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ETICA Adela Cortina

Capitulo 1Que es la tica?


La tica es un tipo de saber de los que pretende orientar la accin humana
enu n s e n t i d o r a c i o n a l . A d i f e re n c i a d e l o s s a b e re s p re f e re n t e m e
n t e t e r i c o s , contemplativos, a los que no importa en principio
orientar la accin,
la ticaes esencialmente un saber para actuar de un modo racional.
Desde los orgenes de la tica occidental en Grecia, hacia el siglo IV a.c.
suelerealizarse una primera distincin en el conjunto de los saberes humanos
entrelos tericos, preocupados por averiguar ante todo que son las
cosas, sin
uni n t e r s e x p l i c i t o p o r l a a c c i n y l o s s a b e r e s p r c t i c o s , a
l o s q u e i m p o r t a discernir que debemos hacer, como debemos orientar
nuestra conducta. Y unasegunda distincin, dentro de los saberes prcticos,
entre aquellos que dirigenla accin para obtener un objeto o un producto
concreto (como el caso de latcnica o el arte) y los que siendo mas
ambiciosos, quieren ensearnos a obrarb i e n r a c i o n a l m e n t e , e n e l
c o n j u n t o d e l a v i d a e n t e r a , c o m o e s e l c a s o d e l a tica.
Modos del Saber ticoModos de Orientar Racionalmente la Accin
Estos modos son fundamentalmente dos:1) aprender a tomar decisiones
prudentes.2) aprender a tomar decisiones moralmente justas.Obrar
racionalmente significa saber deliberar antes de tomar una decisin conobjeto
de realizar la eleccin ms adecuada y actuar segn lo que
hayamoselegido. La tica tiene por tarea mostrarnos como
deliberar bien con objeto dehacer buenas elecciones.
Pero no solo en un caso concreto sino a lo largo de nuestra vida.La
palabra tica viene del trmino ETHOS que signifi caba CARCTER o
MODOD E S E R. E l c a r c t e r q u e u n h o m b re t i e n e e s d e c i s i v o p a r a
s u v i d a p o rq u e aunque los factores externos los condicionen en un
sentido u otro el carcterdesde el que los asume es el centro ltimo de
decisin.L a t i c a e s p u e s e n u n p r i m e r s e n t i d o , e l t i
p o d e s a b e r q u e p r e t e n d e orientarnos en la forja del
carcter, siendo consciente de que elementos
noe s t a e n n u e s t r a m a n o m o d i fi c a r , t r a n s f o r m e m o s l o s
q u e s i p u e d e n s e r modifi cados, consiguiendo un buen carcter,
que nos permita hacer buenase l e c c i o n e s y t o m a r d e c i s i o n e s
p r u d e n t e s . L a t i c a s e p ro p o n e c o m o d e c a Aristteles, aprender a
vivir bien.
Fines, Valores y Hbitos
Tener conciencia de los fines que se persiguen y habituarse a elegir y obrar
enrelacin con ellos es la clave de una tica de las personas y de una tica de
las
organizaciones. A los modos de actuar ya asumidos que nos
predisponen aobrar en el sentido deseado y que hemos
ido incorporando a nuestro carcterpor repeticin de actos, lo llamamos
hbitos.La ETICA en un primer sentido, es un tipo de saber practico,
preocupado poraveriguar cual debe ser el fin de nuestra accin, para que
podamos decidir quehbitos hemos de asumir, como ordenar las metas
intermedias, cuales son losvalores por los que hemos de orientarnos, que
modo de ser o carcter hemosd e i n c o r p o r a r c o n o b j e t o d e o b r a r
c o n p r u d e n c i a e s d e c i r t o m a r d e c i s i o n e s acertadas.E l h e c h o m i s m o
d e q u e e x i s t e e l s a b e r t i c o , i n d i c n d o n o s c o m o d e b e m o s actuar,
es buena muestra de que los hombres somos libres para actuar en
uns e n t i d o u o t ro p o r m u y c o n d i c i o n a d a q u e e s t e n u e s t r a
libertad, porque si d e b o e s p o r q u e p u e d o : s i t e n g o
c o n c i e n c i a d e q u e d e b o o b r a r e n u n sentido determinado, es
porque puedo elegir ese camino u otro. De ah que lalibertad va
estrechamente ligada a la responsabilidad, ya que quien tiene
laposibilidad de elegir en un sentido u otro, es responsable de lo que ha
elegido:tiene que responder de su eleccin, porque estaba en su mano
evitarla.Libertad y responsabilidad son indispensables en el mundo tico pero
tambinl o e s u n e l e m e n t o m e n o s m e n c i o n a d o h a b i t u a l m e n t e
: e l f u t u r o . L a t i c a necesita contar tambin con proyectos de futuro
desde los que cobran sentidol a s e l e c c i o n e s p re s e n t e s . L o s p ro y e c t o s
t i c o s n o s o n p ro y e c t o s i n m e d i a t o s sino que necesitan contar con un
futuro, con tiempo y con sujetos que por sere n a l g u n a m e d i d a l i b re s ,
