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INTELECTUAIS N EGROS E F ORMAS DE INTEGRAO NACIONAL

Intelectuais negros
e formas de integrao nacional
ANTONIO SRGIO ALFREDO GUIMARES

trata brevemente de trs questes, quais sejam, os diversos

E
STE ARTIGO
modos de integrao dos negros sociedade brasileira; a maneira tambm
diversa pela qual se formou a idia de nao brasileira; e, finalmente, o pa-
pel ativo dos intelectuais negros na formao do que entendemos por demo-
cracia racial 1.
O argumento apresentado, que procura relacionar esses trs itens, o de
que a noo de democracia racial incorporou idias elementares dispersas, mas
endossadas, ao longo da histria brasileira, por negros que foram integrados de
diversos modos e que nutriram diferentes identidades nacionais. Ou seja, ainda
que intelectuais brancos, como Joaquim Nabuco, Gilberto Freyre ou Arthur
Ramos tenham sido proeminentes elaboradores dessas idias, foram os intelectuais
negros que, aceitando-as, rearticularam-nas a seu modo, tornando-se respon-
sveis pela enorme abrangncia e capilaridade da doutrina. Do mesmo modo,
fossem eles embranquecidos ou no, pensassem o povo brasileiro como
mestio ou no, essa ideologia foi, durante muito tempo, para esses intelectuais,
um importante instrumento de mobilizao poltica dos negros.
Diferentes modos de integrao social
H um consenso, na literatura sobre relaes raciais 2 no Brasil, de que a
integrao dos descendentes de africanos sociedade brasileira deu-se prin-
cipalmente pela via do embranquecimento ou pelo que Carl Degler (1991)
chamou de vlvula de escape do mulato.
Embranquecimento pode ser entendido como o processo pelo qual indi-
vduos negros, principalmente intelectuais, eram sistematicamente assimilados e
absorvidos s elites nacionais brasileiras. Florestan Fernandes, por exemplo, diz que:
A filosofia poltica da soluo da questo negra baseou-se sobre o velho
padro da absoro gradual dos indivduos negros atravs da seleo e
assimilao daqueles que escolhessem se identificar a si mesmos com os
crculos dominantes da raa dominante e manifestar completa lealdade aos
seus interesses e valores sociais. (Fernandes, 1969, p. 137)

Mais recentemente, Leo Spitzer (1989, p. 102), analisando a saga da famlia


Rebouas, sumarizou o processo de embranquecimento dos negros do seguinte
modo:

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Isso significou uma escalada, da extrema pobreza e subordinao baseada


no preconceito de cor e na origem escrava, em direo ao domnio de clas-
se e cultura das elites brasileiras predominantemente brancas. Foi geralmente
empreendido com intenso esforo pessoal, inteligncia e o aproveitamento
judicioso das oportunidades para o progresso social e econmico. Tais
oportunidades derivavam do fato de que a aceitao social no mundo branco
dominante era mais fcil para mulatos e pessoas de cor mais claras do
que era para os negros. [...] Ademais, era caracterstica da ascenso a
conformidade com os valores culturais e os padres econmicos definidos
pelo grupo dominante e pela rejeio de prticas e atitudes consideradas
por estes como inferiores, atrasadas e atavsticas.

