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Coltn

Una pieza de columbita-tantalita (coltn), tamao 6,0 x 2,5 x 2,1 cm.

El coltn1 tambin llamado en su origen coltan es un mineral metlico negro y


opaco compuesto por los minerales columbita y tantalita. El coltn no es una
denominacin cientfica que se corresponda con un elemento en concreto. La
denominacin corresponde a la contraccin del nombre de dos minerales bien
conocidos: la columbita (COL), xido de niobio con hierro y manganeso (Fe, Mn)Nb2O6
y la tantalita (TAN), xido de tntalo con hierro y manganeso (Fe, Mn)Ta2O6. El coltn
es una solucin slida entre ambos minerales. Es decir, ambos minerales se combinan
en proporciones no definidas.2 3 4 . El coltn es relativamente escaso en la naturaleza
y es un claro ejemplo de materiales que han pasado de ser considerados simples
curiosidades mineralgicas a estratgicos para el avance tecnolgico debido a sus
aplicaciones. Es utilizado en casi la totalidad de los dispositivos electrnicos.

El inters de la explotacin del coltn se basa fundamentalmente en poder extraer


tantalio, por lo tanto, el valor del coltn depender del porcentaje de tantalita
normalmente entre un 20% y un 40% y el porcentaje de xido de tantalio contenido
en la tantalita que puede estar alrededor del 10% y el 60%.5

Por lo que respecta a las principales reservas, encontramos dos posiciones totalmente
contrarias acerca de dnde se sitan las mayores reservas de coltn en el mundo. La
posicin ms difundida6 7 8 9 es que la mayor reserva se encuentra en frica,
concretamente al este de la Repblica Democrtica del Congo (RDC), en la que se
encuentran el 80% de las reservas mundiales de coltn. Por otra parte, segn un estudio
del Tantalum-Niobium International Study Center, las reservas mundiales en la RDC
seran apenas de alrededor del 9%10 y no del 80%. Donde s coinciden todos es que
Australia, Brasil, Venezuela, Canad, China y algunos pases africanos como la propia
RDC, Ruanda, Burundi y Etiopa son los mayores productores de coltn, en especial los
primeros. Paradjicamente Ruanda es uno de los principales productores a pesar de no
tener reservas de coltn. Rusia tambin es rico en este recurso, aunque sus depsitos no
han sido explotados todava.

La extraccin de coltn es motivo de conflictos geopolticos, sobre todo en el Congo,


donde se entremezclan los intereses del Estado y los pases fronterizos, las guerrillas
que operan en la regin, las multinacionales occidentales y los contrabandistas. Segn
informes de agencias internacionales de prensa y Naciones Unidas, la exportacin de
coltn ha ayudado a financiar a varios bandos de la Segunda Guerra del Congo,11 un
conflicto que ha resultado con un balance aproximado de ms de 6 millones de
muertos,12 y Uganda estn actualmente exportando coltn robado del Congo a
Occidente, principalmente a los Estados Unidos, en donde se utiliza casi exclusivamente
en la fabricacin de condensadores electrolticos de tantalio.

ndice
1 Usos del coltn

2 Produccin

o 2.1 Incremento de precios y demanda cambiante

3 Problemas

4 Beneficiarios

5 Posible sustituto

6 Referencias

7 Enlaces externos

Usos del coltn


La principal aplicacin del tntalo13 es crear condensadores en equipos electrnicos. La
ventaja principal de este elemento en los condensadores es que tiene una alta eficiencia
volumtrica, que permite reducir el tamao, tiene una alta fiabilidad y estabilidad en un
amplio rango de temperatura (-55 C a 125 C). Estas caractersticas hacen que los
condensadores de otros materiales como la cermica no puedan igualarlo. Sin salir de la
electrnica, tambin se puede aplicar el tntalo para fabricar resistencias de alta
potencia. Aparte de en electrnica, el consumo de tntalo se ha incrementado en las
aleaciones de metal, en productos qumicos y carburos. Las aleaciones metlicas que
contienen tntalo, en niveles entre el 2 % y el 12 %, se utilizan en motores de aviones,
en turbinas estticas utilizadas para generar energa y en reactores nucleares. Tambin es
utilizado en acero quirrgico as como para recubrir prtesis humanas, ya que no es
reactivo ni es irritante para los tejidos corporales.14 Adems, su resistencia y sus
singulares propiedades fsico-qumicas le hacen privilegiado como futuro material de
uso extraterrestre en la Estacin Espacial Internacional y futuras plataformas y bases
espaciales.15

Dentro de un telfono inteligente podemos encontrar las siguientes aplicaciones para el


tntalo:16

El tamao de las bateras actuales ha disminuido drsticamente con respecto a


las bateras de hace 10 aos, gracias a la capacidad del tntalo de guardar una
alta carga electrnica en volmenes muy pequeos.

