circuito de produccin de mercancas, Tu i inaresos no estaba completamente determinada por los mecanismos
~as relaciones de produccin de la ganzes Haus no cubran necesa;ll. 1 del intercambio de mercancas. Y esto era debido a que, indepen-
r_iamente los costes de produccin de la fuerza de trabajo, ni la tota.,it ~ dientemente de las fluctuaciones de los terms of trade, mientras la
l~dad de los coste_s de produc~in. Al comparar sus ingresos moneta.,.:lf- 1 familia no tuviera oportunidad de empleo alternativo para su mano
nos con los salarios _de _tr!~Jadores no ~uali:ficados, el resultado er.-....~r.. i de obra, su gasto de trabajo representaba un factor de coste fijo
frecue~temente de:fic1tat10. Esto se explica por el hecho de que una)i l e inevitable, aunque de magnitud variable. 55 Bajo circunstancias de
parte 1~~ortante del proces~, de produccin y consumo, y por tan.,;~-. i zero-opportunity-costs, la nica alternativa al aumento del gasto de
~o tamb1en de la reproduccion de la fuerza de trabajo, no estaba-~i 1
rntegrada en el circuito econmico sobre el que se basaba el inter-
cambio -~e mercancas; aunque eran factores imprescindibles para la. ,t
t 1f trabajo consista en el ocio involuntario; los costes subjetivos del
aumento del esfuerzo eran generalmente inferiores a la media ob-
jetiva de sus beneficios.
p_r;=iducc1of 1:1n:1!acturera, no entraban dentro del proceso de regula- -I~ l La inmovilidad de la mano de obra, arraigada en la industria
c1on y va_,_onzac1on de los costes de produccin, que se realizaba a domstica, era el resultado de la unidad estructural de produccin,
travs del mercado. Slo bajo las condiciones de esta peculiar dual reproduccin y consumo, as como de la dependencia de una base
51
economy de la produccin de mercancas precapitalsta (P. Swe- de subsistencia agraria. Dicha inmovilidad impeda una plena integra-
~y),52 ~udo la familia productora campesina- encontrar una oportus cin en los mercados de trabajo supralocales, creando precisamente
lll~ad ae acceso al mercado, a pesar de la competencia de los gre- por ello una oferta de mano de obra flexible y barata. Los ingre-
mios urbanos. La familia se vea obligada a producir por debajo de sos comparables de los trabajadores asalariados eran siempre supe-
;as . c?stes de su propia reprodu ~cin, a unos costes de produccin 1 riores a los ingresos monetarios de los productores manufactureros
md1v1dualmente falsos (Marx). 5 La oportunidad de acceso al mer- de la industria domstica rural en la protoindustrializacin. Cuando
cado de los productores rurales dependa de que slo parte de sus los productores nuales aumentaban su gasto de trabajo, el coste di-
costes de produccin estuvieran representados en el valor de la mer- lf. ferencial tenda siempre hacia cero, por lo menos en una situacin
canda y, por tanto, de que el coste de su mano de obra fuera en de supervivencia, en la que la familia se rega por su necesidad de
realidad superior al que se obtena en el mercado. mantener el nivel de subsistencia. Al mismo tiempo les resultaba
La estructura dualista del sistema de la protoindustrializacin di- imoosible obtener un beneficio diferencial de su integracin en el
vida, por decirlo as, la ganzes Haus del productor rural. Por un m:rcado y de sus relaciones comerciales, debido a que dicha integra-
lado, la familia artesano-campesina precisaba de la produccin manu- cin ocurra como vent for surplus (H. Myint) 56 de la mano de
facturera y de los mercados para poder mantener su nivel de sub- obra, es decir, bajo unas condiciones en las que resultaba imposible
sistencia y, por otro, para poder concurrir a los mercados de mer- que los productores domsticos pudieran percibir las ventajas de
cancas, su modo de produccin, reproduccin y consumo tena la ley de costes comparativos.
que ser realizado, al menos parcialmente, en un contexto ;recapi-
talista.54 Aqu, el campesL.,o vive ms del trabajo de sus manos que de
Por tanto, el valor ele supervivencia que tenan los inaresos los frutos de la tierra; tras haber trabajado en ella parte del da,
monetarios para los productores rurales que vean amenazada su retorna a casa y toma el huso y la rueca. Arranca las plantas de
subsistencia hizo posible el surgimiento de relaciones de intercambio la tierra, las moja, las seca, las sacude, las rompe, les quita la
corteza, desmenuza el lino, lo hila, lo teje, lo blanquea, lo calan-
desiguales, ~ue quedaron institucionalizadas precisamente porque ya
dra y lo lleva al mercado. Este trabajo no tiene fin, y slo los
estaba~ a~ra1gadas en la estructura social de un modo de produccin domingos hay un momento de descanso. Es pan ganado con sudor
precap1tahsta. Aunque la familia ganaba, o ms bien obtena, unos y trabajo. Si todo esto se calculara en dinero, podramos ver que
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 79
78 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN
1!
; ;

su beneficio neto est por debajo de cero. Pero sera errneo calcu 0
dicin implicaba, casi por ley ineludible, el progresivo deterioro J

lar de este modo su trabajo, puesto que moviliza un capital que\,:;: de las condiciones de produccin y el aumento de los precios de los
a l no le cuesta nada, y que si quedara siri utilizar se perdera;)'!;\ medios de produccin .60 Estas interrelaciones se pueden apreciar
para la persona desocupada. Este capital es el tiempo. (J. N. v.Jf claramente en una serie de regiones en las que han sido estudiadas
Schwerz.) 57 \i..4 y cuantificadas con detalle. El porcentaje de propietarios de casas
~~7&
/~~ v ocupantes de explotaciones independientes fue aumentando con
En esta situacin de precaria supervivencia, el pequeo cam~.Jil ~l progreso de la protoindustrializacin; pero este movimiento _estu-
pesino que satisfaca parte de sus necesidades con el producto de:.I' vo acompaado de un descenso del nmero de grandes explotaciones
la- tierra, era todava capaz de ganar su sustento; pero las fami--~ y por una disminucin progresiva del tamao de las propieda~es de
1
lias sin propiedad se vean forzadas a producir incluso por debajolii: los productores artesanos, debido al endeudamiento de stos. Este
de su nivel de subsistencia. Solamente si se comprende la lgica es-;fi}' patrn de desarrollo es altamente indicativo, a pesar de que no es
pecfica que rega la unidad de produccin bajo condiciones de mer~)~. 1 rualmente aolicable a todas las regiones.62 Nos revela una tendencia
cado, puede explicarse la paradoja que a menudo ha sido denomina./~ 1 s:cular bsic; de progresivo endeudamiento de los pequeos produc-
tores, cuyo desarrollo es independiente de las expansiones coyu~~-
da como la maldicin de la industria domstica (K. Bcher).,5\J~
aunque raras veces se ha llegado a explicar sistemticamente. Esta/~: rales, aunque tendiendo a aumentar en los perodos de contracc1on.
paradoja se aprecia con mayor claridad en el hecho de que el taller,ji Y an ms, este patrn nos permite entrever con claridad los mo-
artesanal rural, basado en el sistema de produccin domstica, con-i:1i tivos de la tendencia al endeudamiento.
tina existiendo como una unidad de produccin de mercancas in-At~ Estos motivos se basan en la profunda conexin existente entre
cluso cuando casi no puede cubrir las necesidades elementales de.J~ el modo de produccin familiar y la unidad denominada como ganzes
subsistencia de sus miembros. Los inconvenientes del modo de pro- Haus que no constitta solamente el lugar fsico de la produccin,
63
duccin capitalista, con la dependencia que conlleva del productor. sino ~ue era tambin el modo de vida . Al igual que el campesin?
de los precios en dinero de sus productos, coinciden aqu . . . con las de las sociedades rurales tradicionales, el productor rural no consi-
desventajas que se derivan del imperfecto desarrollo del modo de pro- - deraba la posesin o alquiler de la casa, campos y medios de pro-
duccin capitalista. El campesino se convierte en un mercader e in- '" duccin, como componentes de un capital real o potencial, sino como
dustrial, sin las condiciones necesarias para producir sus productos los medios que servan para garantizar la subsistencia de su familia.
como mercancas (Marx). 59 Y continu considerando estas condiciones inmediatas de vida y pro-
La -dialctica de este sistema que permita, en el marco de una duccin como su propiedad -en un sentido de condicin im-
economa de subsistencia, mantener al campesino-productor una in- prescindible para la propiedad del trabajador sobre el producto de
dependencia econmico-familiar (en inters de la propia reproduccin su trabajo-64 incluso cuando la base material de esta propiedad
del sistema protoindustrial), aunque pagando cierto precio por ella, no le ofreca una base de subsistencia, y hasta cuando los productos
se hace patente en la tendencia endmica al endeudamiento caracte- de su trabajo perdieron su valor de uso directo y slo podan ser
rstica de los productores rurales. considerados elementos de su subsistencia en la medida en que po-
Este- endeudamiento no slo foment la transicin de los peque- dan convertirse en mercancas y transformarse en dinero. La rela-
os campesinos y subcampesinado hacia la produccin manufactu- cin real del productor hacia su propiedad sigui basndose en el
rera, sino que tambin determin el curso mismo de la protoin- tradicional supuesto de la unidad existente entre ingresos y patri-
dustrializacin. Por una parte, el poseer -o tener arrendada- una monio,65 incluso cuando ya no se daban las condiciones econmicas
tierra y una casa, as como los medios de produccin, era una condi- necesarias para esta unidad, ni se lograba tampoco su propsito ori-
cin necesaria para que los productores rurales pudieran producir y ginal mediante la adquisicin de pequeas propiedades.
sobrevivir; por otra, el apego de la familia campesina a esta con- sta es la nica explicacin que se puede dar a la tendencia de

4
--- --~- ------- --- ------ - -------~--

;;:_. '
80 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

los pequeos productores rurales a utilizar sus ingresos en la adqui-


il
ff 1
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL

de deudas.71 Y cuando los pequeos productores contraan deudas,


81

sicin de bienes races, sin haber siquiera ahorrado para hacerlo ; stas funcionaban como una inversin negativa o renta anticipada,
y arriesgndose a contraer deudas a largo plazo, para satisfacer una l,. que reduca el capital que hubieran podido invertir en la esfera de
necesidad de adquisicin a corto plazo, destinada exclusivamente produccin. El plustrabajo necesario para amortizar estas deudas no
a preservar la subsistencia familiar. Los cientficos y los socilogos, "'- l estaba incluido en las regulaciones de precios que se realizaban a
tanto de la poca como posteriores, han calificado de irracional -; 1 travs del mercado, ni contribua a aumentar la base econmica de
esta tendencia; sin embargo, aparece como una actitud completamen- --~ 1 la reproduccin.72 Por el contrario, funcionaba como un impedimento
te racional en su contexto de produccin domstica. La aceptacin l para una utilizacin productiva de los potenciales ingresos como ca-
de unos precios excesivos por sus casas y tierras puede explicarse pital de inversin y empujaba a la familia a un crculo vicioso de
por este instinto de independencia (C. H. Bitter) 66 de los produc- f permanente endeudamiento, crculo que despus no poda abando-
3
to res rurales; y por la misma razn pueden explicarse las condicio- 1 nar, ni siquiera cuando surgan otras posibilidades de trabajo.7
nes de arrendamiento abusivas que los campesinos desposedos so- ! El derecho sucesorio obligaba a los herederos a hacerse cargo de
portaban y que frecuentemente les llevaban al borde de la miseria ,, las enormes deudas de sus antecesores, de forma que heredar una
(P. P. Maslow): unos alquileres por las casas, las tierras y los me- . casa poda ser, ms que un bien que contribuyera a solucionar la
dios de produccin muy superiores a las equiparables rentas de ca- 1 subsistencia, una fuente de deudas. ste era un caso comn, porque
74
pital. 67 la difundida necesidad de comprar a crdito (Troeltsch) condi-
The cottage tenant, abstemious and laborious, is enabled by cionaba cada vez ms tanto la produccin como el consumo. La falta
the industry of his family to outbid the grazier. They cant each de capital para comprar las materias primas y medios de produccin
other and give to land the monstrous price it now bears. 68 La l- contribuy tanto a hacer dependiente al productor manufacturero
gica inmanente a la produccin manufacturera domstica bajo con- del Verleger o del prestamista usurero, como el crdito que le con-
diciones de mercado lleg por ltimo a requerir que la vinculacin._ ceda el panadero, el carnicero o el tabernero.
econmica que haba existido con la tierra fuera sustituida por la En conclusin: los intentos del campesino-artesano para preser-
tendencia a comprar una casa, o parte de una casa, para poder tener var la independencia de su economa familiar de subsistencia, bajo
un centro estable en el que trabajar y desarrollar la vida familiar las condiciones impuestas por una organizacin capitalista de merca-
(W. Troeltsch).69 Esto es precisamente lo que impulsaba a los peque- do, trajeron consigo el progresivo endeudamiento y la miseria del
os productores a realizar,. a corto plazo, y cuando la coyuntura productor. Este proceso contribuy a la gradual separacin de la
comercial era favorable, su instinto de independencia, aunque la gan.z.es Haus de su base agraria, lo que hizo que la familia pasara
subsistencia familiar peligrara por haber cortado sus vnculos con a depender de los ingresos monetarios, forzndola a rendir un plus-
la tierra. La casa es el ltimo de los bienes que un hombre est trabajo (no remunerado), sin que a pesar de ello quedara garantiza-
dispuesto a vender. Aunque no posea ni una camisa, intentar llegar da su subsistencia.
a ser, o seguir siendo, propietario de una casa (R. Braun).7
Una gran parte de los ingresos de la economa familiar era absor-
bida por los intereses de las hipotecas pendientes sobre sus tierras LA ECONOMA FAMILIAR COMO FACTOR MACROECONMICO
y bienes, o por los abusivos arrendamientos y alquileres que tenan
que pagar. En este hecho se encuentra la clave de los costes de La relacin simbitica existente entre una eco:r.oma de la edad
produccin individualmente falsos con que la familia se vea obli- de piedra (M. Sahlins) y el capital mercantil (incluido el capital del
gada a ofrecer su trabajo en el mercado, en tiempos de condiciones Verlag), que determinaba gran parte de las relaciones de produccin
econmicas normales. Pero adems, en cuanto una crisis de produc- de la industria rural, slo nos revela su dinmica interna y su contra-
cin y de mercado reduca los ingresos familiares, surga otra fuente diccin al considerar el efecto macroeconmico que el modo de pro-

6. - KRIEDTE
82 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 83

duccin domstico tuvo sobre el comercio, sobre la organizacin del no se materializ en un incremento de los ingresos totales del traba-
mercado en general y sobre el sistema del V erlag o distribucin jo (Chajanov) 79 de la familia. Esto se pona de manifiesto principal-
del trabajo a domicilio. mente en el trabajo de las mujeres y los nios. Ambos aportaban con
El efecto macroeconrnico reside principalmente en el hecho de su trabajo una parte imprescindible de los ingresos familiares (fa-
que la economa familiar del productor manufacturero permita al mily wage), 80 sin la cual la subsistencia no hubiera estado nunca ase-
comerciante, o proveedor del trabajo a domicilio, la realizacin de gurada, pero este trabajo no supona un aumento proporcional de
un beneficio diferencial especfico. Este beneficio diferencial era los ingresos; el trabajo marginal de la familia continuaba estando
superior a los beneficios que hubieran podido obtenerse bajo las infrapagado. La familia no perciba un salario por su fuerza de tra-
relaciciries de produccin de la industria urbana controlada por los bajo, como ocurrira bajo las relaciones de trabajo en un sistema de
grernios,75 y tambin era superior a las ganancias que se hubieran capitalismo desarrollado, sino que reciba el pago por su trabajo por
podido obtener en una relacin de produccin de trabajo asalariado medio de los precios obtenidos para sus productos. 81 El plustrabajo
en las manufacturas.16 que la familia se vea obligada a realizar pasaba al comerciante ca-
pitalista en forma de un beneficio extra, por as decirlo.
Se trata de una paradoja imposible de resolver mediante ar- Los productores manufactureros que seguan conservando, al me-
gumentos tericos sobre la composicin orgnica del capital, o nos en parte, una base agrcola, podan sobrevivir bajo estas relacio-
discutiendo sobre las leyes que rigen la oferta y la demanda; ni nes de produccin, a pesar de que tenan que ofrecer su trabajo por
siquiera mediante la aplicacin estricta de un anlisis de plusva-
debajo de su coste. Por otra parte, las familias que ya no posean
la. En realidad es una paradoja que se desarrolla paralela a otra,
puesto que la lgica [histrica] del capitalismo implica que al tierra trabajaban bajo unas condiciones en las que los precios de los
principio el capital debe invertir preferentemente en un sector de productos se determinaban por la concurrencia general en el mercado
baja productividad, en donde los beneficios devengados por esta -cosa que no ocurra con el valor de su fuerza de trabajo-- y, por
inversin resultarn mucho mayores que en otros sectores. (C. Mei- tanto, para tener acceso al mercado estas familias tenan que trabajar
llassoux.) 77 con unos ingresos que tendan a estar por debajo del nivel de subsis-
tencia.82 Para sobrevivir tenan que obedecer a una dinmica -un
El modo de produccin especfico, y las condiciones marginales camino hacia la ruina (M. Mohl)- 83 que haca descender los ingre-
de reproduccin bajo las que la economa de los pequeos producto- sos de todos los productores manufactureros y que reduca incluso
res se vea obligada a mantener su subsistencia, permitieron al comer- la base de subsistencia de los productores con propiedades, pero que
ciante O Verleget no slo establecer un intercambio desigual, sino incrementaba los beneficios de los Verleger tanto, y durante tanto
tambin ahorrarse parte de los costes que la simple reproduccin de tiempo, como permitiera la competencia internacional:
la mano de obra hubiera originado en una relacin de trabajo asa-
lariado o controlada por los gremios. Mientras la ganzes Haus, debido La competencia permite al capitalista deducir del precio de la
a sus necesidades objetivas y sus preferencias subjetivas, no encontr mano de obra lo que la familia obtiene de su propia huerta o
una alternativa para el empleo de su mano de obra y, por tanto, mien- tierra. Los rrabajadores se ven forzados a aceptar un salario a la
tras-el hogar familiar continu siendo un campo indispensable de pieza, puesto que de otro modo no obtendran nada en absoluto
trabajo, 78 el plustrabajo que la familia tena que realizar para man- y no podran vivir solamente del producto de la agricultura. Y ade-
ms, por otra parte, es precisamente la agricultura, y la propiedad
tenerse no se incluy necesariamente en el precio de mercado de los
de la tierra, lo que les encadena al lugar y les impide buscar otros
productos de su trabajo. El aumento de la utilizacin media del total empleos . . . todo el beneficio se deriva de una deduccin del sa-
de mano de obra familiar -que distingua a la industria rural de la lario normal, con lo que toda la plusvala se le regala al compra-
produccin agraria, as como de otras equiparables relaciones de tra- dor. (F. Engels.) 84
bajo bajo la organizacin gremial, y de las manufacturas urbanas-
84 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN 85
-, ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL

. Al igual que la industria domstica, los artesanos de las corpora- ; ~ duccin centralizada, en la que se realizaba el refinado y el acabado,
clones se basaban en un modo de produccin domstica regulado por ,i, 1 que eran procesos ms prximos a la venta del producto y con un
el labom-consumer-balance; su economa, como la de los campesinos,:;{ 1 coste ms intensivo para el V erleger. Pero incluso en estos casos, era
se _basaba en la idea tradicional del sustento>> (W. Sombart). 85 Pero ] . mayor el nmero de trabajadores ocupados en la produccin doms-
baJ? las relaciones de pro_~uccin c~ntroladas por los. ~emios, la ca- *i f tica que en las manufacturas urbanas. Durante la fase de la protoin-
pac1dad de autoexplotac1on (ChaJanov) de las familias para obte- i i dustrializacin, la industria domstica constitua una amplia base
ner este_ sustento estaba limitada. Las mujer~s, y los nios no partici- ,'f:: 1 de las manufacturas (Marx). 89 El minsculo taller de la industria
paban directamente en el proceso de producc10n: 86 . 1t 1 domstica ... asfixi a los grandes talleres (K. A. Wittfogel),90 impi-
.'-
-,-~';~ 1E diendo que stos se convirtieran en el modo de produccin predomi-
En tocios aquellos lugares en donde los hombres se han opues- !; i nante. Bajo este punto de vista, la familia productora de las clases
to ~l. empleo de mujeres y nios, no permitiendo que trabajara su ~r 1 bajas de la industria rural es simultneamente objeto pasivo de la
fomiha, o. donde las c~ractersti~~s del trabaj~ no permitan que 10, f explotacin ejercida por el capital de circulacin y agente del proceso
fuera realizado por mu1eres o mnos, los salarios de los hombres. , ; _. ~
se han mantenido en un nivel equivalente al sustento de la fami- /f.;. de crecimiento del naciente capitalismo.
la. Los sastres de Londres han sido capaces de mantener, e inclu- :l Objetivamente, la familia funcionaba como fuerza motriz del
so elevar, sus salarios de este modo, a pesar de que la suya es ,f: proceso de expansin de la protoindustrializacin, precisamente por-
una ocupacin ms apropiada para las mujeres que el trabajo de '}? que subjetivamente segua atada a las reglas y normas de conducta
tejer. (F. Place.) 87 ~: de la economa de subsistencia de la familia tradicional. Desde esta
perspectiva, parece que el impulso decisivo para la gnesis del capi- i
La organizacin colectiva de un sistema de gremios, en la medida talismo no procede de la tica protestante -ni de la subjetiva dis-
en que determinaba el modo de produccin domstica, impona l- ciplina que conlleva, reforzada objetivamente por el trabajo asalariado
mites a la expansin industrial que pretenda el capital comercial y capitalista- sino de la infinitamente tenaz resistencia... del tra-
los Verleger. Los ingresos relativamente altos que los productores bajador precapitalista, 91 ligada a la economa familiar, factor del que
organizados en las corporaciones obtenan por su trabajo les permi-
tan alcanzar un nivel de vida ms adecuado que el de los producto-
res rurales y no permitan unas ganancias de capital por la comerciali-
zacin de sus productos similares a las que se obtenan bajo el modo
l no haba sido consciente Max Weber,92 que era descendiente de una
farnilia de comerciantes de lino.93
El hecho de que la economa familiar de los productores rurales
no poda, ni intentaba, realizar capital propio, fue precisamente lo
de produccin de la industria domstica rural. que hizo posible que los Verleger y comerciantes capitalistas se bene-
Tambin en las ramas competitivas de la produccin manufactu ficiaran de la particular relacin de capital existente en este modo de
rera, el promedio del beneficio del empresario era menor que en la produccin; la economa familiar tena que cargar con gran parte
industria rural. El empresario no solamente tena que contribuir, por 1 de los riesgos y costes del capital fijo sin obtener a cambio ningn
medio de los salarios, a cubrir parte de los costes de la simple repro- i
1
beneficio. El proveedor del trabajo de Ia industria domstica, el
duccin de la fuerza de trabajo, sino que tena tambin que cubrir un Verleger, no tiene ningn capital fijo. Sus mquinas son los produc-
activo fijo mucho mayor que el de la industria rural. Estas desventa- tores domsticos. Puede dejarles sin empleo en cualquier momento
jas limitaban enormemente la posibilidad de sustituir el modo de sin que ello suponga perder ni un cntimo (K. Bcher). 94
produccin domstica de mercancas por un sistema de produccin 1 La industria rural pudo convertirse en la fuerza motriz del desa-
manufacturera centralizada,88 lo que sin embargo no excluye que am- 1 rrollo de la protoindustrializacin gracias a este beneficio diferen-
bos modos de produccin pudieran complementarse dentro de 1a mis- 1 cial resultante de las condiciones bajo las que operaba la familia
ma industria. Era frecuente que la organizacin domstica de los ll rural. La historia del capitalismo moderno durante su primera fose
nrirneros estadios de la produccin se combinara en la forma de pro- procoindustrial est unida a la funcin especfica que desempe la
1
!
i
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 87
86 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

hacia todo tipo de innovaciones y tambin en un aumento despro-


g~nzes Haus del pequeo produc:or ru:al en su lt!mo y crtico p _ 100
porcionado de los costes de las operaciones. ~a dificultad de moti-
nodo de desarrollo, que fue al mismo tiempo el penado de su de5 . .
\'at a los dispersos trabajadores rurales a segU1! los adelantos de la
tegracin. Las relaciones de produccin protoindustriales entraa '''
. i.
tcnica y de la moda que requiere el mercado fue el taln de Aqui-
en sus funda~entos estru~t;1rales graves contradicciones que impidie .
les del Verlagssystem (Troeltsch). 101 Esta inflexibilidad de las rela-
ron una continua expans1on reproductiva, constituyendo un factor .
ciones sociales de produccin -originada por la disgregacin de las
deds~vo para la transicin al capitalismo al llegar el sistema protoin-
unidades de produccin, as como por el control del propio proceso
du_stnal a una fase avanzada de su desarrollo. La relacin simbitica
de produccin por parte de los productores rurales- corresponda
existente entre la economa familiar de la industria domstica rural
a los intereses del comerciante capitalista, que estaba interesado
y el capital comercial, o capital del Verlagssystem, parece ser una sobre todo en obtener sus beneficios en la esfera de circulacin de . 'i
configuraci1: tpica de los modos de produccin de los perodos de '1
1
su capital y que, por tanto, tenda a no inmiscuirse en la esfera de
trans_icin. 9" Esta simbiosis estaba basada en una relacin de depen.i
produccin, siempre y cuando pudiera continuar obteniendo benefi-
denc1a, en la que la creciente capitalizacin de la esfera de produc~
cios razonables de la venta de los productos. Pero precisamente en
ci~ n? correspon~a necesariamente a la destruccin de su base pre. ,.
los perodos de coyuntura favorable, en los que el comerciante ca-
capitalista. La continua transferencia de valores del sector domsticotll
pitalista poda realizar sus mayores beneficios, es cuando se hacen pa-
al capitalista era ms una consecuencia del intento de conservacinJI\
tentes las contradicciones de este sistema social de produccin. Y la
del modo de produccin familiar que de su destruccin. Por tanto )?!t
la importancia estructural de la economa familiar reside precisament; .~ilt contradiccin nace del hecho de que el modo de produccin familiar
era prcticamente antagnico al incremento de la productividad y a
en que la produccin no est sometida al capital, es decir, ... a un:~l
la produccin de excedentes. Esto era debido a que cuando aumenta-
desarrollo del capital sobre la base de un modo de produccin ajeno :}f
ban la demanda de trabajo y los ingresos de la familia, el labour-con-
e in~:pendi~nte a l:> (Mar~). 96 Las caractersticas del modo de pro- t
sumer-balance de la ganzes Haus fomentaba una reduccin del gasto
ducc1on social de la industna rural estn condicionadas principalmen- ,}
de trabajo y un incremento del consumo y del ocio. El descenso de ,.
te por su arraigamiento en el proceso de trabajo familiar, proceso que ..
la curva de oferta de mano de obra (backward declining supply of
permiti al productor domstico seguir ejerciendo un control fctico :;
labour curve) se iniciaba justo cuando el comerciante capitalista pre-
sobre el proceso de produccin, a pesar de que las materias primas, :\
cisaba ~s fuerza de trabajo para aumentar la produccin y obtener
los ~:oductos acabados _Y tambin su tierra, casa y medios de pro-
ms beneficios.12 A largo plazo esta contradiccin result ser incom-
ducc10n pasaran. progrtsJyamente a formar parte de la propiedad del
patible con la dinmica de reproduccin y expansin del sistema pro-
c~m~rci~~te ca~italista o del V erleger. En la fase de protoindus-
toindustrial, llevando al sistema a traspasar sus propios lmites, hacia
tnalizacion, el mcremento del capital no signific un aumento equi-
el capitalismo industrial o hacia un proceso de desindustrializacin.
v_alente del control del capitalista sobre el proceso de produccin,
sino que en general slo contribuy a aumentar su control sobre el
producto. 97 La contradiccin existente entre el modo social de pro-
duccin y el modo de apropiacin capitalista,98 se manifest simbli-
LA FORMACIN DEL HOGAR Y DE LA ESTRUCTURA FAMILIAR COMO
ELEMENTOS DEL PROCESO DE PRODUCCIN Y REPRODUCCIN
camente en la endmica tendencia al robo de los productores doms-
ticos _rurales. Inc!uso bajo las relaciones de propiedad capitalistas, el
La familia nuclear, sin sirvientes, era el tipo de hogar predomi-
trabaJador de la mdustria domstica continu considerando las con- 103
nante de los productores domsticos rurales, aunque no era exclu-
diciones objetivas y los productos de su trabajo como su propie-
dad .99 siva del perodo de desintegracin de la sociedad campesina, sino
ms bien una caracterstica comn de la mayora de las familias del
Estructuralmente, es decir, en el plano de las relaciones sociales
pequeo campesinado y subcampesinado. 104 Aun as, como demuestran
de produccin, esta contradiccin se manifest en una resistencia

1 O6 F 9 l
---=--:-:---::--:--.-.- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -.. ~-=-- ---~~ -.:-~.
- - - - -...
~

88 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 89

los estudios comparativos de los diferentes estratos, el tamao medio el proceso de socializacin en el seno de la familia; aunque no por
de la familia de productores rurales era significativamente superior esto su temprano casamiento significara una conexin intergenera-
al de las familias de los trabajadores agrcolas. 105 Segn los anlisis cional que fomentara el desarrollo de familias extendidas o trigene-
realizados hasta ahora, la razn de esta diferencia estaba en el mayor rncionales. Al contrario: la progresiva disolucin de la base agraria
nmero de hijos de los productores domsticos, 106 y no hay que pen- v la transicin hacia el modo de produccin protoindustrial bajo
sar en justificarlo por una mayor fertilidad ni por una inferior tasa. ~ondiciones de mercado, dejaron sin efecto los mecanismos que regan
de mortalidad infantil. 107 El elevado promedio de hijos de estas fa- la formacin del hogar y de la familia de la clase campesina pro-
milias tiene que atribuirse ms bien a la temprana edad de casamien- pietaria.
to y posiblemente tambin a un patrn de movilidad diferente en Para la familia campesina era imprescindible vincular la formacin
cuanto a las edades en las regiones protoindustriales. R. Schofield, de un nuevo hogar a la existencia de recursos, generalmente escasos
D. Levine y L. Berkner 108 han demostrado que la tradicional servi- y que slo podan obtenerse por herencia. Esto supona un determi-
dumbre, que hasta entonces haba constituido una etapa de transicin nante estructural decisivo, que impona ,,patrones restrictivos de
por la que pasaban los hijos de la poblacin campesina antes de hacer- casamiento, 112 as como la convivencia de varias generaciones en la
se adultos, haba ido perdiendo progresivamente su importancia. Los oanzes Haus.11 3 La frrea cadena de reproduccin y herencia~> (Ch.
hijos de los productores rurales permanecan en la casa paterna du- Tilly y R. Tilly) 114 era a la vez una cadena de reproduccin y domi-
rante ms tiempo, aunque a pesar de esto se casaran ms jvenes nio. Controlando el acceso a la propiedad de la tierra -nico recurso
que los de la clase campesina o subcampesina. A family has a better de subsistencia- las viejas generaciones determinaban las precondi-
bottom than formerly: residence is more assured and families are ciones de las nuevas formaciones familiares de los jvenes, y a travs
more numerous as increase of industry keeps them more together. 109 de las costumbres hereditarias controlaban tambin la composicin
Para los hijos de los tejedores e hiladores el trabajo en la produccin estructural de la familia, ms all del propio ciclo familiar individual. 115
familiar sustitua frecuentemente al trabajo como sirvientes en otras La formacin del hogar y la estructura familiar de los trabajado-
familias. Pero esta alternativa no era el resultado de su libre elec- res de la industria domstica se bas cada vez ms en otras condicio-
cin: el trabajo infantil era imprescindible para las familias de los nes. La sucesin de la propiedad, como determinante tangible de
productores rurales de mercancas, aunque resultaba mucho ms la formacin de un nuevo hogar y de la estructuracin de la familia,
duro, en cuanto a su intensidad y duracin, que el correspondiente fue perdiendo peso ante la abrumadora importancia que iba adqui-
a la familia campesina.U riendo la familia como unidad de produccin. La fundacin y la exis-
Hasta qu punto dependa la existencia material de la familia tencia de la familia no segua ya necesariamente vinculada a la trans-
protoindustrial del trabajo de sus hijos, el capital de los pobres, misin de la propiedad mediante la herencia. En su lugar surgi la
puede verse en los casos en que los hijos no contribuan directamente necesidad de crear una familia considerando principalmente su poten-
a los ingresos de la familia. Cuando abandonaban sus casas era por- cial productivo. Este hecho contribuy a reducir el control de los
que eran alquilados como mano de obra adiestrada, o permane- padres sobre los casamientos -en la medida en que haban dependi-
can vinculados a la economa familiar mediante contribuciones re- do de las costumbres hereditarias y del dominio patriarcal- y fo-
gulares.111 La prolongada permanencia de los jvenes en las familias ment la disolucin de la vinculacin estructural que haba existido
y la relativa temprana edad de casamiento contribuyeron a elevar el entre las distintas generaciones. Los padres se hicieron ms depen-
tamao medio de las familias rurales dedicadas a la produccin ma- dientes del trabajo de los hijos, pero no tenan ningn medio de
nufacturera.-A pesar de ello, la estructura familiar no sigui el pa- coaccin para evitar que los adolescentes abandonaran el hogar para
trn caracterstico -en cuanto a composicin y tradiciones heredi- fundar sus propias familias nucleares. Por tanto, la determinacin
tarias- de las familias campesinas. Cuanto ms se integraban los del matrimonio y de la formacin de la familia campesina escap a
nios en el proceso de produccin familiar, tanto ms se prolongaba la influencia directa del dominio patriarcal; y aunque los casamientos
90 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 91
no podan prescindir de la base material del proceso de prod ,
. . d . . uccio :.uuo la reproduccin biolgica como la estru.ctura de_ l_a familia. 122
no siguieron estan o condicionados tangiblemente por las rel
nes de propiedad. 116 El hecho de que la constitucin de la ~rudad_ familiar ~ de su
La~ bodas d~ po~re~ e~tre contrayentes que no disponan d- econom1,a se basara principalmente en consideraciones relacionadas
d ,
d?te m de herencras sigruficativas, es decir, entre personas que el potencial productivo tuvo, a su vez, consecuencias emogra-
dan tener des ruecas, pero que no dispanan ni siquiera de
con
,- especficas La necesidad de emp lear e1 maximo
, potencra 1 de
117
cama, fueron frecuentemente criticadas por sus contemporn fuerza de trabajo familiar no slo contribuyo a ade antar a e, ad de1
neas , 1 1 d
. . eos miento y a fomentar la participacin activa de ambos conyuges
Y .constituyen :1,n e1emp1o de las nuevas condiciones que determina casa b', f .,
ban la formac10n de una nueva familia. Estas condiciones estaban en el proceso de produccin, sino que tam 1en avorec10 u~ c?~-
basada~ _en la progresiva explotacin de toda la fuerza de trabajo d pcrtamento procreativo q~e se_ basaba en, que cuantos mas ,hiJos
la familia. Como ha expuesto Martine Segalen, el extraordinari diera producir el matnmoruo tanto mas asegurado estana su
pu , b . . '1
otencial productivo y, por tanto, tambien su su sistencia; s? o un
grado de endogamia profesional entre los tejedores 118 de las zon :-
con u~~ protofr.1dustri~~~acin desarrollada, nos demuestra que :f{ ;umento del rendimiento familiar haca posible traspasar :1 nlv~ de
pobreza en el que, por lo general, haba comenzado la existencia ~e
formacion de una familia, entre los productores manufactureros ru At~ '
la familia. Por tanto, considerando todos estos factores, la paradoa
tales, dependa decisivamente del potencial de capacidad productiva,~
econmico-demogrfica del sistema protoindustrial se revela com? una
de ambos contrayentes. La habilidad de la mujer para los trabajos~'.~
artesanales, demostrada antes del matrimonio, determinaba su valor4} consecuencia de su modo de produccin basado en la economia ~a-
para ~1 pretendi_ente, ms an que su posible origen, indicado por ; miliar .123 Los ingresos que poda proporcionar la mujer eran_ un ~-
el ofici?, el patrimonio o la categora de su padre.11 9 Cuanto mejor centivo al casamiento temprano; las posibilidades de empleo rnfant1l
sep~ teJer la muchacha, tanto mejor ser su oportunidad de encontrar fomentaban la formacin de familias numerosas e incrementaban des-
120 proporcionadamente la oferta de trabajo en rela~in a _la_ de~anda
mando_ ~J. N. van ~chwer~)_. Las nuevas condiciones objetivas de
explotacion del trabaJo familiar en la industria domstica exioan la exis - tente en la industria. 124 En la fase de protomdustrializacion,
. . el
,
eleccin de .c~nyuges que poseyeran habilidades tcnicas aplicables tpico desequilibrio existente en,tre el flu~tuante crec1ID1ento econo-
a la producc10n. De esta forma, los factores objetivos permitan una mco y una expansin demogrfica relativamente _constante_ estaba
seleccin ~~ individualizada_ y subjetiva de los posibles contrayen-
basado en ]a contradiccin que suponan las relaciones. sociales de
tes Y .-~(:)p.dic10na~an la relativa temprana edad de matrimonio va produccin: las personas que tenan ms hijos eran precisamente las
que exigan la fundacin de una nueva economa familiar 1; a~t~s menos indicadas para criarlos y alimentarlos, tanto. por sus malas
posible dentro del ciclo vital de las nuevas generaciones. 121 La maxi- condiciones materiales como por la escasez de los bienes hereda~?s.
mizacin de las posibilidades de ingresos se basaba en una maximiza- Esta paradoja slo puede explicarse teniendo en cuenta la_s condicio-
cin _de la capacidad de trabajo de ambos cnyuges, y esta capacidad nes especficas de explotacin a las q":1: se hallaba sometida en su
rotalidad la mano de obra de la familia de productores manufactu-
culmmaba a una edad relativamente joven. Las nuevas circunstancias
elirrJ.wJ1ban las condiciones que -enmarcadas en la estructura fami- reros rurales. 125 La tendencia de los jvenes a casarse a edades t~m-
liar tradicional de la familia campesina- haban restrinoido la for- pranas y a reproducirse intensivamente era independiente -con cier-
to lmite- de la demanda coyuntural de mano de obra. El empeora-
macin de nuevas familias. El modo de produccin de la industria
domstica cre nuevos requisitos para la formacin de familias deter- 1
1
miento de la situacin coyuntural no supona un retorno a las c?s
cumbres tradicionales de casamiento y reproduccin como alternativa
minados en parte por el mercado y en parte por la pobreza' de los
productores domsticos. Estas condiciones no slo influveron en el ms viable. El artesano rural adulto no estaba en condiciones de
sobrevivir como trabajador independiente y, sobre todo, ~~jo un

