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La Minera Subterrnea
Yonathan - yonathanrm@hotmail.com

1. Distintos elementos constitutivos de una mina subterrnea.


2. Mtodos ms comunes de minera subterrnea

La minera subterrnea puede ser de roca blanda o de roca dura.


Las minas de roca blanda, como el carbn, no necesitan el empleo de explosivos para la extraccin. Estas
rocas pueden cortarse con las herramientas que proporciona la tecnologa moderna. Tambin son rocas
blandas la sal, la potasa, la bauxita.
En las minas de roca dura, la extraccin se realiza mediante perforacin y voladura. Primero se realizan
orificios con perforadoras de aire comprimido o hidrulicas. Luego se insertan barrenos en los orificios y se
provoca una explosin para fracturar la roca. Se carga la roca volada hasta galeras de gran inclinacin, por
las que la roca cae hacia un pozo de acceso. Se la carga en unos contenedores llamados cucharones y se
la retira de la mina.

Distintos elementos constitutivos de una mina subterrnea.


Si la explotacin se va a realizar a cotas inferiores del terreno base, entonces el acceso a las
labores se realizar por un pozo (shaft) o una rampa (decline spiral, decline). Los pozos cumplen
diversas funciones, entre otras permitir el acceso y salida del personal de mina, la ventilacin de las
labores mediante inyeccin de aire desde la superficie, y por supuesto, el transporte del material
extrado a la superficie. Las rampas por su parte han ido ganando adeptos con gran velocidad en la
minera moderna. Estas permiten el acceso directo a la mina de material rodado, lo que facilita las
labores de transporte de mineral.
Dentro de la mina tenemos las galeras, que pueden ser en direccin (de la masa mineralizada;
drifts) o perpendiculares a sta, esto es, transversales (cross-cuts).
La conexin entre los distintos niveles de una mina se realiza por pozos inclinados ( raise, hacia
arriba; winze, hacia abajo), que sirven para el trasvase de mineral y movimiento del personal.
Tendremos niveles de produccin, y por debajo de stos, de transporte de mineral.
Entre los equipos ms comunes estn los minadores (miners), las perforadoras tipo Jumbo, los
equipos de transporte tipo LHD (load-haul-dump: carga-transporte-descarga), etc.

Distintos elementos constitutivos de una mina subterrnea.

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Mtodos ms comunes de minera subterrnea


Hundimiento por subniveles (sublevel stoping) es el mtodo indicado para cuerpos mineralizados con
fuerte buzamiento (normalmente filones). El ancho de galera puede o no coincidir con el del cuerpo
mineralizado. El disparo (pega) se prepara mediante perforaciones verticales en malla.

Hundimiento por subniveles (sublevel stoping). La ltima voladura de roca se realiz en el subnivel
superior. La prxima ser en el inferior. Note el diagrama radial de disparo.

La mejora en los sistemas de perforacin permiti alcanzar distancias cada vez mayores (30 o ms metros),
lo que a su vez posibilit la implementacin del mtodo longhole stoping, para cuerpos mineralizados de
gran potencia y fuerte buzamiento. Este mtodo permite generar cmaras de hasta 50 m de altura (ms que
la altura de la Facultad de Ciencias Geolgicas: UCM). A diferencia del mtodo de hundimiento por
subniveles, aqu se saca una tajada completa del cuerpo a la vez. El disparo se realiza perforando desde
varios subniveles, en abanico o en diagrama radial.

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Longhole stoping. Note el diagrama de disparo en abanico desde dos galeras.


Cmaras y pilares (room and pillar) se utiliza en cuerpos horizontales o con poco buzamiento (mantos). Se
dejan pilares de roca para sostener el techo de la cmara. Estos pueden disponerse de una manera regular
(room and pillar s.s.) o irregular (casual pillars, o room and pillar s.l.).

Mtodo de cmaras y pilares (room and pillar). En este caso los pilares siguen un espaciado regular.
Almacenamiento de zafras (shrinkage stoping) se utiliza en cuerpos con fuerte buzamiento (filones), que
presentan un encajante que necesita soporte. A medida que avanza el stoping hacia arriba se va sacando
material por debajo.

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Almacenamiento de zafras (shrinkage stoping). A medida que se avanza hacia arriba, se va


extrayendo el mineral arrancado por abajo.

