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Gonzlez Domnguez, Mara del Refugio, Estudio introductorio, en Gonzlez

Domnguez, Mara del Refugio (comp.), Recopilacin sumaria de todos los autos
acordados de la Real Audiencia y Sala de Crimen de esta Nueva Espaa,
(Ventura, Belea, Eusebio), 1991. Mxico, Instituto de Investigaciones Dr. Jos
Mara Luis Mora/Universidad Autnoma Metropolitana, 1992.
Divisin de Estudios de Posgrado de la UMSNH
Historia del Derecho
Lic. Jos Mundo Zenn

La importancia de la Recopilacin Sumaria para la autora Mara del Refugio


Gonzlez Domnguez est en que es uno de los pocos textos jurdicos de la poca
colonial en que se presenta el derecho vigente, tomando en cuenta la diversidad
de origen de sus rganos creadores. Es pues, quiz, la nica que ofrece un
panorama de que debi ser el derecho novohispano, o sea, el que se conformaba a
partir de disposiciones dictadas tanto por las autoridades metropolitanas como
por las locales, y se aplicaba en el territorio del virreinato de la Nueva Espaa.

Es una compilacin de carcter privada. En el primero de dos tomos se recoge la


parte de la recopilacin realizada poco ms de cien aos antes por Montemayor,
relativa a los Autos Acordados por la Real Audiencia de Mxico y a los
mandamientos y ordenanzas del Superior Gobierno. Ahora bien, hablando del Dr.
Eusebio Ventura Belea fue un prominente personaje graduado como licenciado
y doctor en la Facultad de Cnones en mayo de 1751 y se desempe como
catedrtico y funcionario.

Poco tiempo antes de salir hacia la Nueva Espaa haba realizado su examen de
abogad, incorporndose a los Reales Consejos y al Ilustre Colegio de Abogados
de Madrid. Al lado del Obispo Francisco Fabin y Fuero quien lo eligi y
nombr Juez de Testamentos, Capellanas y Obras Pas de aquella Dicesis,
jugaron un importante papel durante el virreinato del marqus de Croix. El virrey
lo design para que entendiese en la ciudad de Guadalajara, fue nombrado en
1768 subdelegado visitador, llevo a cabo de igual forma la defensa militar de la
provincia de Ostimuri, sin embargo dicho acto lo llevo a fracasar al tratar de
sofocar el alzamiento de los indios sureos.

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El 11 de agosto de 1769 pareca que fuera nombrado por el virrey, Intendente de
Real Hacienda en las provincias de Sonora y Sinaloa, con amplias facultades,
pero el nombramiento nunca llego debido a noticias que lo inculpaban de haber
difundido la especie sobre la enfermedad del visitador. En 1770 recibi la
orden de volver de inmediato a Mxico con objeto de informar sobre todos los
asuntos que le haban sido encomendados.

Desde 1784 la estrella de Belea comienza nuevamente a brillar con la llegada a


Mxico del virrey Matas de Glves, hermano del antiguo visitador y el ascenso
durante el gobierno de Carlos IV. En febrero le encomiendan la redaccin de un
reglamento para la vigilancia nocturna de la capital del virreinato y una
instruccin para los guardias urbanos por el presidente de la Sala del Crimen de
la Audiencia de Mxico. Durante sus ltimos aos de vida, Belea mantuvo una
relacin muy cercana al virrey Revillagigedo, quien sola consultarle asuntos
delicados.

Se asistencia al virrey en tan delicados menesteres no fue muy larga, como no lo


fue la vida del regente. Muri en la ciudad de Celaya, en la que se hallaba
gravemente enfermo y privado del uso de sus sentidos, a la una de la noche
del 14 de abril de 1794. Iba en trnsito a la ciudad de Mxico con destino de
curarse.

Desde 1518 comenz a perfilarse en el seno del Consejo de Castilla una entidad
independiente llamada Nueva Espaa al abrirse un registro con esta
denominacin. Al papa Alejandro VI le haba tocado definir a qu prncipe
cristiano le correspondan las tierras descubiertas por Coln. De las Indias
Occidentales una buena porcin fue adjudicada, por donacin pontificia, a los
Reyes Catlicos. A la muerte de stos, las tierras habran de incorporarse como
reinos a la Corona de Castilla. Castellanas fueron, pues, las instituciones y el
derecho que se trasplantaron a la Amrica Espaola.