p u e d a n h a c e r s e re s p o n s a b l e s d e e s o s p r o y e c t o s , puedan responder
por ellos.
El carcter de las personas y de las organizaciones:
E n l o q u e re s p e c t a a l a s p e r s o n a s e l s a b e r t i c o l e s o r i e n t a p a r a
c re a r s e u n c a r c t e r q u e l e s h a g a f e l i c e s : l o s h b i t o s q u e l e s
a y u d e n a s e r f e l i c e s s e r n virtudes, los que les alejen de la felicidad,
vicios. La felicidad es el fin ltimo alq u e t o d o s l o s h o m b re s t i e n d e n y l a
t i c a s e p ro p o n e , e n p r i n c i p i o a y u d a r a alcanzarla.En lo que refiere a
las organizaciones, carecera de sentido empearse en quesu fi n sea la
felicidad, porque felices son las personas, no los colectivos.
Cadao rg a n i z a c i n t i e n e u n a m e t a p o r l a q u e c o b r a s e n t i d o , d e
ah que sea masimportante averiguar cual es su meta, su
fi n a l i d a d y q u e s u s m i e m b r o s s e esfuercen por alcanzarla, que disear
un conjunto de reglamentos y normas: elsentido de las actividades viene
de sus fi nes y las reglas solo pueden fi jarse teniendo en cuenta los fines.El
fin de las organizaciones es sin duda un fin social, porque toda organizacinse
crea para proporcionar a la sociedad unos bienes. Estos bienes se
obtienendesarrollando determinadas actividades cooperativas. Los
bienes pueden ser
internos
o
externos
a ella. Porque cada actividad persigue un tipo de bienesq u e n o s e
c o n s i g u e n m e d i a n t e o t r a s , s i n o q u e s o l o e l l a p u e d e p r o p o rc i o n a
( i n t e rn o s ) y c o m o e s o b v i o t a m b i n p a r a a l c a n z a r l o s u n o s
m e d i o s re s u l t a n adecuados y otros totalmente inapropiados.Las distintas
actividades tambin producen bienes externos a ellas porque sonc o m u n e s a
t o d a s o m u c h a s d e e l l a s . E n e l c a s o d e l p re s t i g i o , e l d i n e r o o
elpoder, que pueden lograrse desde el deporte, el arte, la
e m p re s a , e t c . n o siendo privativos de ninguna de ellas.
tica de las Organizaciones
Pa r a d i s e a r u n a t i c a d e l a s o rg a n i z a c i o n e s s e r i a n e c e s a r
i o r e c o r r e r l o s siguientes pasos:
1.
d e t e r m i n a r c l a r a m e n t e c u a l e s e l fi n e s p e c fi c o , e l b i e n
i n t e r n o a l a actividad que le corresponde y por el que cobra su legitimidad
social.2.averiguar cuales son los medios adecuados para producir ese
bien y quevalores es preciso incorporar para alcanzarlo
3.
indagar que hbitos han de ir adquiriendo la organizacin en su conjuntoy los
miembros que la componen o para incorporar esos valores
4.
discernir que relacin debe existir con las distintas a
c t i v i d a d e s y organizaciones
5.
como tambin entre los bienes internos y externos a ellasA l a h o r a d e
disear los rasgos de una organizacin y sus actividades,
e s imprescindible tener en cuenta, adems de los
cinco puntos mencionados, losdos siguientes:
6.
c u a l e s s o n l o s v a l o re s d e l a m o r a l c v i c a d e l a s o c i e d a d e n l a
q u e s e inscribe,7 . q u e d e re c h o s re c o n o c e e s a s o c i e d a d a l a s
p e r s o n a s . E s d e c i r , c u a l e s l a conciencia moral alcanzada por la
sociedad.
EL RESPETO DE LOS DERECHOS HUMANOS DESDE UNA MORAL CRTICA
De lo dicho parece desprenderse que una organizacin act
u a r a d e f o r m a ticamente adecuada cuando persiga
inteligentemente sus metas y cuandorespete los valores de su sociedad y
lo que en ella se consideren derechos. Sinembargo, en el saber tico no
puede entrar la expresin a cualquier precio porque hay precios que ni
las personas ni las organizaciones pueden pagar, sies que quieren obrar, no ya
solo de una manera prudente, sino tambin
justa.N o b a s t a c o n r e s p e t a r l a l e g a l i d a d v i g e n t e , n i s i q
u i e r a c o n r e s p e t a r l a conciencia moral alcanzada por una
sociedad, sino que es preciso averiguarq u e v a l o re s y d e re c h o s h a n
d e s e r r a c i o n a l m e n t e re s p e t a d o s , e s d e c i r ,
esp re c i s o e n c o n t r a r u n c r i t e r i o r a c i o n a l , t a re a d e l a q u e s
e o c u p a l a t i c a , entendida ahora no ya como un saber que
p re t e n d e d i r i g i r d i re c t a m e n t e
l a a c c i n p a r a f o r j a r s e u n b u e n c a r c t e r , s i n o d i r i g i r l a i n d i re c t a
m e n t e c o m o filosofa moral.
MORAL CRTICA Y DERECHO POSITIVO