O mesmo modelo utilizado por Spitzer para a famlia Rebouas poderia ser
aplicado para muitos outros intelectuais brasileiros que eram considerados pelos
seus pares e pela opinio pblica como negros ou mulatos, como foi o caso,
para ficar apenas em alguns, de Alejadinho (1730-1814), Luis Gama (1830-1882),
Jos do Patrocnio (1854-1905); Cruz e Souza (1862-1898); Manuel Querino
(1851-1923), Lima Barreto (1881-1927) e Mrio de Andrade (1893-1945).
O que se chama de embranquecimento, entretanto, no nos deve fechar
os olhos para o fato de que a assimilao cultura luso-brasileira nunca significou
uma simples e pura reproduo da esttica e da moral poltica europias, apartadas
do meio mulato, ou seja, uma espcie de esquizofrenia racial; ao contrrio, esses
artistas e intelectuais tidos como embranquecidos foram responsveis pela
introduo, na cultura brasileira, de valores estticos e de idias hbridas e mestias,
modificando a vida cultural nacional em direo a um estado em que eles e os
meios de onde provieram pudessem se sentir mais confortveis. De fato, uma
estratgia de completo embranquecimento, ou seja, de completa alienao do
meio originrio, jamais poderia ser bem-sucedida, como nos mostra, alis muito
bem, Spitzer, na sua anlise da mobilidade social dos Rebouas. Se foi comum a
absoro de pretos e mulatos em famlias e meios sociais brancos e ricos, foi tam-
bm registrada, nas artes e nos escritos polticos que marcaram o longo caminho
da construo da negritude no Brasil, a dolorida experincia de ser negro ou
mulato no mundo dos brancos. Seno vejamos.
Comecemos por um dos fundamentos de tal negritude, expresso no poema
O emparedado, de Cruz e Souza (1943):
No! No! No! No transpors os prticos milenrios da vasta edificao
do mundo, porque atrs de ti e adiante de ti no sei quantas geraes fo-
ram acumulando, pedra sobre pedra, pedra sobre pedra, que para a ests
agora o verdadeiro emparedado de uma raa. Se caminhares para a direita
baters e esbarrars, ansioso, aflito, numa parede horrendamente incomen-
survel de Egosmos e Preconceitos! Se caminhares para a esquerda, outra
parede, de Cincias e Crticas, mais alta do que a primeira, te mergulhar
profundamente no espanto!

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No esse mesmo tema do emparedamento psicolgico dos negros pela


cincia e pelos preconceitos que ir reaparecer mais tarde, nos anos de 1930, na
queixa contra o preconceito de cor feita pela imprensa negra de So Paulo? Ou
expressa na revolta de Mrio de Andrade (1938) contra a superstio que acom-
panha a cor negra desde a Antigidade: Na realidade mais inicial: se o branco
renega o negro e o insulta, por simples e primria superstio?
Da artificialidade desse emparedamento se deu conta muito cedo o intelec-
tual negro e a ele reagiu, denunciando o carter postio dos brancos. Cito apenas
trs exemplos: primeiro, o de Luis Gama (1989), que diz do seu pai:
Meu pai, no ouso afirmar que fosse branco, porque tais afirmativas, neste
pas, constituem grave perigo perante a verdade, no que concerne
melindrosa presuno das cores humanas: era fidalgo; e pertencia a uma
das principais famlias da Bahia, de origem portuguesa.

Segundo, o do prprio Mrio, que diz mais adiante no artigo j citado: [o


que pode consolar o negro] ver que o branco, o possvel branco, o despreza ou
insulta exclusivamente por superstio; terceiro e ltimo, o belssimo ensaio-
libelo de Guerreiro Ramos (1995, p. 222), justamente intitulado a patologia
social do branco brasileiro:
Esta patologia consiste em que, no Brasil, principalmente naquelas regies
[Norte e Nordeste], as pessoas de pigmentao mais clara tendem a
manifestar, em sua auto-avaliao esttica, um protesto contra si prprias,
contra a sua condio tnica objetiva. E este desequilbrio na auto-
estimao, verdadeiramente coletivo no Brasil, que considero patolgico.
Na verdade, afeta a brasileiros escuros e claros, mas, para obter alguns re-
sultados teraputicos, considerei, aqui, especialmente, os brasileiros claros.

Guerreiro complementa a explicao de Mrio, mas espicha-lhe o sentido


em direo a uma poltica anticolonialista, ao enxergar a desvalorizao esttica
do negro como produto, no apenas de uma superstio milenar, mas da incul-
cao de valores coloniais.
Outro elemento central ao modo de se auto-representar como negro na
sociedade brasileira a reivindicao da nao como produto do trabalho negro.
A equao entre trabalhadores e negritude traz embutida uma crtica severa aos
colonizadores portugueses e um elogio explcito aos africanos como colonizadores.
Talvez o modo mais acabado dessa crtica se encontre em Manuel Querino:
A idia de riqueza fcil banira da mente do aventureiro faminto o amor do
trabalho, que era considerado uma funo degradante. Por mais respeitvel
que fosse a ocupao era ela desprezada pelos reins de pretenses afidal-
gadas. Esta circunstncia, porm, favoreceu aos homens de cor nas aplicaes
mecnicas, e mesmo algumas liberais, cuja aprendizagem valia como um
castigo infligido aos humildes, como se fora ocupao infamante. S a
estes era dado trabalhar. (Querino, 1980, p. 148)

