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Estudios Atacameos N 12, pp.

47-59 (1997)

Evidencias metalrgicas de fundicin de cobre en el sitio


formativo tardo de Ramaditas, quebrada de Guatacondo,
Provincia de Iquique, Chile
Gray Graffam1, Alvaro Carevic2 y Mario Rivera3

RESUMEN Introduccin

En la actualidad los recursos cuprferos de la Puna de Atacama Nuestro objetivo central es investigar y evaluar las
atraen la atencin de iniciativas mineras internacionales,
donde millones de dlares se invierten en la extraccin minera
evidencias de la produccin de metal (cobre) en el
de uno de los recursos ms ricos del mundo. Los esfuerzos Desierto de Atacama, durante el Perodo Formativo
prehispnicos para extraer estos minerales se han hecho Tardo, en el sitio arqueolgico de Ramaditas (9 km
evidentes a travs del registro arqueolgico regional. Sitios al oeste de la aldea de Guatacondo, hacia la Pampa
con hornos, escoria y molienda se han registrado desde el del Tamarugal). Este estudio forma parte de una
Perodo Formativo Tardo al Inka. Los sitios ms tardos
han recibido mayor atencin, mientras que se sabe poco de
investigacin sobre patrones de asentamiento y uso
evidencias ms antiguas o formativas. En este sentido las de recursos naturales en el Desierto de Atacama. A
evidencias del sitio Ramaditas son significativas en cuanto sta, se agrega el estudio de metalurgia y ciencia
presentan la primera indicacin concreta de una fundicin de materiales con los correspondientes anlisis de
de cobre en la regin atacamea durante el Formativo Tardo escoria, trozos de minerales, y la interpretacin
del norte de Chile (500 AC- 300 DC). Los resultados logra-
dos aqu son los ms tempranos de la regin y proveen una
del metal como sistema de fundicin prehispnica
base slida para comprender la naturaleza de estos avances utilizada en la regin. En este trabajo presentamos
antes de la incorporacin de la regin al Estado Tiwanaku los resultados ms relevantes efectuados durante
en tiempos ms tardos, como tambin la naturaleza de uno julio de 1991 y junio de 1993 de este estudio de
de los focos metalrgicos ms tempranos del Area Centro metalurgia, basado en la ciencia de materiales
Sur Andina.
(Graffam Ms).
ABSTRACT
La fundicin de minerales y la extraccin de me-
Today, the copper ores of Atacama attract the continued tales tienen una larga historia en el Desierto de
attention of international mining efforts, where millions of Atacama, y especficamente en el norte de Chile,
dollars are spent in the anual extraction of ore from one of
the worlds richest sources. Pre-Hispanic efforts lo tap these
es as como este sitio representa, actualmente,
ores are evident in the archacological record of the regin. la primera evidencia de fundicin de cobre en la
Sites with furnace, slag, and crushed ore are seen throughout regin durante el Perodo Formativo Tardo (500
the regin, spanning from the Late Formative Period thougth AC a 300 DC). Este estudio viene a complementar
the Inka Period. Of these, the later sites have received the la informacin sobre artefactos metlicos en con-
most attention to date, although much more waits to be done.
The archaeological evidence from Ramaditas is significant
textos arqueolgicos de la regin (Boman1908;
in that it is the first firm indication of copper smelting in the Nordenskild1921; Latcham1936; Kjerrmann1944;
Atacama region itself during the Late Formative Period of Pedersen 1952; Irribarren 1974; Alvarez 1981;
Northern Chile (500 BC to AD 300). The results provided Mayer1986; Nez1987; Muoz1989), adems
here are the earliest for theregin so far, and they provide a est de acuerdo con los modelos de comercio y
firm foundation for understanding the nature of these efforts
prior to the incorporation of theregion within the Tiwanaku
movilidad complementaria (Nez1962; Nnez y
State of later times, as well as the nature of early melallurgy Dillehay1978; Dillehay y Nez1980; Nez1988;
in the South Central Andes in general. Dransart1991; y otros) y con la literatura publicada
acerca del desarrollo econmico prehispnico del
Norte Grande chileno (Rivera etal.1974; Nez
et al.1975; Rivera1976; Nez y Moragas1977;
Nez 1982; Santoro 1982, Dauelsberg 1985;
1
Castillo1986; Muoz1989; Nez1989; Niemeyer
Universidad Trent, Peterborough, CANADA.
2 Universidad Arturo Prat, Iquique, CHILE. et al. 1989; Rivera1991; y otros), y tambin con el
3 Museo Field de Historia Natural, Chicago, ESTADOS tema de metalurgia en los Andes Centro Sur en ge-
UNIDOS. neral (Petersen1970; Benson1979; Gonzlez1979;