El xido de tntalo sirve para elaborar lentes de cmara ms finas y pequeas.

El tntalo ayuda a mantener los materiales altamente conductores bajo control y


ayuda a las seales a pasar rpidamente a travs del dispositivo.

El microprocesador tambin posee tntalo, ya que acta como una barrera para
mantener la integridad de los transistores dentro del propio chip.

Por lo que respecta al niobio, ste se usa en aleaciones metlicas con aplicaciones en
aeronutica, aunque tiene otra propiedad muy interesante, la superconductividad, que
permite crear electroimanes muy potentes que son usados en aparatos de resonancia
magntica y en aceleradores de partculas.

Produccin
En el ao 2008, aproximadamente el 71% de la oferta mundial de tantalio provena de
material recin extrado, el 20% de reciclado y el resto de escoria de estao e
inventario.17 Los principales productores hasta el ao 2009 de coltn eran Australia,
Brasil,18 Canad, la Repblica Democrtica del Congo y otros pases africanos. El
tantalio tambin se produce en Tailandia y Malasia, aunque no a partir de coltn, sino
gracias a un subproducto de estao.

Otros pases como Arabia Saud, Egipto, Uganda, Groenlandia, China, Mozambique,
Reino Unido, Finlandia o Afganistn,19 podran iniciar la explotacin de futuras minas si
prosperaran sus prospecciones en la bsqueda de coltn. En el ao 2009, los gobierno de
Colombia y Venezuela anunciaron el hallazgo de significativas reservas de coltn.20

Segn el Servicio Geolgico de los Estados Unidos (USGS) la produccin mundial de


coltn se situ en 2013 en las 590 toneladas mtricas de tantalio minadas, situndose
como mayor productor Ruanda (150 t), seguida de Brasil (140 t), la Repblica
Democrtica del Congo (110 t) y Canad (50 t). Segn la propia USGS, el pico de
produccin a nivel mundial se produjo en el ao 2002 con 1470 toneladas mtricas
minadas. La agencia no inclua en sus estimaciones a China, Kazajistn o Rusia por la
escasez e incertidumbre de los datos, a pesar de que estos pases han incrementado
notablemente la demanda de este material en los ltimos aos.21

Entre 1990 y 2009, Australia fue de manera indiscutible el mayor productor del mundo
de coltn, con una cuota de produccin que lleg al 75,9% (1995), sin embargo este pas
alcanz su pico de produccin en el ao 2002 con unas 940 toneladas mtricas minadas
y en el ao 2009 su produccin fue menos de un 10% (81 t) de la produccin del 2002,
produccin que en 2012 y 2013 baj a cero. Brasil es desde 1990 el segundo mayor
productor con pico de produccin en 1998, 310 toneladas mtricas minadas,
aunque al contrario que Australia ha mantenido una cantidad de produccin estable,
aunque a la baja. Canad fue durante la dcada de 1990 el tercer productor, aunque
desde el siglo XXI ha sido superado, salvo excepciones, por la Repblica Democrtica
del Congo, que, con altibajos, ha ido incrementando su produccin hasta 110 toneladas
mtricas minadas en el ao 2013 (estimaciones), lo que signific alrededor del 19% de
la produccin mundial de coltn.21 Estas cifras probablemente sean notablemente ms
altas, debido a que pases fronterizos con el Congo, como Uganda o Ruanda, roban
anualmente al pas importantes cantidades de coltn, que exportan como si hubiera sido
extrado en sus territorios.