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Foi o trabalho do negro que aqui sustentou por sculos e sem desfaleci-
mento, a nobreza e a prosperidade do Brasil: foi com o produto do seu
trabalho que tivemos as instituies cientficas, letras, artes, comrcio, in-
dstria etc., competindo-lhe, portanto, um lugar de destaque, como fator
da civilizao brasileira. (Querino, 1980, p. 156)

Mas, a idia do negro como parte integrante do povo brasileiro (1999,


p. 23) e do Brasil como uma ptria que ela [a raa negra] pode, com muito mais
direito, chamar sua (Nabuco, 1999, p. 24) vem certamente de antes de 1918,
datando da campanha abolicionista. De fato, o intelectual negro brasileiro forjou
e vulgarizou, desde a campanha abolicionista, uma viso positiva da contribuio
dos africanos para a construo nacional e para a constituio moral do nosso
povo. Tal viso conviveu por vrias dcadas com uma atitude integracionista
politicamente passiva, com a qual os mulatos e negros procuravam demonstrar
que a cor era a nica diferena entre eles e a elite branca, sem qualquer implicao
moral ou cultural.
Mas, a partir da terceira dcada do sculo XX, um outro modo de integrao
passou a ganhar importncia, no qual a atitude passiva foi abandonada em favor
da mobilizao poltica e do cultivo da identidade racial. Esse novo modelo, cujo
desenvolvimento pode ser acompanhado pela imprensa negra de So Paulo a
partir dos anos de 1920, em jornais como Liberdade e Clarim 3 se consolida em
1931 com a criao da Frente Negra Brasileira 4, movimento social que se
transforma em partido poltico, para ser extinto em 1937, com o Estado Novo.
bastante provvel, como apontam os estudiosos, que dois fatores tenham
confludo para a sua emergncia: por um lado, um processo de etno-identificao
crescente que acompanhou a segunda leva de colonizao europia do Brasil no
ps-Abolio, depois da chegada macia de italianos, espanhis, portugueses,
alemes, japoneses, srios-libaneses e outros europeus, principalmente no Sul e
Sudeste do pas; e, por outro lado, o processo de politizao das diferenas raciais
por que passou o mundo ocidental no entreguerras e que, no Brasil, teve no
integralismo a sua maior expresso.
No entanto, ainda que a sua origem possa ser atribuda aos fatores menciona-
dos acima, a verdade que esse novo modo racial de se identificar como brasileiro
sobreviveu derrota do fascismo europeu e se firmou como importante forma
de integrao do negro na sociedade brasileira, gerando movimentos sociais, dos
quais o Teatro Experimental do Negro, no Rio de Janeiro (1944-1964), e o
Movimento Negro Unificado (a parir de 1978) so apenas dois exemplos
conspcuos, mas no isolados 5.
O que distingue esse modelo do anterior so duas coisas: primeiro, a busca
de dilogo e solidariedade coletiva, nacional ou internacionalmente, por meio
do pan-africanismo e do afrocentrismo francs e norte-americano; segundo, o
fato de que politizam-se a cultura, os interesses materiais e a identidade racial,

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transformados em elementos a um s tempo de contestao, de integrao e de


mobilidade sociais. Leo Spitzer (1989, p. 181) explica tal modelo, de um ponto
de vista sociopsicolgico, do seguinte modo:
Desafios diretos situao marginal, entretanto, estavam presentes num
conjunto de respostas de pessoas que mudavam o foco de suas preocupaes
de solues individuais em direo a esforos coletivos do indivduo para
o grupo e que tentavam transformar seus vnculos somticos e culturais
com as massas subordinadas em instrumento dinmico de mudana. Tais
respostas eram caracteristicamente dadas por pessoas que passavam a ver as
barreiras de excluso que encontravam como impermeveis e insuperveis.
Percebendo-se a si mesmos como permanentemente bloqueados, estes
indivduos reconsideravam a ideologia assimilacionista que os induzia a se
identificar em termos de classe, ou seja, com os vitoriosos como eles, e
com as pessoas do seu nvel educacional, social e econmico. Tendo sido
definidos de fora como os outros, internalizaram a identidade que
lhes era imputada, mas rejeitaram a orientao que falhou em lhes garantir
aceitao e reconhecimento nos crculos dominantes.