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Gray GraffAm, Alvaro Carevic, Mario Rivera

Latcham 1979; Latcham 1980; Latcham 1986; Contexto metalrgico


Rodrguez1986; Gonzlez1992).
En los aledaos y casi inmediatamente al lado de
Ubicacin y descripcin del sitio Ramaditas existen evidencias de por lo menos doce
sitios donde se produjo fundicin. Esta evidencia
Ramaditas es una pequea aldea ubicada a 9 km al se manifiesta por una serie de hornos casi total-
oeste del sitio arqueolgico aldea de Guatacondo mente destruidos, escorias, trozos de minerales, y
dentro del margen de la Pampa del Tamarugal aproxi- otros restos. Los hornos en ruinas tienen formas
madamente a S 21 0 10 y O 69 21 30 (Figuras1 circulares, construidos en bloques de piedra y los
y 2). El sitio fue ubicado y sucintamente mencionado de caliche (los dos cubiertos de escorias) con un
por Mostny, nominndose G-2 en la prospeccin de dimetro aproximado de 75 a 90cm. Los bloques
la quebrada de Guatacondo (Mostny1970, 1980; de piedra de arenisca fueron ubicados en las bases
Meighan1980). de los hornos, por su capacidad refractaria al calor,
y los de caliche, que tambin fueron utilizados en
El sitio es de una sola composicin como una aldea la construccin de los hornos, en las secciones
(fue utilizado tambin como un campamento en pocas superiores de los hornos. Como no se encuentran
ms tardas, pero su ocupacin como aldea se desarrolla evidencias de sopletes en el rea, estos hornos
durante el Perodo Formativo Tardo). De acuerdo a utilizaron la corriente de aire natural para su fun-
las evidencias superficiales se puede apreciar que sus cionamiento. Este sistema seguramente fue muy
ruinas estn agrupadas en tres recintos que se ubican parecido al sistema de huayras, que los espaoles
en la planicie de la Pampa del Tamarugal (adyacente) descubrieron a su llegada y que incluso se siguieron
a la antigua quebrada de Guatacondo (Figuras 2 y 3). utilizando en pocas histricas (Pedersen 1971;
Los tres recintos no son tan extensos y se sitan en Lechtman1976). En las superficies de los bloques
un rea aproximada de 3 ha. de piedra que configuraban las paredes de los hornos
se encuentran trozos de escoria que analizados
De los tres recintos, el ms importante es el que por fluorescencia de rayos x (ver ms adelante)
se encuentra en el extremo sur del sitio, cerca de demuestran que estos hornos fueron muy adecuados
la quebrada. Este recinto (1) es de forma circu- para producir fluidez a/o sobre los 1100 C. Los
lar con aproximadamente 30m de dimetro, sus elementos metlicos en esas muestras tienen un
murallas alcanzan una altura de 1.60m del suelo perfil que se encontr en otras escorias conocidas
(Figura4). Este recinto est caracterizado por dos de fundicin, las que tuvieron una temperatura de
estructuras circulares que se anexan a las murallas fluidez de 1250 (Rehder Ms); esta observacin
externas con divisiones al mismo tiempo internas est de acuerdo con la inspeccin visual de las
que denotan un uso del espacio en especial. El superficies de las escorias que apoya la interpre-
recinto2 difiere del recinto1, ya que el primero tacin de fluidez (Rehder Ms; Graffam Ms). Esto
posee estructuras circulares aglutinadas y distri- ha revelado, sin dudas, que era producto de una
buidas en torno a la plaza central. La plaza misma fundicin de cobre. De acuerdo a las evidencias
alcanza un dimetro de 15 m. La construccin de trozos de mineral encontrados en las cercanas
de estos muros fue realizada esencialmente con de las ruinas de los hornos, y por el resultado de
bloques de caliche. El recinto ms grande de los los anlisis de las escorias (ver ms adelante), se
tres est ubicado ms hacia el norte (recinto3). puede inferir que estos hornos fueron utilizados
Es un recinto grande, formado por una serie de para fundir minerales mediante el sistema de re-
estructuras circulares aglutinadas, con dimensio- duccin. Este indicador se manifiesta por los trozos
nes aproximadas de 28x 68 m. Hacia el extremo de mineral encontrados, tales como el brochantita
este se encuentra una plaza circular con varias y antlerita, los cuales formaron parte de la carga
estructuras anexadas. Hacia el oeste hay un grupo reducida que se fundi en los hornos. La ubicacin
de estructuras que estn distribuidas de manera de estos hornos cerca de Ramaditas est dada por
tal que no conducen a ningn acceso o espacio la disponibilidad de maderas que existan en el
pblico. En el rea de superficie de este recinto lugar, tales como tamarugo y algarrobo. Asimismo,
hay ruinas de hornos con escorias, minerales, y la disponibilidad de piedras areniscas y caliche en
evidencias de fuego. Estos indicadores tienen una el lugar permiti la construccin de hornos en este
relacin directa con el uso de la zona, despus de sitio. Es interesante destacar, adems, que tanto el
la ocupacin original de este recinto. traslado de maderas (o carbn) para combustible,