,,
proceso de formacin de las nuevas familias, sino que __-como facto-
res determinantes de todo el ciclo vital familiar- condicionaron c:moeoramemo de las condiciones externas de reproducc1on, el
pr;ductor dependa cada vez ms de la cooperacin de toda su familia

10fJ F9i
-- - - - - - - - - ~ - ---~--'---

ECONi',lA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 93


92 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

en el proceso de produccin: {<No hay ningn hombre que pueda tante que resulta para los padres que sus hijos comiencen a tra-
vivir de_ su propio trabajo; necesita una familia que le ayude, porque bajar lo antes posible, ya que no permanecen durante mucho tie~-
po a su lado. Los hijos se casan generalmen:e _al llegar . l~s vein-
el trabaJo de un hombre que slo dispone de sus propias manos est tids o veintitrs aos y las hijas a los diec10cho o diecmueve;
tan mal pagado que casi no le llega para obtener lo necesario para su ambos se marchan de casa y abandonan a sus padres y a sus
sustento ... En cuanto crecen nos nios] lo suficiente como para hermanos pequeos, que quedan otra vez en la pobreza. Con el
manejar una lezna, tienen que bajar [al taller] a trabajar (testimo- nacimiento de los hijos los padres se empobrecen, durante su cre-
nio de un zapatero de la industria domstica de la regin rural de cimiento se enriquecen y con su casamiento vuelven a caer en la
Northampton, Inglaterra). 126 miseria. (A. Thun.) 128
El patrn especfico de reproduccin biolgica de la familia
manufacturera domstica, que afectaba a su esttuctura, tamao y re- Este dilema del ciclo familiar se agudizaba especialmente bajo
laciones de produccin, no era simplemente una variable dependi~te condiciones coyunturales adversas; sin embargo, no era slo en los
de las condiciones externas de reproduccin. En el hogar protoin- perodos de escasos ingresos condicionados por h mala coyuntura
dustrial la reproduccin, la produccin y el consumo estaban en es- cuando los productores de la industria domstica se vean expuestos
trecha relacin, 127 en la cual el comportamiento generativo funcionaba a los efectos ambivalentes del proceso generativo. La propia dinmi-
como un factor independiente. La configuracin funcional y estruc- ca interna de diferenciacin demogrfica familiar (A. V. Chajanov)
tural de la familia manufacturera se vea influenciada por el proceso se manifestaba en las familias de pequeos campesinos y del subcam-

, ,
reproductivo, ante todo porque este proceso determinaba durante las pesinado, todava no dedicadas por completo a la produccin manu-
!

diferentes fases del ciclo familiar la relacin entre la ro.ano de obrn facturera protoindustrial. En estos casos, la presin del proceso ge- . ,1 ')

nerativo poda convertir a los campesinos en artesanos temporeros, ,,


y los consumidores dependientes. El equilibrio inicial entre traba-
jadores y consumidores se vea amenazado por el proceso de repro- es decir, artesanos durante las fases crticas del ciclo vital de sus
duccin familiar hasta llegar a encontrar un nuevo equilibrio. Antes familias, cuando, debido al gran nmero de hijos, no podan asegurar
129
de que los hijos pudieran contribuir a la economa familiar merma- su subsistencia basndose en la produccin agraria.
ban su capacidad productiva y aumentaban el consumo, resultando ser El carcter estructural del dilema con el que se enfrentaban los
factores de coste. Los sucesivos partos disminuan las posibilidades artesanos rurales bajo las circunstancias marginales de su existencia
de trabajo de la mujer, as como el margen de subsistencia de ambos -amenazados por su limitada capacidad productiva y por el aumento
cnyuges. Era precisamente esta falta de simultaneidad entre la pro- de consumo que supona su propia reproduccin interna- queda
duccin y la reproduccin familiar lo que causaba con frecuencia que reflejado sobre todo en la aparicin de hogares extendidos. Hay que
la familia protoindustrial se viera atrapada entre la Escila de la mi- considerar estas familias extendidas como un intento de compensar
seria primaria -originada por las condiciones del sistema protoin- tanto la miseria primaria, originada por las relaciones sociales de
dustrial- y el Caribdis de la pobreza secundaria originada por el produccin, como la pobreza secundaria, generada por el ciclo vital
propio ciclo vital de la familia: de la familia, ante la ausencia de una organizacin sindical desarro-
llada y su incapacidad para llevar a cabo reivindicaciones salariales
En los malos tiempos, la ms larga jornada de trabajo no es efectivas.
suficiente; ~os tejedores que tienen de dos a cuatro hijos pequeos Entre los productores manufactureros rurales se dieron estructu-
se ven obligados a contraer deudas y tienen que recurrir recrular- ras familiares ms complejas que la familia nuclear protoindustrial.
mente a_ la beneficencia. Slo cuando dos o tres de estos ni~s se Dependiendo del tipo de producto, del estadio de produccin y de
sientan ante el telar pueden amortizar las deudas o reunir alrru-
las relaciones de propiedad, se podan encontrar a menudo hogares
nos ahorros. Si tras este perodo los hermanos y hermanas per;a.
necen en la familia, y llevan una economa adecuada, podrn con sirvientes y aprendices. Estos hogares pertenecan a artesanos
comenzar a reunir algunos bienes. Salta a la vista, pues, lo impar- tradicionales rurales 130 -algunos de ellos organizados en gremios-
------ ---- -----
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 95
94 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

o a pequeos comerciantes que posean tierras y que se dedicaban .. cnilia protoindustrial, como ocurri dur~nte el_ e~ta~i~ final de la
simultneamente a la produccin y distribucin de mercancas.13 1 ExisJl
ta tambin un importante tercer grupo formado por los Kulalcs pro.~
toind~striales. 1~2 Los lmites entre la familia extendida y un tiPo}l
:s ocoindustrialzacin, en la fase de des1ndustr1altzac1on. Los esca-
datos que se han obtenido hasta la fecha indican que, incluso
durante el perodo de expansin de la industria rural en el siglo XVIII,
especial de urudad rural de convivencia y trabajo eran bastante con-~ la clsica familia trigeneracional, compuesta por abuelos, padres e
7
fusas. En este ltimo tipo, las familias del subcampesinado se agru. j;:c hijos, no tena una incidencia significativaP Sin emb:i:go, exista
pan a modo de satlites alrededor de una granja campesina, como Yft una fuerte integracin de los parientes en el seno familiar, aunque
Heuerlinge (arrendatarios temporeros), proveyendo a la granja deJ'. de otro tipo: eran frecuentes las familias nucleares en cuyos hogares
mano de obra estacional y sirviendo simultneamente como amorti- j~, vivan tambin hermanos y hermanas -solteros o viudos- del ma-
guador protoindustrial -por as decirlo-- de las fluctuaciones de la:Otl trimonio, as como sobrinos y sobrinas. _
demanda de mano de ob!a. 133 Este modelo de hogar y de agrupacin-.tE Las circunstancias en las que los matrimonios vivan en hogares
ha de considerarse una variante o mutacin de la familia tradicion~ )1 ajenos nos pueden orientar sobre los m_otivos de la_ ~ormacin de
de campesinos_ y campesi_nos propietarios y hay que distinguirlo del ,if? este tipo de familia extendida; estas pareas que conv1v1an con otras
tipo principal de familia extendida que se poda encontrar entre los ~l familias -ya fuera en calidad de parientes o de inquilinos- tenan
productores del pequeo campesinado, y subcampesinado, de la pro- ;t~ que marcharse en cuanto se produca el nacimiento de sus primeros
. ., d 'fi
hijos, lo que iniciaba e1 proceso d e dif erenc1ac1on emogra ca ..
138
toindustria. El tipo de familia ms frecuente reclutaba sus miembros,j;J<
entre el crculo de parientes cercanos, o bien de una reserva de in- ,: En su subsistema familiar la relacin entre productores y consuffil-
quilinos que, sin ser parientes, contribuan a la economa familiar dores empeoraba, y esto contribua a un empeoramiento general de to-
con su trabajo o pagando un alquiler. 134 Por tanto, formalmente, su da la familia y, por tanto, a que dejaran de existir las condiciones que
estructura se pareca al tipo de familia extendida que se daba entre en un principio haban favorecido la convivencia. Para el anfitrin, ~s-
las clases ricas del campesinado. Pero estos dos tipos de familia ex- tos huspedes contaban sobre todo como mano de obra, o como 1~-
tendida se diferencian esencialmente en sus determinantes materia- quilinos, que contribuan a reducir el riesgo econmico de su propia
les, legales e institucionales. Entre los trabajadores de la industria familia. Las estructuras familiares extendidas de los productores ru-
domstica la familia extendida surgi como resultado de su empobre- rales tenan como funcin principal compensar el posible desequili-
cimiento, del aumento de presin demogrfica, de las limitadas y brio existente entre productores y consumidores. Recurriendo al sis-
congestionadas condicione~;__d.e vida y, sobre todo, a consecuencia de tema de parentesco, o a la aceptacin de inquilinos, se conse~a una
la pobreza secundaria engendrada por el propio ciclo familiar. El substitucin parcial de las funciones que en los hogares tradicionales
clsico tronco familiar tena esencialmente la :finalidad de conser- campesinos haban sido desempeadas por los sirvientes. P_or tan:'
var el patrimonio de la familia campesina. 135 En comparacin, la fa- los diferentes tipos de familia extendida de la fase de protomdustna-
milia extendida de los productores manufactureros ha de considerarse lizacin parecen haber sido motivados por la miseria primaria o
ms como precursora del hogar proletario 136 que como una variante por la pobreza secundara de la familia. Estas causas constitutivas
~e la -f~milia troncal_. En contraste con esta ltima, la familia proto- son bsicamente diferentes a las de la familia extendida de los hoga-
mdustnal no era un mstrumento para la conservacin de la propiedad, res campesinos, en los que uno de los determinantes para la _exten-
ni tena la :finalidad de asegurar el bienestar y el cuidado de los an- sin de la familia era el cuidado de los ancianos y otros parientes,
cianos; funcionaba ms bien como un medio privado para poder re- vinculado a la conservacin del patrimonio familiar y la autoridad
distribuir la pobreza de la familia nuclear a travs de relaciones fa- patriarcal; el otro determinante era la contratacin de sirvientes, la
miliares y de parentesco. Una situacin de necesidad de este tipo cual, aunque tena por :finalidad conservar la funcin productiva en
poda darse temporalmente durante una fase determinada del ciclo el ciclo familiar, tambin estaba basada en la existencia de un pa-
familiar, o poda convertirse en una situacin permanente de la fa- trimonio.
1 O6 f 9 7
-~~~ l ____ . ar: ~~?n:tattttr15:1.

96 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 97


:f
De todas formas, los cambios en la composicin y en el nmero ' saba la familia campesina tradicional. En caso de emergencia, una
de miembros de la familia no nos revelan claramente las condicion f de cada dos o tres familias campesinas poda proporcionar un hombre
m 1as consecuencias de la relacin existente entre es
estructurales la . .- ii, para la defensa de la patria, sin que esto afectara a la produccin
produccin y la reproduccin de la familia de la industria rural. Lasj agraria. En cambio, esto mismo sera casi imposible entre las familias
condiciones marginales de existencia limitaban y difi.cultaban la su.:i j que se dedicaban a tejer la lana, ya que sus fbricas son _similares a
~ervivencia de la familia. En la protoindustrializacin, la familia no.f.~ 1 una mquina compuesta por mltiples ruedas que no pueden ser al-
a1spo~a cie ia llll.:,ll.la fo.1..;;_;_Jo.J f ..._;_a. .:::.:..:lu~.::.:: 0t1:,:," miPmbros que) 1 teradas (J. P. Sssmilch) .143
cont~1bu~esen a la pro~~ccin que 1~ _que tena la familia campesina;fr 1 A pesar de que la organizacin interna del trabajo familiar sufri
propietaria. La adaptac1on de la familia a los tempranos casamientos::-if 1 cambios substanciales durante la fase de protoindustrializadn, y
y al alto grado de fertilidad que requera el sistema protoindustrial ~ f aunque estos cambios en la base de su existencia afectaron tambin
entra tambin un cambio_i:11portante en la organizacin del trabajo:'.. f a las diferentes funciones y relaciones de los miembros de la fami-
dentro del seno de la familia nuclear. Los amplios efectos de este-:\; 1 lia fuera dei inmediato proceso de trabajo, todos estos cambios se
~ambio est~ctural interno (R. Braun) 139 de la familia protoindus.. / f
tr1al se ~amfestaron sobre todo en una tra~~formacin de _la divisin-;-_I_
del ,trabaio ~ntre los sex?s, de la _c?nfigurac1on de las func10nes y del:.~r
dieron en el marco familiar denominado ganzes Hatts. Las condicio-
nes restrictivas bajo las que la economa familiar tena que asegurar
su supervivencia en el contexto rural requeran el mximo... de
~aracter social d~ la umdad familiar. Pero este cambio estructural:"{ f cooperacin familiar (K. Hausen),144 lo que se consegua mediante
mterno fue mas profundo que una diferenciacin estructural .,. J una ptima distribucin, redistribucin y balance de la escasa fuerza
(N. J. _Smelser), q1:1e una segmentacin cie las funciones, o que un . de trabajo de los miembros de la familia. Bajo ciertas circunstancias
prel:1~ de 1~ desm~egracin de la ganzes Hmts. 140 La historia de la 1 en el mercado y en los diferentes ramos de la industria, estos intentos
familia protomdustnal forma parte de la larga posthistoria de la 1 podan llegar a traspasar los lmites de la tradicional divisin del tra-
sociedad campesina, as como de la prehistoria del capitalismo indus- 1 bajo por sexos y edades. El proceso productivo de los trabajadores
trial. Aunque desde un punto de vista histrico se la considere una l domsticos de la industria rural estaba, por tanto, caracterizado por
de las categoras de los distintos prototipos familiares su sianifi.cado j una flexibilidad en la divisin de las responsabilidades de los miem-
histrico no puede reducirse a un estadio inicial de :<"ordida de la f bros de la familia, mayor que la que era tradicional en las familias
funcion~ida~~> secular de la familia (T. Parsons). 141 Esta prdida de campesinos propietarios, e incluso en las del pequeo y subcampe-
de func1onahaad que, desde una ptica limitada, ha sido considerada ! sinado. De especial relevancia resulta la ausencia de una separacin
frecuentemente una consecuencia inmediata del proceso de urbaniza- i del trabajo entre hombres y mujeres, como era corriente, aunque
cin e industrializacin, ha sido definida formalmente como una di- i no de modo estricto, en los hogares campesinos. En estas familias,
ferenciacin de las funciones ocupacionales dentro del contexto de la l los hombres trabajaban generalmente fuera de la casa, en el campo,
es:ructura. familiar .1-!2 Aunque es cierto que la familia protoindus- j mientras que las mujeres se ocupaban del cuidado de la casa y de
tr1al se vio envuelta en un proceso progresivo de divisin social i la economa domstica, que inclua la produccin artesanal de los ar-
~el trabajo -que origin una prdida de las funciones individuales J tculos necesarios para el propio consumo familiar, el cultivo de la
mtfrnas Y una especializacin de toda la unidad productiva-, como 1 huerta, la elaboracin de los productos lcteos, el cuidado del gana-
urudad estructural de trabajo, en cambio, durante la protoindustriali- do menor y la venta en el mercado de los excedentes de la economa
zacin, la economa familiar demostr poseer una baran cohesin ' no familiar. 145 Aunque esta divisin del trabajo lleg a desaparecer tam-
estan do a~enazada e:3- absoluto por un proceso de desintegracin. bin en las familias del pequeo campesinado y subcampesinado, que
Al contrano, la necesidad de un:icar su trabajo durante los perodos continuaban ocupndose principalmente en la agricultura, los hom-
?versos haca imprescindible un mayor grado de integracin fun- bres -ya fueran jornaleros, trabajadores migratorios o pequeos
cional y, por tanto, una cohesin estructural mayor que la que preci- granjeros- permanecieron por lo general excluidos de la esfera de

7. - l..tUEDT!l
98 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 99

trabajo domstico. En cambio, la esfera de trabajo de las muj " no tener que interrumpir el trabajo de su buena y diligente
~. 155
de estos estratos se ampli, hacindose cada vez ms importante. ~posa (J. N. v. Schwerz).
fuera por su trabajo como tejedoras de manufacturas para el m La distribucin del trabajo familiar s~n atender al s~xo o a la
do, o por su contribucin a los ingresos marginales obtenidos de edad, determinaba tambin el comporta1:1;ento de los m1e1:1bros de
propia produccin agraria -mediante una intensificacin de los !J familia fuera de la esfera de produccion: El comport~miento so-
tivos o por el cuidado del ganado en los terrenos comunales-, a1 y particularmente, el consumo y las actitudes y relaciones sexua-
actividad fue con frecuencia el factor que pudo asegurar el marg ~ 5: vieron influidos por el tipo de coope~a:in que se daba entre
vital de la precaria subsistencia de la economa familiar. 146 Una m hombres y mujeres, y tambin por las condiciones externas: Aunque
jer no poda ganarse honradamente la vida con la rueca, pero co las formas de comportamiento social, con. sus ro~es .espec:fi~os, ;1~
tribua a cubrir las deficiencias. 147 estaban desvinculadas del proceso de trabaJo, su significado simboh-
156
La familia protoindustrial continu con este modelo de compo co v sociocultural no se limitaba a dicho proceso.
miento del subcampesinado, alterndolo en el sentido de que el ho A pesar de carecer de investigaciones precisas, existen mdicios
bre tuvo que volver al hogar. Al menos en la ind1;1stria domsti de que entre los artesanos el comportamiento funcion~l de los sexos
textil, el hombre tuvo que volver a casa y emprender una activi en cuanto al consumo no se hall permanentemente vmclado a ~ma
que hasta entonces haba sido tradicionalmente femenina, pero divisin de trabajo que haca que los hombres fueran los consumido-
gui al mismo tiempo manteniendo su actividad en el exterior, res privilegiados, representando el papel de sostn principal de la
lo menos mientras permaneci intacta la base parcial agraria de familia (N. J. Smelser), y detentando, por tanto, el derecho al con-
economa. 148 En este sentido histrico puede justificarse consider sumo en pblico, mientras la mujer, recluida ~~ el ~bito de sus
a la mujer la vanguardia de la industria domstica campesina;> (ltj 0r , ,elabores domsticas, se limitaba a obtener y utilizar solo lo que era
A. Wittfogel). 149 Esto es aplicable sobre todo a aquellos lugares eni:f; 1: necesario para la subsistencia. 157 Precisamen~e en el cons~mo fue don-
donde la industria domstica continuaba teniendo una base parcial ent.zt. -. : . de se manifest y qued simbolizada la igualdad funcional de am-
la agricultura. Pero en trminos generales, la situacin de la industria:\ : bos sexos, y esto puede aplicarse tanto en el hogar como de puer:as
domstica estuvo caracterizada por un alto grado de igualdad entre?:: ' afuera. La sociabilidad plebeya de los artesanos rurales proporcio-
las funciones productivas de hombres y mujeres. Era tan frecuente~T: ..." naba a ambos sexos numerosas oportunidades, tanto en el hogar
que las mujeres trabajaran forjando cuchillos o clavos,150 u organi : 1: como en la esfera de produccin, para desahogar sus ansias b~bien-
zan:do la comercializacin de las mercancas manufacturadas, 151 como. . do y fumando juntos.158 La similitud de inte~eses ~ compot~~m1entos
que los hombres hilaran 152 o hicieran encajes de bolillo. 153 En algunas : no slo se manifestaba en un consumo pasivo, smo tambien en la
ocasiones, la adaptacin del trabajo familiar a la situacin de super defensa activa del tradicional nivel de consumo. Las mujeres no se
vivencia fue ms all de la desaparicin de la divisin tradicional inhiban y participaban activamente en las revueltas y manifestacio-
del trabajo por sexos, llegando incluso a invertir las funciones; cuan nes contra la elevacin abusiva de los precios. 159 Frecuentemente eran
do las necesidades de produccin obligaban a la mujer a descui ellas las que en los tumultos pblicos resultaban ms radicales Y
160
dar 154 sus ocupaciones domsticas, la prdida de funcionalidad Po". feroces en el uso de la violencia (R. Southey).
da ser compensada por el hombre, que tena que hacerse cargo de Peto tambin a travs de la relacin directa entre ambos sexos,
funciones tradicionalmente femeninas. Para los observadores de la las condiciones de produccin de la industria rural produjeron un
poca, que pertenecan a las clases media y alta, esto poda parecer cambio en la trama social. Debido a la disminucin de la importan-
una inversin del orden natural, pero el intercambio de funciones cia del patrimonio y la herencia como requisi:os para ~a formacin
no representaba ningn problema para los tejedores, y menos an de una familia el control poltico y la autoridad patriarcal fueron
para las familias especializadas en hilar. En estos hogares era precisa disolvindose ~rogresivamente. Esto tuvo como resultado la posib~-
mente donde los hombres ... cocinan, limpian y ordean las vacas, dad de una eleccin ms personal de la pareja, aumentando la li-

'i06f9}
ECONOl'vIA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 101
100 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

tos, pero slo en parte, porque sabe que esto da ms resultado que
~ertad para formar una familia, lo que a su vez contribuy a posibi.ttr
descubrirlos completamente. Si el joven se resiste, ella intenta es-
htar una transformacin
161 A 1 del mundo
. de los sentimientos erticOSI> ?l. 1
,_,, i: polear sus sentidos con aguardiente; y si el joven no acude a la cama
(R . B. rau~). un as, a eleccin de la pareja, los comienzos dd 1f de ella, la muchacha le visita a l en la suya. Viene a ser, prctica-
mat~~omo y el comportamiento sexual no perdieron_ su relacin ' i mente, la historia de un romance en el que los papeles se han in-
objetiva con el proceso de produccin. A1 contrario la individu f vertido. (J. M. Schwager.) 166
l~acin y person~lizacin de las. relaciones entre ho~bre y muj: !
1
fueron consecuencia ae las necesidades de la produccin domstica
una vez perdida la base agraria, la supervivencia de la familia ya n " ...
dependa de la transmisin de la propiedad, sino del capital d
I
1
LA CULTURA PLEBEYA Y LA ECONOMA DE LA FAMILIA DURANTE LA
PROTOINDUSTRIALIZACIN: ASPECTOS DE LA EXPRESIN DE LAS NE-
fuerza de trabajo de ambos cnyuges (M. Segalen) y de la ~ontinu CESIDADES Y DEL COMPORTAMIENTO RESPECTO AL CONSUMO
r~ge?e.racin de dich? capital mediante el proceso de reproduccin .
b1olog1ca. La exp~esin .de los _sentimie~tos erticos no qued;;,_-.'!':.''1 Incluso en plena fase de crecimiento de la protoindustrializacin,
~o:,-ri~da a. una esrera libre e rndependiente del proceso de traba- ; 1 los observadores de la poca consideraban que los productores de la
Jo, smo vmculada de forma concreta al proceso de produccin do--'f/ 5
~stica: Donde las perso?as de ambos .sexos se en_cuentran siempre }i f industria domstica vivan en un grado de indigencia que, aun-
que poda diferenciarse de la pobreza total, se caracterizaba por el
Juntas en la ca!deada atmosfera de la misma estancia ... y ocupndo- :%1
se en un trabaJO que requiere tan poco de sus pensamientos o de su J 1 hecho de que
corazn, se suele pasar el tiempo charlando sobre temas que tien- ~- f
den a centrarse en torno a la gula, la lascivia, la estafa y el robo,
d~ forma ~ue los que. tienen las ideas 1:1s suci.~s se c~nsideran a s{ ..
m1smos heroes y consiguen que los dernas tambien lo sientan as.163 ;
I1
a pesar del duro trabajo, es frecuente que falten los medios, ya no
para llevar una vida confortable, sino para cubrir las necesidades
ms bsicas, de modo que nunca se consigue ahorrar, y la escasez
impera en todas partes. Uno slo es capaz de ganar una miseria
La creciente importancia de la sexualidad -y no slo en el sen- ' s con el trabajo de sus manos; se vive, por decirlo as, completamen-
tido simblico- en la vida cotidiana de los trabajadores de la indus- 1 te al da ... Esta situacin es completamente opuesta a la que lleva-
tria domstica rural foment un doble efecto en la actitud de ambos i ra al bienestar y a la riqueza, ya que ahorrar es imposible, y a
sexos y en los diferentes grupos por edad: contribuy a rebajar la 1 pesar de todo el sudor no se gana ni para malvivir... En esta si-
edad de la adolescencia 164 y a igualar la actividad y los comportamien- 1 tuacin se encuentran hoy en da nuestros artesanos. Y por esto es
1 por lo que muy pocos alcanzan un nivel medio de bienestar y, me-
tos sexuales de hombres y mujeres. La inmoralidad y la desver 1
gonzada libertad de ambos sexos que tan frecuentemente criticaban nos an, de riqueza. (G. H. Zincke.) 167
los observadores de la clase media cuando comparaban a los artesa- i
Pero aunque los productores manufactureros rurales carecieran
nos 1;1rales con los campesi~os 165 era sobre todo una crtica dirigida f
de los medios para una vida confortable, su modo de vida Lebens-
especralme~te al comportamiento f~ncional de ambos sexos. Desde su j haltung (R. Engelsing) no se reduca a la mera reproduccin de
punto de v1st~, basa~o en su propio modelo de comportamiento, las J
su existencia. 168 La indigencia no implicaba la carencia de necesida-
~lases altas veian la igualdad del comportamiento de hombres y mu- ! des y deseos, ni la torpeza para desarrollar y articular concretamente
Jetes como el reflejo de una relacin desequilibrada. f las necesidades que iban ms all de la simple subsistencia. Al con-

! trario, los productores <le la industria rural defendieron su vida so-
_Entre esta clase de personas, el hombre es reservado y son las i ciocultural contra la opresin y los impedimentos que les impona el
muieres las que se muestran dispuestas a seducir ... La muchacha
sistema !_Jtotoindustrial. Y lo hicieron hasta el extremo de poner en
corriente domina tan bien el arte de la coquetera como la dama; 1 peligro su propia supervivencia. Expresaban sus necesidades en ri-
ella destapa sus senos sin vergenza, as como desvela otros encan-
102 INDUSTRIALIZACIN A.t"ITES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 103

tuales colectivos que se celebraban los das de fiesta, en festivales y . a sus seores; o se dedican a beber desenfrenadamente, o al juego;
juegos, en la organizacin de competiciones deportivas y recreativas k y se
aficionan a asuntos de los que no entienden y que, aunque los
. . al ., ( d .
y en la planificacin del trabajo y el tiempo libre, que se orientab;;_JJ entiendan, siguen alejndolos de su prmc1p ocupac10n es ec1r,
ms a disponer de tiempo de ocio que a obtener ms ingresos. Y )1
175
del trabajo) (G. H. Zincke). ,
sobre todo, lo manifestaron en su funcin de consumidores, desarrO:'f[t Frecuentemente los productores de la industria domestica rural
liando nuevos hbitos y defendiendo a la vez las costumbres tradi- Lr mostraron cierta tendencia al subempleo voluntario (D. C. Cole-
cionales de consumo, aunque para conseguirlo hubiera que recurrir J: ma n) '
176 lo que era una consecuencia de una economa en la que la
1 . f .,
a la violencia y a la delincuencia. Las frecuentes crticas de sus ca~-- d:::. produccin se supeditaba a los deseos de consumo y a a satis acc1on
temporneos, sobre todo las de los comerciantes y V erleger, aunque::! 1 de las necesidades bsicas. La clave de esta moral economy:> (E. P
tambin las de los clrigos, mdicos, funcionarios y periodistas, enj! 1 Thompson) 177 estaba en la unidad formada por el trabaJo Y el
contra de la ociosidad,_ vagancia y sed de placeres de los artesanos){~ 1 consumo en el mbito de la ganzes Haus. Esto puede ser corro-
69
ntrales/ se revela sobre todo como una conveniente y generalizada,>'?~ I borado por los reproches que desde arriba se hacan al bad do-
apologa de la poltica mercantil de disciplina y control. Serva para mestic management 178 de los productores rurales, as como por las
justificar~los bajos salarios y la imposicin de la pobreza, se supone. crticas que suscitaban las consecuencias de su ~~~ economa d~-
que como incentivo para fomentar la diligencia y la moderacin de. mstica. En comparacin con el ahorro y la prev1S1on del porverur
estas gentes. 170 Un trabajador que gana mucho raramente es un buen que caracterizaban la economa de la familia media burguesa, cuyos i!
trabajador. 171 Pero a pesar de todo, sta no es una crtica exclusiva- bienes no se deban tanto a sus grandes ingresos como a sus redu- 1

mente ideolgica, puesto que seala -aunque de forma negativa- cidos gastos (J. Beckmann), 179 la economa domstica de lo~ arte~a-
uno de los fundamentos ms importantes del modo de vida de los nos rurales se caracterizaba por el 'hecho de que sus gastos mmedia-
trabajadores de la industria domstica: bajo las condiciones impuestas tos no ouardaban proporcin con sus reducidos ingresos. En este
por el capitalismo protoindustrial, estos trabajadores trataban de con- sentido ~l comportamiento del artesano estaba ms prximo al del
seguir determinada combinacin entre su trabajo y la satisfaccin de hombre de rango que al comportamiento de la clase que real-
sus necesidades, rigindose por reglas completamente ajenas a la con- mente ganaba el dinero, es decir, la clase media:
tinua y rgida disciplina laboral que era necesaria para obtener la
mxima valorizacin comercial de su fuerza de trabajo. Para los ar- No esi:ando acostumbrado a una economa monetaria, desco-
nociendo lasmil-hecesiclades bsicas o convencionales que le aguar-
tesano_s. ~urales no estaba tan claro que sin lugar a dudas, el tiempo
dan en la vida, ignorante de su verdadero valor ~ del arte de as~-
es el mayor capital que la naturaleza h conce.dido al hombre; se le
gurar el porvenir con perseveranci~ ! aho.r:' y J:n~ a la co~tab1-
escapa entre las manos si no lo utiliza en cada instante (J. N. v. lidad que requiere la buena admm1strac1on domestica, no. piensa
Schwerz).172 en preparar un presupuesto o plantear sus gastos en proporc1on con
Al contrario, los trabajadores oponan una infinitamente dura sus inaresos ni en ordenarlos de mayor a menor y clasificarlos; en
d
lugar de esto, gasta el dinero mientras lo tiene, ~ no. se pr.1va e
b '
y tenaz resistencia, basada en la expresin y satisfaccin de sus
necesidades -como Max Weber reconoci tambin-, a la concep- los placeres de la vida ni se los ni~ga a los <lemas! ni se ruega la
cin tica del trabajo de los seores, que someta estas necesidades satisfaccin de nirnrun capricho pasional... se convierte en un de-
a los imperativos de una disciplina laboral y de una austeridad es- rrochador y est e;puesto a que se aprovechen de l en todas par-
trictamente controlada. 173 Y su resistencia no se manifestaba nica- tes. (J. A. Gntber.) 180
mente ante las normas, sino que, precisamente por que estaba arrai-
gada en su comportamiento cotidiano, 174 la tenaz resistencia se Hasta cieno punto, la otra cara -positiva- de la lgica de c?~-
reflejaba en la prctica: Muchos de los que podran trabajar no sumo y produccin, qu llevaba al artesano rural a la autoexplotac1on
quieren hacerlo. Prefieren hacer el vago, indulgir en el ocio imitando mediante el aumento de su gasto de trabajo cuando descendan sus

Jo 1 O6 F 9 7
r----

104 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 105

ingresos, le garantizaba -a travs del labour-conrnmer-balance de vinculado al ciclo agrario de las cosechas y tambin -aunque de
la ganzes Haus- la obtencin de sus metas de produccin orientadas forma menos significativa- al calendario eclesistico. 185 El calendario
hacia el consumo, siempre que la situacin coyuntural y las presio- festivo tradicional fue adaptndose, de todos modos, a un nuevo
nes del poder lo permitieran. Tout ce qu'il gagne il le consomme ritmo, de acuerdo con las nuevas condiciones coyunturales. De
il le dissipe (F. Galiani). 181 ' esta forma, la semana laboral empez a adquirir una importancia
La familia trabajadora regulaba su proceso de trabajo de acuer- propia, sobre todo debido a que los productores domsticos comen-
do con las necesidades impuestas por la subsistencia familiar, inclu- zaban a obtener ingresos peridicos, generalmente semanales. Ade-
~o aun1ue esto es~uviera en contra de los intereses del sistema proto- ms, la semana laboral como unidad de tiempo en la que organizar
mdustnal, personificados en el V erleger o comerciante capitalista. el trabajo y el tiempo libre, posea la irregularidad caracterstica de
La fam~a c?ntinuaba produciendo hasta que consegua asegurar las necesidades especficas de produccin y consumo. El equilibrio
-su subs1stenc1a, pasando despus a disfrutar del ocio, o a trabajar entre trabajo y ocio se consegua sopesando por una parte la arrai-
ms para cubrir otras necesidades adicionales de naturaleza material gada costumbre del blauen M.ontag * precedido por el domingo y
o cultural, que siempre se consideraban prioritarias a la obtencin seguido, siempre que fuera posible, por un martes y un mircoles de
de un excedente monetario: poco trabajo; y por otra, la compensacin de una intensificacin del
trabajo durante el resto de la semana. 186 Finalmente, la estrecha rela-
... quienes estn ms versados en las costumbres y comportamiento cin entre la produccin y la reproduccin sociocultural poda obser-
de esta gent~ nos _cuentan que no trabajan ms que para asegurar varse tanto en la jornada de trabajo como en el propio proceso de
la mera subsistencia,. y que nunca piensan en prever para el futu-
produccin: los tejedores cantaban en sus telares. Ir al mercado
ro. Y aunque despilfarran su dinero en las carreras de caballos
f a .. .,.