Alguns autores, todavia, viram-no sob outro prisma. Franklin Frazier (1942)
e Charles Wagley (1952), por exemplo, tenderam a considerar a integrao dos
negros pela via do conflito uma variante regional, presente apenas no Sul do
pas, onde uma combinao de fatores demogrficos e econmicos inibiria a
operao do modo tradicionalmente brasileiro de mestiagem e amalgamao.
Reverberavam, assim, as idias genialmente desenvolvidas por Gilberto Freyre
(1940) e mais tarde politizadas por Arthur Ramos (1943), sobre o carter racial-
mente democrtico da tradicional cultura luso-brasileira. Segundo esse ponto de
vista, a arregimentao racial seria produto, tanto da presena minoritria de ne-
gros naquela regio, como da influncia estrangeira, e ganharia corpo, seja por
meio de valores aqui expressos pelos novos imigrantes europeus, seja pela insero
internacional do pas e a subseqente propagao, por intermdio das elites, de
novos valores e atitudes.
Creio, ao contrrio, que seria prudente no perder de vista que tal desenvol-
vimento se deveu, antes de tudo, s aspiraes de novas camadas mdias negras
por incluso poltica e social mais rpida e abrangente, o que, por si s, j inviabi-
lizaria o embranquecimento, modelo mais personalizado e seletivo. Em resumo,
acho que tambm este processo deve ser tratado sob a rubrica do que os socilogos
j chamaram de modernizao, ou seja, como subproduto da diversificao e do
aumento da complexidade da estrutura e organizao sociais, que ocorreu, de
fato, mais cedo no Sudeste que no Nordeste do Brasil, mas que no foi, de modo
algum, nem c nem l, imitativo, superficial ou episdico.
Esse entendimento pode tambm lanar nova luz sobre o porqu de o mo-
delo competitivo de integrao social dos negros se desenvolver, no Brasil, de
modo mais lento e relativamente atrasado, se tomarmos como referncia o que

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se passou nos Estados Unidos onde se estabeleceu desde o comeo do sculo


XX , e na Frana dalm-mar, onde, desde a abolio da escravido nas Antilhas,
deu-se um processo de arregimentao de elites negras, conscientes de sua
heterogeneidade racial, no quadro ambivalente da unidade do imprio colonial e
da cultura franceses. Sugiro que, a par dos elementos constitucionais a que se
referia Nabuco (1999, p. 23), e que Gilberto Freyre sintetizou no conceito de
mestiagem, a relativa estagnao econmica e social brasileira, entre a Abolio
e os anos de 1930, permitiu que o modelo de integrao racial pelo transformismo
das elites negras (embranquecimento) se firmasse como hegemnico e restringisse
a mobilizao coletiva e a arregimentao poltica como meios de incluso social.
Esta hiptese de trabalho, alis, encontra-se implcita em alguns dos estudos da
chamada escola paulista (Bastide, 1974; Fernandes, 1965).
Assim, apenas genealogicamente esses dois modelos podem ser vistos como
localizados em regies e se sucedendo no tempo. Uma vez estabelecidos, eles
tendem a se generalizar no espao poltico nacional e a se fixar, do ponto de vista
de um indivduo considerado isoladamente, como vias ou escolhas alternativas de
mobilidade social, sendo o primeiro de cunho marcadamente individualista e o
segundo eminentemente coletivista.
H, entretanto, um terceiro modelo, o qual une integrao social, disputa
poltica e heterogeneidade cultural e racial, que se tornou mais visvel e nacional-
mente aceito a partir dos anos de 1970. Refiro-me a um processo que no atinge
grandes intelectuais negros, aqueles que fazem cultura no sentido universalista
do termo, mas pequenos intelectuais, propriamente orgnicos como diria Gramsci.
Excludos dos crculos da educao superior e das belas artes, mas tendo
internalizado valores modernos, eles procuram transformar a sua cultura de origem
(no sentido relativista que lhe d a Antropologia) em cultura negra, ou africana,
e a sua diferena coletiva em diversidade cultural.
Seria um erro, entretanto, achar que tal processo no estivesse presente no
Brasil desde a Abolio, ou mesmo antes dela, tendo aparecido apenas recente-
mente. Esse caminho, que foi a um s tempo de criao de alteridade cultural e
de mobilidade e integrao sociais, desenvolveu-se, sabemos hoje (Reis, 1999),
em ntima relao, de negociao e conflito, com as elites dirigentes 6. O
desenvolvimento da religio dos orixs, na Bahia e em outras partes do Brasil,
por exemplo, deu-se num contexto que envolveu no apenas represso e resistn-
cia, mas tambm respaldo e cumplicidade de autoridades polticas e intelectuais.
Como modelo, o processo assemelha-se quele do embranquecimento pelo
fato de que os aliados histricos desses negros, na sua busca de distino cultural
e de reconhecimento social, foram tambm os brancos (autoridades estatais e
intelectuais). Mas se distingue dele e se aproxima do modelo da arregimentao
poltica por enfatizar a distino cultural ou racial.
Sendo concomitantes no tempo, os trs modelos apresentados acima podem
ser considerados como alternativos e, logo, passveis de escolhas individuais. Mas,