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Evidencias metalUrgicas de fundiciOn de cobre en el sitio Formativo TardIo

Figura 1. Ubicacin del sitio de Ramaditas (1) y la aldea de Guatacondo (2) en la II Regin, Chile.

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Figura 2. Ubicacin del sitio Ramaditas (1), la aldea de Guatacondo (2), la aldea G-7 de Mostny (3), la Mina
Chacacollo (4, histrica), y la Estacin Ramaditas (5, histrica).

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Figura 3. Mapa del sitio Ramaditas.

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Figura 4. Recintos 1, 2, 3 y las reas de excavacin.

como los minerales de las minas hacia los hornos todo esto, es imprescindible contar con una evidencia
de Ramaditas, presumiblemente debe haberse que sea diferente a los hornos mismos.
realizado con el uso de camlidos.
Consecuente con lo anteriormente mencionado, se
Los hornos en ruinas, cercanos a Ramaditas y la pre- decide buscar la evidencia de metalurgia dentro de
sencia de otros sitios del Perodo Formativo Tardo en las ruinas de la aldea de Ramaditas misma.
la quebrada (incluyendo aldeas grandes como G-1 y
G-7 en el esquema de Mostny; Figura2: 2 y 3) puede
sugerimos una relacin entre esta fundicin de metal
y el establecimiento de antiguas aldeas en la quebra- sobre el recinto3, estn diseminadas sobre un sector de aproxi-
da. La demostracin de la relacin, sin embargo, se madamente 4 x 12 m entre la plaza y el grupo de estructuras
complica bastante, por cuanto es imposible determinar ubicadas ms hacia el oeste. Sobre esta superficie se pueden
fechas confiables para los hornos en ruinas, que se observar, por lo menos, cinco hornos de fundicin. En todo este
ubican en la superficie. Se sabe que el uso de madera sector no se observan evidencias de restos de sopletes. La data
obtenida a partir del carbn que se utiliz en estos hornos entrega
antigua para fechar es un problema bastante serio, ya
una fecha de 230060 aos AP. No obstante, esta fecha debe ser
que perfectamente estas fechas pueden sealar un desechada por cuanto con seguridad es propia de un contexto ms
perodo muy antiguo, cuando en realidad puede ser moderno. En la excavacin estratigrfica realizada en el recinto3,
que la fundicin sea de tiempos ms modernos.4 Por se ubicaron semillas de algarrobo dentro de varios contextos,
incluyendo el de antiguas bodegas originales. Este contexto ha
sido techado hacia los 204050 aosAP (TO-3573. ajustado y
4 Las evidencias sobre la superficie del sitio mismo nos sugiere calibrado a 50 AC). La interpretacin ms racional nos dice que
que el proceso de fundir cobre en el rea sigui desarrollndose despus el perodo de abandono de Ramaditas, esta fundicin
despus del abandono de este sitio e incluso cuando otros sitios de cobre sigui funcionando, utilizando para ello a manera de
formativos tardos se instalaron ms arriba de la quebrada. Estas combustible madera del algarrobo de antiguos bosques de la
evidencias, ubicadas en las ruinas de los hornos de fundicin Pampa del Tamarugal.