Resumen
Vemos diariamente en el transcurrir diario y en los medios de comunicacin ejemplos de las consecuencias de la falta
de tica en las conductas de muchas personas con responsabilidades polticas y sociales. Y es preciso recordar que la
tica sirve para lograr, de aquello que s depende de nosotros. Y tambin para aprender, entre otras muchas cosas, que
es ms prudente cooperar que buscar beneficio individualista cueste lo que cueste.

Ninguna sociedad puede funcionar si sus miembros no mantienen una actitud tica. Ni ningn pas puede salir de la
crisis si las conductas antiticas de sus ciudadanos y polticos siguen proliferando con toda impunidad. Ahora mas que
nunca, necesitamos la tica.
tica en la escuela
Formar ciudadanos responsables es el nico modo de contar con buenos
profesionales

2 DIC 2012 - 00:02 CET


Dicen algunos expertos en estos temas que las gentes formulamos juicios
morales por intuicin, que no tenemos razones y argumentos para
defenderlos, sino que tomamos posiciones en un sentido u otro movidos por
nuestras emociones. Tratan de comprobarlo, por ejemplo, con lo que llaman
males sin dao, como es el caso de una persona que promete a su madre
moribunda llevarle flores al cementerio si muere y, una vez muerta, no
cumple su promesa. Ha obrado moralmente mal? La madre no sufre ningn
dao y, sin embargo, la mayora de la gente est convencida de que est
mal obrar as, pero no saben por qu. Y esta es la conclusin que sacan los
expertos en cuestin: las gentes asumimos unas posiciones morales u otras
sin saber por qu lo hacemos, nos faltan razones para apoyarlas. Cuando lo
bien cierto es que en nuestras tradiciones ticas podemos espigar razones
ms que suficientes para optar por unas u otras, aunque se trate de
cuestiones nuevas. Conocer esas tradiciones y aprender a discernir entre
ellas es, pues, de primera necesidad para asumir actitudes morales
responsablemente, para poder dialogar con otros sobre problemas ticos y
para innovar.