s1empr~ .emreg~n. a su~ ,m1:1as 1a misma cantidad de dinero para


' serva para combinar el negocio con el placer. El intercambio de noti-
sobrev1v1r; la uruca diferencia est en que despus vuelven a tra- cias con el Verleger introduca directamente un aspecto de actividad
bajar con mucho ms esfuerzo para procurarse de nuevo el dinero sociocultural en la relacin de intercambio comercial. 187 La expre~
para estos extravagantes gastos. 182 sin y satisfaccin de las necesidades tena una funcin ms amplia
que proporcionar a los trabajadores el descanso fsico necesario, o
El labour-consumer-balance de la familia de la industria rural no compensar psicolgicamente la monotona de su actividad laboral;
estaba orientado excluslvame1ite hacia una mnima subsistencia fsica la reproduccin sociocultural tena un significado social que iba
y tampoco ha de entenderse como una relacin abstracta entre el tra~ ms all de la mera regeneracin de la fuerza de trabajo. Formaba
bajo y el ocio basada en una preferencia constante de menos tra- parte de una cultura plebeya (E. P. Thompson) 188 que generaba
bajo a mayores ingresos; el equilibrio se haba desarrollado den- una gran variedad de formas de expresin; las costumbres y hbitos
tro de una forma de vida en la que todava no se haba perdido de la vida rural -frecuentemente arcaicos y anacrnicos- se fun-
la relacin existente entre la necesidad, el trabajo y el placer. El pro- dan en una peculiar sntesis con los patrones de comportamiento
ductor de la industria rural diriga su esfuerzo y la organizacin de surgidos de las nuevas condiciones de trabajo y convivencia de los
~u tra~ajo, en pri~er lugar, a asegurar la subsistencia familiar, pero productores protoindustriales, y de su arraigamiento en una estructu-
mmed1atamente vmculada a sta estaba la reproduccin de su mbi- ra social y de clase determinada. Cuando las condiciones econmicas
to sociocultural, a travs de la sociabilidad popular y el consumo y eran favorables, la cultura plebeya encontraba su mxima ex-
183
lujo ostentosos. Esta estrecha relacin entre el trabajo y la' repro- presin en la prctica intensiva de rituales vinculados al ocio y la
duccin sociocultural se manifestaba en la irregularidad con la que diversin. El aumento de los ingresos monetarios y la decreciente
los trabajadores estructuraban su tiempo de trabajo segn sus nece-
184
sidades y, sobre todo, en la alternancia de das labo~~bles v festi- " Lunes azul>,, o dicho sarcsticamente San Lunes, dedicado a recupe-
vos, puesto que el ciclo anual de estos artesanos rurales continuaba rme de los excesos del domingo (N. del t.).
106 INDUSTRIALIZACIN Al"'!TES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 107 !-

inclinacin al trabajo aceleraron la dinmica de la reproduccin socio- 1{ i del comportai-niento de la vida pblica representativa, como poda
cultural. Durante los das festivos, en las ferias y fiestas se combi.,)f i observarse en las carreras de caballos o galgos y en las peleas de
naban diversin, sensualidad y sociabilidad; 189 en la bebida, el baile,,_;f 1 gallos. 196 Pero a pesar de esto, la vida pblica plebeya, en contras-
los bolos y las peleas de gallos, o en las lecturas pblicas, los arte-A@it te con la representativa, no imitaba los rituales ni los smbolos del
sanos_ rurales articulaban sus necesidades sensuales, confirindoles el;)j 1' poder. Era una reproduccin sociocultural de la vida _cotidiana a
significado de smbolos comunales y sociales. Para ellos, beber 190 noc".,~ travs de la experiencia sensual y de la actividad colectiva. La in-

era un placer individual, sino un acto pblico. Las peleas de gallos 191'. ]} 1 versin de los papeles y la supresin temporal de los controles so-
no representaban un simple espectculo sangriento y brutal, sino )t ciales podan servir para reducir las distancias sociales y relativizar
que adquiran sentido al ser un acto social y serio. La recreacin- ';k.'} las diferencias econmicas. Lo privado poda ser objeto del inters
de la fuerza de trabajo endlas fiestas y celebraciondes, en juegos y coro-
peticiones, era una ctivi ad social en 1a que 1os eseos y necesidadescliY 1
:t 1 pblico -como se manifestaba, por ejemplo, en las costumbres pu-
nitivas de las cencerradas o el charivari-; tambin las necesida-
de los .productores manufactureros encontraban su expresin en la. -1, des vitales elementales, aparentemente apolticas, podan agitar la
representacin simblica a trav_s de los actos colectivos; y esto con- c_:t vida pblica plebeya y fomentar acciones de tipo poltico: El ca-
fera a estos actos un significado pblico mucho ms complejo y di-:it rcter poltico latente en la vida pblica plebeya se manifestaba
verso del que solan aparentar. 192 . \%.:: sobre todo en los tiempos de depresin, cuando la economa moral
Las fiestas no tenan el solo objeto de compartir la diversin/~};/ de la plebe (moral economy of the crowd) defenda su acostumbra-
sino que constituan una expresin y una afirmacin de la solidaridad )'. .}'
do nivel de subsistencia y, por tanto, la existencia misma de su
y de la cohesin social de la comunidad. En ellas se exteriorizaban }C cultura plebeya. Las diferentes formas de accin directa que
los conflictos cotidianos de la vida comunal mediante representado- "' poda tomar esta defensa -como revueltas contra el hambre o la
nes y parodias tragicmicas, llegando en ocasiones al extremo de subida de los precios,197 mediante la habitual estafa a los V erleger
poner el mundo al revs al tomarse la licencia de no respetar las "- y comerciantes intermediarios, 198 como contraviolencia simblica me-
prohibiciones oficiales tanto en el terreno poltico com; en el diante amenazas annimas a los comerciantes capitalistas o al go-
sexual. 193 bierno,199 o como los castigos ejemplares que se imponan a los que
La cultura plebeya de los productores manufactureros rurales lesionaban la solidaridad del grupo- 200 no eran ms que distintas
tena sus races en la popularizacin de las costumbres y maneras de caras de la e.-x:presin de un comportamiento estrictamente controla-
la nobleza (peer group) en la comunidad de la aldea, en el vecindario do y socializado, cuyo nico propsito era manifestar las necesidades
y en el mercado local. Esta cultura, a pesar de la limitacin de su de los participantes. Este comportamiento era pblico sobre todo
localizacin, produca una vida pblica plebeya (plebejische Offent- en el sentido de que sus aspiraciones no se centraban en la consecu-
lichkeit) l9-l que se diferenciaba claramente de la vida pblica bur- cin de derechos individuales, ni estaba basado en una simple rebe-
guesa, no slo por su localizacin y modo de integracin, sino sobre lin del estmago, sino que constitua una prctica de solidaridad
todo por su estructura y funciones. La vida pblica plebeya era
1 tradicional v actividad colectiva.
- polica-efl el sentido de que no separaba la vida privada de la vida 1 Las costumbres de consumo cotidiano de los artesanos rurales
social, ni el consumo y la produccin del mundo de la poltica, el
!
! estaban fuertemente vinculadas a la cultura plebeya. Su tendencia
lenguaje y la educacin. a consumir objetos superfluos -lo que fue frecuentemente criticado
La forma de expresin de la vida pblica plebeya tena ms en por sus contemporneos )' calificado de irracional 201 incluso por
comn con una vida pblica representativa de la poblacin cam- los historiadores, aunque quiz prematuramente- y exquisiteces
pesina, o incluso de la aristocracia, 195 que con la vida pblica bur como caf, alcohol, pan blanco y dulces, as como ropa a la moda y
guesa. Esto se manifestaba especialmente cuando los artesanos ru- ioyas, 202 no puede ser explicada meramente por la necesidad de re-

rales intentaban imitar, asimilar o caricaturizar los patrones tpicos ;,roduccin de la fuerza de trabajo. Al contrario, la reproduccin

f4 106 F97
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 109
108 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

fsica de la vida se vea ms bien inhibida por la asimetra que ca- ya de los medios de identidad tr~dicionales~ es decir'. ~e bienes races
racterizaba el consumo de los artesanos rurales. A estos artesanos y posesiones materiales, y todav1a no hab1an adqumdo -o no ha-
rurales les costaba el doble encontrar el trmino medio del dis- ban querido adquirirlos- los smbolos de la cultura burguesa. No
frute.203 Su dieta cotidiana se compona del tradicional pur de era ya el rango lo que determinaba el lujo, sino el lujo lo que deter-
207
cereales con verduras, pan negro y, muy pronto, tambin patatas, que minaba el rango (R. Braun).
eran consideradas como comida para llenar el estmago. 204 Pero El hogar y la familia funcionaban como componente~ int;grales
esta dieta era complementada a menudo por un superconsumo de este mbito pblico en el que se expresaban y sat1sfac1an las
(K. Bcher) de dulces y otros lujos, en cuanto los ingresos obtenidos necesidades. Para los artesanos rurales, la familia no representaba un
lo permitan: Hay muchos ejemplos de muchachas que lucen todos refuoio de intimidad emocional en el que poder satisfacer sus ne-
sus ahorros (en forma de alhajas) sobre el cuerpo ... y de jvenes cesidades elementales y sensuales, excluyendo a los extraos. En la
que gastan sus escasos ahorros en un reloj de bolsillo, en hebillas esfera de la reproduccin socioctiltural la vida privada y la 'pblica
plateadas, en una pipa de espuma de mar con adornos plateados ... no estaban separadas, del mismo modo que tampoco se haca distin- 203
los judos saben muy bien como embaucarles para que compren este cin entre el trabajo y la vida familiar en la esfera de produccin.
tipo de artculos; y el resto se lo gastan en cerveza o aguardiente. 205 Aunque el hogar y la familia -como unidad de producci?n Y
Este consumo hipertrfico era un fenmeno no slo coyuntural reproduccin- eran para el artesano el centro y la base de su disfru-
sino tambin estructural. Se manifestaba en la vida cotidiana de los te v su sensualidad, la verdadera expresin de estas necesidades se
artesanos rurales incluso en condiciones de relativa miseria o pobre- des.arrollaba a travs de la sociabilidad pblica. Los productores
za; en cambio, desde el punto de vista de la moderada economa manufactureros rurales se haban liberado de las res tri~ciones que
burguesa, satisfacer este tipo de necesidades cuando ni siquiera estaba reoulaban la vida comunal campesina -que obedecan a la necesidad
0

asegurada la subsistencia de la familia -a pesar de la participacin de preservar la propiedad, y tambin al control del poder seorial
de todos sus miembros en el proceso de produccin- era algo abso- y gubernamental sobre los casamientos y el comportamiento sexual-,
lutamente irracional. pero an no estaban sometidos a la domesticidad de la fa~ia
No cabe duda de que los productores de la industria rural desa- burguesa. La continuidad y las diferencias entre el c?mportam1ento
rrollaron estas actitudes de consumo como respuesta a las nuevas de los productores manufactureros y el de los campesinos y subcam-
oportunidades que les brindaba --o les impona- el mercado, ya pesinos~ se ponen de relieve especialmente en el comportamiento Y
que sus ingresos monetarios les inducan a hacer uso de la oferta de socializacin de los jvenes.209 Este comportamiento no estaba muy
productos. Las condiciones de trabajo de muchas de las industrias influido por los padres ni por la educacin escolar; lo que ms in-
rurales crearon tambin nuevas necesidades: el caf, el t, el alcohol flua era la imitacin del comportamiento de los nobles solteros. El
se hicieron necesarios como estimulantes para soportar las penurias comportamiento de los jvenes artesanos se basaba por una parte
y los trabajos degradantes. Pero ni los estmulos del mercado ni el en las tradicionales costumbres y moralidad campesinas, relacionadas
propio proceso de trabajo fueron factores decisivos. El consumo de con la iniciacin al matrimonio, pero por otra parte, el debilita-
artculos de lujo era un medio de expresin social que encontraba miento del control patriarcal causado por las nuevas condiciones del
su :finalidad en la vida pblica; para los productores manufactu- sistema protoindustrial hizo que el carcter de estas actitudes fuera
reros representaba el medio de competicin por excelencia, dentro cambiando. Por ello, la sensualidad y la sexualidad pudieron desa-
y fuera de su grupo social. 206 Por una parte, el consumo de artculos rrollarse ms libremente que en las comunidades de campesinos ha-
de lujo les per"mita descubrir una nueva conciencia de clase men- cendados .:no Y esto queda claramente demostrado por la gran frecuen-
tras que por otro les hada experimentar su relacin con el 'mundo cia de relaciones sexuales prematrimoniales (D. Levine), que se
exterior y establecer una dista~cia entre ellos mismos v el entorno refleja en los nacimientos de hijos ilegtimos y en los embarazos
campesino y burgus. Los productores manufactureros ~o disponan prematrimoniales.211 Estos modelos de comportamiento son indica-
ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 111
110 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

tivos de un mayor grado de libertad y de la relajacin de los contto- -- lacionada con las costumbres y comportamiento de los nobles (peer
les sociales tradicionales, lo que no quiere decir --como pretende group), con la vecindad y con el mercado local. Pero mediante el
Edward Shorter- que fuera un paso adelante hacia la emancipa- correspondiente impulso econmico, el fobour-oonsumer-balance de
cin individual en la vida sexual, o lo que es lo mismo, hacia una la economa domstica regulaba y garantizaba la conexin entre la
mayor intimidad y privatizacin de los sentimientos.212 Los na- esfera pblica y la privada. Debido a que los productores manufac-
ci..tnientos de hijos ilegtimos han de considerarse ms bien como un -.- tureros eran cada vez ms dependientes de una economa monetaria
intento frustrado de casamiento o de fundacin de una familia; esta ): y de intercambio de mercancas, su labour-consumer-balance se con-
frustracin podra ser a consecuencia de la pobreza y de la fluctua~ i( virti en la causa del desequilibrio entre sus escasos ingresos a largo
c10n de las condiciones econmicas. La iniciacin al matrimonio se,.iA 1 plazo y sus generosos gastos a corto plazo; y esta tendencia, que
realizaba todava siguiendo las costumbres tradicionales de cortejo il constitua uno de los fundamentos de la cultura plebeya, persista
y de comportamiento sexual, pero las condiciones sociales y econ- t 1 a pesar de las exhortaciones al ahorro y a la previsin, manifestndo-
micas haban cambiado radicalmente. No exista ya la seguridad de :{_ se en el continuo desarrollo de nuevas necesidades de consumo. Du-
que las relaciones sexuales estuvieran necesariamente vinculadas a rante la protoindustrializacin, los productores manufactureros ru-
la fundacin de un hogar. rales, a pesar de que se hacan cada vez ms dependientes de los
Hombres y mujeres tenan igual participacin en la esfera p- ingresos monetarios obtenidos bajo las condiciones de un mercado
blica de la articulacin de sus necesidades, al igual que en la esfera . de estructura capitalista y de una economa de intercambio, siguieron
de produccin. La mujer trabajadora, basndose en su creciente estructurando sus necesidades de acuerdo con las costumbres tradi-
independencia socioeconmica (A. Thun), obtuvo un mayor grado !.' cionales de la economa familiar campesino-manufacturera. Actuaban
de libertad para desenvolverse en pblico. Cuando un miembro de dentro de un sistema relativamente rgido que regulaba la prioridad
la alta sociedad sentenciaba que una mujer no debe salir de casa de las necesidades, sistema en el cual el dinero no representaba el
ms que tres veces en su vida: cuando la bautizan, cuando se casa y papel de medio generalizado o de mediador. En este sistema las utili-
cuando la entierran, se poda encontrar con la irreverente respuesta dades marginales de los bienes y de las necesidades eran difcilmente
de una joven mo_za: Y eso a quin ha de importar; lo que una tiene intercambiables. Por tanto, resultaba casi imposible lograr una pti-
que hacer es pasrselo bien.213 La tendencia general era buscar la ma satisfaccin de necesidades por medio de la previsin, o sobre-
satisfaccin en pblico y no en privado, aunque lo uno no exclua pesando y compensando las utilidades marginales de las diferentes
lo otro. A pesar de que los guardianes del orden y la moral trataban necesidades individuales, mediante el ahorro, por ejemplo.
de imponer, a travs de la iglesia, la escuela y el control policial, las La frivolidad, la despreocupacin por el futuro y el despilfarro
virtudes de la domesticidad, el ahorro y la laboriosidad, la gran fre- de las abundantes ganancias diarias eran caractersticas de estas gen-
cuencia de llamadas al orden y amonestaciones pblicas dan fe del tes voluptuosas. 215 Los artesanos rurales insistan tenazmente en el
fuerte arraigamiento del modo de vida de los productores manufac- consumo de tabaco, alcohol o pan blanco, y preferan satisfacer este
tureros rurales, para los que la familia no desempeaba el papel de ''
consumo inmediato sin pararse a pensar en las prioridades y necesida-
refugio, ni la vida cotidiana se limitaba al ambiente privado del des futuras; aunque debido a su bajo nivel de subsistencia no esta-
hogar. ban en condiciones de permitirse este tipo de consumo.
216

La loica de la economa familiar de estos productores se deri-


Como ha resaltado E. P. Thompson,214 la familia protoindustrial
inverta gran cantidad de capital emocional en el proceso de re- ! vaba an de la existencia de la ganzes Haus y se rega todava por las
produccin sociocultural, y esto significaba tambin la inversin de leyes de una economa con esferas de circulacin independientes, por
un orden jerrquico de utilidades y por el significado simblico de
una gran parte de sus ingresos monetarios. Precisamente es este i
factor econmico lo que hace de la economa domstica familiar las mercancas; pero tena que enfrentarse con una situacin de in-
el eje central de la cultura plebeya, que estaba estrechamente re- tercambio generalizado y de circulacin universal de las mercancas.

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112 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ECONOMA FAMILIAR PROTOINDUSTRIAL 113
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Los ingresos en metlico ocupaban un lugar especfico en esta jerar- en las :fiestas, festivales y otros rituales colectivos.220 Actualmente,
qua de utilidades y significados simblicos, en vez de ser considera- en el siglo x.,'{, existen todava actitudes respecto al dinero similares
dos medio de circulacin universal. Una vez cubiertas las necesidades a las de los productores manufactureros rurales que acababan de
de la propia reproduccin fsica, el dinero se converta en un e..xce- dejar atrs las condiciones tradicionales de la familia campesina. Pue-
dente que se destinaba a un consumo desproporcionado, vinculado a den citarse como ejemplos las tribus de los siane de Nueva Guinea,
smbolos de prestigio y a la satisfaccin de necesidades relacionadas los tiv del norte de Nigeria o los indios kwakiutl de la Columbia
con el ocio y la diversin.217 Britnica, sociedades primitivas que an no han asimilado el signi-
Los artesanos rurales todava buscaban la solucin a los proble- ficado universal del dinero y del intercambio de mercancas, introdu-
mas elementales de su subsistencia fuera del sistema de condiciones cidos en su entorno por la penetracin de las relaciones de mercado
que el intercambio, la competicin y las fluctuaciones econtnicas y de explotacin capitalistas y que, por tanto, todava no han sido
imponan a sus existencias. Actuaban en la conviccin de que ~<vivien- capaces de desarrollar una <<lgica adaptada a las nuevas condi-
do al da y mediante su trabajo podran mantener su nivel de sub- ciones.221
sistencia, como tradicionalmente haba logrado la economa familiar Incluso cuando los productores manufactureros rurales obtenan
campesina. Pero en la economa campesina las condiciones de pro- unos ingresos suficientes, eran incapaces -por su peculiar lgica
duccin haban estado tradicionalmente controladas, en gran parte, econmica- de conseguir un equilibrio entre su consumo y su pro-
por los propios campesinos, y su base agraria arraigada en un siste- duccin, lo que, dada su precaria situacin, hubiera podido garanti-
ma comunal -que proporcionaba una ayuda y control mutuos- zar las mximas posibilidades de supervivencia bajo las condiciones
garantizaba un mnimo calrico y cierta reserva de provisiones. del generalizado intercambio de mercancas y de las relaciones de
Por el contrario, las fluctuaciones coyunturaes y las condiciones b- mercado capitalistas. Durante el perodo de capitalismo industrial,
sicas del sistema protoindustrial no proporcionaban a los productores esta actitud hacia el dinero contribuy a intensificar y prolongar la
manufactureros rurales unas garantas de subsistencia semejantes.218 miseria, a la que ya estaba expuesta la familia por su necesidad de
Estos productores no consideraban el dinero como medio de acu- autoexplotacin en el proceso de trabajo. A pesar de ello, los pro-
mulacin de reservas, ni como un instrumento universal til para ductores manufactureros rurales expresaron y consiguieron satisfacer
sopesar la preferencia de sus necesidades. Resulta tan difcil con- -aunque de forma irregular y a corto plazo-- una serie de necesi-
vencer a un campesino de las ventajas de hacer un seguro contra los dades, aprovechando las limitadas posibilidades que les ofreca el
daos de la tormenta, o para sus animales, como tratar de convencer nuevo capitalismo; pero no llegaron a adaptarse a las restricciones
a los trabajadores domsticos o de las fbricas (es decir, a los traba- del sistema.
jadores de la industria domstica) de la utilidad de una caja de aho-
rros o de un seguro de enfermedad. 219 El dinero, como provento del
trabajo de la familia, y como medio de cambio, segua teniendo para
los artesanos rurales el mismo significado que siempre ha tenido para
la mayora .de los miembros de las sociedades precapitalistas: era
un objeto de valor, una moneda .":on.tante y sonante que a ser po-
sible se cambiaba .por . otros objetos . valiosos y que resultaba muy
apropiada para gastar e. la esfera de reproduccin sociocultural. Los
ingresos monetarios que excedan a la subvencin de las necesidades
inmediatas de subsistencia servan en.primer lugar -cuando no eran
invertidos en- la propiedad- para adquirir artculos que simboliza-
ban lujo o prestigio,_"o para efectuar gastos pretenciosos y ostentosos

S. - KRI!IDIE
:

ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 115

ser caracterstico de la fase de expansin de la protoindustria; aun-


que se observa tambin -en otra forma- en las regiones que su-
frieron el denominado proceso de desindustrializacin, en donde la
transicin al capitalismo industrial no tuvo lugar entre finales del
siglo XVIII y la segunda mitad del siglo XIX. En estas regiones la hi-
perreaccin no se manifest tanto en una expansin demogrfica
progresiva y continua, como en el retraso con que los mecanismos
3. -ESTRUCTURAS Y_ PAPEL DEL CRECIMIENTO del crecimiento demogrfico se adaptaron a las cada vez peores con-
DE LA POBLACION EN EL SISTEMA diciones econmicas y al consiguiente descenso de los ingresos.3 La
PROTOINDUSTRIAL creciente intensidad y concentracin local de la produccin manufac-
turera, unida al crecimiento de la poblacin y la tenaz persistencia
de estas condiciones, incluso al iniciarse una desindustrializacin,
PROBLEMTICA DEL -SISTEMA DEMOGRFICO-ECONMICO DE LA PRO- nos revelan -por su conexin con manifestaciones concretas de
TOINDUSTRIALIZACIN depauperacin y proletarizacin- la existencia de una conexin so-
cial que confiere a la diversidad regional de los cursos de la protoin-
~eb_ido a su _c~rr:lacin especfica con el proceso de desarrollo dustrializacin un carcter estructural unificado.
ec~nom1co, la. dinam1ca del crecimiento demogrfico signific un El concepto de sistema demoeconmico tendr que ser inicial-
~st11Uulo es~nc1al p_ara la protoindustrializacin: no slo tuvo una mente considerado como un modelo hipottico basado en una sinop-
impo_rtante 1nfluenc1a sobre su formacin y desarrollo sino que de- sis de los resultados de las investigaciones realizadas hasta la fecha. 4
termm,0 t b , ' De estas investigaciones se desprende que la protoindustrializacin
., a~ ~e~, en parte, su. poste~i?r estancamiento y desapari-
cwn. Al prmc1p10, la estrecha vmculac1on existente entre los factores ha de ser considerada una fase especial, delimitada regionalmente, de
demogrficos Y econmicos se manifest histricamente como un la historia de la transformacin de las sociedades agrarias, cuyo curso
proceso de acel~ra~in rec~proca entre la expansin demogrfica y el y estructura, as como su modo y relaciones de produccin, fueron
d~sarr?llo econom1co. La mteraccin de estos factores no slo con- principalmente configurados por factores demogrficos. El aumento
t~1buyo_ a fome?tar, el surgimiento y la evolucin de la protoindustria, de la poblacin afect al proceso y sistema protoindustrial, sobre
~mo que constituyo uno de los determinantes de sus contradicciones todo por medio de la oferta de mano de obra. Esta oferta responda
mternas. El esta~camiento y ocaso final de la protoindustrializacin a un aumento de la demanda de mano de obra manufacturera,5 de-
parecen_ est~r umdos a una problemtica socioeconmica inherente rivada a su vez de la demanda suprarregional y colonial de productos
a~ propiO sistema, problemtica que no poda ser resuelta en el industriales. Pero esto no se produjo como una simple funcin lineal
mvel. de desarrollo econmico y social caracterstico de la protoin- de la demanda en respuesta a los impulsos originados por el mercado.
dustna.1
La pCJblacin de las industrias rurales tendi ms bien a mostrar un
En. el plan~, demogrfico esta problemtica se manifest como lvialthusian behaviour (F. Mendels),6 y fue debido a este compor-
una hiperreaccion procreativa, con la que los productores manufac- tamient malthusiano por lo que el crecimiento demogrfico tuvo,
tureros _respondan a las restricciones y oportunidades generadas por .en cierto modo, efectos que determinaron el desarrollo del sistema
la ~~otomdustria~acin. Desde un punto de vista global, 0 sea, en re- protoindustrial: dada una determinada demanda de mano de obra,
l~c1?n a todo _el sistema social, esta hiperreaccin dio lugar a una la respuesta procreativa de los productores domsticos tenda a pro-
rapida expansi~n de la poblacin,2 que tenda a ser excesiva para ducir un exceso de oferta de mano de obra; este exceso favoreca
los recursos existentes. Este tipo de crecimiento demogrfico parece -a expensas del nivel de vida de los productores- un crecimiento
- ------------- ---~

ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 117


116 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

terizado por una serie de controles sociales del crecimiento, que


extensivo de la industria y no una expansin basada en el aumento
regulaban la interaccin de las variables econmicas, demogrficas y
de la _productividad mediante la inversin de capital fijo.
socioestructurales, en un intento de mantener el status qua, aseg~-
Mientras la demanda de mano de obra no experiment un im-
rando as una relativa estabilidad de la poblacin, ajustada a los li-
pulso revolucionario -como ocurri en Inglaterra a partir de la se- 12
mitados y ms o menos inflexibles recursos econmicos.
gunda mitad del siglo XVIII-, y hasta que este impulso no lleo a
Este sistema de regulacin estaba estrechamente vinculado al
cambiar por completo el sistema de produccin, originando una t;ans-
hogar y la familia -en la forma en que existan bajo las condiciones
formacin esencial de la correlacin demogrfico-econmica, el aumen-
de produccin campesino-artesanales-, y sostenido por las estructu-
t? de la poblacin sigui siendo u impedimento que reduca, hasta
ras jerrquicas y de propiedad de las respectivas sociedades agrarias.
cierto punto, el desarrollo de las fuerzas de produccin del sistema
Los mecanismos de control permitan mantener un equilibrio entre
protoindustrial a una expansin esttica (J. H. Boeke).7 La ex-
la poblacin y los. recursos existentes, ya que tanto el ma~:imonio
pans~n cuantitativ~ de la produccin y del nmero de unidades pro-
como la familia estaban ligados a la herencia de una explotac1on agra-
ductivas estuvo unida a la perpetuacin de un modo de produccin
ria o taller artesanal.13 Estos vnculos estaban reforzados adems por
atrasado, carente de una intensidad de capital y de una tecnologa
los mecanismos de control feudal y gubernamental, dando lugar a
significativas.
un patrn de comportamiento procreativo socialmente diferenciado.
La influencia del aumento de la poblacin sobre el desarrollo eco-
Una relativamente alta edad de casamiento -que aumentaba segn
nmico slo lleg a convertirse en una relacin de <:reciprocidad
se descenda en la escala social- era una autntica arma de control
cuando el modo de produccin de la protoindustria comenz a afec- 14
de la natalidad en la Europa del Ancien Rgime (P. Chaunu), que
tar al _<~modo de poblacin (G. Mackenroth). 8 La expansin de la
mantena la natalidad dentro de ciertos lmites y que poda llegar
poblac10n en regiones rurales con industria manufacturera parece
incluso a impedir el matrimonio y la procreacin de las clases ms
ser una consecuencia caracterstica del modo de produccin de la in-
bajas. De este modo, sometiendo a una parte de la poblacin a la
dustria ~~mstica y de s~ c_orrespondiente economa familiar, bajo
pobreza, provisional o definitiva, y oblig~ndola a emplea~s,e como
las condic10nes macroeconomicas especficas de la industria rural. En
criados o sirvientes en puestos de trabaJO que no permltian una
cu_alquier_ caso, la dinmica de~ crecimiento de las poblaciones pro-
procreacin legtima, el sistema impeda que la totalidad de la po-
tomdustriales no se puede explicar convenientemente basndose slo
en los patrones de reproduccin tpicos de las tradicionales sociedades blacin cayera en el abismo malthusiano.
La flexibilidad y la capacidad de adaptacin de este sistema esta-
agrarias de Europa.9 Estas sociedades presentan tambin una din-
ban basadas principalmente en los cambios de la edad de casamiento
~~c~ de crecimiento considerable, pero sujeta a interrupciones pe-
y -en menor grado- en la frecuencia de los matrimonios. Cuando
r10dicas: desde la alta Edad Media experimentaron, a largo plazo,
se rompa el equilibrio entre la poblacin y los recursos existentes,
un desarrollo demogrfico bien estructurado, alternndose peridi-
ambas variables -edad de casamiento y nupcialidad- funcionaban15
camente fases de expansin y fases de estancamiento y contraccin.1
como decisivos mecanismos internos de regulacin demogrfica.
Es_te patr?n. de_ 1esarrollo tuvo una importancia decisiva para la pro-
Estos mecanismos podan ponerse en funcionamiento tanto a causa
t01~dustn~lizac10n, ya que una fuerte expansin de la poblacin
de los efectos a corto plazo de una crisis de mortalidad producida
traia consigo el subempleo de los productores marginales -pequeo
por las malas cosechas, como para compensar las fluctuaciones a
y subcampesinado-- de las regiones agrarias; lo que con frecuencia
largo plazo de los ingresos reales del estrato de campesinos y artesa-
daba lugar a zonas de concentracin de produccin manufacturera
nos. Dichas fluctuaciones estaban causadas por una interaccin entre
monoindustr_ial_es. Pero est~s intermitentes expansiones demogr-
las tendencias seculares del crecimiento demogrfico y las coyunturas
ficas, caractenst1cas de las sociedades agrarias, contrastan con el in-
peridicas de la agricultura y de las crisis que se producan en con-
vernadero demogrfico de la protoindustrializacin (R. Schofield).11
juncin con el surgimi~nto de mercados suprarregionales y con la
El modo de poblacin de las sociedades agrarias estaba carac-
118 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN fT
.- f
'
ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 119

cin manufacturera condujo, tambin en estos casos, a una relajacin


transformacin de las instituciones de poder desde la alta Edad Me-
dia.16 A pesar de que este sistema posea cierto grado de :flexibilidad 0
disolucin de los vnculos feudales y restricciones comunales, que
y de posibilidades de desarrollo, las sociedades preindustriales se hasta entonces haban contribuido a mantener relativamente constan-
encontraban, por definicin, en un continuo estado de "rectifica- te la relacin entre la propiedad de la tierra y el tamao de la pobla-
_cin " .17 _El crecimiento .demogrfico y la renta real, la natalidad y cin trabajadora.2
la mortalidad, estaban vmculados a unos mecanismos de adaptacin Pero la dinmica de crecimiento de las poblaciones protoindus-
que no permitan ni un continuo aumento de la poblacin basado en triales no estuvo basada exclusivamente en una serie de condiciones
una ampliacin de los recursos, ni un crecimiento econmico per- previas de carcter negativo -como el debilitamiento del control
manente fomentado por el aumento de la poblacin. feudal- sino que tambin estuvo positivamente basada en las nue-
La expansin de la poblacin se convirti en la fuerza motriz vas cir~nstancias coyunturales y estructurales del propio sistema
que potenciaba las tendencias seculares de expansin de la economa protoindustrial. A medida que los productores manufactureros fueron
agraria; pero :finalmente, el aumento de la poblacin y el alza de los perdiendo su base agraria,. se fueron haciend~ m~s dep~ndientes de
precios de los cereales, por una parte, y la elevacin de las rentas las :fluctuaciones de la demanda de mercancias mdustr1ales en los
del suelo y el descenso del rendimiento marginal en la agricultura, mercados internacionales. Tanto sus ingresos como sus posibilidades
por otra, llevaron cada fase de expansin demogrfica y cada pero- de supervivencia continuaban estando ligados a la produccin de la
do de crecimiento econmico hacia un :final precoz ... antes de que unidad econmica familiar; pero estos ingresos tenan que ser rea-
se alcanzase un estadio de progresiva autonoma. 18 lizados ahora bajo las nuevas condiciones y obedeciendo a las rela-
La protoindustrializacin rompi con este sistema demoecon- ciones de produccin que caracterizaban al capitalismo protoindus-
mico que haba regulado las sociedades feudales agrarias de Europa. 19 trial.
Tanta en su origen como en su desarrollo y :final estancamiento, la Esta doble dependencia, estructural y funcional, contribuy a
protoindustrializacin puede ser considerada causa y consecuencia de con:6.crurar un patrn de reproduccin de las poblaciones industriales
una nueva relacin establecida entre las variables demogrficas y eco- rural:s que, como comportamiento procreativo, haba perdid? su
nmicas, relacin que habra que entender ms como un desequili- vinculacin a la propiedad de la tierra y se haba hecho dependiente
brio institucionalizado que como un nuevo equilibrio. Entre el cre- del mercado. Pero las especiales condiciones estructurales de depen-
cimiento demogrfico y la expansin econmica se estableci una dencia del mercado, bajo las cuales estaban obligados a explotar su
relaci:tJ. de mutua aceleracin, en la que las variables demogrficas fuerza de trabajo los productores rurales, suscitaron una respuesta
ms clecisivas del antiguo sistema de <<rectificacin perdieron su especfica que origin un comportamiento procreativo relativamente
importancia al ser integradas en el nuevo sistema. inelstico en relacin al movimiento de los precios y al desplazamien-
21
La efectividad de esta nueva relacin exiga la desintegracin, to de los trminos reales de intercambio (terms of trade).
o al menos el debilitamiento, de las estructuras institucionales del La demanda de productos manufacturados, generada por el merca-
poder, arraigadas en los sistemas feudales -Grundherrschaft y Gut- do exterior, cre nuevas condiciones para la demanda de mano de
sherrs_chaft-, as como en la comunidad de la aldea, que haban ga- obra. Esto no permita que desde un principio el crecimiento de la
rantizado un control del crecimiento social mediante la vincula- noblacin estuviera sujeto a un lmite, como haba sido necesario
cin de las posibilidades de procreacin a la propiedad y a la heren- hasta entonces para las sociedades agrarias, en las que la demanda
cia. El mismo tipo de desarrollo puede observarse incluso en aquellas de mano de obra artesanal dependa de las coyunturas y crisis de la
zonas rurales en donde el crecimiento de la poblacin haba sido in- aoricultura local. La mayor elasticidad de la demanda de los merca-
ducido, en principio, por el seor feudal; como ocurri, por ejemplo, d~s internacionales de mercancas manufacturadas alter la elastici-
22
en los asentamientos de un estrato de subcampesinado en las zonas dad de la demanda de mano de obra industrial. Aunque durante
montaosas de Europa centro-oriental. La expansin de la produc- la protoindustrializacin no dej de existir una interaccin entre el

14 1 O6 F 9 l
-----~----- . ----.:,--

ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 121


120 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

desarrollo de la poblacin y las tendencias coyunturales de la agri- didas polticas, lleg a adquirir tanta importancia como conseguir
25
cultura, el crecimiento de la poblacin sigui generando un aumento un balance comercial positivo.
de la demanda de productos agrarios y, en consecuencia, un aumen- La afirmacin de -Marx de que el desarrollo de la poblacin ...
26
to de los precios de estos productos, lo que traa consigo una reduc- resume ... el desarrollo de todas las fuerzas productivas es mucho
cin de los ingresos reales de los productores manufactureros rurales. ms fundamental para la acumulacin originaria del capitalismo
Pero el mecanismo tradicional de rectificacin del desequilibrio entre protoindustrial que para el capitalismo industrial. Por tanto, el cre-
la poblacin y el desarrollo econmico dej de funcionar en un mo- cimiento de la poblacin representaba una importante base de va-
mento decisivo: la demanda de mano de obra industrial dej de estar lorizacin (H. - Grossmann) 'I1 para el progreso protoindustrial. La
necesariamente vinculada a los movimientos a corto y largo plazo expansin del sistema de produccin protoindustrial slo era posible
de los precios agrarios. El empleo de. los productores manufactureros si estaba apoyada por un crecimiento continuo del nmero de. t~aba-
rurales poda mantenerse a pesar del deterioro de los temzs of trade, jadores y por una elevacin del nivel de empleo. Las cond1c1~nes
y aunque su produccin era profundamente afectada nor las fluctua- otimas,> se daran slo cuando la poblacin industriosa creciera
ciones de la demanda en los mercados internacionales. ., estas fluctua- a ~n ritmo que -de acuerdo con una determinada deman~a de :11ano
ciones no tenan una repercusin negativa sobre el desarrollo de la de obra- conservara las condiciones marginales de subsistencia de
poblacin de las regiones con concentracin industrial. Mientras la los productores, impidiendo al mismo tiempo ia cont~nua expansin
curva de la demanda de productos manufacturados siouiera desarro- de la oferta de alimentos y el aumento de los salarios reales. Por
llndose horizontalmente, la mano de obra de las reiiones protoin- tanto el aumento de la poblacin, como funcin, de la demanda efec-
dustriales -incluso si proceda de un aumento de poblacin- poda tiva de mano de obra, era un fenmeno inherente a la reproduccin
seguir siendo empleada, siempre que se sometiera a las condiciones ampliada del capitalismo protoindustrial, ya ~;1e no slo esta?~ ge-
que impona la competencia internacional, que tenda a hacer dismi- nerado por los auges coyunturales, sino tamb1en por las cond1c1ones
nuir los salarios. estructurales de la produccin: The precise measure of the popula-
La expansin de la demanda de mano de obra industrial y su tion in a country ... will not indeed be the quantity of food ... but
relativa elasticidad no constituyeron slo un simple requisito necesa- the quantitv of employment. .. The habitual practice of task work,
rio para el crecinento demogrfico protoindustrial: las expansiones and the fr~quent employment of women and children, will affect
coyunturales impulsaron -ms o menos directamente-- el crecimien- population like a rise in the real wages of labour.:. on the other
to de la poblacin industriosa (H. Linde).23 Pero este impulso hand the paying of every sort of labour by the day, the absence
sera dirigido y canalizado por las condiciones estructurales de explo- of employment far women and children, and the pra~tice among
tacin de la fuerza de trabajo propias del capitalismo protoindustrial; labourers of not working more than three ar four days m the week
es decir, a travs del capital mercantil y del V erlag, y de la poltica either from invete.rate indolence or any other cause will affect
28
mercantilista.24 Mientras la fuerza de trabajo sigui siendo el prin- pooulation like a low price of labour (T. R. Malthus).
cipal factor de coste del proceso de produccin industrial, y mientras ' La transformacin de la demanda efectiva de mano de obra en
la rigidez estructural de las relaciones sociales de produccin y la una dinmica de crecimiento caracterstica de las poblaciones indus-
29
falta de espritu innovador de la industria manufacturera rural si- triales se efectu a travs de la mediacin social (K. Marx) del
guieron impidiendo la sustitucin de mano de obra por capital fijo, modo de oroduccin familiar. La oferta y la demanda en los mercados
la expansin de la produccin tena que basarse en una creciente internaci;nales regulaban los precios de los productos, pero no la
dinmica de procreacin de la poblacin industrial. Por tanto, uno remuneracin de ~ada familia de productores. Bajo las condiciones
de los principales objetivos de la poltica mercantilista era precisa- marginales que generalmente dominaban la p:.:oduccin y reproduc-
mente fomentar el aumento de la poblacin. Garantizar un balance ~in de la i~dustria domstica rural, la flexibilidad econmica de la
positivo de poblacin y de empleo, intentando para ello utilizar me- familia dependa fundamentalmente del empleo de toda su fuerza
122 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 123 i
i-
1

de trabajo disponible. Pero la familia slo poda maximizar los be- los padres. Por tanto, los primeros nacimientos representaban para
neficios de su actividad cuando consegua los mximos ingresos posi- la familia un factor de coste, que iba unido a un gran riesgo debido
bles con unos costes de reproduccin relativamente bajos. a la alta tasa de mortalidad. Slo despus de superar los peligros de
Por tanto, la estructura y el transcurso del proceso de procreacin la mortalidad infantil -que aumentaban desproporcionadamente con
se.convirtieron en un elemento esencial en la lucha por conseguir y el empeoramiento de las condiciones de vida- podan los nios ser
ma_ntener un nivel mnimo de subsistenca.30 La capacidad de produc- integrados en la unidad de produccin familiar; y slo entonces el
cin y las posibilidades de supervivencia de la familia no dependan rendimiento de su trabajo llegara a superar los costes de (re)produc-
slo de la renta total del trabajo (Chajanov) familiar, sino tambin cin.
de la relacin existente entre estos ingresos y los costes de produc- Si la considerable utilidad marginal del trabajo infantil para la
cin. Para que la relacin resultara favorable tena que ir unida a renta total del trabajo de la familia fomentaba una estrategia de
cierfo patrn procreativo, independiente hasta cierto punto de las alta fecundidad, esta estrategia se converta en una necesidad econ-
fluctuaciones coyunturales. La relativamente baja edad de casamien- mica debido a las escasas y fluctuantes posibilidades que tenan los
37
to, y un elevado nmero de hijos que alcanzaran la edad de integrar- nios de sobrevivir y alcanzar la edad de trabajar. Debido precisa-
se en el proceso de produccin,31 eran las variables ms estratgicas mente a que la supervivencia de los hijos no era segura, resultaba
de este patrn. Estas variables determinaban the economic strength prcticamente imposible planificar el nmero de hijos deseado. El
of the household (R. C. Geary),32 bajo las presiones externas que riesgo de mottalidad, especialmente en los primeros hijos, implicaba
condicionaban la reproduccin de 1a familia manufacturera. Puesto el peligro de una continua reproduccin de la pobreza a travs -~el
qu~ la subsistencia de la familia no quedaba asegurada sin la apor- proceso de reproduccin biolgica. Para asegurar que uno o dos hiios
tacin del trabajo de mujeres y nios a la economa familiar, y llegaran a alcanzar la edad de trabajar, se necesitaba un nmero mu-
puesto que la sucesin y mantenimiento del patrimonio no supona cho mayor de nacimientos. Bajo estas circunstancias, los costes eco-
ninguna restriccin cuando la familia era pobre,33 un casamiento tem- nmicos y sociales medios de un nacimiento eran relativamente altos,
prano y un creciente nmero de hijos haran disminuir los costes de pero, en cambio, los costes marginales, directos e indirectos, de cada
la reproduccin familiar, debido al aumento de la renta total del hijo ms resultaban mucho ms bajos. Los costes que suponan n
trabajo de la familia. hijos no eran sustancialmente ms elevados que los de ( n-1) hijos;
Un temprano casamiento lleg a hacerse necesario sobre todo a en cambio, la utilidad marginal del hijo nmero n era mucho mayor
causa de las condiciones marginales de subsistencia de los productores que la del hijo ( n-1). Lo que contaba para la familia era el efecto
mandactreros rurales. La capacidad de trabajo de hombres y muje- renta positivo que tendra sobre su renta total del trabajo la futu-
res, y por tanto sus posibilidades de obtener ingresos, culminaba ra fuerza de trabajo de cada hijo, as como el aumento de las posibi-
a una edad relativamente temprana. 34 Pero de cualquier modo, el lidades de supervivencia de la familia a largo plazo, incluida tambin
deseo de maximizar la capacidad ganancial de ambos cnyuges no una seguridad para los padres cuando, en la segunda fase crtica .1el
explica por s solo la baja edad de casamiento; un matrimonio tem- ciclo familiar, la edad redujera su capacidad de trabajo y los h11os
prano permita, adems, superar lo antes posible la fase crtica de fueran sucesivamente abandonando el hogar. En la situacin de
empobrecimiento que se iniciaba en el ciclo familiar con el nacimien- supervivencia tpica de la industria manufacturera .rural, en la que
to del primer hijo. 35 la familia se vea forzada a dirigir todos sus esfuerzos a mantener la
La ventaja de tener un nmero elevado de hijos era consecuen- subsistencia, el efecto renta positivo que originaba el aumento .de
cia tambin de la dinmica demogrfico-econmica del ciclo familiar la fecundidad se consideraba ms importante que el efecto negativo
en una situacin marginal de reproduccin; 36 los hijos representaban del incremento de los costes de reproduccin. Mientras estuviera
un capital vivo que serva para mantener a los padres en su vejez c_,\:;ligada a utilizar su fuerza de trabajo en unas condiciones de zero-
y, en menor grado, para aumentar las posibilidades de consumo de 1J/7portunity138 los costes de reproduccin constituan para la fami-