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Evidencias metalUrgicas de fundiciOn de cobre en el sitio Formativo TardIo

Diseo de investigacin En primer lugar, hay presencia de artefactos en


directa asociacin con los pisos entre los cuales
Teniendo en consideracin que existen diversos hornos existen trozos de cermicas formativas, figurinas
en ruinas en la cercana del sitio de Ramaditas, se tempranas sin coccin, y puntas pedunculadas tpicas
decidi que un esfuerzo importante deba dedicarse a de este perodo.
estudiar el rol que habra jugado este sitio en relacin
a la produccin de metal. Bajo esta perspectiva, se En segundo lugar, hay un estilo arquitectnico de
planificaron excavaciones para ubicar las respectivas similares caractersticas con la aldea (principal) de
evidencias de este proceso metalrgico realizado Guatacondo, entre estos indicadores sobresalen las
en el sitio. estructuras semisubterrneas, el patrn de aglutina-
miento, tipos de techo, de entrada, y de ventilacin,
Consecuente con el problema anterior, se realiza- y el tratamiento de los muros interiores con caras
ron excavaciones en varios recintos con la idea de modeladas de arcilla sobre ellos.
descubrir evidencias del proceso metalrgico. Se
llevaron a cabo excavaciones en probables estruc- Por ltimo, y en tercer lugar, las fechas radiocarbnicas
turas habitacionales (recinto2:22, recinto3:57), caen en el Perodo Formativo Tardo, una ubicada en
estructuras como depsitos (recinto3: 55), pequeas una bodega de un piso original de 204050 aos AP
plazas aglutinadas en torno a las habitaciones (re- (corregido y calibrado a 50 AC; TO-3573), y la otra
cinto3:58), estructuras auxiliares (recinto2:22a), de un poste vertical del recinto1 con un resultado
y posiblemente espacios pblicos y/o habitaciona- de 204060 aos AP (corregido; Beta-48822). Estas
les para lites (recinto1:1). Como se observa, el dos fechas radiocarbnicas del sitio lo ubican en
diseo de investigacin tuvo como objetivo excavar una poca ms temprana que la que estipula toda
una variedad de estructuras con el fin de encontrar la evidencia de la aldea de Guatacondo (en relacin
evidencias metalrgicas (Figura5). a las aceptadas por Meighan1980).

Los mtodos de excavacin y respectiva anotacin Problema metalrgico


fueron normales para una accin arqueolgica,
teniendo en consideracin para ello, los procedi- Debemos reconocer que la zona, donde se est
mientos estratigrficos y obviamente, separando trabajando, posee hornos completamente en
los contextos por rasgos especficos. ruinas, pero que debieran tener directa relacin con
Ramaditas e incluso con otras aldeas de la quebrada
Las muestras de trozos de minerales de superficie de Guatacondo durante el Perodo Formativo Tardo.
(19 en total) fueron enviadas al Departamento de Nuestra responsabilidad, por lo tanto, es demostrar
Mineraloga del Museo Royal de Ontario (Canad), esta conexin. Consecuente con lo anteriormente
con el objeto de realizar anlisis de difraccin de mencionado, se posee una valiosa evidencia para estos
rayos X. Las muestras de escorias (una de escoria fines, que consiste en una pieza de escoria (1cm3)
superficial, otra de un bloque de piedra arenisca de un que fue encontrada sobre el piso de una estructura
antiguo horno, y finalmente una escoria del contexto (habitacin22) del recinto2 (MartindaleMs). Esta
perteneciente al Perodo Formativo Tardo) fueron pieza seguramente puede haber sido dejada en
enviadas al Departamento de Metalurgia y Ciencia de este lugar debido al trabajo que se efectu sobre el
Materiales de la Universidad de Toronto por anlisis: metal de ella la escoria se encuentra adherida en
dos muestras de la pieza se enviaron al Slowpoke un lingote o bien puede habrsele cado desde las
Reactor Facility para hacerle un estudio y anlisis vestimentas a uno de los habitantes de este recinto.
de activacin neutrnica, el resto del fragmento se El problema en cuestin es el de poder determinar
envi al Departamento de Metalurgia y Ciencia de si la escoria representa un valioso indicador como
Materiales para someterlos a anlisis microscpico elemento de fundicin o como purificacin del cobre
electrnico de microestructura. nativo. Existen otros indicadores ms para el efecto
de fundicin, tales como: los minerales de cobre en
Posicin cronolgica algunos recintos excavados, y la evidencia de algunos
metales de cobre encontrada sobre el piso original
Existen evidencias que indican la construccin del del recinto1. No obstante, creemos que el mineral
sitio durante el Perodo Formativo Tardo (Graffam de cobre ubicado exsitu aparte de los hornos puede
Ms; Martindale Ms). significar que sea una evidencia de la produccin de