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h que se levar em conta que configuraes sociais (de classe) e geogrficas (regio-
nais), e no apenas familiares e psicolgicas, limitam e restringem tais escolhas.
Assim, verdade que, em So Paulo, em grande parte devido vontade de
suas lideranas polticas, desenvolveu-se cedo uma classe operria com cultura e
identidade prprias que suplantou numericamente a antiga classe de escravos,
homens-livres e ingnuos, deslocando e marginalizando expresses do que poderia
vir a ser uma cultura negra. Na Bahia, ao contrrio, a industrializao mais lenta
e o peso demogrfico dos descendentes de africanos, combinados com a precarie-
dade do sistema de educao pblica, parecem ter contribudo para que muitos
pretos e mulatos optassem por preservar suas origens culturais e utiliz-las como
meio de incluso na sociedade dos brancos (Butler, 1998).
Mas, a integrao dos negros nao brasileira no foi um processo simples
apenas porque houve vrios modos de faz-lo. Essa nao foi tambm imaginada
de vrias maneiras e, ademais, a identidade nacional foi uma resposta a perguntas
diferentes; para uns, tratava-se de saber quem era o povo brasileiro; para outros,
o que era o Brasil.
Por isso, para concluir meu argumento, apresento a seguir, sem, entretanto,
desenvolv-la, uma taxonomia de respostas que inspiraram e ainda inspiram
possveis matrizes para ideologias nacionais.
A primeira resposta pergunta o que o Brasil? curta e peremptria: o
Brasil um pas branco. O trecho que reproduzo abaixo de um importante
intelectual paulista dos anos de 1940 um excelente exemplo dessa matriz:
Uma coisa porm existe e existir com absoluta nitidez: a deliberao
marcada pelo consenso unnime dos brasileiros lcidos: o Brasil quer ser
um pas branco e no um pas negro. No vem aqui agora o estudo ou a
pesquisa destinada a saber se o negro intelectual ou moralmente inferior
ao branco, ou ao ndio, se o branco ou o ndio so menos primitivos ou
mais adiantados do que o negro. O que prevalece a deciso brasileira de
ser um pas branco e mais nada. E este propsito, slido, inabalvel, existe,
a realidade. Ora, assim sendo, h duas maneiras, para os pases brancos,
que receberam um contingente grande de negros, de conservarem-se
brancos. Ou tm que adotar o mtodo cruel e desumano, sociologicamente
mais perigoso, da segregao completa dos negros, meio escolhido pelos
Estados Unidos, ou o mtodo, embora mais lento, preferido pelos latinos,
em geral, mais humano, mais inteligente, embora moralmente mais perigoso
durante o perodo de transio, isto , a fase mais ou menos prolongada,
da eliminao do elemento negro pela miscigenao. (Duarte, 1947, p. 6)

Esse Brasil branco tambm o Brasil da grande imigrao do ps-Abolio,


que teve em So Paulo o seu epicentro. No por acaso que ainda nos dias de
hoje essa ideologia se exprima de maneira mais livre e clara por ocasio do
aniversrio da cidade de So Paulo:

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Tudo por aqui foi construdo pelo esprito empreendedor da iniciativa


privada. H quem atribua toda a pujana paulista ao caf. Isso verdade,
mas apenas em parte. Plantar caf todos os Estados podiam. Mas foi s em
So Paulo que o caf gerou riquezas. Por qu? Porque aqui havia imigrao
e isso, na verdade, explica tudo. O caf era uma cultura nmade por
natureza. Em poucos anos esgotava a fertilidade das terras e as plantaes
se deslocavam em busca de solos virgens. Em So Paulo no. O caf, por
aqui, se fixou graas aos conhecimentos de agricultura que os imigrantes
trouxeram consigo. (Neto, 2003)

J para os militantes do MNU dos anos de 1980, que se perguntaram tam-


bm o que o Brasil?, a resposta mais corrente foi a de um pas multirracial,
dominado por uma minoria branca, que explorava a maioria negra, a exemplo do
que se passava na frica austral:
Excetuando os ndios, progressivamente exterminados, o africano escravo
foi o primeiro e o nico trabalhador do novo pas. E durante trs sculos e
meio ergueu as estruturas econmicas deste gigante chamado Brasil. Nas
plantaes de cana-de-acar, nos algodoais, na minerao de ouro,
diamante e prata, nos cafezais, bem como em todos os demais elementos
formadores da economia nacional, nutriram do suor e do sangue martirizado
do negro escravo. O negro escravo ser o prprio corpo e alma deste pas.
Mas a despeito dessa realidade histrica inegvel e incontraditvel, os
africanos e seus descendentes nunca foram e no so tratados como iguais
pelos segmentos minoritrios brancos que completam o quadro democrtico
nacional. Esta minoria de ascendncia europia tem mantido a exclusividade
do poder, do bem-estar, e da renda nacional. (MNU, 1988, p. 53)

Mas, quando se pergunta quem o povo brasileiro? mudam tambm as


respostas, independentemente da classe social de quem responde. O Brasil
mestio tanto para Gilberto Freyre muitas vezes tomado como intelectual
orgnico da oligarquia proprietria (Genovese, 1988) , como para Manuel
Querino, cuja cor, origem e militncia nos meios operrios da Bahia so conhe-
cidos; ou para um intelectual comunista de classe mdia como Jorge Amado.
Para ficarmos em Manuel Querino (1980, p. 156):
Do convvio e colaborao das raas na feitura deste Pas, procede esse
elemento mestio de todos os matizes, donde essa pliade ilustre de homens
de talento que, no geral, representaram o que h de mais seleto nas afirma-
es do saber, verdadeiras glrias da nao.

Enquanto para intelectuais negros dos anos de 1950, como Guerreiro


Ramos, Abdias do Nascimento, ou para um autor contemporneo como Joel
Rufino, o povo brasileiro negro:
Explico-me: desde que se define o negro como um ingrediente normal da
populao do pas, como povo brasileiro, carece de significao falar de

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problema do negro puramente econmico, destacado do problema geral


das classes desfavorecidas ou do pauperismo. O negro povo, no Brasil.
No um componente estranho de nossa demografia. Ao contrrio, a
sua mais importante matriz demogrfica. E este fato tem de ser erigido
categoria de valor, como o exige a nossa dignidade e o nosso orgulho de
povo independente. O negro no Brasil no anedota, um parmetro da
realidade nacional. A condio do negro no Brasil s sociologicamente
problemtica em decorrncia da alienao esttica do prprio negro e da
hipercorreo esttica do branco brasileiro, vido de identificao com o
europeu. (Ramos, 1995, p. 200)
Acervo Fundao Biblioteca Nacional

Delegao ao aniversrio da Frente Negra Brasileira em 1935.

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Em resumo, a integrao racial dos negros brasileiros deu-se tambm em