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- -- ----~~------ ____. . . . . . . . . . . . : , , " . " - - -

ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 125


124 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

lia protoindustrial una carga inevitable. Hemos partido de un modelo sos no conduca necesariamente a un descenso en la dinmica de
histrico y sistemtico de estructura generativa (H. Linde) 39 del re;roduccin. Pues bien, esta inelasticidad e inercia del comporta-
hogar protoindustrial, que se caracterizaba porque no slo el n- miento procreativo de los productores manufactureros rurales respec-
mero de nacimientos y muertes, sino tambin el tamao absoluto de to a las fluctuaciones de su margen de ingresos -que no se observ~
la familia, es inversamente proporcional a la cuanta de los ingresos, solamente en casos reaionales aislados-,45 nos indica que el creci-
o sea, a la cantidad de medios de subsistencia, de que dispona cada miento de las poblaci;nes protoindustriales estaba determinado por
categora de trabajadores (K. Marx). 40 La elevada utilidad marginal, fuerzas ajenas a las fluctuaciones cclicas del margen de consumo. La
resultante de la ampliacin de la fuerza de trabajo de la familia bajo reproduccin biolgica de la fuerza de trabajo, y la c?~tinua regene-
las condiciones de la industria rural, fomentaba una mayor dinmica racin de la capacidad productiva de la unidad familiar, resultara~
de la procreacin en el plano familiar; sin embargo, en el plano so- ser -dentro de ciertos lmites- factores autnomos en el manteni-
cial contribua a generar una oferta malthusiana de mano de obra. miento de la subsistencia de la economa familiar. Esta dinmica de
, surg1'da ae
repro ducc1on, ' 1a l'og1ca
de 1a
1
econom'1a +am111 <>t' en las
La opinin de algunos coetneos de que Dios ha querido que los ~L --,. --

hombres que ejercen los oficios ms tiles nazcan en abundante n- condiciones marginales de subsistencia a que estaban sometidas las
mero (F. Galiani),41 refleja la realidad de esta correlacin entre poblaciones de la industria rural, constitua uno de los . eleme~t~s
poblacin y economa en el sistema protoindustrial. La dinmica de cruciales de la paradoja demogrfico-econmica de la prot?mdustriah-
reproduccin caracterstica de la poblacin protoindustrial surga de zacin. Desde el punto de vista individual, como estrategia de super-
la necesidad de asegurar la supervivencia de la familia de producto- vivencia de la economa familiar, esta dinmica resulta perfectamente
res, que -tras haber ido perdiendo pr(?gresivamente su base agra- racional: Para la unidad familiar individual puede resultar comple-
ria- slo dispona de un abundante recurso: su propia fuerza de tamente lgico tener el mayor nmero posible de hijos, en un~ eco~o-
trabajo. La familia de productores manufactureros domsticos se ma en la que la vida se desarrolla cerca del lmite de subsistencia;
reproduca abundantemente, pero no para acumular y consumir ex- sm embarao el consi!ruiente elevado nmero de nacimientos puede
, ::, "b . ) 46 A
cedentes, sino para poder sustentarse de su trabajo. 42 ir en detrimento de la economa en general (H. Le1 enstem .
Franklin Mendels investig por primera vez el comportamiento corto plazo, la dinmica reproductiva de las P?~la~io~e~ protoindus-
procreativo de las poblaciones protoindustriales, de una regin de- triales hizo posible la supervivencia de las. fam1h~s mdi~1~uales; pero
terminada, bajo los efectos de fluctuaciones coyunturales a corto pla- a largo plazo, y en el plano macroeconm1co, la melast1c1dad de esta
zo.43 Su estudio demuestra que la dinmica de reproduccin de las dinmica conduca a un desarrollo malthusiano de la oferta de mano
familias protoindustriales tena sus races en una estructura aenera- de obra. Dicha dinmica no se adaptaba suficientemente a las fluctua-
ciones de la demanda de mano de obra, perpetuando as la miseria
tiva caracterstica. Es cierto que las posibilidades de obtener ingre-
sos y la capacidad de consumo de los productores rurales, determina- y la marginacin de los pequeos productores ma~ufactureros, en
das por las fluctuaciones de los terms of trade, ejercan cierta influen- la misma medida que funcionaba como fuerza motriz del desarrollo
cia sobre su comportamiento procreativo, puesto que -como Men- y la expansin del capitalismo industrial.
dels demuestra respecto a la nupcialdad, variable relacionada con
el grado de crecimiento econmico-- un aumento de sus ingresos y
de las posibilidades de consumo fomentaba la dinmica de su compor- PATRONES DEMOGRFICOS BSICOS DE LA PROTOINDUSTRIALIZACIN
tamiento reproductivo. 44 Sin embargo, la ampliacin del margen de
ingresos de los productores manufactureros, originada por las expan- Una mera comprobacin superficial de los datos acumulados so-
siones coyunturales, era slo un estmulo para su comportamiento bre los movimientos de poblacin de regiones con una fuerte concen-
procreativo y eo lo determinaba por completo. Una alteracin nega- tracin de industria rural nos revela uno de los rasgos fundamentales
tiva de los tenns of trade, y la consiguiente reduccin de los ingre- del desarrollo demogrfico protoindustrial. Las tasas de crecimiento
126 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 127

son frecuentemente superiores a las de las regiones agrarias, al me- trabajo entre la produccin agrcola comercial de las llanuras y la
nos durante el perodo de surgimiento y e..""i:pansin de la industria produccin industrial de mercancas manufacturadas de las tierras
rural, antes de la segunda mitad del siglo xvnr.47 marginales situadas en las laderas de los montes y en las zonas de
Pero la diferenciacin regional y sectorial del crecimiento de la tierras pobres. 52 A partir de entonces, el crecimiento regional de la
poblacin, que puede observarse desde la crisis agraria de :finales de poblacin se desarroll siguiendo lneas especficas con diferentes
la Edad Media, no se desarroll en absoluto como un proceso his- velocidades y ritmos. El desarrollo demogrfico de las regiones proto-
trico lineal. La diferenciacin regional, en zonas predo1ninantemente industriales tendi a desvincularse cada vez ms de los ciclos agrarios
industriales o predominantemente agrarias, no exclua la posibilidad seculares y sigui -incluso mucho antes de la transicin al capita-
de que el surgimiento de una poblacin manufacturera rural estu- lismo industrial- una lnea de crecimiento relativamente continua. 53
viera directamente basado en los cambios estructurales del sector En cambio, las regiones con agricultura comercial, en las que predo-
agrario;. as como tam_l)oco impeda la coexistencia, a largo plazo y minaba el cultivo de cereales, la ganadera y la produccin de deri-
en la misma zona, de una poblacin campesina relativamente estable vados lcteos, presentan unas tasas de crecimiento demogrfico mucho.
y una poblacin protoindustrial en proceso de expansin. Fueron ms bajas; 54 al menos mientras la produccin y la procreacin siguie-
precisamente las tendencias seculares de expansin en las regiones ron basadas en un sistema de organizacin del trabajo predominan-
agrarias -sobre todo durante el ltimo perodo del siglo xv, durante temente campesino y dominado por las relaciones feudales -en sus
la mayor parte del siglo XVI y en la segunda mitad del siglo xvn- manifestaciones de Gutsherrschaft y Grundherrschaft (vase glosa-
lo que favoreci el surgimiento de un estrato social de pequeos rio)- y por la comunidad de propietarios de la aldea. 55
campesinos y subcampesinos con escaso patrimonio, desposedos o La expansin de las poblaciones protoindustriales se realiz prin-
subempleados, que constituyeron el soporte social de la protoindus- cipalmente como un proceso de crecimiento autnomo de las po-
tria.48 El crecimiento regional de la poblacin protoindustrial se rea- blaciones rurales base (Standbevolkerung, R. Braun) de las regio-
liz, a nivel local, principalmente como un proceso de reestructura- nes, proceso que fue sobre todo el resultado de un excedente de na-
cin social en las aldeas. La rpida expansin de un estrato de cimientos a consecuencia del movimiento natural de la poblacin
pequeos y subcampesinos -los Hi.usler, Gartner, Enlieger, Heuer- y, en menor grado, de la inmigracin procedente de las regiones agra-
linge, manouvriers y cottagers (vase glosario)- no exclua necesa- rias.56 El excedente. de nacimientos se deba al perfil demogrfico
riamente la existencia de un ncleo estable de campesinos propia- caracterstico de las poblaciones protoindustriales: las tasas de naci-
mente dkhos, 49 que segua ejerciendo, en determinadas circunstan- mientos eran continuamente superiores a las de otras poblaciones,
cias, una influencia sobre el comportamiento procreativo de estos mientras que las tasas de mortalidad -aunque altas todava- eran
productores manufactureros. Pero el mismo proceso de reagrupacin inferiores. Esto indica que el permanente excedente natural de
social poda conducir a la formacin de aldeas industriales, cuya nacimientos se deba a un aumento real del nmero de nacimientos,
evolucin se caracteriz por la desaparicin de la poblacin de cam- y no a un descenso secular del nmero de muertes.57 Por tanto, la
pesinos propietarios y por la paulatina transformacin de estas al- dinmica del crecimiento demogrfico de la poblacin de las indus-
deas en rural slums (D. Levine). 50 trias rurales se debe ms a la dinmica de la fecundidad que al des-
Aunque los orgenes de la protoindustrializacin estuvieron fuer- censo de la mortalidad. Aunque la inmigracin procedente de regiones
temente vincul~dos a los ciclos seculares de la coyuntura agraria y a lejanas no tuvo una importancia significativa, la inmigracin de las
los correspondientes aumentos de poblacin, su continua expansin regiones agrarias circundantes s constituy un factor de relativa im-
se caracteriza, en cambio, precisamente por una tendencia a desvin- portancia para el crecimiento de la poblacin protoindustrial. Sin
cularse de las coyunturas agrarias. La crisis del siglo xvn (E. J. embargo, la magnitud de la inmigracin dependa sobre todo de la
Hobsbawm), sobre todo, tuvo aqu un significado de ruptura. 51 Esta existencia de un centro urbano o semi-urbano en la correspondiente
crisis inici una nueva fase en la que se intensific la divisin del regin de concentracin -,industrial. 58
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ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN
128 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN
para formar un nuevo hogar sustituyeron, al menos parcialmente, los
A ~;sar de ~llo, la urba~izacin tuvo menos importancia para la movimientos migratorios tradicionales.
62

expans10n .del , sistema


l protomdustrial
al en general que la progr_es1va Las cifras globales, sin embargo, no proporcionan por s solas
concentracion
., d rur es de una poblacin dedicada a 1a pro-
fen as zonas una informacin precisa sobre los mecanismos de crecimiento de las
ducc1on manu acturera e mercancas. A causa de esto una d 1 poblaciones protoindustriales. Para ello sera necesario realizar una
caracte~is~1cas' demogra'ficas.d,e las regiones protoindustriales
' erae que as
serie de microanlisis demogrficos y clculos basados en modelos,
el crecumento de la pobla~1on urbana quedara desfasado, o incluso as como una serie de estudios locales de las industrias especficas y
estancado, respecto al crecimiento general de la poblacin rural de la estratificacin de clases a que dieron lugar. Hasta el presente
l a.,.. aldeas protom ustna 1es.59 Los cambios

que experiment el pat en , 63
d . ., 1 . ron slo existe un reducido nmero de estudios de este tipo, que resul-
~ em1g~~c1on en as reg1ones protoindustriales reflejan una estrecha tan muy valiosos porque incluyen tanto ejemplos de casos norma-
vmculac1on entre el crecimiento relativamente lento de las ciud d les, es decir, de aldeas con concentracin industrial, como casos
I ., d a es
Y_ e surg1m1ento y expans~on e una produccin manufacturera inten- particulares de poblaciones parcialmente protoindustriales situadas en
s:va en las zonas rurales. La_ f'.rotoindustrializacin aboli, total O par- comunidades predominantemente agrarias.64 Existe un gran nmero
cia~ente, los pa,trones t:adic1onales de migracin que, hasta entrado de resultados parciales obtenidos en otros tipos de investigacin que
el s1gl~ ,xIX, habia~ tendido a compensar las prdidas <IIlaturales de confirman y complementan los resultados de los estudios de casos
po~lac1on de l~s ~mdades con el crecimiento de la poblacin de las locales, lo que, aparte de algunas divergencias, nos permite identifi-
reg10~es agr~nas_. ~l aumento de mano de obra generado por la car tendencias y patrones coincidentes.
p_r?tomdustna ~o mnece~ario que el excedente natural de pobla- La variable crtica de la funcin del crecimiento de las poblacio-5
c10n de las reg101:es p~~tomdustriales tuviera que emigrar a las ciu- nes protoindustriales parece ser la temprana edad de casamiento.
dades de su propia reg1on o de otras regiones. Esta variable es distintiva de los productores manufactureros frente
La prolongada permanencia de los hijos en el hogar paterno -de a otros grupos sociales, como los campesinos propiamente dichos,
la que Y. hemos trat~do en el plano de la ganzes Haus- adquiere los artesanos de los gremios, o los trabajadores agrcolas y jornaleros.
mayor relieve al con~1derarla en el conjunto de una poblacin reo-io- Se revela como la variable crucial del proceso demogrfico: la dismi-
nal o local:_ la proto~d1:1strializacin trajo consigo la disminucini:, de nucin de la edad de casamiento poda determinar decisivamente el
los pronunc1ao~ mov1m1entos migratorios que, a consecuencia de una crecimiento de la poblacin en las regiones rurales con concentracin
p~b_reza endem1_ca, del p,ermanente suhempleo y de las peridicas de industria manufacturera. Esta variable afectaba al crecimiento de-
~ns!s. de mortali?~d, hab1an determinado hasta cierto punto la vida mm!rfico de dos modos diferentes: de un modo lineal, debido al
individual _Y familiar de las clase_s ~aciales con poca o ninguna tierra, au~emo de la poblacin producido a consecuencia del aumento de la
en las r~~10nes e~ donde ~o ex1st1an posibilidades de empleo en la duracin del matrimonio y, por tanto, del nmero de hijos, y de un
prod~:c10n ~anuracturera. L~ disminucin de la emigracin queda modo estructural, por la sucesiva reduccin de los intervalos interge-
ta~bien refl~Jada en los camb10s que experiment la movilidad, es- neracionales, que alteraba la estructuracin de las edades y aumentaba
pecfica ,de cierta ,ed~d, que -como importante sistema de regulacin la frecuencia de los nacimientos en un perodo de tiempo deter-
demografico-econom1ca de las poblaciones agrarias- reo-ulaba la ofer-
minado .66
ta d~, mano de ?bra a nivel regional y suprarregional, as como la La tendencia a reducir la edad de casamiento parece ser una ca-
elecc10n de pareJa Y la fundacin del hogar. La caracterstica funda- racterstica de grupo del comportamiento reproductivo de los produc-
mental
., de este patrn de movilidad , es decir , el hecho de que 1os tores manufactureros, que los diferenciaba de otros grupos sociales
J~;enes solteros abandonaran la casa familiar para entrar en una rela- rurales, siendo adems aplicable tanto a hombres como mujeres, aun-
~lOn d~ servicio, fue modificada por el empleo de los jvenes en la que esto no quiere decir que no existieran considerables diferencias
mdustna
1 d rural.
., El empleo
f de los miembros solteros de la . f amili' a en regionales y locales segn el sexo. Su significado estructural y demo-
a pro ucc1on manu acturera y la relativa libertad de que disponan
9. - KlliE!lTE
130 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 131

grfico se hace patente cuando se considera hasta qu punto estas La respuesta de estos productores _rurales al e:11~eoramie1:to de sus
diferencias estn determinadas por el proceso de tl'abajo y por las cunstancias econmicas era relativamente elast1ca; tendan a vol-
cr dd d . 11
relaciones de propiedad, por factores institucionales y gubernamenta- ver al patrn tradicional, es decir, a elevar la e a e casamiento.
les, y por costumbres regionales y locales: una temprana edad de 's las diferencias especficas de los sexos, respecto a la edad
. de
Es roa ,
matrimonio parece ser tpica sobre todo de zonas donde los hombres rimonio se desviaban claramente del patron de comportam1ento
roa t 1E .,
y las mujeres estaban igualmente integrados en el proceso de produc- tpico de una poblacin industrial ~ura . n ~omp.aracio~ con otros
cin, como trabajadores domsticos con escaso o ningn patrimonio, 0
os de la sociedad rural, la relativa pequena diferencia de edad
0
y donde la produccin industrial haba llegado a desvincularse en :;e los cnyuo-es era caracterstica del patrn de casamiento de los
alto grado del contexto jerrquico-institucional y econmico de la ~roductores rur:ies en general, aunque_ para la poblacin industrial
rural la edad del hombre tenda a ser superior a la ~~ la mujer; ~n
72
comunidad campesina de la aldea. Sobre todo pal'a una poblacin
industrial de este ltimo tipo, la edad de casamiento muestra a largo cambio, entre el sector protoindustrial de la poblac1on de un ~edio
plazo un descenso caracterstico, lo que por una parte est en conso- campesino, los casos tpicos nos muestran una edad de .casam1ento
nancia con una expansin de la demanda de mano de obra y de la de la mujer superior a la del hombre, y. a menudo. superior a la de
propi produccin manufacturera, aunque por otra era relativamente las mujeres de la clase campesina propiamente dicha? a la de la_s
inelstico en relacin con un empeoramiento de los ingresos y de familias de artesanos de los gremios, y a la de las mueres de fami-
las condiciones de vida.67 Las diferencias especficas de hombres y lias de comerciantes.73 Este cottager marital age pattern (M. Dra-
mujeres en la reaccin a los cambios, a corto o medio plazo, en su ke) 74 nos indica la prctica de un comportamiento, en _cuanto al c~sa-
situacin econmica, podan tener importantes consecuencias para miento y la formacin del hogar, basado en _el arquetlp~ ca~pesmo,
el crecimiento de la poblacin: En respuesta a un empeoramiento aunque sin disponer del fundamento mate~1al del patnm_o:310, que
de las condiciones econmicas, los hombres tienden a retrasar el ca- era lo que determinaba la reproduccin social d~ las condicione~ .de
samiento. Sus novias, en cambio, no demuestran el mismo grado de vida -a travs del matrimonio y de la herencia- de las familias
sensibilidad hacia estas fluctuaciones de la prosperidad.68 El com- campesinas. La preocupaci?n por obt.e;1er un buen p~rtido tambi,n
portamiento de la mujer, al menos en este caso especfico, segua una condicionaba con frecuencia la eleccion del futuro conyuge, Y podia
tendencia secular descendiente en cuanto a la edad de casamiento. incluso darse el caso de que uno de estos productores rurales tomara
Y en esto precisamente se distingue su comportamiento del patrn por esposa a una solterona hija de campesinos. A~que, por _su:
tradicional de las sociedades campesinas, en las que la edad de ca- puesto ste sera un caso excepcional. La endogam1~ predomrno
samiento de la mujer era variable, mientras que la edad de 1os hom- desde ~n principio entre las clases sociales ms bajas.7~ El c~t~ager
bres permaneca relativamente constante a lo largo de amplios pe- marital age pattern slo pudo surgir '-::ando faltaron, l~s condiciones
rodos de tiempo. 69 materiales tradicionales para la formac1on del hogar tipicamente cam-
Patrones de comportamiento similares se pueden observar tam- pesino es decir, cuando el hombre no se vea obligado a retrasar
bin en los casos en que un segmento de poblacin industrial se su ma~rimonio en espera de la herencia, ni exista una dote q'-:e fo-
desarrollaba en el mbito de una aldea con una organizacin del mentara el temprano casamiento de la mujer. Solamente trabaando
1
trabajo y _unas relaciones jerrquicas y de propiedad predominante- . 1
como sirvienta podra la mujer llegar a reunir los fondos que se
mente campesinas. Los artesanos rurales, en comparacin con otros consideraban necesarios para fundar una familia, pero este perod?
grupos de la poblacin rural, presentan una fuerte tendencia a redu- de servidumbre significaba tambin que la edad de contraer ~atr1-
cir la edad de casamiento.70 De todos modos la edad de casamiento monio fuera superior a la que poda observarse en las poblaciones
de este ltimo grupo segua siendo superior que la de los producto- industriales.
res domsticos de las aldeas predominantemente industriales, y su El cottager marital age pattern, basado en una integracin par-
tendencia a reducir la edad era en comparacin mucho menos fuerte. cial en la oro-anizacin del trabajo y de la vida campesina, hizo po-
"'

1 O6 f 9 7
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132 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 133


.i
sible que estos productores rurales reaccionaran con relativa fle- de los factores que influyeron -de un modo especfico para cada
xibilidad a las fluctuaciones de la coyuntura industrial; en cambio, rama industrial y para cada regin- sobre la fertilidad de las po-
los productores manufactureros de las aldeas predominantemente blaciones protoindustriales. Este factor podra llegar a compensar,
industriales no tenan la misma oportunidad de retornar a un en alrunas circunstancias, los efectos restrictivos de una tarda edad
patrn tradicional de comportamiento. En consecuencia, en los pero- de c:Samiento sobre el crecimiento de la poblacin.83 Sin embargo,
dos de baja coyuntural, e incluso durante la desindustrializacin, el su importancia como variable dentro del sistema demogrfico-econ-
cambio del patrn de reproduccin basado en la baja edad de casa- mico tuvo que ser inferior a la de la edad de casamiento. Un estudio
miento y el correspondiente descenso de la nupcialidad, slo se comparativo, realizado por David Levine, de las cifras absolutas de
produjo muy lentamente.76 Su reaccin a la crisis :final del sistema la reproduccin de series de matrimonios que se sucedieron en el
protoindustrial se plasm en el intento (que no tuvo demasiado xi- transcurso de la protoindustrializacin, nos muestra el significado
to) de controlar individualmente la fertilidad y reducir el nmero demogrfico de ambas variables -la baja edad de casamiento y la
de hijos,77 as como en la aparicin de formas muy complejas de elevada fecnndidad- para el crecimiento de la poblacin en regiones
hogar que servan para amortiguar el proceso de empobrecimiento, con concentracin de industria manufacturera rural.84 Realizando un
permitiendo a la vez mantener el status quo de la economa fami- clculo hipottico de la alteracin que sufrira el tamao medio de
liar.78 El ltimo recurso fue la emigracin de familias enteras.79 El las familias de los matrimonios biolgicamente concluidos de cada
retorno a los tradicionales mecanismos de control demogrfico se serie, en el supuesto de que una de las dos variables se mantuviese
haba hecho imposible no slo a causa de la desintegracin del marco constante, David Levine consigui analizar separadamente y co~pa-
institucional de dominio, sino tambin por la propia estructura y rar los efectos demogr-6.cos de los cambios en la edad de casam1en-
condiciones de la protoindustrializacin, es decir, por el modo de to y los efectos de la variacin de la fertilidad, que dependera de
produccin familiar y domstico caracterstico de este sistema. Las la edad. Los resultados de esta investigacin demuestran que el
nuevas circunstancias hicieron que el casamiento temprano y la fun- descenso secular de la edad de matrimonio fue la variable decisiva
dacin del hogar -independientemente de la situacin coyuntural- para el crecimiento de la poblacin, y que tuvo ms del doble de
85
fueran condiciones necesarias no slo para la obtencin de unos in- importancia que el aumento de la fecundidad de los matrimonios
gresos mximos, sino tambin para la supervivencia de toda la fami- en la fase inicial de expansin de la protoindustria.
lia durante las foses crticas que atravesara su delo vital durante el Resoecto al crecimiento experimentado por las poblaciones pro-
proceso de diferenciacin demogrfica. toindus~riales, la mortalidad es tambin una variable con menor im-
Como variable decisiva en el proceso de crecimiento demogrfi- portancia que la edad de c2samiento. Generalmente, fue el aumento
co, la baja edad de casamiento influa sobre la expansin de las po- de la fecundidad, y no el descenso de la mortalidad, lo que constitu-
blaciones protoindustriales principalmente a travs de la elevacin v la fuerza motriz de la dinmica del proceso de crecimiento de la
de la cifra de fecundidad. 80 La disminucin de la edad de matrimonio :<poblacin industrial rural. La disminucin de la edad de matri-
significaba una prolongacin del perodo fecundo de la mujer y, por monio, el consiguiente aumento de la fecundidad matrimonial, el
tanto, un incremento del nmero de nacimientos por matrimonio.81 incremento de la nupcialidad y una estructuracin de edad de la
El efecto que tuvo esta prolongacin del perodo de fertilidad poblacin favorable a la fecundidad, fueron factores con fuerza su-
efectiva sobre el crecimiento demogrfico se vio reforzado por el ficiente como para compensar con creces -incluso una vez iniciado
hecho de que un temprano inicio de la vida matrimonial tena mu- un proceso de desindustrializacin- los efectos de una elevada mor-
cha ms importancia, en el aspecto demogrfico, que una simple talidad.86 La mortalidad experimentada por las poblaciones indus-
prolongacin lineal de la duracin del matrimonio. 82 La aceleracin triales rurales se caracteri; a menudo por una asimetra que es-
en la sucesin de nacimientos, es decir, la reduccin del intervalo tableca una distincin entre la mortalidad de lactantes y nios y la
entre un nacimiento y el siguiente, ha de considerarse tambin uno mortalidad de personas adultas. 87 Tanto el origen como la expansin
134 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 135

y la final desintegracin de la produccin intensiva de mercancas ma- adultos a menudo descendi durante la fase inicial de expansin de
nufacturadas en zonas rurales, estuvieron acompaadas de una alta la protoindustria.91 El deterioro de las condiciones de vida. y de ~ra-
tasa de mortalidad infantil (lactantes y nios), superior a la que se bajo, y de las posibilidades de ingresos, que generalmente iba. umdo
experimentaba en las regiones predominantemente agrarias.88 Esta al suroimiento de una poblacin industrial rural proletarizada,
eleyada mortalidad adquiere a largo plazo un mayor significado, ya tend/con frecuencia -aunque no siempre- a reducir la esperanza
que no slo redujo considerablemente la esperanza media de vida de vida de los adultos, incluso antes de iniciarse la crtica fase final
de los productores manufactureros en comparacin con los dems de la protoindustrializacin; aunque esto es relativamente insignifi-
estratos de la sociedad rural, sino que adems se manifest estructu- cante en comparacin con el aumento que experimentaba la morta-
talmehte eh una disminucin de la tasa de crecimiento, que afect lidad de lactantes y nios. En cualquier caso, la poblacin indus-
al desarrollo de la poblacin porque disminuy el porcentaje de in- trial rural no se benefici, por regla general, del descenso secular
dividuos que alcanzaban la edad de procrear. Este patrn de mor- de la mortalidad caracterstico de las sociedades agrarias a partir de
talidad se hizo ms acentuado durante la fase de desindustrializacin, la mitad del siglo XVIII.
aunque ya antes de dicha fase constituy una diff erentia specifica de Resulta significativo que en algunos estudios de casos locales se
las poblaciones industriales, en relacin con la mortalidad que haya observado que, en las sucesivas series de matrimonios, el por-
experimentaban los dems estratos sociales de las regiones predo- centaje de mujeres adultas frtiles que sobrevivieron hasta el final
minantemente agrarias que contenan un subgrupo de productores de su perodo de fecundidad permaneci relativamente constante du-
manufactureros. De cualquier modo, aunque no dejaba de darse rante toda la fase de protoindustrializacin.92 Este aspecto de la mor-
una ingalit sociale devant la mort (H. Charbonneau), en este caso talidad de adultos, de decisiva importancia demogrfica, nos condu-
era menos pronunciada que en la mayora de las regiones y locali- ce a las mismas conclusiones que se desprenden de los resultados
dades monoindustriales. 89 del clculo numrico sobre la interrelacin existente entre los facto-
Una tasa de mortalidad de lactantes extraordinariamente alta y res ms importantes que intervinieron en un caso tericamente tpico
93
una elevada, aunque menor en comparacin, tasa de mortalidad in- de poblacin industrial: las tasas netas de reproduccin de
fantil nos inducen a considerar las causas socioeconmicas de esta las sucesivas generaciones de esta poblacin demuestran que la proto-
caracterstica demogrfica de las poblaciones protoindustriales. Estas industrializacin parti del equilibrio demogrfico -siempre inesta-
causas habrn de buscarse en primer lugar en el progresivo deterioro ble y precario- de las sociedades tradicionales agrarias, pero los
de las condiciones de vida y del hbitat de los productores manufac- productores manufactureros no consiguieron despus desarrollar me-
tureros, es decir, en la degradacin de su medio ambiente y en una canismos capaces de restablecer el equilibrio dentro de la relacin
insuficiente nutricin. El desgaste fsico que sufran los nios y los demoorfico-econmica del sistema protoindustrial; a ello se oponan
jvenes en el proceso de trabajo, aunque considerable, tena menor las re~tricciones impuestas por las relaciones sociales de produccin
importancia. La tasa de mortalidad de adultos demuestra que la de la industria domstica; y esta situacin lleg a persistir incluso
dureza de las condiciones de vida (o supervivencia) no afectaba de en circunstancias en las que ya no estaba asegurado el mnimo de
igual forma a los diferentes grupos de edad. En contra de algunas subsistencia. La disminucin de la esperanza de vida unida a un in-
opiniories -que, en beneficio de una armona social, ensalzaban las . tenro-, dentro del matrimonio, de controlar la fecundidad, podan lle-
ventajas ticas y sociales de los nios que trabajaban en la ganzes gar a producir un descenso de la tasa de crecimiento natural de
Haus de los productores manufactureros 90 -sobre todo en compa- la poblacin durante la fase de desindustrializacin, aunque sin que
racin con su situacin en un sistema de capitalismo industrial-, los se llegara a restablecer un equilibrio demogrfico. Desde esta pers-
anlisis demogrficos demuestran sin lugar a dudas que nios y lac- pectiva, un tanto abstracta, puede admitirse que la industria lleg
94
tantes fueron las principales vctimas del sistema protoindustrial. justo a tiempo de salvar la situacin (E. A. Wrigley); pero los
En contraste con la mortalidad infantil, la tasa de mortalidad de acontecimientos posteriores no justifican un juicio tan positivo.

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- ~---- _,_,_ - -- - ---------- ~----- -

136 Il\TDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 137

business cycle (D. Landes) 103 a travs de la compleja estructura de


ALGUNOS ASPECTOS DEL CAMBIO EXPERIMENTADO EN LA ESTRUCTURA los mercados agrarios locales, regionales, suprarregionales (sin ser
Y TRANSCURSO DE LAS COYUNTURAS DEMOGRFICAS Y DE LAS CRISIS necesariamente nacionales) e internacionales. 104
Los efectos coyunturales de las fluctuaciones en las cosechas de-
Para llegar a una comprensin de la relacin funcional y cuantita- pendan de la amplitud de las oscilaciones que experimentaran los
tiva existente entre las variables econmicas y demogrficas, se hace precios de los cereales. Como W. Abel ha resaltado acertadamente,
necesario realizar un detallado anlisis de la vinculacin entre las tanto las mximas como las mnimas de los precios de los cereales
coyunturas y crisis econmicas y las demogr:6.cas. 95 Hasta el momen- conducan a una crisis econmica; 105 sin embargo, los efectos de las
to han predominado los estudios de los ciclos y fluctuaciones a corto fluctuaciones de las cosechas sobre la economa y la sociedad en gene-
96
plazo, debido a que presentan una mayor facilidad de manejo en ral slo se hacan patentes en las crisis producidas por escasez de
el sentido metodolgico. De todos modos, durante la fase anterior alimentos o por alza de los precios. Estas crisis eran las nicas que
a la transicin al capitalismo industrial, las fluctuaciones econmicas daban lugar a crisis de subsistencia de type classque o type ancien,
y demogrficas constituyeron fenmenos relativamente precisos y bien determinadas por las malas cosechas y el alza de los precios de los
delimitados que se reiteraban con cierta periodicidad; y esto permite cereales, que oc2.sionaban hs hambrunas experimentadas tanto en el
calcular con bastante exactitud sus causas y la interrelacin de los campo como en la ciudad. En el campo, las principales vctimas re-
diferentes factores que determinaron su curso. 97 sultaban ser los pequeos campesinos y os miembros de los estratos
A pesar de que sigue existiendo una gran controversia sobre el sociales ms bajos, que incluso en una coyuntura normal tenan que
tema, y aunque los casos histricos concretos y los desarrollos regio- recurrir a ocupaciones secundarias -ya fuera como jornaleros o como
nales resultan a menudo difciles de sorneter a un criterio comn de productores manufactureros- para poder alcanzar el mnimo de sub-
interpretacin, la teora de las crisis econmicas de Ernest Labrous- sistencia. Este ltimo grupo era afectado por las crisis en dos sen-
98
se -a la que se ha aadido el concepto de crise dmoaraphique tidos: la crisis agraria les privaba de su pan y la crisis industrial
de type ancien,99 establecido por Jean Meuvret 100 y Pie~re- Gou- de sus ingresos. Esto era debido a que la crisis industrial de tipo
bert-101 puede servir como punto de partida pata el anlisis. Par- antiguo estaba tambin fuertemente determinada por los movimien-
tiendo de esta base resultar posible comprender los aspectos crucia- tos de los precios de los cereales: el alza crtica de los precios de los
les de la relacin existente entre las variables econmicas y demogr- cereales haca que el podP.r adquisitivo -concentrado sobre todo en
ficas .en las s~ciedades agrarias, as como deducir conclusiones que las ciudades y metrpolis- se desplazara rpidamente hacia la ad-
permitan explicar la existencia de desviaciones del patrn clsico quisicin de productos alimenticios. A consecuencia de esto, se pro-
en las regiones protoindustriales. duca un estancamiento de la demanda de productos manufactura-
Las investigaciones de Labrousse sobre los movimientos de los Jos, que traa consigo un descenso de los ingresos de los productores
precios y de los salarios, en la economa francesa del sio-lo xvm de la industria manufacturera en comparacin con los salarios de
~uestran la existencia de un ciclo coyuntural bsico, cu/'as oscila~ otros sectores, llegando incluso a veces a ser suprimidos por com-
c10nes a corto plazo estaban determinadas en gran parte por los pleto. De esta forma, la crisis de type ancien reduca la base de sub-
resultados de las cosechas y por las consiguientes fluctuaciones de los sistencia de los productores manufactureros en un doble sentido. 106
precios y salarios a que stos daban lugar. 102 Las variaciones en la pro- El impacto social de la crisis de subsistencia causada por ciclos
duccin de cereales, debidas principalmente a causas naturales (me- coyunturales puede apreciarse en sus consecuencias demogrficas.
teorolgicas), originaban fluctuaciones en los precios, puesto que la Pero- la crise sociale des substances (P. Goubert), 107 o sea, la clsica
de;11~nda d~ los produ_c~os alimenticios bsicos se mostrab::i muy poco crisis de escasez y encarecimiento de los alimentos, no era simple-
elast1ca hacia una cambiante situacin de abastecimiento. Estos seran mente un fenmeno paralelo -con una ligera relacin funcional-
los principales factores que regulaban el agriculturally determined una crisis demogrfica concreta, sino que era la crise dmographique
138 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 139

de type ancien. Por una parte estaba determinada por una relacin i.nfluenda sobre el comportamiento reproductivo y sobre el proceso
de causa-efecto: mala cosecha, alza del precio de los cereales y crisis de crecimiento econmico. A este hecho se debe en gran parte la
generalizada, tanto econmica como de hambre; y por otra, como co- nueva dinmica surgida de la relacin recproca existente entre las
nexin demogrfico-econmica, era a la vez uno de los elementos di- variables econmicas y las variables demogrficas. Debido a esta nue-
nmicos del ciclo econmico bsico y de sus efectos. Esto era debido va dinmica, la protoindustrializacin fue considerada ya en su tiem-
a que -la combinacin de las oscilaciones demogrficas a medio plazo po como un proceso autorregulado de growing manufactures (A.
y el estrecho margen de recursos, caracterstica de las sociedades agra- Smith), en el que las variaciones econmicas -en contraste con
rias tradicionales,co11stitufa -independientemente de los accidentes las s tationary manufactures- no presentaban ya ... sensible con-
meteorolgicos- uno de los factores que contribuan a determinar la nections with the dearness or cheapness of the seasons.m
variable decisiva: el precio de los cereales. 108 Los cambios de la configuracin coyuntural de las variables
Pese a que esta crisis demogrfica raramente se daba en su forma econmicas y demogrficas se manifiestan sintomticamente en un
pura, o sea, -como- muerte por hambre sin que se sumaran los efec- importante detalle: en las modificaciones caractersticas que expe-
tos de epidemias y enfermedades derivadas de la desnutricin, esta rimentan las tradicionales fluctuaciones estacionales de las variables
crisis se diferenciaba claramente de una segunda variante autno- demogrficas. 112 Es aqu donde se demuestra hasta qu punto el com-
ma: la crisis de mortalidad, que se produca a consecuencia de las portamiento reproductivo de las poblaciones protoindustriales se :i
;,!