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Gray GraffAm, Alvaro Carevic, Mario Rivera

Figura 5. Foto de recinto 1, Ramaditas.

adornos y no de un proceso de fundicin de metal


en el sitio. Asimismo, el metal de cobre encontrado
puede ser tambin una evidencia de trfico (si hubiera
sido fabricado fuera de la zona del sitio). Basados
en estos antecedentes, creemos que para determinar
las evidencias efectivas de fundicin en el sitio, la
muestra de escoria es de vital importancia y ms an
la de conocer los anlisis efectuados a ella.

Anlisis metalrgico

Los anlisis de escorias se presentan en la Tabla1.


Los elementos metlicos son conocidos como xidos
de metales, que es usual en el anlisis de fluores-
cencia de rayos X; tambin se presenta el contenido
de cobre metlico dentro de la escoria.

Realizados los anlisis respectivos se demuestra Figura 6.


claramente que:

1) La escoria tiene cobre y otros elementos pero no de refinamiento de cobre nativo (Franklin
propios de un proceso de fundicin de cobre com. pers.). Esta interpretacin se sostiene por
(RehderMs). el mismo perfil que presentan los anlisis de la
2) La escoria es propia de una fundicin de cobre con escoria antigua (A) (del piso original, recinto2)
un bajo contenido de cobre metlico (0.9%), lo que y las escorias asociadas a los hornos destruidos
seala muy claramente un proceso de fundicin, de la superficie (B) (ver Tabla 1).

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Evidencias metalUrgicas de fundiciOn de cobre en el sitio Formativo TardIo

Slag A Slag B Elemento raro Sigla Muestra1 Muestra2


Al2O3 18.7 14.4 antimonio Sb 0.43 0.19
arsnico As 2.9 240
CaO 3.0 9.3
bromo Br 7.9 7.8
Cu2O 1.0 2.3
cadmio Cd 29 9
FeO 4.1 3.8 cinc Zn 41 40
K2O 1.3 3.3 cobalto Co 4.3 8.4
MgO 2.0 2.0 cromo Cr 14 13
MnO 0.2 0.0 escandio Sc 0.18 0.06
estao Sn 270 240
Na2O 3.1 3.3
hierro Fe 540 640
P2O5 1.2 0.4
indio In 1.6 1.2
PbO 0.6 0.0 lantano La 1.6 1.6
SiO2 61.2 60.0 manganeso Mn 23 20
TiO2 0.2 0.4 mercurio Hg 14 11
Total 96.6% 99.0% nquel Ni 100 100
oro Au 0.099 0.090
Temp. de fluidez 1250 C 1250 C
samario Sm 0.22 0.2
Cobre metlico 0.9% 2.0%
selenio Se 14 13
Tabla 1. Anlisis de escorias por fluorescencia de rayos X. sodio Na 1000 970
plata Ag 560 600
torio Th 0.91 0.81
En sntesis y de acuerdo a los anlisis efectuados Total 0.26% 0.29%
en las escorias, se puede determinar que los po-
Tabla 2. Anlisis de la hoja de cobre va
bladores de Ramaditas tuvieron una importante activacin neutrnica (ppm).
actividad en la fundicin de cobre cerca 50 AC. El
anlisis de la muestra de metal nos demuestra que
la poblacin de Ramaditas manufactur cobre por
fundicin, como un procedimiento de produccin
absolutamente legtimo.