diferentes contextos discursivos, que privilegiaram formas diversas de imaginar a
nao brasileira a nao branca, a nao multirracial, a nao mestia e a nao ne-
gra. Com exceo da primeira dessas formas, repudiada por quase todos, no se pode
dizer que os intelectuais negros preferiram especificamente qualquer uma das demais.
guisa de concluso
Vista em perspectiva histrica, a agenda poltica dos negros brasileiros nasce
da luta contra as barreiras legais promoo e mobilidade social de pessoas de
cor, desmanchadas ainda no perodo colonial, para chegar, nos anos de 1980,
reivindicao de igualdade de direitos sociais, ou seja, de acesso do povo brasileiro,
negro, aos direitos da cidadania.
No abolicionismo, procurou-se extinguir quaisquer barreiras igualdade
formal de todos perante a lei, o que deveria permitir a ascenso social de pretos
e mulatos, individualmente; enquanto nos anos de 1930, o combate ao preconceito
de cor, exercido de modo informal, mas reiterado e difuso em todo o tecido
social, transformou-se em bandeira de luta da Frente Negra Brasileira, que enxer-
gava a origem dessas discriminaes e preconceitos no estado de despreparo
moral da massa negra.
A partir dos anos de 1940, comea a ganhar corpo uma potente ideologia
nacional que rene os principais elementos dessa agenda histrica de lutas: a
democracia racial. Como alinhei em outro texto (Guimares, 2003), ainda que
tal ideologia tenha sido desenvolvida por intelectuais brancos como Gilberto
Freyre (1940) e Arthur Ramos (1943), ela ganhou rapidamente a adeso dos
principais intelectuais negros mobilizados na luta anti-racista, como aqueles ligados
ao jornal Quilombo. Mais que isto, como vimos na citao acima de Guerreiro
Ramos, tais intelectuais modificaram o sentido freyreano da democracia racial
o de uma matriz cultural hbrida em que a mestiagem, tanto biolgica, como
cultural, dilua quase que naturalmente as diferenas sociais, polticas e culturais
atreladas s raas humanas para transform-lo no ideal de igualdade poltica e
cultural entre pessoas de cores e origens diversas, numa sociedade ainda dominada
por valores estticos inculcados pelo colonialismo portugus.
Nos anos de 1950, Guerreiro Ramos funda uma nova ontologia poltica
para o negro no Brasil, ao dizer que o povo brasileiro no apenas mestio, mas
negro, no no sentido de uma raa, mas de um lugar, como aponta corretamente
Joel Rufino (1995, p. 28):
Para Guerreiro Ramos, pois, negro no uma raa, nem exatamente uma
condio fenotpica, mas um topo lgico, institudo simultaneamente pela
cor, pela cultura popular nacional, ela conscincia da negritude como valor
e pela esttica social negra. Um indivduo preto de qualquer classe, como
tambm um mulato intelectual ou um branco nacionalista (por exemplo)
podem ocupar esse lugar e dele, finalmente, visualizar o verdadeiro Brasil.

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Esse importante deslocamento de sentido tributrio, como espero ter


sugerido, de uma longa tradio do pensamento social brasileiro negro, que tem
como principais caractersticas: denunciar o isolamento moral e social dos negros,
induzido pela esttica e pela cincia europias; tratar os africanos como coloni-
zadores do Brasil; entender o pas como produto do trabalho negro; ver a classe
trabalhadora brasileira como originria dos escravos africanos, dos artesos e
artistas negros e mestios; entender a cultura e os costumes dos africanos como
base de nossa cultura popular.
Tal matriz de pensamento grandemente independente, como tambm
espero ter sugerido, seja dos diferentes modos de integrao dos negros, principal-
mente intelectuais, s elites sociais brasileiras, seja aos diferentes modos de pensar
a nao brasileira como mestia, negra ou multirracial.
A partir da segunda metade dos anos de 1960, com o golpe de Estado e a
represso poltica, toda a mobilizao negra passou a se fazer a partir da denncia
da democracia racial como um mito, ou seja, como refgio discursivo das
classes dirigentes e ideologia de dominao (Fernandes, 1965). Mas to forte e
socialmente difusa era a idia de democracia racial que mesmo o Movimento
Negro Unificado, nos anos de 1980, declarava ainda lutar por uma autntica
democracia racial (MNU, 1988).
Foi essa guinada esquerda que possibilitou ao negro ser pensado pelo
MNU dos anos de 1980 como povo oprimido e que a autntica democracia
racial fosse tambm uma luta contra a explorao capitalista. Tal maneira de
compreen-der a opresso negra pode, ento, ser incorporada tanto a ideologias
polticas anticapitalistas (comunistas ou socialistas), quanto a ideologias liberais
ou democrticas, que privilegiam apenas a luta pelos direitos civis. Em ambas, o
negro um lugar o lugar do povo que se ope s elites, ou s classes
dominantes os brancos. E aqui aparece, de modo sub-reptcio, a antiga oposio
entre os que pensam o Brasil como branco e os que o pensam como negro ou
mestio.