epidemias sin coincidir con una situacin crtica de las condiciones haba desvinculado de los ritmos anuales del trabajo campesino. :11

materiales de subsistencia.109 No slo exista una correspondencia en- Estos cambios se plasman con extraordinaria claridad en los da-
tre las :fluctuaciones crticas de los precios de los cereales y la de- tos de una poblacin concreta de productores manufactureros, que !
nominada crisis de mortalidad; la crise dmographique de type es el nico caso que se ha estudiado hasta el momento en cuanto a :1
ancien slo puede ser identificada como crisis de la substancia so- esta cuestin. 113 Se trata de un caso extremo que resulta muy signi-
cial cuando se considera su efecto estructural. A travs de este ficativo, debido a que la investigacin se realiza sobre una poblacin
efecto funcionaba como un elemento regulador de las coyunturas de- en la que eran principalmente las mujeres y los nios los que traba-
mogrficas a largo plazo y, por tanto, como impulsor de los procesos jaban en la produccin intensiva de mercancas manufacturadas,
seculares de expansin y contraccin de la economa.U El efecto es- mientras que los hombres seguan realizando un trabajo agrcola en
tructural de la crisis demogrfica se hace patente en la reaccin ca- sus minsculas explotaciones, dedicndose a la produccin manufac-
4
racterstica de sus variables demogrficas coyunturales: el nmero turera si acaso slo durante el invierno.11
de nacimientos, el nmero de casamientos y el nmero de muertes. Aunque el comportamiento de casamiento segua dependiendo
Las grficas de estas variables muestran la crisis como ~n movimien- del calendario eclesistico y de los ritmos del ao agrario, y a pesar
to cclico de curvas contrapuestas que variaban al ritmo establecido de que la distribucin estacional de la mortalidad no se desviaba sig-
por los resultados de las cosechas y por los repentinos aumentos de nificativamente del patrn de mortalidad de las sociedaes agrarias,
los precios de los cereales. La crisis se manifestaba al principio en los nacimientos presentaban un claro oubli des rhythmes rurattx
un aumento extraordinario del nmero de muertes, acompaado de (J. P. Bardet), 115 similar al que se puede observar en la poblacin de
una simultnea disminucin del nmero de casamientos y nacimien- las --grandes ciudades a partir del siglo XVII. En las sociedades agra-
tos. Su culminacin estaba en estrecha correlacin con el mximo rias el patrn original de la incidencia estacional de los nacimientos
de los precios de los cereales, antes de que las variables demogrficas se caracterizaba por la elevada frecuencia de nacimientos durante el
volvieran finalmente a su posicin normal; aunque en relidad invierno, superior a una frecuencia relativamente baja en el verano,
esta posicin habra sido notablemente modificada por los cambios durante los meses de la cosecha. A medida que los productores ru-
en la estructura demogrfica de la poblacin. rales fueron dedicndose cada vez ms a la produccin de mercan-
En el sistema protoindusuial, el ao agrcola perdi su decisiva cas manufacturadas ' el nmero de nacimientos durante d verano v,

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140 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN ESTRUCTURAS Y CRECIMIENTO DE LA POBLACIN 141

durante el invierno tendi a igualarse. El patrn original, que haba dientes de los ciclos agrarios; y aunque esto no proporcion a las
contribuido a regular el comportamiento sexual y los embarazos y familias manufactureras unos ingresos reales superiores a los de las fa-
nacimientos, haba perdido su sentido. Este patrn haba estado de- milias pertenecientes al pequeo y subcampesinado, s contribuy a
terminado, entre otros factores, por la necesidad de liberar a la mu- estabilizar sus ingresos, sobre todo en pocas de malas cosechas. En
jer de la carga que supona tener hijos durante el perodo crtico del cualquier caso, el aumento del nivel de empleo, incluso aunque llega-
ao de trabajo agrcola, asegurando de este modo el ptimo ren- ra a suponer una reduccin de los ingresos, tuvo mayor importancia
dimiento de su fuerza de trabajo, en beneficio de la economa fa- demogrfica que el aumento de unos ingresos hasta entonces irregu-
miliar. En cualquier caso, la tendencia secular a igualarse el nmero lares.121 A pesar de que esta nueva tendencia no trajo consigo un
de nacimientos en verano y en invierno nos demuestra que entre los aumento de la esperanza de vida del individuo -el descenso secular
productores manufactureros el proceso de procreacin lleg a des- de la mortalidad tuvo efecto en las regiones agrarias, pero no en las
vincularse de los condicionamientos impuestos por el ao agrario, al regiones protoindustriales-,122 la poblacin protoindustrial respon-
hacerse la produccin -y la consiguiente demanda de mano de di a las nuevas condiciones econmicas del sistema con una elevada
obra- dependiente de la demanda de productos generada por los dinmica de crecimiento.
mercados suprarregionales y de ultramar. Las condiciones estructurales y las implicaciones coyunturales de
La importancia estructural de estos cambios coyunturales de la esta nueva dinmica se ponen de manifiesto en los casos extremos:
demanda de mano de obra para el crecimiento de la poblacin proto- incluso all donde, a consecuencia de una crisis de hambre, aparecan
industrial se hace evidente sobre todo en los casos en los que la todava los signos de una crisis de mortalidad, el comportamiento I
,1
protoindustrializacin suaviz hasta cierto punto el impacto de las de casamiento y la natalidad no variaban de acuerdo con el patrn
crisis de ~, clf.:, ;;~::i;:uo. Incluso cuando seguan existiendo las cau- clsico, sino que reaccionaban con escasa elasticidad, incluso ante un
sas econmicas clsicas -es decir, las focc:; .G.uctuaciones en los .
empeoramiento de 1as condi , .
c10nes econom1cas. t23En esta nueva con-

precios de los cereales-, el efecto demogrfico no fue suficientemen- figuracin demogrfico-econmica reside una de las causas del cc1m- .,
1
te severo: 116 The fo.mine carne but the holocaust halted (J. D. bio de las coyunturas demogrficas de las poblaciones protoindustria-
Chambers) .117 les. Las condiciones estructurales para un permanente crecimiento si-
Incluso en las regiones agrarias, la disminucin de la intensidad guieron mantenindose incluso cuando la cifra neta de la poblacin
y los efectos demogrficos de las crisis locales de escasez a corto se vio reducida por un aumento de la mortalidad.
plazo, como consecuencia de la progresiva integracin suprarregio-
nal de los mercados agrarios y del establecimiento de una conomie
craliere (J. Meuvret) 118 gobernada por las fuerzas del mercado v
controlada por los gobiernos, slo puede ser considerada hasta ce;.
to punto como una causa del debilitamiento de las crisis de morta-
lidad. Porque la presencia simultnea de crisis demogrficas de type
ancien en las regiones agrarias y de crisis atenuadas -o incluso ine-
xistentes- en las vecinas regiones con una industria rural intensiva,
era uno de los rasgos caractersticos del nuevo patrn de comporta-
miento coyuntural de la poblacin procoindustrfal. 119 El determinante
econmico decisivo de estos cambios parece residir en la progresiva
importancia de la demanda de productos manufacturados generada
por los pases de ultramar, 120 que contribuy a que las tendencias
coyunturales de las regiones protoindustriales se hicieran indepen-
RELACIONES DE PRODUCCIN 143

tendan a realizar los trabajos preparatorios y auxiliares, la divisin


de trabajo practicada en el seno de la familia no parece que fuera
mucho ms all.5
Las condiciones estructurales de la produccin intensiva de mer-
cancas manufacturadas eran diferentes en varios aspectos importan-
tes a las de la produccin agraria, a pesar de que sus orgenes y su~...,
estructuras estaban relacionados. En primer lugar, la proporcin de 1, IJ
produccin industrial intensiva comercializada a travs del mercado 1
4. RELACIONES DE PRODUCCIN. era incomparablemente superior a la de la produccin agrcola cam- t
1
FUERZAS PRODUCTIVAS. pesina, lo que equivale a decir que la proporcin destinada al propioJ
CRISIS DURANTE LA PROTOINDUSTRIALIZAClN consumo era mucho ms reducida. En segundo lugar (y an ms im-
portante aunque estrechamente vinculado a lo anterior), el excedenteJ, z
neto resultante de haber deducido el propio consumo -es decir, el r
FASES Y TIPOS DE RELACIONES DE PRODUCCIN: LA PRECARIA INDE- consumo directo y el que se realizaba mediante el intercambio de
PENDENCIA DE LA FAMILIA DE LOS PRODUCTORES MANUFACTUREROS productos- se lo apropiaba un grupo socioeconmico distinto, y
Y EL SURGIMIENTO DE RELACIONES DE TRABAJO ASALARIADO tambin de distinta manera, del que se apropiaba del excedente
agrario. La produccin manufacturera rural estaba integrada en e1l
Ejemplos de modos de organizacin feudal de la produccin manu sistema feudal de forma menos directa y menos intensa que la pro- /
facturera de mercancas duccin agraria. Esto queda claramente demostrado por el hecho dej
que los tributos en dinero y en trabajo seguan manteniendo su im-
La produccin manufacturera de mercancas en las zonas rurales 1 portancia bsica en la produccin agraria comercializada, mientras
tiene sus orgenes en la economa agraria. Y esto ha de entenderse que ninguno de estos tipos de exaccin poda constituir una base-
no slo en el sentido de que -antes de la formacin de un amplio estable para la produccin manufacturera dirigida al mercado. Antes t\
estrato de trabajadores rurales sin propiedad- el trabajo manufac- de la protoindustrializacin, y tambin durante ella en la mayora
turero era realizado por campesinos, y sobre todo por miembros del de las regiones europeas, la economa campesina haba estado inte- )
pequeo campesinado, sino que se aplica tambin a las tcnicas y al grada en la organizacin agrcola del sistema feudal; debido al poder
propio proceso de trabajo. Por ejemplo la rama textil, la ms impor- extraeconmico de los seores -materializado sobre todo en la
tante de la industria rural, surgi basndose en las habilidades tra- posesin de la tierra como medio de produccin fundamental- el
dicionales y en los utensilios de produccin que posea la poblacin productor agrcola se vea obligado a poner a su disposicin una (
rural; y lo que es ms, la produccin se realizaba en el seno de la parte del tiempo de trabajo, o de sus productos, o su valor equiva- /
familia, funcionando sta hasta cierto punto como una unidad de lente; y esto se aplicaba tanto a la produccin primaria como a cual- !
producdn 2 (sin excluir la posibilidad de que este ncleo estuviera quier tipo de producto manufacturado por el campesino. Mientras el)
a veces complementado por uno o dos trabajadores ajenos a la fami- mercado estuvo mnimamente desarrollado y los productos no pudie-
lia). Mientras en las ciudades los gremios limitaron cada vez ms ron ser comercializados con facilidad, fue el valor de uso lo que de-
- y hasta cierto punto prohibieron- el trabajo artesanal de las mu- termin la meta de la produccin del campesino, as como la finali-
jeres y los nios,3 en el campo tanto las mujeres como los nios es- dad de la apropiacin del excedente de esta produccin por parte
taban por regla general integrados en el proceso de produccin.4 Pero del seor feudal. Por tanto, era la misma capacidad de consumo de!'\
aunque esto contribuy a una relativa divisin de funciones y a una seor feudal y de su casa lo que limitaba, aunque de modo flexible, 1
cierta cooperacin familiar, de modo que las mujeres y los nios las posibilidades de exaccin. 6 Este lmite llegara a desaparecer con /
!

1O6 f 9 7
- . -1
144 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 145

l_el posterior desarrollo de los mercados. Pero la integracin cada vez centrac10n de las industrias, ya que estos tributos ex1g1an que la
mayor en el mercado afect a la relacin existente entte seores base agraria de los productores fuera suficientemente amplia como
y siervos campesinos de muy distintas maneras -sobre todo tras para proporcionarles su sustento; y esto estaba en contra de la for-
las crisis agrarias de finales de la Edad Media, y tambin tras el macin de un estrato de trabajadores con poca o ninguna tierra, de-
perodo de crecimiento econmico del siglo XVI-, dependiendo de dicados principalmente a la produccin industrial. Adems, hay que
las diferentes conjunciones econmicas y sociales (que no entraremos considerar que probablemente la produccin in:dustrial requera una
a analizar). 7 tecnologa ms desarrollada, y tambin un mayor grado de diversifi-
En algunas regiones de Europa occidental, la conmutacin de cacin de los productos, que la que poda darse bajo unas relacio-
las prestaciones personales y de los tributos en especie por rentas nes feudales de produccin, al menos mientras stas siguieran basadas
en dinero conducira en ltimo trmino a una desintegracin del siste- principalmente en la exaccin de prestaciones personales y tributos
ma feudal. En la Europa al este del Elba~ la posibilidad de comer- en especie. En cuanto al sector agrario, es sabido que los campesinos
cializar a travs del mercado grandes cantidades de cereales foment tendan a rendir menos cuando trabajaban en ias tierras del amo que
el desarrollo del sistema feudal denominado Gutswirtschaft (vase. cuando lo hacan en las suyas propfas, 13 lo que explica que durante
glosario), basado en un zweiten Leibeigenschaft ('segundo rgimen este perodo en las regiones con un sistema de Gutswirtschaft las fuer-
de servidumbre'), y en la intensificacin de la exaccin de ptestacio- zas productivas de la agricultura permanecieran estancadas, o mni-
nes petsonales.8 mamente desarrolladas, de manera que el seor poda darse por con-
Aunque este sistema feudal domin la produccin de cereales tento con la exaccin de cierta cantidad de trabajo o de producto.
para el mercado en toda la parte oriental de Europa hasta ya entra- Pero, al contrario de lo que ocurra con los productos agrarios e8s
::!-: :::l ~;;!e ;;_~{;: no 1.ui;r dominar -al menos no en el mismo gra- tandarizados que se exportaban del este al oeste de Europa, parece
do- la esfera de produccin manufacturera de mercancas. 10 Es ser. que fue precisamente la calidad lo que determin las posibilida-
cierto que, al surgir la posibilidad de comercializar en grandes can- des de comercializacin de los productos manufacturados. Como prin- 1
tidades los productos artesanales, los seores feudales intentaron c1p10 general podramos decir que cuanto ms desarrolladas estaban
apropiarse de los productos mediante el aumento de los tributos en las tcnicas de produccin de una industria, y cuanto ms feroz fuera /
trabajo y en especie -o sea, del mismo modo que se apropiaban de la competencia en los mercados internacionales con los productos de )
los cereales-11 pero generalmente desistieron de este intento rpi- otras regiones libres, menos se basaba dicha industria en la exaccin ,
damente.12 Por tanto, tampoco en el mbito de la produccin manu- de prestaciones personales o tributos en especie. 14 :
facturera rural de Europa del este lleg a imperar un modo de or- El seor feudal poda tratar de superar estas limitaciones median- ',
r ganizacin estrictamente feudal. Las razones subyacentes a esta rea- te la remuneracin del trabajo de sus siervos con parte de los ingre-
lidad siguen precisando una explicacin, que servira al mismo tiem- sos obtenidos por la venta de sus productos, ya que en la medida
po para esclarecer hasta qu punto el desarrollo de la produccin en que los siervos obtenan unos ingresos por su trabajo industrial,\
manufacturera se opona a una estructuracin feudal, y tambin has- podan disminuir su base agraria, lo que permita a su vez el progrey
. ta qu punto este desarrollo tenda a largo plazo a socavar los fun- so de la concentracin espacial de la industria. A travs de los pre
1
L damentos del sistema feudal. Lo que puede afirmarse con seguridad cios, o de salarios pagados por pieza ejecutada, poda hacerse depenj
es que ni las normas sociales de la nobleza, ni su mentalidad, justi- der los ingresos de los productores de la cantidad y calidad de Io
1
fican este fenmeno plenamente. Fundamentalmente, habra que con- productos manufacturados; lo que constitua un dispositivo econmi~
siderar que el seor feudal, al apropiarse de los productos manufac- co, cualitativo y cuantitativo, para potenciar la produccin manufac
turados para el mercado, por medio de la simple exaccin de presta- turera. De esta manera, el seor feudal que se converta en comer-
ciones en trabajo y en especie, y sin ningn tipo de compensacin ciante o ~<empresario-Verleger de sus siervos, no tena que compart~
para los siervos, impona unos lmites estrechos y rgidos a la con- con un capitalista la cuota de produccin que se apropiaba. Coro/

10, - KRIEDTB
146 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN
:~1
. =J.:j RELACIONES DE PRODUCCIN 147
/ seor feudal, tambin poda emplear su poder extraeconmico para sos del seor, ya que esto pona en funcionamiento el dispositivo
1 1
mantener bajo el nivel de salario por pieza que tena que pagar, como ;
l econmico que haca depender los ingresos de los productores de la
comerciante o Verleger, a sus sbditos; por ejemplo, ejerciendo su cantidad y calidad de su trabajo: como se pudo observar, los pro-
prerrogativa de compra de la produccin realizada en sus dominios .. ductores directos rendan ms, tanto cualitativa como cuantitativa-
Existe cierto nmero de ejemplos de este tipo de incorporacin mente, cuando reciban de los comerciantes o Verleger pagos regula-
de la produccin de mercancas manufacturadas al sistema feudal de res por su trabajo, que cuando trabajaban en prestacin de servi-
diferentes regiones de Europa oriental. Pero en general no hubo mu- cios personales .19
chos seores feudales que siguieran este camino y, de hecho, en mu- Por tanto, en el estricto sentido de la frase, la organizacin feu-
chas de las regiones importantes algunos seores abandonaron este dal de la produccin manufacturera de mercancas no fue la regla,
sistema durante el proceso de protoindustrializacin,15 debido segu- ni siquiera en las zonas en las que predomin el segundo rgimen
rameri.te a una falta-de capital lquido. Mientras los seores feudales. de servidumbre, sino que constituy ms bien una excepcin, aun-
pudieron seguir incrementando sus ingresos en el sector agrario me- que su incidencia fue mayor cuanto ms hacia el este se hallaban las
diante la imposicin de nuevas cargas a sus siervos, y no mediante regiones. Aun as, los tributos en dinero que los seores obtenan
la inversin, 16 no tuvieron muchos incentivos para destinar una parte de sus siervos dedicados a la produccin manufacturera continuaron
de sus ingresos monetarios -que hasta entonces haban empleado aumentando, por lo que podan fomentar un permanente inters por
principalmente en el propio consumo- al fomento del sector indus- la expansin de las industrias rurales y de la poblacin. Algunos cen-
trial, es decir, a la potenciacin del comercio o de la produccin. Esta tros importantes de la protoindustria se desarrollaron precisamente
hiptesis puede apoyarse en el hecho de que los seores feudales sobre esta base. A pesar de ello, este sistema feudal parasitario de
siguieron actuando en sus empresas industriales del mismo modo que integracin de los productores manufactureros en la economa de los
lo hacan en el sector agrario: tendan a comprar en el mercado los feudos, junto a la persistencia de las relaciones feudales en el sector
mnimos elementos necesarios para la produccin, intentando pro- agrario, seguira siendo un impedimento para las posibilidades de de-
ducirlos en la economa de sus propios feudos.17 Intentaron generar sarrollo industrial,20 mientras la propia dinmica de las nuevas fu\;!r-
y completar la totalidad del proceso productivo, desde las materias zas socioeconmicas no rompieran las ataduras feudales.
primas hasta la terminacin del producto, en el mbito econmico
de su dominio; pero las limitaciones del sistema feudal de Gutsherr-
schaft ---o incluso de un complejo de feudos- resultaron ser dema- El Kaufsystem: la produccin de mercancas manufacturadas y su
siado rgidas. interaccin con el capital mercantil
Parece ser, pues, que en Europa oriental la regla general era
-o lleg a ser durante el transcurso de la protoindustrializacin- Incluso en las regiones al este del Elba, en las que predominaba
que el seor feudal exigiera como tributo una parte de la produccin el sistema de Gutsherrschaft -y ms an en la parte occidental de
. ma11ufgcturera de sus siervos, en forma de tributos en dinero, con- Euro~a- el hec~o de ~~e la p_oblacin ru~~ entreg.ara los producto. s)
cesiones o en otras formas indirectas similares, 18 dejando la produc- al senor feudal Sln reclbl! una compensac1on a cambio, para que l r
cin y la comercializacin a la interaccin entre productores y co- s~, ocupara de su comercializacin en el mercado, era ms una excep-J
merciantes o empresarios-Verleger. Pero para que pudiera darse e1on que la regla. Pero para otros productores artesanales de mef:,
esta interaccin era necesario en primer lugar que existiera un capi- candas las circunstancias eran muy diferentes: muchos de los artesa-i
tal histrico -originado en la propia regin o por la penetracin del nos de las ciudades, y tambin hasta cierto punto los campesinos que\
capital extranjero- del comerciante o del Verleger. Una vez ase- producan para el mercado, vendan sus productos directamente a
gurado el capital, la conmutacin de los tributos en trabajo o en es- los consumidores; pero esto se haca imposible una vez que una
pecie por rentas en dinero poda significar un aumento de los ingre- r:.1ma industrial se especializaba y se concentraba en una regin pro-
--- ------------- ____________ _,._____~----

148 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 149

l toindustrial determinada. Puesto que la produccin en masa slo pleaba su propia fuerza de trabajo, y tambin la de su familia, aun-
. encontraba salida en mercados relativamente grandes, y debido a que que en raras ocasiones se ayudara tambin de trabajo asalariado;
/ es en el comercio que implica grandes distancias donde tienen lugar los productos resultantes de este proceso le pertenecan, y era l
1 las economas de produccin a gran escala -los gastos de venta dis- quien los llevaba al mercado como mercancas, para cambiarlos por
/ minuyen al operar a gran escala-, el intento por parte de los pro- dinero con el que adquira otras mercancas. Del dinero obtenido
) ductores inmediatos de mantener la venta directa como rgimen re- (que dependa de las circunstancias), una parte era invertida en la
1 gular de intercambio, bajo las condiciones de la protoindustrializa- adquisicin de los productos necesarios para la renovacin de los
\ cin,. estaba destinado al fracaso. La concentracin industrial en las medios de produccin, o sea, en materias primas, materiales auxilia-
'\ zonas rurales slo fue posible cuando los comerciantes consiguieron res y tambin en herramientas que sustituyeran a las desgastadas
/ la aper~ura de mercados distantes. 21 por el uso. Lo que quedaba del dinero vena a ser el ingreso neto
, Existan dos posibilidades: o los comerciantes compraban la pro- de la familia 24 y, puesto que no exista. una relacin de trabajo asa-
r duccin los productores y se encargaban de llevarla al mercado, o lariado, no era objeto de posteriores divisiones. Este tipo de situa-
'Llos mismos productores --o bien algn rico habitante de la aldea- cin no da lugar a una consideracin de los ingresos en trminos de
desempeaban esta funcin para todos los dems. Esta intervencin salarios y beneficios. 25 Los ingresos netos eran a su vez convertidos
del comercio entre los procesos de produccin y consumo fue ms en mercancas, es decir, en los productos que la familia necesitaba
que una mera divisin de funciones, y dio lugar a una dependencia para sobrevivir. Con esta reproduccin de la fuerza de trabajo, y con
econmica que fue minando progresivamente la inclF!pendencia fotmal la renovacin de los medios de produccin, el pequeo productor
e ius. productores manufactureros, llegando a menudo a destruirla poda comenzar de nuevo su proceso productivo.
por completo. Y esto fue posible debido a que el comerciante prs- Por otra parte, la esfera de circulacin estaba regida por las leyes
pero poda obtener considerables beneficios a expensas de los peque- del capital. El comerciante llevaba su capital al mercado y lo cambia-
os productores, ya que stos no tenan acceso a los lejanos mercados. ,:~
ba por los productos manufacturados por numerosos pequeos pro-
E11 !:i.:::~p0.; Je: .:::ilsis y en casos de necesidad personal, el comercian- ductores, pero siempre con el propsito de volver a cambiar en otro
te tena la posibilidad de proporcionar crditos a los productores lugar las mercancas de nuevo por dinero. Este circuito slo tena
a cuenta de sus productos, y de este modo poda asegurarse la il sentido si la cantidad obtenida en el intercambio final era superior
exclusiva de compra de dichos productos. Pero de todos modos, los a la cantidad inicial, puesto que el comerciante no estaba interesado
comerciantes pudieron, en algunas regiones, reforzar sus posiciones j en el tipo de mercanca -siempre que ofreciera posibilidades de
-an ms que por medio de la relacin entre grandes comercian- reventa- sino en su valor de cambio. El beneficio constitua la fuer-
tes y dispersos productores- y presionar sobre los precios, limi- za motriz de esta circulacin; y, segn las relaciones de poder econ-
tando la competencia entre compradores mediante acuerdos mutuos mico, este beneficio poda ser realizado a expensas de los productores,
o a travs de instituciones pblicas. Por tanto, el Kaufsystetn, aun- en el acto de compra de sus productos, o a expensas de los consumi-
que no atacaba directamente la independencia formal de los pro- dores, al efectuarse la venta.
ductores en el mbito de la produccin, implicaba un alto grado de La situacin era distinta para el pequeo productor: llevaba los
explotacin mediante el comercio.22 En este proceso intervinieron productos al mercado porque las cantidades producidas superaban
dos elementos diferentes y en muchos aspectos contrapuestos, aun- su propio consumo, y porque necesitaba dinero para adquirir otros
que durante la protoindustrializacin cada uno mantuvo cierto grado productos que no poda producir l mismo debido a su especializa-
de autonoma, dentro de su propia esfera, a pesar de su interaccin.23 cin (impuesta a su vez por la carencia de una base agraria). Para
La esfera de la produccin se rega por las leyes de la produccin este productor, la meta fu,al de la comercializacin de sus productos
manufacturera: el pequeo productor utilizaba sus propios medios, no era el dinero que obtena, y que retena en sus manos slo du-
empleando materias primas que l mismo produca o adquira; em- 1
rante cierto tiempo, sino el valor de uso de las mercancas que po-
.,
150 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 151
1
l
. l

da obtener con ese dinero. El hecho de que las mercancas obteni- un gran nmero de personas, las necesidades de consumo del comer- '1
das al :finalizar el proceso de intercambio fueran cualitativamente dis- ciante capitalista no constituan un factor importante que llegara a
tintas de las que l haba llevado al mercado, era precisamente lo determinar la magnitud de su actividad econmica. La parte de los
que daba sentido a este circuito. Por tanto, no era necesario que el beneficios que el comerciante destinaba a su propio consumo no tena
valor de cambio de las mercancas obtenidas fuera superior al de suficiente importancia como para ser considerada la fuerza motriz de
las que haba vendido, y si esto llegaba a ocurrir era ms bien por su actividad como capitalista.
casualidad.26 Una de las causas de que el circuito de intercambio Precisamente por este motivo, cuando la demanda de los pro-
se desarrollara de este modo era que el pequeo productor obtena ductos aumentaba, el capitalista poda tener inters en la expansin
sus ingresos por medio del esfuerzo fsico, suyo propio y de su fa- de la produccin manufacturera: ya que su ambicin de beneficios no
milia, y no a travs del trabajo de los dems. Por otra parte, si se estaba limitada por su capacidad de consumo, lo que le interesaba
considera un trmino medio a largo plazo, los ingresos obtenidos por era emplear sus excedentes de forma rentable. Y mientras no exis-
persona o por familia no podan exceder en mucho al valor de ios tieran otras alternativas mejores 30 el capitalista intentara continuar
medios necesarios para su subsistencia y para la repeticin del pro- aumentando el volumen de su negocio, es decir, comprar y vender
ceso productivo, puesto que, mientras el proceso de produccin estu- en posteriores ciclos una cantidad cada vez mayor de mercancas. Pero
vo determinado por el propio productor, el objetivo de la produccin si los productores individuales no aumentaban su produccin, esto
se reduca a garantizar la satisfaccin de sus propias necesidades vi- slo resultara posible si el comerciante capitalista consegua com-
tales. Pero segn variaban estas necesidades, variaba tambin la meta prar los productos de un nmero cada vez mayor de productores. El
y el volumen de la produccin, aunque no de modo ilimitado. afn de lucro no era caracterstico slo de unos cuantos comercian-
La aparicin y la intensidad del fenmeno denominado backward tes que se beneficiaban a costa de los dems, sino que era la tenden-
bending sttpply of labour -es decir, que el productor optara por cia del capital en general. La competencia supona una nivelacin de
reducir su produccin cuando una coyuntura favorable haca aumen- las tasas de beneficio en un sentido descendente, y los comerciantes
tar sus ingresos reales por unidad producida- dependa de una se- trataban de compensar esto aumentando el volumen de sus negocios
rie de condiciones. En principio, era ms probable que se produjera -y por tanto la magnitud de sus beneficios- y ampliando su do-
este fenmeno cuanto mayor fuera la capacidad de los productores minio en el mercado, lo que equivale a decir que el nmero de pro-
para determinar el curso de la produccin; o sea, cuanto menor fue- ductores manufactureros tena que aumentar. Y esto es precisamente
ra la penetracin .del capal en la esfera de produccin, sometiendo lo que los comerciaptes trataron de conseguir durante la protoindus-
a los productores a sus intereses mediante la represin y los incenti- trializacin, all donde la situacin de mercado se mostraba favorable
vos de consumo. 27 Pero adems de esto, los ingresos de los produc- a sus negocios. Partiendo de esta conjuncin de intereses, el capital
tores tenan gue ser suficientes para cubrir sus necesidades en una comercial emprendi la explotacin del potencial de fuerza de trabajo
coyuntura media, puesto que slo as el aumento de sus ingresos ne- de las zonas rurales, que era mucho ms numerosa y barata que la
tos por unidad producida les permita seguir satisfaciendo sus nece- mano de obra de las ciudades.31 Por estos mismos intereses, el capital
sidades a pesar de disminuir el gasto de trabajo y, por tanto, tam- comercial segua intentando aprovechar las oportunidades que los
bin la produccin. Esto a su vez dependa de que las necesidades -canil5ios -en la estratificacin social de las aldeas 32 y los mecanismos
de consumo se mantuvieran relativamente constantes.28 del crecimiento demogrfico 33 le brindaban, para aumentar el nme-
Las leyes que regan la esfera del capital eran en cambio muv ro de productores manufactureros.34 As fue como se originaron las
distintas: 29 en esta esfera no exista, en principio, ninguna limit;- concentraciones industriales regionales, que se especializaron en la
cin al aumento cuantitativo del valor. Puesto que los beneficios del produccin en masa de un producto, o de un nmero reducido de
capitalista se basaban en el aprovechamiento del producto del traba- ellos, dirigida a los lejanos mercados,35 fenmeno que ha sido deno-
jo fsico de los dems, y puesto gue este trabajo era realizado por minado como protoindustrializacin.
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152 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 153

Cuando la mano de obra de una regin no era ya suficiente, 0 A partir del endeudamiento y de la concentracin del suministro
cuando el aumento de la demanda de mano de obra impulsaba a los de materias primas en manos de un comerciante, no era muy difcil
productores a exigir una mejora de sus condiciones -hasta el punto llegar al tipo de empresa en la que las materias primas necesarias
de que los comerciantes-empresarios empezaban a considerar la po- para la produccin eran propiedad del Verleger, al que pertenecan
sibilidad de contratar mano de obra barata procedente de otros lu- por tanto tambin los productos resultantes del trabajo de los produc-
gares, a pesar de los posibles problemas de transporte-, los comer- tores. De cualquier modo, esta forma de empresa no lleg a proliferar
ciantes emprendan la apertura de las zonas adyacentes, o de otras en la industria del lino europea hasta ya entrado el siglo XIX, y
regiones ms distantes, para explotar sus reservas de mano de obra.36 menos an en las zonas en donde la industria se abasteca de materias
Esta expansin era favorecida por el hecho de que en las nuevas zo- primas cultivadas en la propia regin.43 En cambio, en otras ramas
nas rurales era ms frecuente que los trabajadores dispusieran de de la produccin textil protoindustrial, y tambin en muchas in-
una base agraria que complementara los ingresos de la actividad ma- dustrias del metal, predomin esta variante del Verlagssystem, 44 que
. nufacturera, o al menos que los precios de los alimentos fueran ms estaba combinada frecuentemente con la existencia de un taller cen-
baratos que en las regiones con concentracin de industria.37 Por tral en donde se realizaban una o ms fases de ia produccin.45
tanto, no es de extraar que debido a esta tendencia expansiva del En el Verlagssystem el capital haba comenzado claramente a
capital, la cantidad de mercancas manufacturadas aumentara consi- traspasar los lmites de la esfera de circulacin -o sea, del comer-
derablemente durante la fase de la protoindustrializacin.38 cio- y a penetrar en el proceso de produccin: una parte de los
medios de produccin ya no perteneca a los productores inmediatos,
,,
,'.,' sino que haba sido transformada en capital, es decir, en un valor
El Verlagssystem: la penetracin del capital en la esfera de pro- cuya finalidad era crear plusvala para su propietario. El coste de
duccin las materias primas, sufragado por el Verleger, supona frecuente-
mente la mayor parte de los gastos de renovacin del proceso de
Como hemos podido observar, los pequeos productores conser- produccin.46 Dado el bajo nivel de desarrollo de las fuerzas produc-
vaban en el Kaufsystem cierto grado de independencia formal, ya .-,; tivas, los instrumentos de produccin tendran generalmente una
que podan concurrir al mercado con sus productos en igualdad de i larga vida y un coste de adquisicin relativamente bajo 47 (cuando no
derechos con los comerciantes. En el Verlagssystem los productores l' eran fabricados por los misnios productores). Los gastos del taller
trabajaban nicamente por encargo y al servicio de un comerciante,39 tampoco deban ser muy elevados, ya que ei taller sola formar pat-
perdiendo esa igualdad formal que haban disfrutado bajo el Kattf- te de la vivienda de los productores. A veces el Verleger era tam-
system. Para el comerciante, la posibilidad de obligar a un amplio n- bin el propietario de los instrumentos de produccin, como sola
mero de productores a que trabajaran para l se basaba generalmente ocurrir cuando se trataba de la costosa maquinaria moderna; 48 en
en su superioridad econmica -sobre todo en los casos en los que estos casos el capital dominaba casi por completo el proceso de la
los productores haban contrado deudas con l, o dependan de l produccin.49 Los productores inmediatos ya no manufacturaban mer-
para el suministro de las materias primas-,-IO aunque tambin en cancas para venderlas como propias, sino que vendan nicamente
la existencia de privilegios institucionales que le concedan una posi- su fuerza de trabajo a cambio de un salario por pieza producida (en
ci6n monopolista.41 Estos Verleger (es decir, comerciantes del Ver- el que estaba ya incluida la compensacin por el mantenimiento de
lagssystem) provenan directamente del estrato de comerciantes o, los talleres, que eran al mismo tiempo sus propias viviendas).5 Cuan-
en algunas ocasiones, del mismo estrato de productores; aunque en do el capital era invertido en instrumentos de produccin permane-
este ltimo caso solan pertenecer al grupo de acabadores, o pro- ca durante un largo perodo de tiempo como capital fijo y no exis-
ductores manufactureros que se encargaban del acabado o de las .l- ta la posibilidad de transferirlo a corto plazo a otros negocios, como
timas fases del proceso de la produccin.42 poda hacerse con el capital comercial, e incluso con el capital in-
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154 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 155

vertido en materias primas. El arriendo de estos instrumentos de inters inmanente al capital,55 sera errneo suponer que tambin lo
trabajo a los productores a precios fijos -y con frecuencia exorbi- es la tendencia a penetrar en la esfera de produccin. Por esto es
tantes- era un mtodo que empleaban a menudo los Verleger para necesario considerar cmo, y en qu circunstancias, el inters de ma-
transferir a los trabajadores las cargas y riesgos que conllevaba la ximizar los beneficios tuvo como consecuencia la penetracin del ca-
propiedad. Al mismo tiempo, este sistema dejaba a los productores pi tal en el proceso de produccin. Para que esto pudiera ocurrir, la
la facultad de disponer, al menos aparentemente, de los instrumen- tasa de beneficio que poda esperarse de una inversin en la produc-
tos de produccin.51 cin (calculada en trminos del total de capital por unidad de tiem-
Para resolver los problemas que entraaba una organizacin com- po) tendra que ser no slo igual, sino superior a la que podra ob-
puesta por una direccin central y muchas unidades de produccin tenerse normalmente en el comercio convencional. Esto quiere de-
dispersas, el Verleger sola emplear un sistema de intermediarios, fac- cir que, a menos que el V erleger estuviera en situacin de vender sus
tores y subempresarios, cuya relacin con el Verleger principal va- mercancas a precios superiores que el comerciante convencional -lo
riaba segn las circunstancias de cada regin. Podan ser simples em- que slo sera plausible en el caso de que la calidad de los productos
pleados que trabajaban con una comisin :fija, o comerciantes inde- fuera superior-, los costes de produccin por unidad tenan que ser
pendientes o sub-Verleger. Pero en cualquier caso, este sistema inferiores a los precios de compra que el comerciante pagara a los
contribua a incrementar la subordinacin y la indefensin de la pequeos productores.56 Pero, cmo resultaba esto posible? 57
masa de productores, ya que los intermediarios a menudo reducan Considerndolo de forma abstracta, una de las explicaciones po-
an ms los ingresos de los trabajadores. 52 dra ser que el productor manufacturero independiente percibiera
A medida que en el V erlagssystem la propiedad de los medios de unos ingresos netos (diferencia entre el precio de sus productos y sus
produccin pasaba de los productores domsticos al Verleger, ste iba gastos de renovacin de los medios de produccin) superiores a lo
adquiriendo mayor poder para decidir qu, cmo y cunto se produ- que necesitaba para la reproduccin de su fuerza de trabajo, disfru-
ca. As, por ejemplo, el productor manufacturero domstico, que tando por tanto al menos de una parte del plusproducto, mien-
ya no era propietario de las materias primas que procesaba, no poda tras qt~e en el sistema de produccin que haba comenzado a confi-
ni siquiera empezar a producir hasta que el V erleger-capitalista le gurarse con el V erlagssystem -que implicaba un mayor o menor
suministrara estos materiales.53 Pero para conseguir este poder, el grado de capitalizacin-, este plusproducto recaa sobre el em-
Verleger necesitaba un capital adicional, mientras que el comercian- presario capitalista.
te necesit~ba nicamente el capital suficiente para cubrir el precio Pero para que estas reflexiones puedan ser aplicadas a un pro-
que pagaba a los productores por la mercanca, capital que perma- ceso histrico de transicin, es necesario considerar una serie de cir-
neca invertido desde el momento de la compra hasta el de la venta. cunstancias concretas que suponen algunas modificaciones relativa-
El Verleger, en cambio, posea los medios de produccin, y estaba por mente importantes. Por lo general, no parece que los pequeos pro-
tanto obligado a invertir su capital desde antes de iniciarse el pro- ductores obtuvieran unos ingresos netos superiores a lo que necesi-
ceso de produccin propiamente dicho. Aunque el precio por pieza taban para su propia subsistencia y la de sus familias; incluso cuando
que el-Verleger tena que pagar era inferior al precio que obtena el se incluye en estos ingresos el provecho que pudieran obtener de una
pequeo productor independiente, debido a que una parte del capital pequea parcela de cultivo. En algunas regiones las exacciones feuda-
del Verleger requera mayor tiempo de circulacin, ste precisaba les llegaban a absorber todos los ingresos que excedieran a este m-
mayor cantidad de capital para poder desarrollar el mismo volumen nimo de subsistencia. En otras, la abundante oferta de mano de
de negocio que el simple comerciante. 54 Para obtener el mismo ubra -agudizada ll menudo por restricciones institucionales a su
beneficio por unidad de tiempo que el comerciante convencional, movilidad- permita que los comerciantes ajustaran al mnimo los
el V erleger tena que realizar un beneficio mayor por unidad de pro- ,1recios de compra y la subsistencia de los productores, sin necesidad
ducto. Si bien es cierto que la maximizacin de los beneficios es un !c penetrar en el proceso de produccin. Las instituciones y los
156 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 157