La nueva Espaa fue precisamente eso: una Espaa nueva, en la que la vieja
volc sus mejores hombres, y en la que puso a prueba las instituciones que luego
iba extendiendo al resto del Nuevo Mundo. A ello contribuyeron la diversidad

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tnica y cultural de su poblacin y la variedad de estructuras polticas y de
gobiernos tanto indgenas como posteriormente criollas. Hacia 1742 el virreinato
tena cerca de tres y medio millones de habitantes, de los cuales poco ms de la
mitad eran indgenas y el resto blancos, mestizos, negros y castas. El mestizaje
lleg a ser muy amplio, y a mediados del siglo XVIII no era fcil distinguir la
composicin tnica de los habitantes del territorio salvo en lugares alejados y
aislados. La mayor parte de la poblacin indgena se hallaba asentada en los
reinos creados en la antigua zona mesoamericana, esto es, la Nueva Espaa y
Yucatn, siendo escasa en los del norte de la Audiencia de Mxico y en los de la
Audiencia de Guadalajara.

El conjunto de cuerpos legales y disposiciones legislativas de diverso origen que


se aplicaron en las indias y Tierra firme del Mar Ocano ha sido llamado derecho
indiano; se ha dividido para su estudio en peninsular y criollo. El primero es el
que se dictaba desde la metrpoli para las Indias, y el segundo es el que en stas
dictaban las autoridades locales. Pero en las indias se aplicaban tambin los
cuerpos jurdicos y disposiciones legislativas castellanas y las costumbres
indgenas que no fueran en contra de los principios de la religin catlica ni los
intereses del Estado. El conjunto de todos estos ordenamientos constitua el orden
jurdico de cada uno de los territorios americanos.

El derecho peninsular de la poca de la conquista y la colonizacin americanas


no constitua un sistema jurdico unificado. Por ello, para conseguir la unidad
poltica y jurdica, la monarqua hispana habra de luchar por imponer su derecho
sobre los derechos locales, dictados desde tiempo inmemorial por rganos
distintos que los reales. El derecho dictado para las Indias proceda solamente de
la soberana del rey, y por ello debe ser visto como un solo conjunto de normas,
pero las grandes distancias y las peculiaridades de cada lugar fueron crendose
diversos subconjuntos de normas con especificidades propias: el novohispano, el
peruano y el ecuatoriano. El derecho indiano fue muy casustico por lo difcil que
resultaba solucionar con las mismas normas problemas que eran distintos; la

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Corona percibi con claridad las diferencias entre unas regiones y otras, y obr
en consecuencia para la darle solucin.

En primer lugar, puede sealarse como elemento constitutivo del derecho


novohispano al conjunto de ordenamientos jurdicos que eran derecho vigente en
Castilla antes de la conquista de Amrica, los cuales, por la donacin pontificia,
quedaron formalmente trasplantados en los nuevos territorios. Estos
ordenamientos formaban parte del derecho real (Partidas, Fuero Real, Fuero
Juzgo, Ordenamiento de Alcal, etctera) y del derecho cannico (Decreto de
Graciano, Decretales, Liber Sextus, Extravagantes, etctera).

Por lo que toca a las Indias, tanto las leyes como las pragmticas fueron
elaboradas por el Consejo de Indias, y su nmero es escaso si se compara con
otras fuentes del derecho indiano. Para el autor Jos Mara lvarez explica que la
pragmtica sancin era: Una real determinacin que se promulga para que tenga
fuerza de ley general, y en ella se reforma algn exceso, abuso o dao
experimentado en la repblica y se inserta en el cuerpo del derecho.

Las reales cdulas constituan el tipo de despacho ordinario empleado


habitualmente por el rey para dirigirse a las autoridades, las corporaciones y los
particulares en asuntos de diversa naturaleza. Los destinatarios podan ser tanto
civiles como religiosos, su texto era escueto y poda contener reglas,
prohibiciones o autorizaciones. Eran dictadas por el rey o por mandato de ste a
travs de su Consejo de Indias, en cuyo caso los consejeros no las firmaban ni las
rubricaban. Por otro lado, las reales rdenes comenzaron a utilizarse en el siglo
XVIII y vinieron a cumplir algunas funciones que haban tenido las reales
cdulas que surgan del Consejo de las Indias. Este tipo de documento aparece
como emanados del rey pero se comunicaba a los destinatarios por el secretario
del despacho. A decir de lvarez, era toda disposicin que comunica alguno de
los ministros del Rey por su mandado.

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