Notas
1 Para efeito de simplificao nomeamos, no texto, os afro-descendentes pelo modo co-
mo eram comumente chamados, ou seja, pretos, negros ou mulatos; do mesmo
modo, um intelectual ser considerado branco quando era assim tratado em seu
tempo. A palavra intelectuais, por seu turno, ser usada no sentido de liderana
moral, cultural e poltica, maneira de Gramsci.
2 Os estudos de relaes raciais no Brasil comearam com Donald Pierson (1942),
atingindo seu pice nas dcadas de 1950 e 1960 (Azevedo, 1953; Costa Pinto, 1953;
Wagley, 1952; Bastide e Fernandes, 1955; Nogueira 1955; Harris 1956 ; Hutchinson
1957; Cardoso e Ianni, 1960; Fernandes, 1965). Sobre a diferena entre esses estudos

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ANTONIO SRGIO ALFREDO GUIMARES

e aqueles feitos anteriormente, principalmente por Gilberto Freyre e Arthur Ramos,


ver Guimares, 2004.
3 Analisou-se em maior detalhe tal trajetria em Guimares, 2004a. Para uma anlise
mais aprofundada da imprensa negra paulista ver, entre outros, Bastide, 1983 e Ferrara,
1986.
4 Ver sobre a Frente Negra Brasileira: Fernandes, 1965; Pinto, 1993 e Barbosa, 1998.
5 Entre outras organizaes, muito atuante no perodo foi tambm a Unio dos Homens
de Cor (Silva, 2003).
6 Escreve Reis (1999, p. 34): Os candombls, desde cedo, procuraram atrair adeptos
e clientes de grupos no-africanos, entre outras razes para formar um cinturo protetor,
uma maior penetrao e alguma legitimidade no seio da sociedade local. Os deuses
africanos com freqncia guiaram seus devotos revolta, mas fizeram suas carreiras
em terra de branco principalmente ajudando-os a sobreviver e melhor viver no
cotidiano.

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RESUMO O AUTOR trata neste artigo de trs questes: os diversos modos de integrao
dos negros sociedade brasileira; a maneira tambm diversa como se formou a idia
de nao brasileira; e finalmente o papel ativo dos intelectuais negros na formao do
que entendemos por democracia racial. O seu argumento de que foram os intelec-
tuais negros os responsveis pela enorme abrangncia e capilaridade da doutrina de
democracia racial entre ns, que a transformou, durante muito tempo, em importan-
te instrumento de mobilizao poltica dos negros. Tal doutrina incorporou idias ele-
mentares, dispersas ao longo da histria brasileira, desenvolvidas principalmente por
intelectuais brancos, como Joaquim Nabuco, Gilberto Freyre ou Arthur Ramos, mas
re-trabalhadas e re-significadas por intelectuais negros, independentemente do modo
como estes se integraram sociedade brasileira e do modo como identificaram-se como
nacionais.
ABASTRACT IN THIS article, the author deals with three issues: the various modes of
integrating blacks into Brazilian society; the likewise diverse manners by which the
idea of a Brazilian nation came about; and, finally, the active role of black intellectuals
in forming what we understand as racial democracy. He argues that black intellectuals
were responsible for the comprehensiveness and capillarity of the racial democracy
doctrine amongst us, which for a long time was an important instrument for the political
mobilization for blacks. This doctrine incorporated elementary ideas, dispersed
throughout Brazilian history, that had been developed mainly by white intellectuals,
such as Joaquim Nabuco, Gilberto Freyre and Arthur Ramos, but were later reworked
and re-signified by black intellectuals, regardless of how the latter came to be integrated
into Brazilian society and how they identified themselves as nationals.

Antonio Srgio Alfredo Guimares professor do Departamento de Sociologia da USP


e autor, entre outros livros, de Racismo e discriminao (Novos Toques, 1998), Racismo
e anti-racismo no Brasil (Editora 34, 1999) e Classes, raas de democracia (Editora 34,
2002).
Esse texto apia-se em palestra feita pelo autor no Centre for Brazilian Studies, University
of Oxford, em 28 de outubro de 2003, sob o mesmo ttulo.
Texto recebido e aceito para publicao em 20 de fevereiro de 2004.

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