Esta muestra de metal de cobre (del piso original,


recinto1), de acuerdo a la Tabla2, en una primera
instancia se aprecia como un objeto de alta pureza de
cobre (99.5%) pasando a considerarse como cobre
nativo, pero el bajo contenido de oro y plata hizo
dudar su caracterstica de ese cobre. Esta duda por
saber si la muestra de metal era de cobre nativo o
fundido fue dilucidada por un anlisis microscpico
electrnico de una seccin de metal (Neub Ms).
En este anlisis se observ que en el metal existan
ndulos de xidos de cobre (3-5 micrones, 2-4% por
vol.) (Figura6). Este indicador permiti sin dudas
concluir que el anlisis corresponde a una fundicin
de cobre, y no a un cobre nativo, por cuanto el xido
de cobre no existe en este tipo de metal (Rehder Ms;
Franklin com. pers.).

El tipo de mineral que se seleccionaba para esta


fundicin es probablemente el mineral sulfuroso.
Sobre la superficie, junto a los hornos cerca de Figura 6. Foto por microscopio electrnico
Ramaditas, se encontraron dos tipos de minerales de una seccin de metal de Ramaditas.

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Gray GraffAm, Alvaro Carevic, Mario Rivera

muy caractersticos de la zona y del norte chileno, Una de las interrogantes del sitio de Ramaditas
como son la brochantite (CuSO4 * 3Cu (OH)2) y es la escala de produccin y el trabajo, tanto en el
anterlite (CuSo4 * 2Cu (Oh)2) (Back Ms). El prime- sitio como en las reas adyacentes al mismo. Este
ro se encuentra en antiguos contextos altiplnicos estudio es bastante difcil de determinar, pero si se
(Browman 1991). Estos tipos de materiales se supone logra extrapolar la escala general de produccin por
fueron utilizados durante la ocupacin original del la evidencia de objetos encontrados en contextos
sitio. La escoria es el producto del fluido de los funerarios del perodo podran existir evidencias
minerales en combinacin con los agentes de flujo concretas al respecto. En todo caso, va a ser muy
utilizados en el proceso de fundicin, de all enton- difcil saber el nivel de produccin, mientras no sea
ces que la similitud entre la antigua escoria y las de posible hacer una relacin de objetos, por ejemplo,
superficie permiten plantear la idea que los mismos entre la costa y el altiplano y el rea de produccin
cuerpos de minerales sulfurosos posiblemente fueron de Ramaditas.
seleccionados durante el Perodo Formativo Tardo,
siendo utilizados aun en pocas posteriores. Esta Otra de las interrogantes del sitio es qu tipos de
observacin es bien importante, ya que se sabe que objetos fueron hechos all. No se encuentran los
los minerales sulfurosos son ms difciles de fundir, artefactos mismos en la excavacin del sitio, los
necesitando previamente la remocin del azufre, que debieron ser enterrados con la poblacin del
de manera tal que al proceso de fundicin lo hace sitio si no fueron refundidos o distribuidos a otras
ms complejo en comparacin con otros mtodos, partes, pero podemos apreciar que los artefactos
lo que tambin indica que esta fundicin de metal probablemente incluidos los artculos de joyera,
debi comenzar en esta zona antes de ese perodo, como el pendiente del cementerio de la aldea de
cuando seguramente se utilizaban otros mtodos Guatacondo (excavado por P. Nez en 1969), cerca
menos complejos (Graffam Ms). del sitio y fechado inmediatamente despus de la
ocupacin de Ramaditas.
Problemas para investigaciones futuras
Otro problema importante de abordar es el relativo
Los resultados entregados con anterioridad sealan al origen de los objetos metlicos y su directa rela-
claramente que la fundicin de cobre de Ramaditas cin con las reas de produccin. Este problema es
(en la vecindad inmediata) tuvo su funcionamiento bastante complejo, por cuanto los metales fabricados
durante el Perodo Formativo Tardo. Sin embargo, en diferentes lugares pueden haber sido refundidos e
los mismos datos tambin nos demuestran que existe inutilizados, mezclndose sus elementos qumicos,
una escasa evidencia de metalurgia en los sitios de modo que se hara difcil identificar cul es de un
habitacionales de este mismo perodo, lo que sin lugar y cul de otro. Sin embargo, probablemente los
duda representa un serio problema de investigacin, no reutilizados, tales como: placas, anillos, pectorales
dada la imposibilidad de fechar directamente los u otros objetos de joyera, que se encontraron en
hornos cerca de los sitios, pero aparte de contextos contextos funerarios, los cuales tienen una matriz
sellados arqueolgicamente. Consecuente con esta qumica homognea y pueden presentar un anlisis
situacin, en adelante se detallan algunos puntos ms confiable.5
importantes de abordar en la investigacin futura
de este tema. Una de las tareas ms importantes en el futuro de
esta investigacin es la de saber cmo se puede
Debe tenerse en consideracin que excavaciones separar el cobre fundido del cobre nativo mediante
futuras en sitios de este perodo deben incluir el anlisis metalrgicos confiables a travs de no
estudio de la antigua metalurgia, dado que las ms de la pequea muestra que se requiri para
evidencias en esta temtica son muy escasas. En Ramaditas. Lo que s se hace necesario ahora es
particular, la escoria debe ser buscada prolija- una investigacin sistemtica de muestras de cobre
mente, ya que es una evidencia que puede pasar nativo y cobre fundido prehispnico en la regin,
fcilmente inadvertida, y de este modo perder
una valiosa evidencia de la produccin metlica.
5 Para el caso de Ramaditas existe actualmente poco metal para
Debe destacarse que para ello no debe obviarse el
encontrar aunque sea uno o dos trozos de escoria investigar este tema, no obstante, los resultados presentados
por lo menos otorgan una pista acerca del metal fabricado
en algn recinto, ya que ellos pueden ser tiles en este sitio, mediante el anlisis de activacin neutrnica
para el estudio propuesto. efectuado en los elementos raros.