Cmaras con relleno (cut and fill) opera con un sistema similar al de almacenamiento de zafras, con la
diferencia substancial que el relleno no se realiza con el mismo mineral arrancado, sino con materiales que
son trados desde afuera, por ejemplo, limos o arenas. Tambin pueden utilizarse a estos efectos los
estriles de la planta de flotacin, lo cual tiene innumerables ventajas ambientales. El mtodo de entibacin
cuadrada (square set stoping) es muy laborioso y hoy en da prcticamente no se emplea. Es similar al
proceso de cmaras con relleno, pero adems utiliza un esqueleto (entramado) de cuadros rectangulares.

Cmaras con relleno (cut and fill). A diferencia del mtodo anterior, el relleno se
Hundimiento de bloques (block caving) resulta ideal en cuerpos irregulares de grandes dimensiones como
son los yacimientos tipo prfido cuprfero. El requisito tcnico es que la roca a hundir sea fcilmente
fragmentable. Existen tres niveles principales: de hundimiento, de troceo (grizzlies) y de transporte.

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Hundimiento de bloques (block caving) (seccin).

Hundimiento de bloques (block caving), diagrama 3D. Cada bloque puede tener dimensiones en el
orden de 20 a 50 m de lado en la base y ms de 80 en la vertical.

Hundimiento por pisos (sublevel caving) es utilizado cuando la roca no es fcilmente fragmentable. En
cierta manera recuerda al mtodo de sublevel stoping con la salvedad de que las paredes son el mismo
cuerpo mineralizado, y stas se hacen colapsar.

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Pisos de hundimiento (sublevel caving), esquema general.

Un tnel es una obra subterrnea de carcter lineal cuyo objeto es la comunicacin de dos puntos, para
realizar el transporte de personas, materiales entre otras cosas. Normalmente es artificial.
Los tneles se construyen excavando en el terreno, manualmente o con mquinas. Los sistemas habituales
de excavacin subterrnea son medios mecnicos, voladuras y manual:
Los medios mecnicos mediante minador puntual (rozadora), minador a seccin completa o TBM
(Tunnel Boring Machine) o con maquinaria convencional (martillo picador, excavadora...)
Perforacin y voladura mediante explosivos.
Manual, mtodo derivado de la minera clsica del carbn de las cuencas asturianas, en el que los
operarios pican con martillo neumtico la seccin a excavar y otra partida de obreros desescombran
manual o semi-manualmente.

Un pozo es un orificio o tnel vertical perforado en la tierra, hasta una profundidad suficiente para alcanzar
lo que se busca, normalmente una reserva de agua subterrnea (originalmente) del nivel fretico o materias
como el petrleo (pozo petrolfero). Generalmente de forma cilndrica, se suele tomar la precaucin de
asegurar sus paredes con piedra, cemento o madera para evitar su derrumbe.
OPERACIONES UNITARIAS DE LA MINERA SUBETRRNEA
Las operaciones unitarias que se realizan durante la extraccin del mineral son: arranque, cargue,
sostenimiento, transporte y descargue. Enseguida se ofrece una breve descripcin de cada una de ellas.
OPERACIN DESCRIPCIN

ARRANQUE Se utilizan mtodos como el barreteo, la perforacin y voladura, y las


mquinas cortadoras.
El barreteo es un mtodo manual en el que un trabajador extrae el carbn
con la ayuda de un pico o barreta, con un rendimiento muy bajo y muy
costoso.
Las perforaciones se realizan a 1m o 1.5 m, distribuidas de acuerdo con un
patrn definido y se cargan los explosivos para detonarlos posteriomente con
una secuencia predeterminada. De esta manera se arranca el carbn o se

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afloja para extraerlo con mayor facilidad.


El mtodo de mquinas cortadoras no se utiliza en el pais por los elevados
costos de inversin pero es conveniente cuando se requiere mantener altos
volumenes de produccin.

Se efecta manualmente con palas, o con mquinas cargo-transportadoras


CARGUE
como la "Shutle Car".

Tiene como propsito evitar que las excavaciones se derrumben o se cierren


SOSTENIMIENTO por efecto de las presiones internas del macizo rocoso. Se puede utilizar
madera, para el entibamiento, o soportes mecnicos o hidrulicos.

El transporte consiste en la movilizacin del mineral desde el frente de trabajo


TRANSPORTE hasta la superficie para lo cual se emplean mtodos manuales: cubetas
empujadas, malacates o mtodos ms eficientes como pequeos trenes.

Una vez el carbn llega a superficie es necesario descargarlo, usualmente en


DESCARGUE una tolva acondicionada para transferirlo a las volquetas, o vehculos
similares, que lo llevarn a su destino.

Autor:
Yonathan
yonathanrm@hotmail.com

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