acuerdos entre comerciantes para limitar la mutua competencia sa y donde la oferta de mano de obra era superior a la demanda, la com-
creaban esta situacin artificialmente, mientras que las medidas e binacin de la agricultura con la produccin artesanal hizo posible,
instituciones para evitar la competencia entre productores --como y hasta necesario, que los productores aceptaran unos ingresos por
la exclusin de forasteros, y los gremios- pretendan lograr el ~fec- unidad de tiempo y de trabajo inferiores a los que obtenan los pro-
to contrario.59 Por tanto, para que el capital encontrara incentivo en ductores dedicados exclusivamente al trabajo industrial.63 Pero al
penetrar en la esfera de produccin, los ingresos de los productores mismo tiempo, la agricultura y los ingresos adicionales que propor-
tendran que haber sido lo suficientemente elevados; y esto estaba cionaba tuvieron que representar para los productores manufacture-
condicionado a una expansin de la demanda de sus productos que ros una defensa que les hara menos vulnerables a las fluctuaciones
superara a su vez la expansin demogrfica de la poblacin dedicada de la coyuntura industrial, reduciendo su dependencia estructural de
a la produccin industrial.60 Slo en una situacin de este tipo po- .1
. j los comerciantes-empresarios. En este caso estaran -aunque no ex-
dran ser reducidos los ingresos de los productores y, por tanto, tam- !i clusivamente- aquellas zonas en las que los productores manufactu-
bin los costes de produccin. i
reros seguan si~ndo tambin agricultores independientes, aunque su
Pero en estas circunstancias, qu habra podido impulsar a los produccin agraria cubriera solamente su propio consumo.64 Durante
productores a abandonar su independencia y a utilizar los medios de l el transcurso de la protoindustrializacin, las tierras que posean los
produccin de un capitalista en lugar de los suyos propios? Parece
ser que se trataba con frecuencia de trabajadores que se iniciaban
..l productores manufactureros fueron hacindose cada vez ms peque-
as, y el nmero de trabajadores sin propiedad fue aumentando,65
cu lz.. produccin manufacturera durante los perodos de expansin, J de manera que la defensa que hasta entonces haba representado la
o de trabajadores que haban estado hasta entonces empleados en q base agraria fue perdiendo paulatinamente su efectividad.
los talleres de otros productores y que decidan independizarse. La investigacin de los estmulos que indujeron al capital del
En ambos casos :su iniciacin ei.a ms fcil cuando un V erleger les su- ! V erleger a penetrar en el mbito de la produccin -y por tanto, de
ministraba los medios de produccin y reduca el riesgo encargn- los motivos por los que en las nuevas relaciones del V erlagssystem
doles el trabajo.61 Aparte de esto, la sucesin de auges y depresiones 1 pudo darse una relacin coste/beneficio ms favorable que la de la
coyunturales, junto al endeudamiento de los pequeos productores, produccin manufacturera tradicional-, ha de considerar la rela-
debi desplazar con frecuencia el poder econmico a manos de los cin entre el capital y los productores directos tanto bajo las con-
empresarios de modo irreversible. Si en los malos tiempos los pro- cretas y cambiantes condiciones de los mercados de materias pri-
ductores haban contrado deudas con el comerciante, ste poda con- mas, como bajo las condiciones de los mercados de productos. Por
vertir su aparentemente provisional dependencia en una dependencia ltimo est investigacin tendr que tener tambin en cuenta las
permanente: anticipndose a la expansin a largo plazo, y a pesar de condiciones, y especialmente los cambios, en la esfera de produccin
las crisis monetarias, el Verleger inverta parte de su capital en ma-
terias primas, ponindolas a disposicin de los productores que ca- l propiamente dicha.
El V erleger estaba mucho ms capacitado para adquirir en gran-
recan de medios para comprarlas. De esta manera consegua fortale- des cantidades las materias primas procedentes de lejanos mercados.
1
cer su posicin econmica, lo que le permita, cuando las condiciones 1 El pequeo productor slo estaba en igualdad de condiciones cuando
econmicas mejoraban, seguir manteniendo bajos los precios de com-
1 las materias primas se producan en las pequeas granjas y talleres
pra. En cambio, al comerciante convencional le resultaba mucho ms de la localidad. 66 Cuando en los mercados de consumo se experimen-
difcil mantener bajos los precios de compra en una situacin de taban fluctuaciones cualitativas de la demanda -como por ejemplo
libre oferta y demanda. 62 por los caprichos de la moda- 67 o cuando se trataba de producir y
Con la desaparicin de la base agraria de los pequeos produc- . vender productos completamente nuevos, todas las ventajas recaan
tares, estos mecanismos debieron aumentar su influencia. All donde sobre el proveedor que primero lograba abastecer el mercado; y esto
los ingresos agrarios no bastaban para la subsistencia de la familia, era mucho ms factible para los empresarios que posean las materias
158 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 159

primas, y, a ser posible, tambin los medios de produccin, ya que relaciones de produccin, su resistencia estuvo condenada al fraca-
de esta forma estaban capacitados para decidir el tipo de producto 50/5 y la lucha de los trabajadores se concentr en la obtencin de
que los trabajadores deban manufacturar. Finalmente, es importante cierto nivel salarial y mejores condiciones de empleo dentro del mar-
considetar la relacin existente entre el comerciante-empresario y los
trabajadores, por una parte, y las posibilidades de desarrollo de la
co de las nuevas relaciones de organizacin industrial; en este sentido
las huelgas fueron uno de los medios de lucha ms destacados. 76
'l
productividad del trabajo, por otra: la introduccin de nuevas tcni- La prdida de autonoma de la economa familiar de los pequeos
productores reflejaba no slo la disminucin de su control sobre los
!l
cas y de n11evos instrumentos de produccin, as como de nuevas for-
mas de organizacin, poda significar qu el capital tuviera que ha- medios de produccin, sino tambin la prdida de su capacidad para 1,
l

cerse cargo de una parte, o del total, de los costes de la innovacin; 68 organizar el propio proceso de produccin.77 Con la progresiva de- i
pero si este paso significaba reducir los costes de la produccin y pendencia del capital comercial, la divisin social del trabajo se fue 1
1
aumentar los beneficios, -la innovacin posea un gran incentivo para agudizando. Mientras que en la produccin domstica para el propio 1
1
el capitaL consumo todas las fases de la produccin, desde la obtencin de las
Los pequeos productores se resistieron a la introduccin de 1 materias primas hasta el acabado de los productos, haban sido rea-
nuevas formas de produccin, hasta el punto que les permita su lizadas por la misma familia, en las industrias concentradas geogr-
precaria situacin: se resistan a que se cortara su tradicional acceso ficamente y con una produccin destinada al mercado, el sistema de
al mercado, y a ser dependientes de un comerciante. 69 Ante la clara produccin era muy diferente. Hasta en las regiones que basaban su
imposibilidad de seguir produciendo como de costumbre, los traba- produccin de tejidos en el suministro de lino y camo cultivados
jadores que no se sometieron trataron de negarse a trabajar con las en la localidad, lleg a ser una excepcin que el cultivo y el procesa-
materias primas de los Verleger, llegando incluso a intentar impedir miento de las fibras, as como el hilado y el tejido, fueran realizados
que los Verleger abastecieran a los productores empobrecidos o en- en la misma industria domstica.78
deudados, y penetraran as en la esfera de produccin.70 Los produc- En el Verlagssystem este modo de produccin, al parecer haba
tores que an conservaban cierto grado de independencia se oponan dejado de existir por completo.79 En este sistema era frecuente que
a la introduccin de los nuevos instrumentos de produccin, que con- los diferentes miembros de la familia realizaran, uno junto a otro,
sideraban demasiado grandes y excesivamente caros, y cuya posesin el mismo trabajo,50 o que si el hombre, la mujer y los nios realiza-
serva para reforzar an ms la superioridad de los Verleger. 11 ban trabajos de diferente tipo, no fueran fases consecutivas de la
En todos estos intentos de resistencia, los gremios organizados de produccin. El Verleger, que era al mismo tiempo el propietario de
las ciudades tuvieron ms posibilidades de xito que los dispersos las materias primas o de los productos semiacabados, poda determi-
trabajadores rurales, y a menudo los comerciantes utilizaban a estos nar las fases de la produccin. Debido al elevado grado de especiali-
ltimos en contra de los primeros.72 Los productores rurales eran zacin de algunos trabajadores, resultaba a menudo ms racional sub-
conscientes de lo importante que era estar organizados en grupos, dividir la produccin en diferentes fases y repartir el trabajo entre
ya que se aferraron tenazmente a los restos de los derechos corpora- toda la mano de obra al servicio del Verleger, en lugar de dejar que
tivos o gremiales en la medida en que stos existan en las zonas ru- todo el proceso fuera realizado por una misma familia. 81
rales,73 y trataron repetidas veces de fundar nuevas corporaciones.74 En este tipo de produccin la familia y el hogar no constituan
En general, mientras se mantuvo la esperanza de que el empeora- ya la unidad de produccin, en el sentido de que el proceso de traba-
miento de la situacin era debido a un perodo de crisis transitoria, jo exigiera la cooperacin de todos sus miembros, y de que esta
los productores se negaron a trabajar empleando los medios de pro- unidad obtuviera unos ingresos indivisibles por su trabajo. Ahora
duccin del V erleger-capitalista, ya que deseaban impedir que la de- cada miembro de la familia poda ganar un salario individual median-
pendencia inicial se convirtiera en una dependencia permanente e te su trabajo; la familia y el hogar eran simplemente el lugar don-
irreversible. Pero, debido a la progresiva inf:luencia de las nuevas de se realizaba la produccin, y slo sigui siendo una unidad en
160 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 161

cuanto al consumo y la reproduccin. El proceso de produccin, por particular estos grandes centros de produccin, puede afumarse que
su parte, al estar repartido entre un gran nmero de talleres doms- por regla general, los medios de produccin instalados en ellos eran
ticos, obtena su unidad solamente bajo la direccin del Verleger. 82 propiedad del empresario. ste tena, pues, que disponer de capital
suficiente para financiar las materias primas y los materiales auxilia-
res, as como la renovacin de los medios de produccin y de los lo-
La tedencia a la centralizacin de la produccin: las manufacturas cales, aparte de los salarios de los trabajadores. Slo despus de que
capitalistas el empresario hubiera conseguido todos estos factores de produccin
en el mercado poda iniciarse la produccin, y su meta no era otra
Y a durante la protoindustrializadn -y con frecuencia como que la de vender los productos fabricados a un precio superior al que
complemento a la produccin domstica rural- algunas de las fases haba tenido que pagar. El beneficio, es decir, el incremento sobre
de la produccin, o. todas en algunos casos,83 podan quedar centra- el capital inicial del empresario, se convirti en la nica fuerza mo-
lizadas bajo determinadas circunstancias en un solo centro de pro- triz del proceso de produccin. Por otra parte, los productores ya no
duccin, en el qi:e un amplio nmero de productores -la mayora tenan que preocuparse del coste de los medios de produccin; aun-
de ellos asalariados- 84 trabajaban juntos. Estas fbricas fueron de- que esto significaba -y esta es la otra cara de la moneda- que ya
nominadas manufacturas; 84a su funcin era complementar la pro- no posean ms que su propia fuerza de trabajo para vender al ca-
duccin de la industria domstica, pero bajo ciertas circunstancias. pital. Y su objetivo al vender esta mercanca se limitaba -al igual
podan llegar a substituirla por completo. Cuando el proceso de pro- que los pequeos productores manufactureros- a poder obtener con
duccin era centralizado en un taller o fbrica, las funciones econmi- el dinero de su remuneracin, el valor de uso de otras mercancas.86
cas de la amilia y el hogar quedaban reducidas al consumo y a la Pero sus oportunidades de poder obtener ingresos que superaran los
reproduccin de la fuerza de trabajo. El proceso de centralizacin era costes socialmente necesarios para la reproduccin de su fuerza de
iniciado generalmente por el comerciante o el V erleger, que aadan trabajo eran an menores que las de los pequeos productores ma-
a sus despachos y almacenes algunos talleres, con la correspondiente nufactureros que dependan del capital comercial para vender sus
mano de obra necesaria; de este modo podan controlar directamente productos.
parte del proceso de produccin. Otra posibilidad era que algunos El capital industrial y el capital mercantil tenan, en cambio, un
productores consiguieran ampliar sus talleres hasta tal punto que inters y una motivacin comn en el incremento -en principio
llegaran a emplear un nmero considerable de trabajadores asalaria- ilimitado- del valor de cambio. Las motivaciones de los producto-
dos, traspasando los lmites de la industria domstica y distancin- res directos y las de los capitalistas, en estos estadios del desarrollo
dose de la produccin propiamente dicha, para ocuparse de la direc- del V erlagssystem y de la manufactura, no eran bsicamente diferen-
cin, de la supervisin del trabajo y de la comercializacin de los tes de las que se haban dado en el Kaufsystem. La diferencia funda~
productos. 85 memal entre ambos sistemas estriba en el mayor o menor grado de
Tambin era frecuente que los propietarios de estas manufacturas poder que podan obtener sus beneficiarios, dependiendo de sus po-
centralizadas procedieran del grupo heterogneo de los intermedia- siciones objetivas en el proceso de produccin. 87
rios y agentes del Verlagssystem. En los grandes talleres o fbricas Existe por tanto una distincin bsica entre estas dos formas de
centralizadas era posible llevar a cabo nuevos y complejos procesos produccin, puesto que sus motivaciones estn en principio limitadas
de produccin, as como instalar maquinaria ms grande y costosa; a la satisfaccin de las necesidades de los productores o, alternativa-
pero tambin surgieron con frecuencia con el simple fin de centrali- mente, residen en una ilimitada maximizacin de los beneficios. Esta
zar las distintas fases del proceso de produccin que hasta entonces distincin equivale a la diferencia existente entre la produccin de
se haban realizado en pequeos y dispersos talleres. los pequeos productores, que utilizan su propia fuerza de trabajo y
Sin detenernos a considerar cmo haban surgido en cada caso sus propios medios de produccin, y la produccin capitalista, basa-

11. - KlUEDTE
162 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 163
da en la separacin del trabajo -en forma de trabajo asalariado- rnstica, los problemas de transporte y, sobre .todo, lo.s del con~rol
de la propiedad de los medios de produccin, en forma de capital.88 sobre los productores --que debido a sus baos precios por . pieza
En relacin con esta diferenciacin bsica entre ambos sistemas, las intentaban aumentar sus ingresos mediante e~ fraude y el trabao de-
cuestiones como la posible participacin de otros miembros de la fa- ficiente- aumentaron de tal modo que se hizo rentable para el em-
milia en el mismo proceso de produccin,89 la identidad del hogar y presario la centralizacin de la produccin en grandes .talleres. _De
el taller en la ganzes Haus, 90 o la combinacin de la produccin ma- wdos modos, los beneficios que podan obtenerse de la ce1:;raliza-
nufacturera con la agricultura, 91 no tienen una importancia crucial, cin sin emplear nuevos mtodos e instrumentos de producc10n que
aunque en otros aspectos pueden servir para explicar una serie de aumentaran la productividad, slo compensaban la inversin del alto
manifestaciones sociales concretas que se produjeron durante la pro- capital fijo necesario cuando se trataba de materiales y productos
toindustrializacin. particularmente valiosos; y aun en este caso, .solamente. para aquellas
Los productores se resistieron tenazmente a dar el ltimo paso fases de la produccin decisivas para determ.1nar la calidad y comer-
que les despojaba del resto de su independencia: la transferencia del cializacin de los productos. 95 En estos casos, el resto de las fases
trabajo de produccin de sus propias viviendas a un lugar bajo el de l produccin se combinaban con el taller central a travs del
control directo del erpresario. Mientras mantuvieron la esperanza Verlagssystem, de modo que este tipo de empresa constitua, por as
de que mejorara su precaria situacin, los productores se negaron .
decirlo una manu f actura semicentra 1izada. 96
a dar este ltimo paso, tratando de sobrevivir por otros medios. Es{e sistema contribuy a reforzar ms an la posicin del Ver-
Cuando, por necesidad, algunos de ellos no pudieron evitarlo, los leger, ya que le permita ejercer un completo control, en su propio
dems intentaron a menudo defender su propia existencia -que se taller sobre las fases estratgicamente importantes del proceso de
vea an ms amenazada por esta competencia- mediante acciones prod~ccin. Por el contrario, los productores que empleaba se hi-
de protesta, e incluso llegando a emplear la violencia fsica contra cieron dependientes del Verleger, no slo para la obtencin de _las
los grandes talleres de produccin.92 materias primas y para la comercializacin de sus productos, smo
Pero a pesar de su resistencia y de los innumerables fracasos que tambin para que ste acabara el proceso de convertirlos en mercan-
sufrieron los comerciantes capitalistas al intentar establecer las ma- cas comercializables en el mercado. Durante la protoindustrializacin,
nufacturas, ya antes del proceso de mecanizacin que dio lugar a las este tipo de empresa se extendi ampliamente en muchas ramas
fbricas, e independientemente de privilegios y monopolios, el nme- industriales.97 El motivo de que no llegara a desplazar completamen-
ro de talleres con produccin centralizada sigui en aumento. El mo- te a las industrias domsticas -ni a los talleres artesanales urbanos-,
tivo de esta expansin reside en su superioridad econmica, es decir, sino que ms bien llegara a desarrollar una relacin de complemen-
.que aunque el establecimiento de una manufactura centralizada re- tariedad entre las fases de produccin dispersas y centralizadas, 98
quera la inversin de mayor cantidad de capital que cualquiera de reside en que las manufacturas capitalistas seguan estando basadas
las formas ms desarrolladas del V erlagssystem -y sobre todo ma- esencialmente en las habilidades manuales de los productores, Y
yor cantidad de capital fi.jo, 93 que no poda retirarse o acrecentarse no sionifi.caron ningn avance revolucionario de la productividad.
a corto plazo segn las fluctuaciones coyunturales-, la tasa de be- ___ Slo despu_s de que la revolucin industrial y el sistema de fbricas
neficio (calculada en trminos de la totalidad de capital por unidad consiouiera cambiar b2:Tadualmente la situacin en todas las indus-
b
de tiempo) tuvo que ser superior en estas manufacturas que en el trias, conseguiran los grandes establecimientos de la produccin des-
comercio convencional o en el sistema del V erlag. Esto resulta evi- plazar a los pequeos talleres de produccin domstica. Pero incluso
dente en aquellos casos en los que los nuevos mtodos e instrumen- durante este nuevo perodo histrico, la produccin manufacturera
tos de produccin, que slo podan ser instalados en los grandes domstica continu formando parte de las industrias que no haban
talleres, contribuyeron a aumentar substancialmente la productividad sido an afectadas por el proceso de mecanizacin; y de hecho, de-
del trabajo. 94 Pero tambin, dada la dispersin de la produccin do- pendiendo de las necesidades del capitalismo industrial, pudo -aun-

1 O6 f 9 7
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164 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 165

que generalmente en unas condiciones de extrema dependencia y mi- hemos podido ver, resultan tambin imprescindibles para explicar,
seria- experimentar cierta expansin, hasta que :finalmente la revo- aunque de otro modo, los orgenes de la protoindustrialzacin).
lucin de las fuerzas productivas acab por afectarla.99 Las nuevas relaciones de produccin representaron una condicin
Los estadios del desarrollo de las relaciones de produccin que orevia decisiva para revolucionar las fuerzas de produccin, y su de-
hemos -diferenciado en la protoindustrializacin no constituyen una ~arrollo completo y exhaustivo en todas las reas de la produccin
secuencia, en el sentido de que necesariamente una fase siguiera a material fue lo que constituy el sello definitivo del capitalismo in-
otra. Durante el transcurso del desarrollo histrico tanto de las em- dustrial, en cuyo mbito la protoindustrializacin llegara a su fin,
presas individuales como de toda una regin o rama de la industria, tras haber sido transcendida o anulada.
podan darse, y de hecho se dieron, perodos de estancamiento y de En un sentido contrario, tambin podemos afirmar que en aque-
involucin, permaneciendo las empresas hasta su quiebra en la fase Uas regiones e industrias en donde la tendencia del capital a penetrar
del Kaufsystem o en uno de los estadios ms primitivos del Verlags- ,, en la esfera de la produccin no fue suficientemente fuerte, o qued
system. Por otra parte tambin se omitieron estadios, o sea, que ~1 estancada en un estadio primitivo, este hecho constituy una de las

;F1
el desarrollo pudo pasar directamente del Kaufsystem a la manu- :~ razones esenciales que motivaron que estas regiones alcanzaran muy
factura centralizada, o de alguna de las modalidades del Verlagssys- tardamente, o no la alcanzaran en absoluto, la industrializacin. 102
tem a la fbrica mecanizada. 100 A pesar de esto, en trminos genera- i~,J En casos extremos algunas regiones sufrieron un proceso de desindus-
les, durante la protoindustrializacin podemos reconocer claramente ~---~-~.:: trializacin, debido precisamente a las presiones ejercidas por la com-
una tendencia inconfundible: la penettacin, lenta e irregular a ve- ;;; petencia de otras regiones que ya haban evolucionado de la fase de
ces, pero fcilmente reconocible, del capital en la esfera de la produc- }~ protoindustrializacin a la industrializacin propiamente dicha.
cin, y la transformacin de los relativamente independientes peque- J1
os productores manufactureros -que hasta entonces haban sido )1
los propietarios de los medios de produccin- en trabajadores asala- 'j EL DESARROLLO DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS: ESTANCAMIENTO Y
riadas. Esta tendencia se manifest en dos formas: o las relaciones -f: PROGRESO
de produccin en una antigua regin protoindustrial cambiaban, o ;:_=.~-~;,:.

nuevas regiones e industrias con mayor organizacin capitalista iban ".' El crecimiento de la produccin manufacturera protoindustrial
ganando importancia. 101 { estuvo basado principalmente en el empleo de un nmero cada vez
En resumen, podemos decir que para explicar esta tendencia ha- ms elevado de trabajadores. En comparacin con el capitalismo in-
br que comenzar, por una parte, con un anlisis de los intereses del l dustrial, puede decirse, pues, que el crecimiento de la protoindustria
capital bajo una situacin de competencia, y por otra, analizando ?~ se realiz principalmente de forma extensiva, pero no exclusiva-
tambin la situacin coactiva bajo la cual los productores directos i mente, puesto que se dio tambin cierto progreso en la productividad
tenan que ganar su sustento. A pesar de esto, los resultados concre- 1 del trabajo que, aunque comparado con el del capitalismo industrial
tos y el tipo de relaciones de produccin a que dio lugar la interac- ~- ~-; no parece muy espectacular, s resulta considerable en relacin al
cin de estos intereses y coacciones dependieron tambin de las con- 2
que se observa en siglos anteriores. 103
diciones generales bajo las que tuvo lugar, no slo en el relativamente
~
t Los principales factores que potenciaron el desarrollo de la pro-
pequeo mbito de las regiones protoindustriales, sino tambin en j Jucti vi dad fueron probablemente los cambios en la organizacin de
la sociedad en general. Factores como el sector agrario, la posicin b produccin y, sobre todo, el progreso de la divisin del trabajo.
de una regin determinada en relacin a los mercados internacionales, En general, el tipo de produccin en masa, especializada en una re-
as como ciertos factores polticos e institucionales, han de ser ten- -_-::,I
ducida variedad de artculos, que se practicaba en las regiones con
dos en cuenta al tratar de explicar este proceso de centralizacin de .:na intensa produccin manufacturera, tuvo que resultar ms eficaz
la produccin durante la protoindustrializacin (factores que, como .;ue la produccin ocasional de un artculo determinado para el pro-
166 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 167

po consumo en el hogar campesino, o que la produccin artesanal pendencia. Las ventajas de las empresas centralizadas estaban basa-
de una variedad de productos por encargo del consumidor. Por otra das en el ahorro del trayecto de transporte -que haba tendido a
parte, cuando los artesanos urbanos organizados en gremios se dedi- aumentar con el desarrollo de la produccin y su dispersin en las
caban a la produccin masiva de un mismo artculo --como por ejem- zonas rurales- por una parte, y por otra, en el hecho de que el con-
plo, telas o agujas- no podan competir a largo plazo con la pro- trol y la direccin del proceso de produccin eran mucho ms efec-
duc-cion manufacturera de las zonas rurales; y no slo porque su tivos que en los pequeos talleres domsticos, incluso cuarido stos
productividad fuera inferior, sino por que los productores rurales se hallaban supervisados por un sistema bien desarrollado de nter-
podan -y se vean obligados a ello-- contentarse con una remunera- mediaras. El engao y el fraude, contra los que el Verleger haba
cin inferior; y esto se deba en parte a que la propiedad de un tro- tenido que luchar constantemente, eran mucho ms difciles en los
zo de tierra les procuraba una base para su sustento y a que los grandes talleres centralizados. Finalmente, aunque igualmente im-
precios de los alimentos eran ms bajos en el campo que en la ciu- portante, la divisin del proceso de produccin entre un grupo de
dad, pero tambin a que tanto ellos como sus familias eran mucho trabajadores pudo intensificarse mucho ms al conseguir concentrar
ms vulnerables a la explotacin ejercida por los comerciantes o em- a los productores en el recinto de la manufactura.105
presarios, dada la amplia oferta de mano de obra rural y la falta de A pesar de lo anteriormente dicho, el aumento de la productivi-
una organizacin gremial. dad alcanzado durante la protoindustrializacin no se consigui ex-
El Verlagssystem no signific en s mismo un aumento de la pro- clusivamente por medio de mejoras en la organizacin. Tambin se
ductividad, ya que en este sistema generalmente el capitalista utili- dio una mayor difusin de las tcnicas de produccin y de los ins-
zaba el proceso de trabajo y los medios de produccin ya existentes. trumentos existentes, y fueron introducidas innovaciones y mquinas
Aun as, el hecho de que un slo empresario dirigiera las diferentes mucho ms adelantadas. La rueda con propulsin hidrulica, por
partes del proceso de produccin abra grandes posibilidades de in- .. ejemplo, que ya se conoca en Europa desde haca siglos, se comenz
novacin: la divisin del trabajo poda ser estructurada, en beneficio a utilizar cada vez ms en diferentes estadios de la produccin y en
de un aumento de la productividad, con mucha mayor flexibilidad distintos sectores de la siderurgia y de las industrias dedicadas a la
que cuando las fases de la produccin estaban repartidas entre las fabricacin y acabado de productos de metal. Se empleaba para el
distintas corporaciones gremiales urbanas. La divisin del trabajo fraguado, forjado y corte del hierro y el acero, para el trefilado del
tambin poda ser intensificada mucho ms de lo que hubiera permi- alambre, para la fabricacin de hoces y para el afilado de hojas,
tido el mbito de un n,ico taller artesanal o el de una sola familia herramientas y clavos. En la produccin textil -la industria ms
104
manufacturera. 1 importante por el nmero de obreros que empleaba y por el valor
La posterior centralizacin de parte del proceso de produccin fff de su produccin- el progreso tecnolgico se desarroll principal-
tuvo que significar un adelanto considerable sobre la dispersa pro- a mente en los sectores de produccin de hilos y en los telares, as
ducdn de las zonas rurales en relacin a la productividad. Slo si ! .como en diferentes sectores de preparacin y acabado de los tejidos. 106
se daba esta condicin, estara dispuesto el empresario -en contraste } Por ejemplo, el torno de hilar impulsado a pedal, que debi aparecer
con el comerciante o Verleger- a invertir una parte considerable _!f. . a principios del siglo XVI, lleg a sustituir las ruecas manuales en la
J. __ ___
de su capital en los factores fsicos de la produccin, es decir, enJa __ .Europa-noroccidental durante los siglos XVI y XVII, y ya ms perfec-
construccin de la nave que albergara la manufactura y en su equi- . i' donado se introdujo en el siglo XVIII en Europa oriental y en el sur
pamiento con maquinaria y herramientas; y slo bajo esta condicin ~ Jel continente. El telar mecnico holands, en el que se podan tejer
poda este mismo empresario intentar -mediante la oferta de sala- rnrias cintas simultneamente, y la calcetadora mecnica, surgieron
ros ms altos y ms seguros- convencer al reacio productor para alrededor de 1600, y pese a la gran resistencia que opusieron los
que abandonara su taller domstico y entrara a trabajar en el recinto g~emios, fueron difundindose gradualmente durante los siglos XVII
de su Hbrica, renunciando con ello a los ltimos restos de su inde- : xvm. La mquina devanadora, equipada con un gran nmero de
--- --- ------
#.j~iffi--:tf!ffi!ff&liff&-W t ddSWiffl2ffl'Fl:1tr~~- ;,;; .. ---~------ . ---. - ------- - - - -- -----~-,..,_-;,;;;-ll--!-!-,..-....-_ _

168 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 169

carretes y propulsada por energa hidrulica o por un malacate, que hidrulicamente de las industrias textiles y metalrgicas, haca nece-
haba sido inventada a finales de la Edad Media para las industrias saria la colaboracin de un gran nmero de trabajadores concentra-
de la seda del norte de Italia, se adopt durante la primera mitad dos en un taller centralizado. De este modo se fue implantando la
del siglo XVIII en Inglaterra y Renania. La lanzadera volante, inven- separacin entre el hogar y e1 puesto de trabajo, as como el some-
tada en 173 3, se difundi rpidamente a partir de mediados de este timiento del trabajador al control directo del empresario. La intro-
siglo, e hizo 'innecesario al ayudante del tejedor en la fabricacin duccin de mejoras e innovaciones en las operaciones de acabado
de los tejidos anchos, permiti disminuir considerablemente el tiem- tuvo, a menudo, idnticas consecuencias; como ocurri en los secto-
po de produccin de los tejidos estrechos y mejor la calidad de las res de blanqueado y teido, y en las manufacturas de estampados.U
telas en general. En muchos lugares se introdujeron tambin nuevos A pesar de todo, durante la fase de la protoindustrializacin los
mtodos para mejorar el blanqueado, teido y acabado de los pro- efectos econmicos y sociales del progreso tecnolgico no llegaron
ductos. a ser tan arrolladores como durante la revolucin industrial: por un
- Pero no hay que sobreestimar la importancia de estos incremen- lado, los instrumentos de produccin utiiizados por la mayora de
tos en la productividad; en comparacin con el aumento de producti- los trabajadores protoindustriales siguieron teniendo un tamao, com-
vidad experimentado en Inglaterra a finales del siglo XVIII, no fue- plejidad y tipo de propulsin tales que podan ser instalados sin di-
ton tan revolucionarios, ni en su amplitud ni en su carcter. Por ficultad en las viviendas de los pequeos productores; por otro, las
ejemplo, la martilladora de guadaas propulsada por agua aument innovaciones importantes, incluso las que condujeron a la centrali-
-segn se lleg a estimar- la produccin de una unidad de traba- zacin de la produccin, tendieron a darse mayoritariamente en las
~ a cinco veces la de una fragua normal. El torno de hilar propul- industrias dedicadas a la fabricacin de artculos especializados y de
sado por pedales puede que llegara a aumentar al triple la produc- lujo, mucho ms que en las ramas de la industria cuya produccin
cin del hilo, por hilador y unidad de tiempo, en comparacin con estaba destinada a los mercados masivos, como la produccin de teji-
la rueca manual. El telar mecnico holands pudo llegar a cuadru- dos de lino y, ms tarde, de algodn; aunque tambin en estas in-
plicar la productividad del trabajo del tejedor, la calcetadora mecni- dustrias se introdujeron innovaciones en los procesos de acabado,
ca probablemente la hiciera diez veces mayor, y la lanzadera volante mucho menos importantes -en cuanto al nmero de obreros- que
pudo llegar a duplic2rh. Pero en cambio, las mquinas hiladoras de los de hilado y tejido.
finales del siglo XVIII consiguieron multiplicar inmediatamente por Slo despus de que las innovaciones pem.traran en las fases
diez la productividad del trabajo, y tras su posterior perfeccionamien- principales de la produccin de las industrias cuyos mercados masi-
to, llegaron hacia finales de siglo a aumentar cientos de veces el ren- vos ofrecan un vasto potencial de expansin, se veran afectadas las
dimiento de la rueca. 107 restantes fases de la produccin y las dems ramas de la industria,
Algunas de estas innovaciones tcnicas tuvieron una considerable as como la economa y la sociedad en su totalidad. A partir de en-
repercusin en las relaciones de produccin. El telar mecnico holan- tonces cada innovacin traera consigo otras.m En este sentido, la
ds y la calcetadora mecnica, por ejemplo, eran tan costosos que lanzadera volante signific un paso importante que increment la
por lo general su adquisicin no estaba al alcance de los pequeos productividad de los telares de gran nmero de tejidos, llegando a
productores, de forma que era el Verleger el que tena que proporcio- crear un vaco en el suministro de hilados para los tejedores; pero
narlos, convirtindose los productores en trabajadores asalariados que tanto por el aumento real de las cantidades producidas como por el
no posean los medios de produccin. 108 Era frecuente que en un ta- hecho de que era un instrumento de produccin que poda ser ins-
ller se instalaran varias de estas mquinas a la vez, lo que natural- talado en los talleres domsticos de los pequeos productores -y
mente sobrepasaba los lmites de la capacidad de la unidad de traba- no exclusivamente en las manufacturas centralizadas-, no lleg a
jo familiar .109 adquirir el carcter revolucionario que tendran las mquinas de hi-
Otro tipo de utillaje, especialmente las mquinas propulsadas lar de finales del sialo xvrn. 112
"'
1
170 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 171

Del mismo modo que ciertas innovaciones que contribuyeron a del seor feudal se hizo an ms parasitaria, de manera que no pa-
incrementar la productividad estimularon un cambio en las relado- rece probable que este cambio fomentara su inters o sus posibilida-
nes de produccin -por ejemplo, la penetracin del capital en la des de mejorar la produccin. La situacin de los siervos que lleva-
esfera de produccin o la centralizacin de la produccin en los gran- ban sus propios productos al mercado se aproximaba a la de los pe-
des talleres-, stas a su vez tuvieron una importante repercusin queos productores, pero segua diferencindose en que los siervos
sobre la conjuncin general de factores econmicos, sociales y cultu- continuaban estando econmicamente debilitados por los tributos feu-
rales, que determinaron el desarrollo de las fuerzas productivas. Para dales que se les imponan.
poder explicar las grandes disparidades, e incluso las contradicciones, Para el pequeo productor manufacturero generalmente la :fina-
gue hicieron posible que durante la fase de la protoindustrializacin lidad de su produccin era el valor de uso de las mercancas que po-
coexistieran regiones e industrias con tendencia a la involucin y al da obtener por medio de la venta de sus productos, y no el deseo
estancamiento, con otras en pleno desarrollo, es necesario considerar ilimitado de maximizar sus ingresos. 115 Pero como -y en cualquier
los diferentes grados de desarrollo as como la diversidad de las re- momento histrico- las posibilidades de consumo solamente podan
laciones -de produccin en las diferentes industrias y regiones. Tam- ser incrementadas de forma limitada, no pudieron ser tampoco en I'
1
bin podra ser til para aclarar estas cuestiones la comparacin de este caso la fuerza motriz de una permanente revolucin de las fuer-
esta situacin con las relaciones feudales -pasadas o coexistentes- zas productivas. (Esto slo llegara a ser posible bajo las condiciones
en el sector agrario, y con las estructuras gremiales urbanas, as del capitalismo industrial, en el que lo que impulsara la produccin
como con las posteriores condiciones que impuso el capitalismo in- no sera ya la necesidad de consumo, sino el inters -y la necesidad,
dustrial. como resultado de la presin de la competencia- en la maximiza-
Como se ha explicado anteriormente, para el seor feudal, con el cin de los beneficios y en la continua acumulacin de capital.) Ade- 1

desarrollo de los mercados que daban salida a los productos de sus ms, existan un gran nmero de razones que podan llegar a trans-
siervos, desapareci la barrera que pona lmite a sus ansias de enri- formar el limitado inters de los pequeos productores por aumen-
quecimiento, determinadas en principio por la capacidad natural de tar su propia productividad en un total desinters, e incluso en una
consumo de su propio hogar. Pero este hecho no lleg a significar fuerte resistencia a ello. Este efecto estaba causado sobre todo por
que los seores tomaran medidas para fomentar el aumento de la el temor a que un notable aumento de la produccin mediante una
productividad, ya que existan otros medios de aumentar sus ingre- mejora de los instrumentos de trabajo -por ejemplo- pudiera con-
sos sin riecesidad de invertir parte de ellos en el proceso de produc- ducir a largo plazo a una situacin de desempleo.116 Pero es de su-
cin. Los seores feudales se inclinaron ms a intentar incrementar poner que el promedio de estos pequeos productores manufacture-
-a expensas de sus siervos- su parte del producto total, que a ros, debido a su dbil base econmica, no estuvieran en situacin de
tratar de aumentar el volumen de dicho producto; o bien se limita- adoptar unas innovaciones tcnicas que requeriran desembolsos adi-
ron a explotar las oportunidades que les brindaban los cambios ex-
perimentados en los terms of trade y a beneficiarse de ellos. En
cionales. sta puede ser, con toda probabilidad, una de las razones
por las que en Europa oriental -en donde los pequeos productores
cualquier caso, el aumento de los ingresos de los seores feudales ele las zonas rurales no slo dependan en alto grado del comerciante
de aquella poca difcilmente podra ser el resultado de un aumento o Verleger, sino que adems estaban sometidos a considerables car-
en la productividad del trabajo. 113 Los intereses de sus siervos tam- &as feudales- los nuevos y perfeccionados medios y tcnicas de pro-
bin lo impedan: si tenan que producir las mercancas para entre- duccin se introdujeran mucho ms lentamente, en general, que en
grselas al seor y realizar su trabajo bajo una relacin de prestacio- el resto de Europa. m Pero, incluso en Inglaterra, la resistencia de
nes personales, era evidente que no podan tener ningn inters en los tejedores parece qt,e estuvo dirigida contra el pago de la licencia
aumentar su propio rendimiento.11 4 Cuando se conmutaron los servi- '-!L!c les exiga la ley de proteccin de patentes, ms que contra la in-
cios y los tributos en especie por rentas en dinero, la participacin ::oduccin en oi de la lanzadera volante. 118 Por ltimo, la resistencia