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Evidencias metalUrgicas de fundiciOn de cobre en el sitio Formativo TardIo

con el objeto de saber si realmente es posible separar El sitio de Ramaditas es una pequea aldea cuyas
uno de otro cobre. Los datos de estudio pueden ser evidencias todava no pueden darnos la solucin a
utilizados positivamente para saber cundo y en qu todos los problemas planteados para ella. No obstante
lugar comenz el acceso al cobre fundido, como lo anterior, las pocas evidencias han sido estudiadas
asimismo para comprender hasta cundo se utiliz con bastantes detalles y rigurosidad cientfica, lo
y se mantuvo el cobre nativo en la regin. que ha permitido comprender algunos importantes
aspectos de la produccin metalrgica del perodo
Discusin y conclusin en cuestin que antes de este estudio no se conocan.
Las evidencias del sitio demuestran claramente que
Podemos concluir que el proceso de fundicin de la fundicin de minerales fue una actividad realizada
Ramaditas fue mucho ms eficiente que el efec- a los 50 aos AC en el desierto chileno. Este sitio
tuado en la fundicin de Batn Grande de Per, en permite sostener la primera evidencia directa de que
pocas ms tardas (Shimada etal. 1982, 1983). la metalurgia de cobre (supongamos tambin otros
Esta eficiencia queda demostrada por el hecho de metales) permiti un desarrollo econmico dentro de
que la temperatura empleada en Ramaditas fue una red de intercambio entre la costa y el altiplano
ms alta (cercana a los 1250 C), lo que permiti durante el Perodo Formativo Tardo. Asimismo
la separacin efectiva entre la escoria y el metal entrega valiosos antecedentes para los modelos de
(Graffam Ms; Rehder Ms); no sucediendo lo sustentacin econmica y cultural en los Andes
mismo en Batn Grande donde tenan que llevarse Centro Sur, especialmente sobre temas metalrgicos
a cabo cuatro pasos para su separacin efectiva. (Barn y Serracino 1980; Nez 1987). Por todo
En Batn Grande: 1) Fundicin de prills, como lo anterior, los resultados de este sitio pueden ser
trozos metlicos (en estado acuoso) dentro de la bastante significativos.
escoria viscosa; 2) Golpeado de la escoria para
extraer los prills (trozos de metal); 3)La separacin Claramente se desprende de los resultados anterior-
a mano del metal de la escoria, y 4)La coccin mente mencionados, que el proceso metalrgico de
(como refundicin) en crisoles de los prills, para este sitio incluy la fundicin de minerales sulfa-
manufacturar lingotes de metal. tados como brochantita y antlerita. Por otra parte,
la investigacin de las escorias demuestra que ellas
La diferencia entre estos procesos de fundicin estara son parte de biproductos fundidos, lo que seala
dada por el uso de las corrientes de aire natural en un claro proceso de reduccin de minerales, no de
Ramaditas, y el uso de sopletes en Batn Grande. En refinamiento del metal. Esto ltimo se demuestra por
este ltimo caso, el contenido de oxgeno es menor la composicin de las escorias. Las que en superficie
y la humedad es ms alta por el aliento humano, se hallaron en asociacin con trocitos de cobre que
esto produce que la temperatura sea ms baja en son caractersticas de una fundicin. La tempera-