Esto no se consigue en un da, por arte de birlibirloque, sino que requiere


estudio, reflexin, dilogo abierto. Ese era el propsito de una
asignatura, presente en el currculum de 4 de la Enseanza Secundaria
Obligatoria desde hace casi un par de dcadas. Se llam primero tica.
La vida moral y la reflexin tica, ahora lleva el nombre de Educacin
tico-cvica, y en su honor hay que decir que ha permanecido en su lugar
a travs de los cambios polticos. Slo antes de que naciera se plante el
problema de si la tica era una alternativa a la religin, o si ms bien era
comn a todos los alumnos, mientras que la religin quedaba como
optativa. Afortunadamente, esta segunda fue la solucin, y desde
entonces ningn grupo social y ningn partido poltico han puesto en
cuestin su presencia en la escuela

Es lamentable, pues, que desaparezca en el Anteproyecto de ley


orgnica para la mejora de la calidad educativa, cuando la calidad
debera consistir sobre todo en formar personas y ciudadanos capaces de
asumir personalmente sus vidas desde los valores morales que tengan
razones para preferir, no solo en que los alumnos adquieran
competencias y conocimientos para posicionarse en el mundo
econmico. Si se trata de lograr resultados, como dice a menudo el
anteproyecto, ayudar a formar una ciudadana responsable es un
resultado ptimo y adems es el nico modo de contar con buenos
profesionales.

Un buen profesional no es el simple tcnico, el que domina tcnicas sin


cuento, sino el que, dominndolas, sabe ponerlas al servicio de las metas
y los valores de su profesin, un asunto que hay que tratar desde la
reflexin y el compromiso ticos. Justamente la crisis ha sacado a la luz,
entre otras cosas, la falta de profesionalidad en una ingente cantidad de
decisiones, el exceso de profesionales que utilizaron tcnicas como las
financieras en contra de las metas de la profesin, en contra de los
clientes que haban confiado en ellos.
En un sentido semejante se pronuncia el economista Jeffrey Sachs al
afirmar al comienzo de su ltimo libro, El precio de la civilizacin, que
bajo la crisis econmica americana subyace una crisis moral: la lite
econmica cada vez tiene menos espritu cvico. Y lleva razn, nos est
fallando la tica, esa dimensin humana que no solo es indispensable por
su valor interno, sino tambin porque ayuda a que funcionen mejor la
economa, la poltica y el conjunto de la vida social. Hace falta, pues, en
la educacin una asignatura que se ocupe especficamente de reflexionar
sobre los problemas morales, conocer las propuestas que nuestras
tradiciones ticas han aventurado, y argumentar y razonar sobre ellas
para acostumbrarse a adoptar puntos de vista responsablemente.

Claro que una modesta asignatura no basta, que no es la pldora de


Benito que resuelve todos los problemas, pero una sociedad demuestra
que una materia le parece indispensable para formar buenos ciudadanos
y buenos profesionales cuando le asigna un puesto claro en el currculum
educativo, no cuando la diluye en una supuesta transversalidad, que
es sinnimo de desaparicin. Y ms si ese puesto es el que ahora tiene,
4 de la ESO, un momento crucial en el proceso educativo.
Una sociedad no puede renunciar a transmitir en la escuela su legado
tico con toda claridad para que cada quien elija razonablemente su
perspectiva, porque es desde ella desde la que podemos juzgar con
razones sobre la legitimidad de los desahucios en determinadas
ocasiones, sobre la obligacin perentoria de cumplir los objetivos de
desarrollo del milenio, sobre la injusticia de que las consecuencias de las
crisis las paguen los que no tuvieron parte en que se produjeran, sobre la
urgencia de generar acuerdos en nuestro pas para evitar una catstrofe,
sobre la indecencia de dejar en la cuneta a los dependientes y
vulnerables. Es desde esa dimensin de todo ser humano llamada vida
moral desde la que se decide todo lo dems, una dimensin que es
personal e intransferible, pero tiene que ser tambin razonable.
Adela Cortina es catedrtica de tica y Filosofa Poltica de la Universidad de
Valencia y miembro de la Real Academia de Ciencias Morales y Polticas