1 O6 f 9 l
172
-~------.

INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN


. ...:.~. -

RELACIONES DE PRODUCCIN 173


-1
de los productores se manifestaba sobre todo cuando la introduccin de los beneficios era, en principio, ilimitado. 122 Pero mientras era so-
de innovaciones amenazaba con restringir o eliminar su independen- lamente comerciante, no intent conseguir esta finalidad a travs del
cia; por ejemplo cuando la nueva maquinaria resultaba tan cara que incremento de la productividad, sino que reaccionaba a la expansin
se vean obligados a tomarla prestada al capitalista, o cuando su de la demanda mediante la compra de los productos de un nmero
tamao slo haca posible su instalacin en el gran taller del em- cada vez mayor de productores manufactureros, de zonas rurales
presario.:. cada vez ms distantes, a ser posible de zonas en las que los pro-
En contraste con los capitalistas industriales, entre los diferentes ductores no tuvieran que vivir exclusivamente de los ingresos proce-
tipos de pequeos productores manufactureros encontramos un ras- dentes de su produccin manufacturera. 123 A las contracciones de la
go comn, constituido por unos intereses fundamentales, as como demanda y al descenso de beneficios, el comerciante responda pre-
por unos motivos concretos de resistencia; en este sentido no exis- sionando sobre los precios que pagaba por los productos 124 y limitan-
tan diferencias entre -pongamos por caso- los artesanos de los do o interrumpiendo su compra. Cuando sobrevena una crisis de
gremios .urbanos y las familias manufactureras de las industrias ru- larga duracin, este comerciante poda reaccionar diversificando los
rales. A pesar de ello, algunas innovaciones que fueron violentamente productos comercializados, o invirtiendo su capital en otros negocios.
combatidas, a veces con xito, por los artesanos de los gremios pu- Aparte de esto, es de suponer que parte de los beneficios del
dieron ser introducidas en las industrias de las zonas rurales. Esto 1 comercio debieron originarse, con frecuencia, a partir de la explota-
es aplicable, por ejemplo, al telar mecnico holands y a la calcetado- :rl cin de la debilidad -fomentada por factores extraeconmicos- y
ra mecnica.119 En caso de conflicto, los pequeos productores en de la inexperiencia de productores y consumidores. Mientras el ca-
general tenan ms inters en asegurar unos ingresos suficientes y pital permaneci dentro de la esfera de circulacin, y el capitalista
unas condiciones de vida y de trabajo ms tolerables que en incre- -como comerciante- sigui invirtiendo su dinero slo en la com-
mentar su rendimiento mediante innovaciones. Los artesanos urba- pra de productos acabados, no pudo tener mucho inters en inmis-
nos disponan de organizaciones gremiales que les permitan defen- cuirse en el proceso de produccin para intentar aumentar la pro-
der estos intereses de manera ms efectiva contra los posibles des- ductividad del trabajo; y en cualquier caso, tampoco estaba en situa-
vos de productores individuales, y contra los comerciantes, Verle- cin de hacerlo. El comercio, por tanto, slo contribuy a fomentar
ger, o empresarios. 120 En cambio los habitantes de las zonas rurales indirectamente el crecimiento del producto total social, principal-
no disponan, en general, de organizaciones fuertes similares, ya que mente mediante la promocin de la divisin social del trabajo y de
vivan y trabajaban dispersos en las aldeas; por tanto, estaban mu- una especializacin regional unida a la ampliacin de la produccin,
cho ms expuestos a las oscilaciones coyunturales y a las crisis de as como a travs de una disminucin de los costes de venta, obte-
los mercados lejanos, siendo tambin mucho ms dependientes de nida mediante la venta al por mayor. 125
los comerciantes, Verleger, o empresarios. En aquellas regiones rura- Esta situacin cambi a medida que el capital fue penetrando en
les en las que los productores consiguieron crear organizaciones gre- la esfera de la produccin. De esta manera surgieron las condiciones
miales efectivas, su resistencia contra las innovaciones que considera- estructurales que por primera vez permitieron al capital encauzar sus
ban amenazantes para su existencia fue muy similar -en forma y intereses de acumulacin y expansin -intereses que ya haban exis-
efecto- a la que se daba en las ciudades. El gremio de los forjado- tido en perodos anteriores de la historia, relacionados con el capi-
res de guadaas de la zona de Remscheid (Renania), por ejemplo, lu- tal del comercio y de la usura- hacia un desarrollo sistemtico de
ch con bastante xito contra la introduccin de las mquinas mar- las fuerzas productivas. El V erleger-capitalista, propietario de las ma-
tilladoras impulsadas por agua. 121 terias primas, se beneficiaba ya de cualquier reduccin del tiempo
En contraste con la masa de productores, el comerciante dispo- de produccin, as como de cualquier economizacin en los materia-
na del capital necesario para financiar .las innovaciones, y lo que les empleados, puesto que ambas medidas repercutan directamente
es ms, su inters en aumentar su capital mediante la maximizacin sobre su tasa de beneficio, tanto por unidad de capital como por
174 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 175

unidad de tiempo. Esto puede aplicarse en mayor medida al empre- darse una situacin en la que la demanda de productos industriales
sario, por ser adems propietario de los medios de produccin; por creciera continuamente y con mucha ms rapidez que la cantidad de
tanto cualquier mejora en la utilizacin de estos medios, o cualquier mano de obra disponible. 129 En una situacin as, y dado un ajuste
perfeccionamiento en los instrumentos de produccin, redundara en relativamente libre entre la oferta y la demanda, los salarios aumen-
su beneficio. Incluso en el caso de que tuviera que ofrecer un incen- taran, 130 pero, debido a la presin de la competencia efectiva, cada
tivo a sus trabajadores -en forma de salarios ms altos- para que capitalista intentara vender sus productos lo ms barato posible,
accedieran a trabajar con los nuevos instrumentos, nadie poda im- para poder obtener la mayor participacin que pudiera en el merca-
pedir-que fuera-l el que obtuviera las mayors ventajas de su utili- do. En tales circunstancias, para poder reducir el coste de los sala-
zacin, puesto que era su propietario. Cuanto mayor era su depen- rios por pieza y vender a un precio inferior al de sus competidores,
dencia del capital, los pequeos productores tenan menos posibili- el capitalista estara obligado a aumentar la productividad. Pero la
dades de beneficiarse del aumento de productividad; no sera pues condicin estructural que permitira el funcionamiento de este meca-
lgico que desarrllaran mucho inters por las innovaciones. Por nismo, y que conducira hacia el proceso acumulativo de la revolu-
otra parte, d progresivo dominio del capital sobre la produccin y cin industrial, no fue otra que la penetracin del capital en la esfe-
la correpon_diite disciplina que esto trajo consigo mermaron las rn de la produccin, con el sometimiento de los trabajad9res a su do-
posibilidades de resistencia de los trabajadores ante aquellas inno- minio: slo a medida que esto ocurri pudo el capital provecharse
vaciones que representaban una amenaza para sus propios intereses. 126 de los cambios que incrementaron la productividad, y slo entonces
La penetracin del capital en la esfera de produccin -impulsa- adquiri suficiente poder para impulsar tales cambios.
da por el comercio o por los productores individuales que no se re-
gan por las normas de la mayora debido a su prosperidad econmi-
ca- fue un proceso largo y condicionado por numerosos factores. 127 SOBRE EL CARCTER DE LAS CRISIS Y FLUCTUACIONES COYUNTURA-
Del mismo modo, las posibilidades de desarrollo de las fuerzas pro- LES: CRISIS DE ESCASEZ, DE TYPE ANCIEN, DE ORIGEN AGRARIO;
ductivas, que surgieron estructuralmente en este proceso, se fueron CRISIS CAUSADAS POR FACTORES POLTICOS. FUERZAS QUE OPERABAN
realizando muy lentamente. El Verleger, por ejemplo, que era el pro- EN LOS MOVIMIENTOS CCLICOS -GENERADOS POR EL CAPITAL-
pietario de las materias primas, tendera al principio a reaccionar de DE LA PRODUCCIN MANUFACTURERA DE MERCANCAS
forma muy parecida al comerciante ante un posible aumento o dis-
minucin de la demanda; es dedr, ajustando el coste de los salarios La produccin manufacturera de mercancas en las zonas rurales
mediante la reduccin o el aumento del nmero de trabajadores em- se origin, por una parte, debido a las peculiares condiciones de
1 dos. 128 p ero s1. era tamb',
p.Lea 1en e1 propietario
. . de 1os mstrumentos
. de ciertas regiones que impedan que un sector de la poblacin pudiera
produccin y del local de trabajo, sus oportunidades de aumentar obtener de la agricultura los ingresos necesarios para cubrir su sub-
o disminuir el capital invertido -en el caso del empresario manu- sistencia y, por otra, debido a la apertura de mercados en otras re-
facturero-- quedaban muy restringidas. En cambio, tena mucho ms giones, pases y continentes. Por tanto, las fluctuaciones econmicas
poder para reestructurar -el proceso de produccin cuando la situa- observadas en las regiones protoindustriales estuvieron condicionadas
cin en los mercados de factores y de productos le pareciera propi- tanto por las circunstancias de la propia regin, o de las regiones
cia o ventajosa. Su avance dentro de la esfera de la produccin cre adyacentes, como por el desarrollo de los mercados internacionales
para el capital la posibilidad de beneficiarse de las reducciones de Y de las regiones protoindustriales de otros pases, que comp~tan
coste que resultaran de la introduccin de innovaciones en el proceso con sus respectivas industrias.
de produccin. Para que pudiera realizarse esta posibilidad estruc- El de~arrollo del proceso econmico de las regiones protoindus-
tural, es decir, para que el capital se convirtiera en la fuerza activa triales estuvo tambin influido por la interaccin de los intereses del
motriz que potenciara el aumento de la productividad, tendra que sector agrario -ya que estas regiones continuaban integradas en so-

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17 6 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 177

ciedades predominantemente agrcolas- y el naciente capitalismo. Cuando las materias primas que abastecan a una industria se
Por otra parte, el peso especfico de los factores responsables de las producan localmente o en regiones vecinas, las fluctuaciones en las
fluctuaciones coyunturales y de las crisis fue sufriendo alteraciones, cosechas afectaban tambin a la produccin, como sola ocurrir en
dependiendo del nivel de desarrollo de los diferentes pases o regio- el caso del lino y el camo y, con frecuencia, tambin con la lana.
nes, lo que tuvo como consecuencia un cambio en el carcter, exten- De todas formas, las oscilaciones de las cosechas de los alimentos
sin y efectos de las crisis. bsicos y las de las materias primas para uso industrial, no eran
Las condiciones naturales ejercan todava una gran influencia so- necesariamente paralelas; 135 y, puesto que los precios de las materias
bre el curso de la economa. Los factores climticos, sobre todo, te- primas generalmente slo constituan una parte muy pequea de los
nan un efecto directo sobre las fluctuaciones de las cosechas, deter- costes de produccin de las mercancas manufacturadas, no parece
minando que fueran. buenas, normales o malas, y esto, a su vez, plausible que las fluctuaciones de las cosechas -con sus correspon-
desencadenaba las crisis y fluctuaciones de tipo antiguo. Sin em- dientes movimientos de precios- de las materias primas afectaran
bargo, los efectos de -los factores naturales estaban tambin determi-. al ciclo coyuntural de las industrias con la misma severidad que las
nadas .socialmente: las oscilaciones del clima podan generar las cri- fluctuaciones de las cosechas de productos alimenticios. 136 Por otra
sis de tipo antiguo debido a que las fuerzas productivas del sec- parte, los precios de las materias primas y de los productos semi-
tor agrario estaban muy poco desarrolladas, hecho estrechamente acabados no estaban determinados directamente por la cotizacin que
vinculado a las relaciones de produccin, que no estimulaban, y a alcanzaban las mercancas en el mercado .137
veces impedan, este desarrollo.13 1 El debilitamiento de este tipo de Las crisis de tipo antiguo tenan un efecto doblemente desas-
crisis bajo las progresivas condiciones que se daban en Inglaterra troso sobre las poblaciones industriales: no slo se encarecan repen-
viene a demostrarnos la anterior a:6.rmacin. 132 Las fluctuaciones en- tinamente los alimentos ms bsicos, sino que la poblacin se vea
tre las buenas y las malas cosechas seguan teniendo una importancia obligada a gastar todos sus ingresos en alimentos, de forma que tan-
considerable para las regiones protoindustriales, ya que sus pobla- to la demanda como las oportunidades de empleo en la industria
ciones tenan que abastecerse, en primer lugar, de alimentos. Por disminuan, probablemente an ms que los precios y salarios del
tanto, estas oscilaciones continuaron ejerciendo una influencia sobre sector. Los testimonios de la poca y los estudios estadsticos de los
la vida de os pequeos productores rurales, sobre todo en aquellas historiadores nos indican que este crculo vicioso no slo afect a
zonas en las que muchos de ellos cubran parte de su subsistencia los artesanos urbanos, sino a un gran nmero de regiones. Un agente
mediante el cultivo de la tierra. A pesar de ello, mientras las cose- comercial de la industria algodonera suiza, cuya familia se haba visto
chas no resultaran completamente desastrosas, la base agraria cons-
1 gravemente afectada por la crisis de hambre de 1770, escriba que:
tituy un amortiguador contra los efectos de la subida de los pre- 1 ... cuanto ms suban los precios de los alimentos, ms decaa el
cios. Pero puesto que con el transcurso de la protoindustrializacin comercio, y los pobres hiladores y tejedores no podan hacer otra
fue aumentando el porcentaje de productores manufactureros que cosa que pedir y pedir prestado. 138 En 1740 y en 1752, cuando los
no posean suficiente tierra, el aprovisionamiento general de alimen- precios haban alcanzado su mximo, la produccin de tejidos de
tos se hizo cada vez ms dependiente de las fluctuaciones de los pre- lana del rea de Run descendi entre un 16 y un 30 por 100 res-
cios en los mercados de cereales, que -debido sobre todo al desa- pecto al promedio de su volumen durante las dcadas de 17 40 v 1750.
rrollo de los medios de transporte- empezaron a adquirir un carc- De igual forma, cuando en los aos 1770 y 1772 los precio; de los
ter interregional, o incluso, internacional. 133 El hecho de que los pe- cereales aumentaron en Bretaa en un 31 y en un 3 8 por 100 res-
queos productores tomaran parte activa en las revueltas sociales pectivamente, la produccin de tejidos de lino disminuy en un 18
contra la subida de los precios, nos viene a demostrar que los movi- Y 19 por 100 respecto al volumen observado durante quince aos.13 9
mientos en los precios de los alimentos bsicos tenan tambin una Todava a finales del siglo XVIII las regiones protoindustriales po-
importante influencia en las regiones protoindustriales. 134 dan verse afectadas por las desastrosas consecuencias demogrficas

12. - KRJEDTS
j
178 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 179
t,
1
:
de las crisis de hambre: en el Electorado de Sajonia, la tasa de mor- duetos industriales, la nueva red de vnculos internacionales impli-
talidad se duplic en 1772, mientras la tasa de natalidad descenda caba otros riesgos. La competencia en los lejanos mercados se hizo
casi en un tercio; las prdidas de poblacin en la regin industrial internacional. Las regiones alemanas productoras de tejidos de lino
dd Erzgebirge y de Vogtland fueron significativamente mucho ms competan entre s para encontrar salida en los mercados de las co-
elevadas que el promedio de toda la regin. 140 lonias espaolas en Amrica; pero tambin lo hacan las regiones fla-
Pero exista una clara diferencia entre las industrias que produ- ,i mencas, francesas, escocesas e irlandesas. El destino de las regiones
can para mercados lejanos y aquellas cuya produccin estaba desti- 1 protoindustriales, su desarrollo, su estancamiento y su posterior de-
n-ada- a cubrir la demanda local. En pocas de caresta, las primeras j cadencia, estuvieron determinados por esta red de relaciones inter-
f
podan evitar los efectos negativos causados por la contraccin de la
demanda de Sl,lS productos, mientras las regiones en las que se co-
mercializaban no fueran afectadas por el alza en los precios de los
i
::i;i
nacionales, ya que los precios de las mercancas se determinaban in-
ternacionalmente.145
De todas formas, la competitividad de cada regin en particular
cereales. 141 Fueron precisamente estas industrias que producan para i -es decir, s sus productores eran capaces o no de producir al precio
los mercados de ultramar las que pudieron escapar a las peores con- ) establecido por el mercado-- sigui dependiendo en primer lugar
secuencias de ..las terribles hambrunas que azotaron a la mayor parte i de las condiciones econmicas, sociales e institucionales de cada re-
de Europa. As por ejemplo, en 1771-1772, el valor de las exporta- gin.
dones de Silesia aument en un 29,7 por 100 sobre el promedio i! Las regiones protoindustriales no slo tuvieron que afrontar esta
de los cinco aos precedentes, a pesar de que desde 1770, debido i competencia, sino que se vieron tambin afectadas por las fluctua-
a las malas cosechas, la demanda haba comenzado a decaer palpa- r.i.
ciones del comercio internacional, originadas frecuentemente por mo-
blemente en todas las provincias de Prusia y en el imperio alemn. ,
tivos polticos: cambios en la poltica econmica y arancelaria, re-
La causa de este aumento era que los principales mercados para los .
productos de lino de Silesia se encontraban en Inglaterra, Holanda,
Francia, Espaa, Portugal, las Indias Occidentales y otras partes del
i t
vueltas polticas y conflictos militares. Pero los conflictos polticos,
sobre todo durante este perodo histrico, tenan frecuentemente en
su raz motivaciones y objetivos de tipo econmico, aparte de las
mundo, y la demanda de estos pases hizo que las exportaciones se
causas estrictamente polticas o militares. 146 La poltica y la guerra,
incrementaran en un 58 por 100. Incluso en el ao de hambre de
en Europa y en las colonias, estuvieron a menudo vinculadas a la
1772-1773, segn las cifras -aunque incompletas- de un censo, se
consigui mantener este nivel, y hasta aumentarlo ligeramente du- competencia existente entre las nacientes nacionalidades. Para poder
rante 1773-1774.142 De todas formas, esto no debera hacernos su- ::inalizar sus efectos -estimulantes o restrictivos- sobre la produc-
poner que tales regiones no hubieran sufrido los efectos de la crisis cin industrial, tendremos que tener en cuenta tanto las fechas como
de hambre; de hecho, los informes de la poca dan testimonio de lo b nacin y el tipo de industria de que se trate, y considerar sus
contraro. 143 Aunque la constante capacidad de absorcin de los mer- consecuencias a corto y a largo plazo. Los efectos directos de la
cados de ultramar impidiera el descenso de los precios industriales guerra podan llegar a ser extremos, como pudieron experimentar
y -de los salarios, y el aumento del desempleo, el salario de los pe- los tejedores de Silesia en diversas ocasiones durante el siglo XVIII y
queos productores no pudo hacer frente al alza de los precios de los a principios del XIX. En 1761-1762, cuando las tropas enemigas atra-
alimentos. Sin embargo, los efectos de la crisis de hambre quedaron vesaron esta provincia y, al mismo tiempo, el acceso a los mercados
mitigados, limitndose o impidindose las desastrosas consecuencias exteriores se vio afectado por la ruptura entre Inglaterra y Prusia,
demogrficas que solan acompaar a estas crisis. 144 la exportacin de los i:ejdos de lino -segn las estadsticas oficia-
Si bien la relaciones de las regiones protoindustriales con el mer- les- sufri un descenso de un 78 por 100 de un ao a otro. Las
cado internacional ofrecan la oportunidad de evitar al menos los exportaciones a Inglaterra, Holanda, Francia, Espaa, Portugal, las
efectos negativos de las crisis de caresta sobre la demanda de pro- Indias Occidemales y otros pases sufrieron descensos de hasta un
180 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIO:NES DE PRODUCCIN 181

88 por 100. (Aunque es posible que las estadsticas de este ao cr- sumo final, 151 lo que haca que la industria fuera propensa a ciertas
tico no estuvieran completas.) 147 perturbaciones, sobre todo cuando se utilizaban crditos transito-
De todas formas, durante las guerras contra la Revolucin fran- rios.152
cesa, en 1793, volvi a producirse una fuerte reduccin de las expor- .~ Puesto que en la protoindustrializacin el capital era el media-
taciones, 148 y el bloqueo continental supuso para la industria silesa jj dor entre productores y consumidores, se aada a estas posibilida-
un duro golpe, del que no se recuperara a corto plazo. Tomando l~ des estructurales un inters que poda convertirse en el desencade-
como indicador la relacin de exportaciones de la industria de teji- ; nante de una crisis cclica. Para los pequeos productores la finali-
dos de lino de Landeshut, podemos observar que el volumen anual $' dad bsica de la produccin era poder satisfacer sus necesidades, y
de tejido exportado entre 1807 y 1813 sufri un descenso de un 67 J no tenan ningn inters en interrumpir el proceso social de circula-
por 100, en comparacin con el promedio del perodo anterior com- cin reteniendo los ingresos que obtenan por sus productos, en vez
prendido entre los aos 1800 y 1806; en el peor ::ifio el descenso de cambiarlos por los productos de otros, pj estaban interesados en
lleg a ser de un 85 por 100.149 aumentar sin lmites las cantidades producidas. Adems, su debili-
Habra que investigar cuidadosamente hasta qu punto las osci- dad econmica no les hubiera permitido ninguna de estas alternati-
laciones coyunturales y las crisis experimentadas presentaban carac- vas. En cambio, para el comerciante, el objetivo de su actividad eco-
tersticas no atribuibles a los efectos de las cosechas, o a los aconte- nmica consista, en principio, en una acumulacin ilimitada de ca-
cimientos polticos, sino causadas por unos movimientos cclicos en- pital.153 Si las expectativas de comercializacin eran favorables, este
dgenos de la economa y, particularmente, de la actividad indus- inters de acumulacin le llevaba a una expansin de sus actividades
trial. Evidentemente, la protoindustria entraaba algunas de las con- econmicas. La expansin, frecuentemente basada en la especulacin,
diciones que dan lugar a estas crisis cclicas 150 que llevaban de la era financiada generalmente mediante crditos, y a menudo era ero,
expansin a la sobreproduccin; o sea, que originan una expansin prendida por muchos comerciantes de diferentes regiones a la vez,
de la produccin que, al sobrepasar la demanda efectiva, desemboca en una relacin de competencia. Por tanto, siempre exista la posibi-
en una nueva crisis. Hasta qu punto se daban estas condiciones de- lidad de que se sobreestimara la capacidad de absorcin del merca-
penda de las relaciones de produccin que existieran en cada in- do, dando lugar a que las mercancas quedaran apiladas en los alma-
dustria. cenes, a que los precios cayeran y a que el comerciante slo pudiera
Con la produccin de mercancas y la substitucin del natural in- deshacerse del gnero a costa de sufrir grandes prdidas. En una si-
tercambio entre los productores, por unas relaciones comerciales me- tuacin de este tipo, al comerciante le interesaba -y necesitaba-
diadas por el dinero, comenz a existir la posibilidad de que se in- limitar, e incluso interrumpir, la reconversin de su dinero en pro-
terrumpiera el proceso de circulacin. Esta interrupcin poda darse ductos. Por una parte tendera a reducir los precios de compra para
si un productor venda sus productos pero no compraba otros con conseguir que el precio de venta cubriera su desembolso, adems de
el dinero que haba obtenido, impidiendo as que otro productor pu- los gastos generales y su propio beneficio, saneando as su negocio.
diera convertir sus productos en dinero. Considerando el rudimen- Por otra parte, puesto que tena un exceso de existencias, tendera
'
:l.
tario sistema de comunicaciones de la poca, cuanto ms grandes y 1: a limitar sus compras, ya sea para poder cumplir con sus obligacio-
distantes eran los mercados, mayor importancia adquira el hecho de nes de pago, o porque decidiera comerciar con otras mercancas que
que, al comenzar el proceso de produccin, la demanda efectiva era no estuvieran afectadas por la crisis de saturacin del mercado. Poda
un factor de dimensiones desconocidas, cuya magnitud se conocera cambiar fcilmente de mercancas, ya que su capital no estaba sujeto
slo a posteriori, o sea, prcticamente despus de que las mercan- :i la esfera de produccin, y ya que, muy probablemente, comerciaba
cas fabricadas hubieran sido ofrecidas en el mercado. Dada la si- .::o1 una gran variedad de productos. 154
tuacin del transporte, el perodo de circulacin se prolongaba du- Existen numerosos testimonios que prueban la existencia durante
rante bastante tiempo desde el acabado del producto hasta su con- 1.1 protoindustrializacin de este tipo de crisis de mercancas, que
182 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 183

sucedan a un boom en las exportaciones. 155 De todas formas, estas ,jcieron -con la peculiar lgica de los pequeos productores ma-
crisis no surgan de forma endgena de la interaccin entre el ca- nufactureros- con mucha ms violencia contra los comerciantes del
pital y la produccin manufacturera de mercancas. Generalmente sus hilo (que en el transcurso del ao anterior a febrero de 1793 haban
causas eran debidas a acontecimientos polticos y militares, o a fluc- incrementado los precios del hilo entre un 11 y un 13 por 100), que
tuaciones en el mercado monetario o crediticio, que no estaban di~ contra los comerciantes de sus tejidos, que haban reducido sus pre-
rectamente relacionados con la produccin industrial. En consecuen- cios de compra entre un tercio y un sexto del precio anterior. Esta
cia, podemos decir que los movimientos cclicos de la produccin disparidad de los precios continu hasta el punto en que los tejedores
manufacturera de mercancas mediatizada por el capital mercantil no pudieron ni siquiera cubrir los costes del hilo con el dinero que
constituyen uno de los factores que contribuyen a las crisis, aunque. les pagaban los comerciantes por sus productos. 159 El hecho de que
no pueden ser considerados su principal caracterstica ni su causa. estos pequeos productores no pudieran -o pudieran slo durante
intrnseca. un breve perodo de tiempo- continuar trabajando cuando sus in-
En una situacin de relativo libre juego entre la oferta y la de- t?resos brutos no les alcanzaban para cubrir un nivel mnimo de sub-
manda de productores y comerciantes, y en un perodo de expansin, ~istencia ms los costes de reproduccin de los medios de produccin,
los ingresos :por pieza de los productores aumentaran por encima. de habiendo agotado adems sus posibilidades de crdito/i0 representaba
sus necesidades de consumo, 156 por lci que los productores podran re- otra barrera a la expansin de la produccin; y esto ocurra con ex-
ducir su tiempo de trabajo y el volumen de la produccin; esto po- cesiva rapidez, a menos que poseyeran una casa o alguna tierra de
da generar un efecto anticclico contrapuesto al peligro de super- su propiedad. Hay que tener en cuenta tambin, que en una situa-
produccin. Hubiera sido difcil y costoso para el comerciante tratar cin de crisis los comerciantes disponan de poco capital lquido, sus
de compensar el descenso en la oferta mediante el empleo a corto almacenes se encontraban repletos de mercancas invendibles y se
plazo de otros trabajadores de zonas ms distantes. De hecho, hubie-. limitaban las compras a pesar del descenso de los precios, de modo
ra tenido que ir ms all de la mera compensacin del declive de la que los productores podan verse en la imposibilidad de realizar nin-
oferta, para poder beneficiarse del aumento de las oportunidades de gn tipo de venta. Finalmente, cuando esta situacin de necesidad
venta. Sin embargo, una vez declarada la crisis de mercado, la propia j pareciera prolongarse durante ms tiempo que su capacidad de super-
actitud de los trabajadores tendera a reforzarla. Con toda probabi- J vivencia, o cuando no quedaran esperanzas de que la situacin me-
lidad trataran de contrarrestar la cada de precios de sus productos j jGrase, antes de morirse de hambre, los pequeos productores inten-
aumentando la produccin, mientras sus fuerzas fsicas -y las de j taran dedicarse a otros trabajos, si es que existan posibilidades, al-
sus familias- lo permitieran, 157 incluso a costa de la disminucin de 'i[ ternativa que no siempre se daba en todas las regiones protoindustria-
la calidad de los productos. 158 Mientras no existiera otra alternativa i les. La oportunidad de trabajar a destajo para un Verleger, o como
de empleo estaban obligados a vender sus productos al precio que J.: trnbajador asalariado en una de las manufacturas centralizadas, sur-
fuera, aunque este precio cubriera tan slo los costes de produccin !r. gi principalmente durante la fase de ]a protoindustrializacin, y a
y un mnimo para su subsistencia, puesto que -como ya hemos men- .,, consecuencia de ella.
donado- el factor salario no entraba en sus clculos. 158 Existen ;} A medida que el capital fue ganando terreno en la esfera de pro-
testimonios de casos extremos en los que los productores ni siquiera duccin, las caractersticas distintivas del comportamiento econmico
conseguan cubrir los costes de sus medios de produccin. Pero in- de los pequeos productores fueron desapareciendo progresivamente.
cluso para estos productores existan tambin unos lmites a su ac- Esta tendencia resulta mucho ms patente en tiempos de crisis: ya
titud procclica que no podan sobrepasar. En primer lugar, su rn ~] Verlagssystem, en cuyo mbito el capitalista era el propieta-
capacidad y su voluntad para aguantar esta situacin de miseria eran rio de las materias primas, el empresario no slo rebajaba los sala-
limitadas. ~in, por pieza (al igual que el comerciante los precios de compra),
En 179 3, por ejemplo, los tejedores de Silesia se rebelaron, y lo ,, .. , .:11.,c limitaba, o interrumpa por completo, la distribucin de

JO 6 F g 7
,------ - -~---- __ ......,~ ------~---------.------ . ----------
1 " "

184 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 185

las materias primas a sus trabajadores en cuanto los precios de venta tiempo que el del comerciante convencional. Si el V erleger inverta
de los productos no llegaban a cubrir los costes de estos materiales, . rambin parte de su capital en los instrumentos de produccin, o en
adems de los salarios por pieza y su margen de beneficio. Dado que . centralizar la produccin en una manufactur, sus posibilidades de
los productores del V erlagssystem no disponan de los medios de reaccionar con flexibilidad ante las posibles fluctuaciones de la de-
produccin, no podan intentar compensar sus reducidos ingresos me- manda quedaban todava ms restringidas. En la medida en que la
diante un incremento de la produccin. Era el capitalista quien de- penetracin del capital estuvo tambin vinculada a la introduccin
terminaba la produccin y su cantidad. Esto significa que desde que , de innovaciones para aumentar. la productividad, favorecera la ten-
el capital haba conseguido penetrar en la esfera de produccin, la ; dencia a intensificar la produccin muy por encima de la demanda
consecuencia ms inmediata de la crisis era el desempleo. 161 De todas efectiva.
formas, cuando el capitalista haba invertido una parte considerable Por tanto, los movimientos cclicos de la produccin manufactu-
de su capital en instrumentos de produccin -y posiblemente tam- rera se agudizfl.ron cuando el capital dej de limitarse a operar en
bin en las manufacturas centralizadas-, poda resultarle a largo la esfera de circulacin y penetr en la esfera de produccin. Pero
plazo menos perjudicial mantener la produccin que interrumpirla estos movimientos cclicos no se convirtieron en la caracterstica do-
-sobre todo si se trataba de un tipo de produccin que requera per- minante de las fluctuaciones econmicas hasta que se complet la tran-
sonal especializado y difcil de encontrar-, siempre que la situacin sicin al capitalismo industrial; slo entonces las crisis econmicas
financiera lo permitiese y existieran buenas perspectivas de recupera- llegaron a manifestarse como procesos peridicos de sobreacumula-
cin.162 cin, es decir, como procesos en los que se inverta ms capital del
Para protegerse contra los efectos de una eventual disminucin de que poda emplearse provechosamente. 163 Y esto se deba a que du-
la oferta de mano de obra en una situacin de expansin coyuntu- rante todo el transcurso de la protoindustrializacin el capital fijo
-~
ral, en una situacin normal el Verleger poda distribuir sus materias que se hallaba invertido en los instrumentos de produccin y en las
primas entre un gran nmero de productores, de forma que todos es- manufacturas era slo una pequea parte del capital social existente;
tuvieran ligeramente subempleados; as consegua disponer de una y sus elementos todava no eran objeto de la produccin capitalista,
reserva de mano de obra en caso de que aumentara la demanda. Con ni siquiera de una industria de relativa importancia. De ah que tan-
el establecimiento de las manufacturas aumentaron las posibilidades -~ ~ los auges como las crisis de origen especulativo, a pesar de darse
de controlar la oferta de mano de obra. A medida que los pequeos .jj en la industria de produccin de bienes de consumo, no tuvieran un
productores manufactureros independientes tendan a reducir su pro- ~ . decro multiplicador que afectara a toda la econorria en general. Pues-
duccin al aumentar los precios por pieza, y a medida que los efectos '.~.
de este comportamiento -o el fenmeno en s- fueron amorti-
gundose con la institucin de las relaciones de produccin capita- ;f
i to que las fuerzas de produccin no se encontraban todava en un
!")roceso de desarrollo revolucionario y sistemtico, no poda llegarse
tan rpidamente a una crisis repentina de sobreproduccin. Es cierto
listas, fue siendo eliminado uno de los factores que contribuan a -i1 l!ue las condiciones de produccin y transporte y la consiguiente len-
contrarrestar la tendencia a la sobreproduccin. { ri tud en la circulacin del capital podan hacer mucho ms vulnerable
Con la conversin de los medios de produccin en capital, sur- 1- d circuito; pero, dado que esta lentitud tambin dificultaba la capa-
gieron nuevas condiciones que favorecan la crisis. Mientras que el ,, cidad de reaccin a corto plazo en las situaciones de auge, tendra
negocio del comerciante slo poda encontrar impedimentos en el ~ umbin que contribuir a suavizar los altibajos cclicos. Finalmente,
proceso de comercializacin de las mercancas en el mercado, el nego- puesto que durante toda la fase de protoindustrializacin el sector