relacin con la producida por corriente de aire natural tura aproximada utilizada en los antiguos hornos,
(Rehder Ms). En Ramaditas, y especficamente en como es indicado por los anlisis de las escorias,
las ruinas de los hornos de la zona, no se encontr fue de 1250 C, lo que se apoya tambin por las
ninguna evidencia de sopletes, lo que sugiere que evidencias visuales de ellas. Esta temperatura fue
el modo de fundicin de este sitio y en esta zona ms que suficiente para poder separar el metal de la
fue del tipo corriente de aire natural. escoria. Esta observacin es muy importante, porque
significa que la separacin no se hizo a mano como
La temtica de la fundicin de metales en el Norte lo sucedido en Batn Grande en Per. Por ltimo,
Grande de Chile se desenvolvi seguramente podemos decir que la presencia en el sitio de metal
dentro de un sistema de relaciones comerciales de de cobre en forma de lminas fue probablemente
trfico de gran alcance y desarrollo en un patrn trabajado en este mismo lugar.
de asentamiento regional muy disperso. De all
entonces que las evidencias de fundicin durante Podemos concluir que durante el Perodo Formativo
este Perodo Formativo Tardo demostraron ser muy Tardo los habitantes de las pequeas aldeas del
diferentes al proceso conocido en otros lugares y desierto chileno manufacturaban metalurgia con
otros perodos, tal como sucede con los centros un sistema viable y eficiente. Esta interpretacin
especializados de Batn Grande en Per y Via concuerda con numerosas evidencias de artefactos
del Cerro en Chile (Shimada et al. 1982, 1983; de cobre encontrados en sitios de la regin, especial-
Niemeyer etal. 1983). mente al sur de la quebrada de Tarapac hacia San

57
Gray GraffAm, Alvaro Carevic, Mario Rivera

Pedro de Atacama. Estas aldeas proporcionaron a J. E. Rehder (Universidad de Toronto), Ursula


travs de la fundicin de metales una produccin y Franklin (Universidad de Toronto), John Topic
fabricacin de objetos varios dentro de un contexto (Universidad Trent), Theresa Topic (Universidad
ms amplio de explotacin de recursos y comercio Trent), Ron Hancock (Universidad de Toronto),
interregional, que tuvo por objeto conectar tierras Joseph Mandarino (Museo Royal de Ontario),
altas, el desierto y la costera. Malcolm Back (Museo Royal de Ontario), Larry
Pavlish (Universidad de Toronto), Ered Neub
Agradecimientos El proyecto se llev a cabo gra- (Universidad de Toronto), Mark Ward (Universidad
cias a los fondos proporcionados por: Consejo de de Toronto). Se agradece la ayuda de Andrew
Investigacin en Ciencias Sociales y Humanidades Martindale, Craig Bissell, y Emily Stovel, por
SSHRC (Canad), Universidad Trent (Canad), su trabajo en terreno durante 1992. Finalmente,
Cominco Ltda. (Canad), Cominco Recursos se agradece tambin al personal del Museo de
Internacionales (Canad), y la Corporacin Teck la Universidad Arturo Prat (Iquique, Chile), y al
(Canad). El proyecto tambin se ha benefi- Departamento de Metalurgia y Ciencia de Materiales,
ciado con la ayuda de las colegas canadienses: Universidad de Toronto (Canad).

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