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I. Modernizacin de Japn: las reformas Meiji.

Durante la era Tokugawa Japn se encontraba aislado de toda influencia extranjera.


El objetivo de este aislamiento se centraba en evitar posibles alianzas entre los
enemigos polticos internos y los polticos extranjeros que amenazaran con el dominio
Tokugawa. Sin embargo, esta situacin cambiar a mediados del siglo XIX frente a las
presiones estadounidenses que reclamaban la apertura del pas, provocando un rpido
debilitamiento del Bakofu. En consecuencia, pronto Japn se ver forzado a dar inicio a
un nuevo rgimen, a saber, la Era Meiji.

El nuevo rgimen busc una renovacin en diversos aspectos que permitieran el


surgimiento de una nacin moderna semejante a las potencias europeas. Para este fin,
los lderes se vieron obligados a poner fin al rgimen feudal y fomentar la restauracin
de la autoridad imperial. En otras palabras, la renovacin Meiji fue una verdadera Gran
Revolucin Cultural. En la historia mundial moderna, ninguna otra nacin cambio tan
drsticamente su sociedad, sus costumbres y practicas econmicas, as como su
estructura poltica, para crear una nacin- Estado moderna (Martnez Legorreta, p.186).

La renovacin Meiji iniciada en Japn fue clave en un doble sentido, por un lado,
fue clave en el proceso de modernizacin que generara la apertura del Estado y, por el
otro, fue clave para entender cmo esta apertura se refleja inmediatamente en la
adopcin de una economa capitalista e industrial que construyera un Estado Moderno
en el mundo. En palabras de Martnez Legorreta, Este proceso revolucionario para
algunos, llevado a cabo en apenas 20 aos, habra de poner a Japn en el grupo de las
grandes potencias en los umbrales del siglo XX. Se trat de una revolucin poltica,
econmica, pero tambin social y cultural, de gran importancia no slo para Japn, sino
para China y el resto de Asia, Europa y el mundo entero (Ibidem, p. 188)

Con el fin de radicar esta modernizacin, Japn, como hemos mencionado, utiliza
como modelo los estados modernos occidentales. Tal es el caso de la misin Iwakura.
Una comisin especial, creada por el gobierno de la renovacin, que viajara a Estados
Unidos y a Europa con el objetivo de negociar tratados de igualdad adems de aprender
sobre las formas de organizacin polticas, econmicas y sociales de Occidente. De
alguna manera, adaptarse a Occidente no slo garantizaba la modernizacin del Estado
sino que, conociendo el modelo podan impedir la dominacin Occidental
entendiendo sus fortalezas como sus debilidades institucionales. De ah que, se deba
lograr el Fukoku Kyohei (nacin rica, ejrcito fuerte) a travs de la modernizacin
importada de Occidente.

Para lograr este fin, se impartieron varias reformas. La primera, fue la modificacin
del orden poltico. Es decir, si los reformadores supriman los dominios feudales (han) y
con ellos al mismo rgimen feudal, en su lugar debera aparecer otro sistema que lo
sustituya y dirija a Japn a la Modernizacin tan deseada 1. Esto gener serias
discusiones sobre qu camino seguir y, por ende, varias oposiciones al respecto.
Finalmente en octubre de 1881 el gobierno se comprometi a redactar una constitucin
y crear una asamblea nacional antes de 1890. Para elaborar una constitucin, como
afirma Mikiso Hane, los reformadores investigaron las constituciones europeas, en
especial la alemana, debido a que su objetivo no era construir un sistema liberal como
en Estados Unidos o en Francia, sino ms bien, buscaban crear una fuerte monarqua
constitucional. De esta forma, se introdujeron cambios destinados a reforzar la
Institucin Imperial y la posicin de la oligarqua. Es importante aclarar que la
constitucin estableci los derechos de soberana que debera ostentar el emperador
pero, sin embargo, ste no poda regirse por fuera de la constitucin a pesar de que en
la prctica tena varias licencias. Asimismo, se puso en marcha la Asamblea, una
legislatura bicameral, la cmara de los pares y la cmara de representantes. No obstante,
la asamblea slo gozaba del poder sobre asuntos fiscales, ya que toda decisin era
tomada por el Emperador sin necesidad de ser consultado por sta (por ejemplo, tena el
poder de vetar leyes ya aprobadas por la asamblea). De igual manera, tambin el
Emperador controlaba el ejrcito al punto de tener el poder de declarar la guerra o la
paz.

En el terreno social las reformas Meiji propulsaron la abolicin del rgido sistema de
clases mantenido durante el rgimen feudal, en decir, los aristcratas de la corte y los
antiguos daimios pasaron a ser pares, los antiguos samuri de clase alta se convirtieron
en shizoku (clan samuri) y, el resto, en plebeyos (Mikiso Hane). A pesar de ello,
igualmente, se legalizaron las distinciones de clase por lo que quedaba registrado el
status de cada familia. De esta manera, se perpetu la conciencia de clase y, a su vez,

1 La desaparicin del sistema Han significo un duro golpe para los samuris que
perdieron todos sus privilegios.
los plebeyos ahora podan tener apellido, casarse con personas de otro status y cambiar
de profesin.

Con respecto a las reformas legislativas, un cambio muy importante realizado por el
rgimen Meiji fue en el mbito legal. Durante el dominio Tokugawa la ley estaba ligada
a los intereses de la elite o la clase dirigente por lo que, para el pueblo, el sistema era
arbitrario e injusto. Debido al inters de los reformadores por firmar contratos de
igualdad con Occidente este sistema tuvo que desaparecer. As se opt por incorporar un
sistema jurdico al estilo occidental, ms precisamente, el francs, administrado por
jueces profesionales. Durante la dcada de 1880 se incorporaron diferentes cdigos, uno
penal, uno de procedimiento criminal, uno mercantil y otro civil.

El gobierno Meiji tambin estableci un sistema de polica nacional. Si bien


continuaba con la praxis de utilizar a Occidente como modelo, en este caso, lo
incorporaron al viejo sistema tradicional del antiguo rgimen. Es decir que, su funcin
no era la de preservar los derechos de los ciudadanos sino ms bien controlarlos, en
otras palabras, mantener la ley y el orden.

En el mbito econmico se busc principalmente sustituir la estructura agraria del


pas por una industrializada. Lo primero que se realiz fue la revisin del sistema de
tenencia de la tierra, el gobierno levant las restricciones que ligaban al campesino a la
tierra y concedi el derecho de poseerlas. Sin embargo, el rgimen necesitaba los fondos
para impulsar el sector industrial de la economa, aqu es donde los impuestos a la
agricultura jugaron un importante papel, con la ganancia de estos impuestos se pudo
poner en marcha la industrializacin de la nacin, comenzando con la industria textil.
Otro aspecto importante en este mbito fue, segn Mikiso Hane, la modernizacin de
los sistemas de transporte y comunicaciones. La primera fase del moderno crecimiento
econmico, segn la autora, empez cuando las fbricas, las casas comerciales y los
bancos desplegaron toda su actividad, aunque la agricultura segua siendo el sector
clave de la economa (Mikiso Hane, p. 120). Adems de los sistemas de transporte
terrestre (ferrocarriles), el gobierno japons tambin desarrollo el transporte martimo.