Jil
cio del Verleger se hallaba expuesto adems a nuevas dificultades ,~ :1grario superaba ampliamente al sector industrial, tanto en el valor
-con frecuencia de origen especulatjvo- al tener que adquirir las :~ ,!e la produccin como en el nmero de trabajadores, los movimientos
materias primas para distribuirlas a sus trabajadores. Aparte de esto, ,:::licos de la industria no podan dominar la economa general.
el capital del V erleger permaneca en circulacin durante mucho ms :\s, pues. las regiones protoindustriales se vieron afectadas por
186 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN RELACIONES DE PRODUCCIN 187

la superposicin de los movimientos coyunturales y por las cr1s1s canzar el volumen ni la continuidad de una amplia demanda privada
que se producan tanto en su entorno inmediato como en lejanos pa- v masiva fomentada por unas condiciones estructurales favorables,
ses. Los diferentes tipos de fluctuaciones podan tender a compen- .?(>t lo que no po d a sub ' ' l. aunque s~, comp1em~ntarl a. 169
st1tu1r
sarse o a reforzarse mutuamente. Las crisis de tipo antiguo, oca- Aquellas regiones que se vieron especialmente vinculadas a los
sionadas por las malas cosechas, todava seguan teniendo considera- mercados internacionales, debido a la importacin de materias pri-
bles efectos sobre las poblaciones de las regiones protoindustriales, mas o a la venta de sus mercancas, estaban mucho ms protegidas
aunque su impacto fuera menor que el que sufran los habitantes de contra los efectos de los disturbios polticos o militares cuando sus
las regiones agrarias, o los pequeos productores manufactureros aobiernos mantenan una posicin fuerte dentro del contexto nter-
.
rurales cuya produccin se destinaba a los mercados locales. Sin em- nacional.
bargo, los primeros estaban mucho ms expuestos a las influencias Todos estos factores, adems de un sistema monetario y crediti-
de los cambios polticos y militares que acontecan a nivel interna- cio estable, contribuyeron a hacer que Inglaterra fuera menos vul-
cional. Ya entonces las fluctuaciones de la produccin manufacturera nerable que sus competidores continentales. Fortalecida por un mer-
d mercancas comenzaban a presentar los rasgos de los movimientos cado interno con un desarrollo estable que le permita superar los
70
cclicos causados por el capital. eventuales problemas en el mbito de la exportacin,1 as como por
, d 171
Por tarito, e1 grado de vulnerabilidad a las crisis de las diferentes el incompara bl e potencial de expans10!1 e su comerc10 exterior
regiones protondustriales poda variar considerablemente. All don- -que debL'.o a su supremaca poltica y militar tanto en el mar
de e1 desarrollo de las fuerzas productivas haba logrado amortiguar como en sus colonias, no se vio interrumpido generalmente durante
gradualmente la severidad de las crisis de escasez del sector agrario los perodos de guerra-,172 su demanda de productos industriales
-como en Inglaterra, por ejemplo-- la demanda interior fue aumen- pudo seguir desarrollndose a largo plazo con mayor rapidez que su
tando, permitiendo una mayor continuidad en el ciclo econmico. poblacin industrial. Esta demanda foment a su vez el progreso de
El efecto estabilizador de la demanda interior fue un factor del que la tcnica y de la organizacin, lo que proporcion a la industria in-
carecieron -por ejemplo-- las regiones con industria de tejidos de glesa una ventaja decisiva en el proceso de transicin de la protoin-
173
lino de Alemania, 164 que debido a esto se vieron gravemente afecta- dustrializacin a la industrializacin propiamente dicha. .
das por todas las perturbaciones que surgieron en el mbito del co-
mercio internacional. En casi todas las regiones alemanas, la mayor
parte de la poblacin rural era tan pobre que slo poda permitirse
comprar lo estrictamente necesario para su subsistencia. 165 Los prn-
cipes y los grandes terratenientes, que absorban una cantidad des-
proporcionada del producto agrario,1 66 generaban una demanda de
productos de lujo que durante. la fase de la protoindustrializacin
pudo compensar hasta cierto punto la falta de poder adquisitivo de
las masas; 167 pero una expansin de la demanda de artculos de lujo,
en lugar del desarrollo de una demanda estable de productos de con-
sumo masivo, tarde o temprano conducira al estancamiento. En cual-
quier caso, la revolucin de las fuerzas productivas slo pudo reali-
zarse en las industrias dedicadas a la produccin masiva de mercan-
cas.168 Por otra parte, la demanda generada por el Estado, y en par-
ticular por sus ejrcitos, poda requerir la produccin en grandes
cantidades de mercancas estandarizadas; pero no lleg nunca a al-
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MARCO POLTICO E INSTITUCIONAL 189

el perodo posterior, en el cual el propio proceso. de produccin re-


producira sus condiciones sociales; el P?der en t1em~os normales
permanecera latente (aunque no exclusivamente), mientras que en
este perodo inicial tendi a manifestarse en forma de accin fsica
violenta tanto en el mbito nacional como en el internacional.2
La ~xpansin de las relaciones de mercado -tanto en extensin
como en profundidad-, es decir, la medida en que tanto las explo-
taciones agrcolas como los talleres manufactureros producan y con-
5. EXCURSUS: SOBRE EL SIGNIFICADO suman mercancas, contribuy a hacer posible y necesaria la insti-
tucin del Estado moderno.3 Pero ni los orgenes del Estado mo-
DEL MARCO POLfTICO E iNSTITUClONAL
derno, ni sus objetivos y actividades estuvieron desde un principie
DE LA PROTOINDUSTRIALIZAC!N directamente determinados por los intereses econmicos, del mismo
modo que ni los gobiernos ni sus funcionarios perseguan intereses
econmicos mediante acciones polticas conscientes. Hay que partir
Ni los productores ni los capitalistas tenan la capacidad de crear
ms bien de una compleja relacin de mediacin y de una relativa
y garantizar las condiciones institucionales bsicas que permitieran
autonoma del poder poltico. Esto se hace patente en el hecho de
un continuo desarrollo de la produccin para el mercado y del inter-
que el principal inters de los gobernantes durante esta poca era
cambio de :n~rcancas. Con la separacin de produccin y consumo,
aumentar su poder poltico y sus recaudaciones de impuestos, y por
con el surg1m1ento y la expansin de un sistema de intercambio de
lo general la poltica econmica era considerada un instrumento P.ra
mercancas mediado por el dinero y con el desarrollo de unas rela-
alcanzar sus objetivos.4 Observando los resultados de esta poltica,
ciones socioeconmicas en las que individuos sin una base de poder
podemos ver que frecuentemente estos gobiernos derrochaban los
extraeconmico se apropiaban de una parte considerable del plus-
recursos existentes en costear lujos y gastos militares que m,'s bien
producto de los trabajadores, surgi la necesidad de establecer un
suponan una carga, y que no fomentaban en absoluto el desarrollo
poder poltico que garantizara la base legal de estas relaciones. Este
econmico de sus respectivos pases.5 De todas formas, las posibilida-
poder tena que ser superior, permanente e institucional es decir
des y el modo de conseguir alcanzar sus objetivos finales y de desa-
por encima tanto de los productores como de los que se ;propiaba~
rrollar sus polticas anti-econmicas, eran muy diferentes para los
del plusproducto. El reconocimiento y la seguridad de la propiedad
distintos gobiernos. Tambin existan diferencias en cuanto al tipo
sobre las mercancas destinadas al intercambio, as como la libertad
de poltica socioeconmica -generalmente dirigida tambin a incre-
y la igualdad formal de quienes realizaran la transaccin de compra-
mentar el poder del estado y sus ingresos fiscales- que -cada estado
venta en el mercado, y su legitimacin como propietarios de la mer-
consideraba ms efectiva y con menores costes y riesgos para sus
canca y del dinero intercambiado, constituyen en principio las con-
propsitos. Estas diferencias dependan de la estructura de los prin-
diciones bsicas que posibilitan el intercambio de mercancas en los
cipales organismos estatales 6 y, ms bsicamente, de la estructura
mercados de productos y de factores. 1 Sin embargo, el perodo del 7
social y econmica a la que gobernaban y sometan a impuestos.
que forma parte la protoindustrializacin presentaba dos caracters-
Un anlisis de las relaciones recprocas existentes entre la eco-
ticas importantes: por una parte, el orden legal basado en la libertad
noma y el sistema poltico y de los mecanismos que posibilitaban
y la igualdad formal, y en el concepto absoluto de propiedad privada,
esta vinculadn en el perodo que estamos considerando, no puede
se encontraba en sus inicios y an no estaba establecido; su concep-
limitarse la protoindustria, sino que debera incluir la totalidad del
cin y desarrollo difera notablemente de una sociedad a otra. Por
sistema sociai; y sobre todo el sector agrario, que todava era pre-
otra, en el perodo inicial de implantacin de este orden se hace
dominante en todos los pases. Este anlisis tendra que explicar y
mucho ms patente el significado bsico del poder absoluto que en
1
.... I
!
190 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN MARCO POLTICO E INSTITUCIONAL 191

poner de mani.6.esto tanto las caractersticas generales como las dife.. mano de obra de las zonas rurales; pero para poder hacerlo se tena
rencias existentes entre las distintas naciones. En resumen, debera. que abolir -o al menos debilitar o eludir- el monopolio que os-
ser una teora del Estado para este perodo histrico, y esto sobrepasa- . tentaban las ciudades sobre la produccin manufacturera de mercan-
rfa ampliamente las intenciones y las posibilidades del presente es, :i as, as como las reglamentaciones impuestas por los gremios, que
8
tudio. No obstante, y puesto que las condiciones polticas e institu., limitaban la competencia mediante el control del volumen, la orga-
cionales tuvieron una evidente y considerable importancia sobre la nizacin y las tcnicas de produccin.
gnesis y el desarrollo de la protoindustrializacin, creemos necesario . Los comerciantes, los Verleger y, en algunos casos los seores
esquematizar brevemente algunas de estas condiciones, considerando: feudales, que estaban interesados en la implantacin de la industria
principalmente las consecuencias que tuvieron sobre la protoindustria.,: en las zonas rurales, consiguieron por lo general persuadir al poder
lizacin ciertas configuraciones polticas e institucionales, y tratando .. poltico para que legalizara, o al menos tolerara, las industrias rura-
de distingui~_ los ttpos de poltica y de instituciones que resultaron ~ les de exportacin. Los gobiernos, a su vez, estaban generalmente
beneficiosos para la protoindustrializacin y los que fueron perjudicia.J interesados en integrar la actividad econmica de las ciudades dentro
les _para su evolucin. Intentaremos considerar las medidas de la po- : de un marco de economa territorial 11 que abarcara toda el rea
ltica econmica en conjunto con sus consecuencias y con las restan-. bajo su control. En cambio, en muchas de las Stadterepubliken ('ciu-
tes meclidas esttales,-encuadradas en el marco de las estructuras es- dades-repblica') del imperio alemn, en las que los gremios ejercan
tatales y sociales correspondientes, a :fin de obtener una visin ms una influencia directa sobre la poltica gubernamental, los empresa-
profunda - y diferenciada para cada pas y para cada poca- de la : rios del V erlagssystem y los propietarios de las manufacturas opta-
poltica del mercantilismo. 9 Por otra parte es imposible analizar : ron a menudo por trasladarse a otros territorios que no estuvieran
aqu la medida en que la protoindustrializacin contribuy a su vez bajo el control directo de los gobiernos de las ciudades.U
a alterar o a mantener el orden poltico e institucional; para ello se-. Los monopolios de las corporaciones urbanas -a los que tuvo
ra necesario realizar al mismo tiempo una evaluacin de las contri- que imponerse la protoindustria- eran semejantes en la mayora
buciones de los dems sectores. de los pases europeos, en cambio, la situacin legal que el capital
En general exista una correlacin entre el desarrollo econmico f_:"'i._I.:.;.. : mercantil encontr en las zonas rurales variaba considerablemente de
y el desarrollo institucional, que se basaba en una reciprocidad dia- ~fo un sitio a otro.12 A pesar de ello, la utilizacin de la mano de obra
lctica: un mayor desarrollo en la produccin y comercializacin de f rural para la produccin industrial de mercancas fue posible, no
los ptoductos industriales, .as como en las tcnicas e instrumentos i slo en aquellas zonas de Europa occidental en las que los vnculos
de produccin, se difundira mucho ms rpidamente en aquellos y exacciones del sistema feudal sobre los productores y sobre el sue-
pases en los que el antiguo marco legal de la industria y de la agri- 1 lo se haban ido debilitando, sino tambin en las regiones en donde
cultura fuera ms dbil, en los que existiera una mayor proteccin j se haba llegado a establecer un sistema de segunda servidumbre.
de la' propiedad y una mayor movilidad en los mercados de produc- t,i- En estas ltimas, sin embargo, era necesario que los seores feuda-
tos y factores, y en los que las instituciones polticas dieran ms f. les desarrollaran un inters por la produccin para la exportacin (aun-
importancia a 1os intereses del comercio y de la industria y a la mo- -. f que fuera slo por obtener mayores rentas), y que no impidieran el
dernizacin de la agricultura. 10 Esta correlacin se hace patente en f establecimiento de las industrias mediante su derecho a controlar los
la fase inicial de la protoindustrializacin, sobre todo en los conflic- { nuevos asentamientos en sus territorios .13 Por lo general, la proto-
tos que surgieron a causa de los derechos exclusivos y las pretensio- t industria no lleg a establecerse en las regiones en las que los seo-
nes de las organizaciones gremiales urbanas. res feudales se apropiaban del plustrabajo de la poblacin rural de
Para poder satisfacer la creciente demanda de productos indus- Lma manera amplia y directa, sobre todo en las que predominaba el
triales que se manifest en los mercados europeos y de ultramar du- sistema de prestacione!? personales de trabajo: 14 evidentemente, los
rante los siglos XVI y xvn, era preciso aprovechar la gran reserva de ;:,roductores rurales necesitaban, al menos, la libertad de poder con-

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192 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTtIALIZACIN MARCO POLTICO E INSTITUCIONAL 193

siderar como propia una parte del producto de su actividad manu- protoindustrializacin consisti en ir sustituyendo progresivamente
facturera, sin miedo a sufrir una expropiacin total o de la mayor i.1 explotacin arbitraria en forma de exaccin feudal, las confiscacio-
parte del mismo. Es evidente que, tanto en estas regiones como en nes ~previstas, la piratera y el robo, por la libertad legal, la igual-
las de Europa occidental, el establecimiento de la protoindustria re- dad formal y la proteccin de la propiedad privada. Y otro aspecto,
quera imprescindiblemente cierto grado de libertad y seguridad de j no menos importante, es que el poder poltico contribuy a establecer
los productores. Las cargas y las trabas feudales, que en las regiones ; v mantener la desigualdad econmica, que era una condicin impor-
del este de Europa continuaban mermando los ingresos de los pro- ~ ~mte para el progreso de la industria y el comercio en aquel tiempo,
ductores, impedan el desarrollo de un mercado interior fuerte, lo 3 menudo mediante el empleo de la violencia. Este hecho se hace
que contribua a hacer a estas regiones ms vulnerables a la crisis, ,.:;; evidente sobre todo en tiempos de crisis, cuando los pequeos pro-
ductores -cuyas condiciones econmicas desfavorables se vean to-
oVfre c1endo menos incentivos y oportudnid~d.eds da los comdiercdian~es o -J,:~~--~,J/"~.!-::.

er1eger para que aumentaran su pro uct1v1 a por me o e mno- :~ dava ms agudizadas por la superioridad econmica de los comer-
vaciones. Por tanto, en comparacin con muchas otras zonas de ciantes y por sus prcticas para reducir la competencia- jntentaban
Europa occidental, el sistema poltico de estas regiones tendi a im- '.j mejorar la situacin del mercado provocando tumultos y presionan-
pedir su desarrollo industrial. 15 Las limitaciones a la movilidad, re- 11 do a los comerciantes. En estos casos la polica y el ejrcito interve-
lacionadas con los sistemas basados en la servidumbre, significaron f nan en contra de los productores, puesto que se consideraba que
violaban las leyes de respeto a la libertad y a la propiedad del prji-
un progresivo impedimento para el desarrollo industrial, lo que apa- :_~:.__
rentemente contribuy a su abolicin :6.nal. 1
i~.-,~ -: l'~
..~,--;_..!
:.::"'".::'i!,
..

mo;i.9 De este modo, la inferioridad econmica de los pequeos pro-


Por lo general la protoindustrializacin se centraba en la pro- ductores respecto al capital mercantil eta sancionada precisamente
duccin masiva de mercancas para mercados relativamente lejanos, } por medio de la aplicacin de los principios de la libertad y de la
precisando, por tanto, mejores condiciones para el intercambio. Re- .r;; igualdad formal ante la ley de compradores y vendedores. Pero la
sultaba fundamental que las naciones suficientemente grandes y po- J connotacin clasista de los principios generales de libertad e igual-
derosas garantizaran una situacin legal que permitiera -libre de J dad ante la ley y de proteccin de la propiedad, se hace todava ms
interferencias arbitrarias- realizar sus clculos econmicos a com- patente con la transicin del Kaufsystem al Verlagssystem, o incluso
pradores y vendedores. 17 Todos los estados europeos intentaron du- ~: a la manufactura, y con el desarrollo de unas relaciones de produccin
rante este perodo crear una situacin legal de este tipo, con mayor
o menor fortuna. En los pases ms desarrollados aumentaron los es-
l l ms . menos basadas en el trabajo asalariado. Mientras que los pe-
queos productores fueron los propietarios de los medios de produc-
tmulos y las posibilidades para crear mercados internos ms exten- :2: cin, comprando las materias primas y vendiendo sus propios produc-
sos e integrados, se eliminaron aranceles internos (sobre todo en las 3 tos, la necesidad econmica les impuls a incrementar su esfuerzo
rutas internas del transporte), derechos de emporio y otros imped- ! para poder .obtener unos beneficios mnimos (al menos fuera de los
mentas al libre comercio. 18 El desarrollo de los mercados de dinero perodos de auge coyuntural); eran pobres debido a que el margen
y de capitales tuvo una especial importancia para la comercializacin existente entrt:: el precio que pagaban en el mercado por las materias
de los productos y -en parte- de las materias primas de la indus- primas y el precio que obtenan por sus productos era muy reducido.
tria rural. El comercio con pases y continentes lejanos slo poda E:1 esta situacin el nico problema que encontraba el capital
establecerse si se desarrollaban instituciones de crdito protegidas ~omercial era el control de la calidad de los productos, aunque con
por los gobiernos, sobre todo teniendo en cuenta los largos perodos irecuencia los reglamentos e instituciones estatales que controlaban la
de tiempo que necesitaba el transporte. En donde no existieron este ~:illdad apoyaban a los comerciantes. 20 Pero al penetrar el capital en
1
tipo de facilidades no lleg a desarrollarse un comercio de ultramar .1 esfera de la produccin, y pasar al Vetleger la propiedad, tanto
propio, sin necesidad de la intervencin de comisionistas extranjeros. Je bs materias primas como de los productos acabados -recibiendo
As, pues, una de las funciones del poder poltico durante la los productores meramente una retribucin por pieza producida-,

1 13. - KiUEDTE
194 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN MARCO POLTICO E INSTITUCIONAL 195

el fraude se convirti en un grave impedimento para la organizaci tendan tambin las relaciones de mercado y se hacan cada vez
racional de la produccin, organizacin que tena que resultar favo-., se ,ex importantes las garantas leg ales, po1tlcas
y mili"tares, tanto
rable para el Verleger en trminos de costes y beneficios. Las leyes mas la produccin como para el mtercam
. b"10 mterior
y exterior de
que existan para proteger la propiedad no eran suficientes para r - para
mercancas .26 Y estas garantas ten dr'ian mayor ef ectiv1
. dad y menor
solver el problema, y en todas partes comenzaron a promulgarse _ te cuanto ms fuertes fueran los estados. De todos modos esto
posiciones especiales, establecindose sanciones extremadamente du-, cos . , . d "d I
no quiere decir que los benefic10s eco!1om1cos pro uci os por as gue-
ras que incluan la posibilidad de encarcelamiento durante largos an en todos los casos superiores a sus costes; de hecho esto
rra s fuer , ' 1 Z7
perodos.21 Cuando los trabajadores intentaron mejorar sus condici0e. 'l puede afirmarse con relativa seguridad en el caso de Ing aterra.
nes frente a los Verleger y empresarios demandando, a travs de as -.; roo d . b
La medida en que la evolucin de la protoin ustna estuvo a~a-
ciaciones y huelgas, el aumento de sus salarios y la _exclusin de los da en relaciones de intercambio desigual y en ~l empleo de la vio-
forasteros del trabajo, se vieron enfrentados a leyes y ordenanzas lencia se manifiesta en la forma en que las colomas de ultramar Y las
a
y la intervencin de la polica y el ejrcito. Es verdad que la ley - regiones dependientes quedaron integradas en el circuito de la eco-
impedfa tambin a los empresarios formar coaliciones, con lo que se noma europea; este proceso comenz durante la fase _de desarrollo
cumpia el principio de igualdad formal, pero gracias a su superiotF econmico del sicrlo XVI y, tras la crisis econmica del siglo XVII Y el
dad econmica y a su reducido nmero, los comerciantes encontraban fenmeno del ne: colonialsm, fue adquiriendo cada vez ms impor-
muchas ms oportunidades de utilizar la ley en su favor. En algunos- tancia para la expansin del comercio y de la industria eur~pea. E~
sitios los gobiernos aceptaron abiertamente las asociaciones de em- trfico de esclavos, y toda la economa basada en la escl~v1tud, as1
presarios mientras que reprimieron las coaliciones entre trabajad":, como la explotacin intensiva de las colonias y dependencias, s~ de-
res.22 Tambin las ordenanzas relativas a los pobres contribuyeron : sarrollaron en proporcin directa a la utilizacin de estas regiones
a crear mano de obra barata, y a disciplinar a los trabajadores; el_ 28
como mercados y -a menudo- corno f uente de materias primas.
resultado visible de estas leyes fueron los correccionales y hospicios, Esto no slo es aplicable a las potencias martimas y coloniales pro-
en donde los mendigos, vagabundos y delincuentes tenan que reali- piamente dichas, sino tambin a los estados de la Europa continental
zar trabajos forzados. 23 que -corno Prusia y Austria- slo tena1: ~cceso a los rn~rcados
El papel econmico del poder coactivo y de la violencia se hace ,i ;_ de ultramar por mediacin y con el consentimiento de las pnrneras.
an ms evidente en las relaciones que mantenan los diferentes es- i Para la nacin ms fuerte poltica y militarmente (Inglaterra), el
tados europeos entre s y con el resto del mundo. Si bien es cierto Ji monopolio efectivo que ejerca sobre las colonias de ultramar, esta-
que 1~ institucin de un marco legal con garantas, el desarrollo del l: blecido durante la fase de la protoindustrializacin, fue una de las
derecho internacional y el establecimiento de pactos comerciales cons- j principales circunstancias que impulsaron a la protoindustria a tras-
tituyeron una importante base para el intercambio econmico sobre cender sus lmites, conducindola a la revolucin industrial.2'J
todo: en los pases europeos,24 tambin es verdad que la rivalidad eco- f - Los fondos que los soberanos obtenan de sus patrimonios, y de
nmica fue uno de los prin-cipales factores que contribuyeron a cau- :! otros recursos y derechos tradicionales, ya no eran suficientes para
sar las numerosas guerras de este perodo histrico: en ltima ins- ._:_: financiar un aparato legal administrativo y militar que garan:izara
tanda se trataba de arrebatar al contrario parte de su comercio, de f las condiciones de produccin e intercambio, cuyos gastos tendieron
su capacidad productiva, de sus materias primas, o de sus mercados. 25 - a incrementarse sobre todo durante el transcurso de -la protoindustria-
La posibilidad de incrementar su potencial militar y fiscal, para as lizacin. Las instituciones militares, administrativas, judiciales Y po-
fortalecer su posicin en la lucha competitiva internacional, se haba liciales, concebidas en principio para ampliar y asegurar el control de
convertido en un estmulo inmediato para los gobiernos. Pero las los gobernantes sobre la poblacin, servan tambin para conseguir
tendencias del desarrollo econmico apuntaban tambin en la misma objetivos econmicos, cuyas caractersticas tendran que ser analiza-
direccin: la produccin para el mercado iba en aumento, y con ella Jas para cada caso en particular. La necesidad de encontrar nuevas
~~-----

-- 1
---1

196 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN MARCO POLTICO E INSTITUCIONAL 197

fuentes de ingresos llev a crear un sistema de impuestos, contribu-: dan en ltima instancia de las estructuras socioeconmicas y del ni-
clones y aranceles que tuvo, a su vez, importantes consecuencias so-. vel de desarrollo de cada pas.
bre las posibilidades de desarrollo econmico de los pases. En los es~ Una breve comparacin del curso del desarrollo en varios pases
tados en donde los gobernantes consiguieron eliminar la participa- . europeos durante la protoindustrializacin nos permite vislumbrar la
cin y la necesidad de consenso de las Dietas, y establecer gobiernos, funcin del sistema :fiscal como un eslabn de la interaccin entre el
ab_solutistas, los soberanos podan imponer la forma de tributacin. proceso socioeconmico y las instituciones poltico-jurdicas.32
que juzgasen ms efectiva y menos costosa, evitando en lo posible el Inglaterra, donde el comercio exterior adquiri enseguida una con-
descontento y la oposicin violenta de sus sbditos. La eleccin a que- siderable importancia, comenz a desarrollar ya desde finales de la
daban lugar estos clculos dependa y variaba segn las estructuras. Edad Media un sistema de proteccin arancelaria, favorecido de for-
socioeconmicas y el nivel de desarrollo de cada pas.30 A pesar de: ma natural por sus condiciones geogrficas. Con el desarrollo del co-
la continua necesidad de dinero a corto plazo, se hizo cada vez ms mercio ingls los aranceles impuestos a la exportacin se convirtie-
patente que ia capacidad tributaria y el correspondiente poder eco- ron en una importante contribucin a los fondos del Estado; en cam-
nmico de la nacin tenan que ser desarrollados tambin a largo . bio, los peajes impuestos a las rutas del transporte y los aranceles in-
plazo. Este concienciamiento dio lugar a una poltica econmica con-, Lernos perdieron progresivamente su signifi.cado.33 En el siglo XVI y
secuente, y despert~ _el inters del cameralismo por la poltica, las.'. principios del XVII, los reyes ingleses -al igual que los gobernantes
finanzas y la economa. Pero siempre resultaba difcil conseguir un. de otros pases- trataron de beneficiarse del crecimiento del comer-
equilibrio entre las necesidades monetarias del Estado -que no slo. cio y la industria mediante la venta de monopolios y privilegios a
surgan de los lujos y derroches de la corte, sino tambin de la riva- corporaciones o individuos. En una fase inicial de desarrollo -sobre
lidad internacional- y el inters por conseguir una poltica :fiscali todo cuando Inglaterra se encontraba todava en desventaja respecto
y econmica de previsin para el futuro. a los Pases Bajos- estos derechos exclusivos podan beneficiar no
Si los estados del reino eran capaces de mantener su derecho tra- .. slo a sus poseedores, sino tambin a la nacin en general, debido a
dicional de consenso en la determinacin de impuestos y tributos,, que estimulaban a los empresarios a aventurarse en empresas arries-
que excedieran las rentas tradicionales del patrimonio del soberano,
se entablaban negociaciones en las que se contraponan las pretensio-. __
1: gadas en el comercio exterior, y a introducir nuevas tcnicas e ins-
trumentos de produccin, fomentando tambin la produccin ma-
nes fiscaes del soberano y los intereses econmicos de la nacin, repre- ' ..:."'J nufacturera de ciertas mercancas que hasta entonces haban tenido
sentados por los estados; como contrapartida a su consentimiento, los I que ser importadas. Sin embargo, cuando el comercio y la industria
estados obligaban ~ sobe~an? . tomar e.n .cuen~a sus pu~t?s de vista.:, se desarrollaron en un frente ms amplio, los monopolios y las cor-
res~ecto a las cuest10n~s J.udiciales, adIIlll11strat.1vas Y, polticas. Hasta-J... poraciones privilegiadas dejaron de beneficiar a la economa en ge-
que punto estas negociaciones fomentaban o 1mpedan el desarrollo ! . neral, convirtindose ms bien en un impedimento y, por tanto, en
econmico, dependa fundamentalmente de la composicin social de ! motivo de disputas entre la corona y el parlamento durante el si-
los estados de cada pas.31 Cuando esta composicin reflejaba las an-- J glo xvrr. 34 La movilidad en los mercados de factores y de productos
tiguas estructuras econmicas, los estados generalmente fomentaban j sigui aumentando progresivamente, y este desarrollo favoreci no
la rigidez de sus propias bases polticas y econmicas. En cambio, cuan 1 slo el progreso de la agricultura, sino tambin la expansin del co-
do los estados se mostraban ms abiertos a los nuevos intereses -si f mercio y de la industria. La deuda del Estado -que en otros pases
no mediante cambios concretos en su sistema de representacin, s ~ era causa de crisis polticas y econmicas- lleg a ser administrada
al menos por los resultados prcticos- podan contribuir a la roo- J de tal manera bajo la influencia y las garantas del Parlamento que
dernizacin de la poltica estatal. Por tanto, los efectos de los me- } a partir del siglo xvu no slo representaba una fuente de recursos
canismos instbitucionales de mediacin entre las pretensiones tributa- f para la financiacin de proyectos polticos y militares -que a su vez
rias de los so etanos y los intereses econmicos de la nacin, depen i . fomentaban el desarrollo econmico-, sino que se convirti en un
ill
-~~
~
1
198 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN MARCO POLTICO E INSTITUCIONAL 199
factor esencial que contribuy al surgimiento de mercados de capital ' Esto puede apreciarse claramente en el caso de Prusia: el proyecto
' ' tuciones
y de rnsti . de ere'dito.35 - de un impuesto general indirecto -denominado Akzise- fue con-
A partir de la segunda mitad del siglo XVII, y ms an durante siderado por los nobles una violacin a sus privilegios fiscales, y su
el siglo XVIII, el establecimiento de los aranceles exteriores no slo tenaz resistencia condujo al establecimiento de una separacin tribu-
obedeca a consideraciones de tipo fiscal, sino tambin a un progre- taria entre la ciudad y el campo. Esta medida a su vez obstaculiz el
sivo proteccionismo; y esto, unido a una serie de restriccio~es ~- -~.,. intercambio de mercancas en las zonas rurales, y en las regiones del
puestas a la importacin, contribuy a asegurar. un me:cado. rnter10r ~ centro y del este el Estado impuso amplias prohibiciones a la produc-
u~c~_do y crec!ente para ciertos sectores de la md~s~ia nac1~nal de fl cin manufacturera de mercancas en los llanos rurales. En las pro-
vital importancia para el desarrollo de la econonua. Este tipo de ;I vincias del oeste y en Silesia, en donde la industria ya estaba :firme-
poltica pudo llevarse a la prctica debido a la suprema~a que ob:. 1 mente establecida, la comercializacin de los productos qued limi-
vo el Parlamento sobre la corona durante las revoluciones del s1- JI tada a las ciudades, impidiendo as que los habitantes de las zonas
ri
. gfo XVII; tras lo cual el poder, tanto a nivel pa~l~1:1entario como. lo- rurales pudieran convertirse en comerciantes y capitalistas, lo que
cal, pas prcticamente a las manos de una coalic1?~ de terr~temen- ra supona, en ltima instancia, la restriccin del crecimiento industrial
tes-que ya no vivan d~ las rentas feudales tradicionales, sino del \Ii en general. 38
arrendamiento de explotaciones agrarias modernizadas con trabaja- ~ Por otra parte, algunos pases de Europa continental aplicaron
dcires.; ~-salriados-, comerciantes, financieros y de un nmero cada j una poltica mercantilista extraordinariamente activa, dirigida al fo-
vez mayor de empresarios industriales. En cambio, durante el si- ?~ mento del comercio y de la industria; aunque resulta interesante ob-
glo XVIII, en la mayora de los pases europeos del continente los {j servar que en aquellos pases en donde los seores feudales seguan
soberanos seguan aferrados a las rentas procedentes de aranceles J Jorninando los estados, la poltica mercantilista no se adopt hasta
internos derechos de emporio, y venta de monopolios, que, a pesar J. mucho despus, o no se practic en absoluto. La poltica mercanti-
de supo~er unos costes de recaudacin reducidos, tendan a impedir ti lista comprenda numerosas y diversas regulaciones dirigidas al fo-
el desarrollo de los mercados de factores y productos. Adems, los j mento de la industria y el comercio: prohibiciones y preceptos, li-
nuevos impuestos no se distribuan de forma equitativa entre la po- ,j . mitaciones e incentivos; contribuciones de capital estatal, tales como
blacin, ya que las exenciones que exigan los se~res f eud~l~s re- j : crditos y subsidios, o empresas estatales; contratacin de empresa-
presentaban un impedimento insuperable para la 1mplantac1on de ;~ rios y especialistas; reglamentacin y control de la calidad de los pro-
las nuevas medidas fiscales. Esto es aplicable no slo a los pases en J ductos; as como concesin de privilegios y monopolios para la pro-
donde l~s Grundherren y los Gutsherren dispD~nan de ~na platabf.~r-
ma poltica -debido a su influencia en 1as 1etas-, smo tam ien .,,
j duccin v venta de ciertas mercancas.
Esta ,poltica intervencionista del mercantilismo de los pases
all donde el absolutismo haba restringido su poder poltico, lo qude ;_~_f_: continentales aparece como un intento de superar su atraso, sobre
aeneralmente iba acompaado de un reconocimiento -y a veces e i todo si se compara con Inglaterra, que en este perodo ya se encon-
~n fortalecimiento- de su importancia social y econmica. La exen- f~ traba en un proceso de transicin hacia una poltica econmica ms
cin fiscal de la clase con mayores propiedades y rentas de la sacie- f global, que substitua el tratamiento preferencial a empresas indi-
dad aararia aumentaba la carga tributaria de las otras clases, lo que :i viduales por la creacin de un marco general ms propicio. El mer-
probablemente constituy uno de los motivos que impulsaron a la f cantilismo conceda una atencin especial a las grandes empresas cen-
sociedad aararia hacia la produccin manufacturera para el merca- ' rrnlizadas,39 aunque tambin se preocupaba de la industria rural; y
do,37 aunq;e, con toda seguridad, fue tambin un ~actor qu~ incr~- parece ser que cuanto ms rigurosos eran los intentos del gobierno
ment su susceptibilidad a las crisis. Adems, este sistema tr1butar10 ce plo.nificar su desarrollo econmico, ms atrasados se hallaban los
desarroll una serie de peculiaridades estructurales que ~onstituan J:1ses ..jJ) Existen numerosos ejemplos que demuestran la rentabilidad
un impedimento para la expansin del comercio y de la industria. ,'.e las empresas priYilegiadas; pero los pases continentales no consi-
- ~ - .. ---~--------~~-------- - ----- ---- --~----~l

200 rnnusTRrnzi:ciN
.. . . ANTES ..DE
.. .
LA INDUSTRIALIZACIN

guieron alcarufar el desarrollo .de Inglaterra mediante esta poltica


mientras sigier_on--manteniendo las in,stituciones bsicas de un or- ;..,

den antiguo y: esericialment.e. fdal, qu:' entraba cada vez ms en i


conflicto con 'la dihmica y las tendencias' del desarrollo agrario e in- ;j
dustrial. 41 .. . ~
Las naciones continentales europ~as siguieron estando fuer temen- :J
te vinculadas al antiguo orden por medio de los mecanismos del sis- :
tema tributario en general, y de las rentas de los dominios en los que .i
el seor feudal era el propio soberano, as como tambin medianteJ 6. PROTO!NDUSTRIALIZACIN ENTRE
la estructura de las instituciones polticas, sobre todo en los esta-Ji INDUSTRIALIZACIN Y DESINDUSTRIALIZACIN
mentos ms bajos, e incluso mediante las instituciones militares.42 i
Esta vinculad:1 slo lleg a disolverse mediante la presin ejercida ,f
por los campesmos y los pequeos productores manufactureros, y a ~ Como su propio nombre indica, la protoindustrializacin estuvo
veces tambin por los empresarios; y, por otra parte, por la necesi- j relacionada de un modo funcional y directo con la industrializacin.
dad de ampliar los recursos del Estado para poder fortalecerlo ante iffi . Como una industrializacin previa al sistema fabril (Ch. y R. Til-
una situacin de lucha competitiva con otros pases europeos: necesi-1 ly),1 no slo es anterior en el tiempo a este sistema, sino que consti-
dad que result imposible ignorar tras los acontecimientos de la re- Jf tuy una fase de transicin en el camino hacia la industrializacin ca-
vol~cin industrial de_ ,Inglaterra, y tras las consecuencias poltico-
sociales de la Revoluc1on francesa.
J
J.t
pitalista, al menos para aquellos pases que primero lo iniciaron.
Pero en un examen ms detenido, la conexin entre la protoindus-
1.- trializacin y la industrializacin propiamente! dicha revela una gran
;? :1
;t.
)~
complejidad.
~

.iy 1. La nica relacin directa que se puede establecer se da en


la primera fase de la industrializacin, o sea, principalmente en la
fose textil; en cambio, es casi inexistente en la fase de la industria
pesada (o en el caso de que ambas fases fueran simultneas, en lo
que corresponmera ,. 1 . d . <l ) p ese a sus nu-
ai sector ae a m ustna pesa a .
1 1

merosos puntos de contacto con el desarrollo preindustrial, el creci-

'1
-.-.~.: .
miento de la industria pesada -que como industria de bienes de
produccin dependa de una demanda derivada- pudo acelerarse
slo cuando el proceso de industrializacin se encontraba ya avanza-
Jo y tena capacidad suficiente para crear una demanda derivada.2
'
1.
; 2. Bajo las condiciones creadas por una industrializacin tarda,
el vnculo existente entre la protoindustrializacin y la industrializa-
cin poda debilitarse, e incluso llegar a romperse por completo. En
estos casos, el impulso hacia la industrializacin proceda del exterior,
:: no era debido a la falta de capacidad de los mecanismos de direc-
1 cin del sistema protoindustrial para resolver los problemas que sur-
1 -~:.111 en su desarrollo. Adems se demostr que las condiciones que
~equera la industrializacin -que la protoindustrializacin haba

JI
.".
GLOSARIO

Brinksitzer (En los diferentes Estados y regiones del


Bdner imperio alemn, en Francia y en Ingla-
Cottagers terra.)
Einlieger Diferentes categoras de pequeos campe-
Gartner sinos, subcampesinos y trabajadores del
Haricotiers campo con poca o ninguna tierra, que ge-
Hasler neralmente fueron los primeros en dedi-
Heverlinge carse a la produccin manufacturera de
Kotter mercancas en las zonas rurales. En la p-
Kossaten gina 22 se establece una diferenciacin por
Manouvriers grupos.
Soldner
Fronhofwirtschaft Trmino alemn que, en historia, se apli-
ca genricamente al sistema social y eco-
nmico (feudal) basado en la servidumbre
y en la exaccin de prestaciones perso-
nales.
Ganzes Haus Literalmente, "toda la casa"; expresin
( das ganze Haus) que trata de englobar el hogar como uni-
dad autnoma, su economa, su estruc-
tura, y la organizacin familiar de la pro-
duccin.
Gmndherr ( en) Seor(es) feudal(es) de las regiones de Eu-
ropa occidental y centro-occidental.
Grundherrschaft Organizacin social, econmica y poltica,
tradicional del dominio feudal en la Euro-
pa occidental y centro-occidental, basada
fundamentalmente en la exaccin de tribu-

10 1.::fQ"J
u .,, i'
- . .. . . .. -.-..- - ~ - - - - - ~ -
.. - . ~ r - . . . - --- . - - - - - ----- . - - . ---:-----:- -- - - ' ~
' .

,~ 490 INDUSTRIALIZACIN A1'\JTES DE LA Il'{DUSTRIALIZACIN

tos en especie o en dinero, y no en presta-


ciones de trabajo. En contraste con el sis-
tema de Gutsherrschaft, el dominio del se- Verleger
GLOSARIO

encargo del comerciante. En este sistema


de produccin el comerciante, denominado
V erleger, es generalmente el propietario de
491

or feudal sobre sus siervos era indirecto, parte, o del total, de los medios de pro-
a travs de su posesin de la tierra. duccin (sobre todo de las materias pri-
Gutsherr ( en) Seor(es) del sistema feudal predominan- mas). El capital de estos comerciantes pe-
te en Europa centro-oriental y oriental. netra as en la esfera de produccin y es
Gtitf herrschaft Organizacin social, econmica y poltica V erlagskapital denominado Verlagskapital.
de los dominios seoriales de Europa cen- V orwerkwirtschaf t Denominacin del sistema econmico feu-
tro-oriental y oriental, basada fundamen- dal que se form a partir del sistema de
talmente en un sistema de servidumbre y Gt1tswirtschaft cuando se introdujo la ex-
prestaciones personales de trabajo. En este plotacin intensiva de grandes monoculti-
cas el seor ejerce un dominio directo vos de cereales, establecindose as una
sobre sus siervos. segunda servidumbre que supuso un
Gucsoor i'lomore geui.LU Lle :ias haciendas seoria- fortalecimiento de los vncuios feudales.
les de Europa centro-oriental y oriental, En este sistema los campesinos, a pesar de
explotadas por el Gutsherr (seor feudal poseer pequeas parcelas de tierra, esta-
o gran terrateniente) por medio de las ban obligados a trabajar en las grandes ex-
prestaciones personales de trabajo de sus plotaciones de los seores.
siervos. Segn las regiones estos fundos
reciben tambin otros nombres; por ejem-
plo, en Alemania, V orwerk; en Polonia,
Folwark.
Gutswirtschaft Nombre genrico que recibe el sistema eco-
nmico de las grandes explotaciones agra-
rias de los seores feudales y terratenien-
tes de Europa centro-oriental y oriental,
basado principalmente en la exaccin de
prestaciones personales de trabajo de sier-
vos y campesinos.
Kaufsystem Sistema de produccin en d que el pe-
queo productor es dueo de los medios
de produccin (utillaje, materias primas,
etctera) y vende sus productos a un co-
merciante o mayorista.
Verlag o Denominado tambin sistema de traba-
V erlagssystem jo a domicilio o puttin-out system. Nom-
bre genrico dado al sistema de produccin
en el que el pequeo productor trabaja por
-----~------ ,.
-,

500 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

de los hiladores, 39, 336n.; en espe- 298, 408n.; intermediarios del, 51,
cie, 144-147, 269; vase tambin We- 154, 160, 167, 210, 221
berzins vida cotidiana, 100, 376n.
valor de cambio, 28, 149, 161 V orwerkswirtschaft ( vase glosario),
valor de uso, 28, 69-70, 143; 149-150, vase Gutswirtschaft
161, 171-172
ven{ far surplus, teora del 41 58 77
246, 270, 407n. ' ' ' ' Weberzins, 39/144-147, 221, 272
Verlag, Verlagssystem, Verleger (vase
glosario), 42, 51-52, 87, 145-147, 152-
167, 173-174, 193-194, 202-204, 207, zonas montaosas y protoindustria, 30, NDICE
210, 221, 225, 232, 278, 282, 297- 38, 45, 127, 223, 272, 294 .

Prlogo . 7

PRIMERA PARTE

Industrializacin antes de la industrializacin. La produccin


manufacturera de mercancas en las zonas rurales durante el
perodo de formacin del capitalismo.
Peter Kriedte, Hans Medick, Jrgen Schlumbohm

Introduccin 11
l. Gnesis, contexto agrario y situacin del mercado inter-
nacional . 27
2. La economa familiar protoindustrial 65
3. Estructuras y papel del crecimiento de la poblacin en el
sistema protoindustrial 114
4. Relaciones de produccin. Fuerzas productivas. Crisis du-
rante la protoindustrializacin . 142
5. Excursus: sobre el significado del marco poltico e insti-
tucional de la proroindustrializacin 188
6. Protoindustrializacin entre industrializacin y desindus-
trializacin 201

SEGUNDA PARTE

Franklin F. ivf.ende!s
Agricultura e industria rural en el Flandes del siglo XVIII 241
H erbert Kisch
La industria textil en Silesia y Renania: un estudio comparativo
de sus procesos de industrializacin 266
502 INDUSTRIALIZACIN ANTES DE LA INDVSTRIALIZACIN

Eplogo a la edicin espaola 299

Notas 309
Abreviaturas . 311
Glosario . 489
ndice alfabtico 493

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