Incremento de precios y demanda cambiante

Ha habido una cada significativa en la produccin y venta de coltn y niobio de las


minas africanas desde que hubo un drstico incremento de precios en 2000, debido a la
especulacin en las llamadas empresas .com y los grandes pedidos. Esto est
confirmado en parte por la cifras de la United States Geological Survey.22 23

El Centro de Estudio Internacional del Tantalio-Niobio en Blgica (un pas con vnculos
tradicionales con el Congo), ha recomendado a los compradores internacionales que
eviten el coltn de la regin del Congo por motivos ticos y acaben con el contrabando
ilegal de las regiones de Centrofrica para evitar el seguir financiando a las guerrillas.

"Los pases centro-africanos de la Repblica Democrtica del Congo y Ruanda y sus


vecinos solan ser la fuente de tonelajes significativos. Pero la guerra civil, saqueando
los parques nacionales y exportando los minerales, diamantes y otros recursos naturales
para financiar las milicias ha obligado al Centro de Estudio Internacional del Tantalio-
Niobio a hacer una llamada a sus miembros para que tengan cuidado de obtener las
materias primas de fuentes legales. El dao, o el peligro de provocar un dao, a la
poblacin local, la vida animal salvaje o el medioambiente es inaceptable."

Un trabajador congoleo normal gana alrededor de 10$ mensuales. Un trabajador que


trabaja en las minas extrayendo coltn, gana entre 10$ y 50$ semanales.24 La tonelada
de coltn se cotiza en el mercado a 400.000$. El mtodo de extraccin es arcaico, es
muy parecido al mtodo con el que extraan oro antiguamente en EEUU. Trabajan en
condiciones de semiesclavitud. Un buen trabajador puede sacar un kilo de coltn diario.
Adems de coltn aparecen otros minerales radiactivos con similares caractersticas,
elementos como el uranio, torio y radio entre otros. Debido a la exposicin de los
trabajadores ante estos minerales, ha habido una gran cantidad de enfermos por
radiacin.

Sin embargo, tambin se puede observar un cambio por motivos econmicos en lugar de
ticos, desde fuentes tradicionales como Australia, hacia nuevos proveedores como
Egipto. Esto podra haber llevado a la bancarrota de uno de los proveedores ms
grandes del mundo, Australia's Sons of Gwalia Ltd., si bien la compaa contina
produciendo y exportando mineral.

A nivel econmico, hay determinadas multinacionales que, como grandes compradoras


de este mineral, no estn interesadas en que los conflictos sociales derivados de la
extraccin del mineral salgan publicados en los medios de comunicacin. Estos ltimos,
a su vez, se ven condicionados por el temor a perder los importantes ingresos
publicitarios.

Problemas

Soldados congoleos en el ao 2001, durante la Segunda Guerra del Congo, conflicto


cuyo detonante (entre otros) fue la explotacin y control de los yacimientos de coltn
existentes en la Repblica Democrtica del Congo
La Repblica Democrtica del Congo posee el 80% de las reservas mundiales estimadas
de coltn, segn la opinin mayoritaria. Como este mineral est considerado como un
recurso no renovable altamente estratgico, existe una guerra en el Congo desde 1998
por el control de los yacimientos. Segn las Naciones Unidas, el Ejrcito Patritico
Ruands ha montado una estructura para supervisar la actividad minera en el Congo y
facilitar los contactos con los empresarios y clientes occidentales. Traslada el mineral a
Ruanda donde es procesado antes de ser exportado. Los destinatarios finales son
Estados Unidos, Alemania, Pases Bajos, Blgica y Kazajistn. Esta guerra,
directamente relacionada con la explotacin de este mineral, arroja un saldo de ms de
5,5 millones de vctimas, lo que supone el mayor nmero de muertes desde la Segunda
Guerra Mundial.

Ruanda y Uganda, han sido acusados en varios informes internacionales, del expolio y
trfico de estas riquezas minerales del Congo. Siendo varios pases occidentales los
principales beneficiarios, la ayuda econmica y militar contina durante el conflicto. Se
firmaron planes de apoyo y cooperacin entre Estados Unidos y estos dos pases, los
cuales adems de enriquecerse con el trfico del mineral, vieron cmo parte de sus
deudas externas fueron canceladas y se los consider como modelos de desarrollo
econmico de la regin. Entre las empresas ms importantes con intereses en la regin,
ha sido mencionada la American Mineral Fields, en la que George H. W. Bush,
expresidente y padre del tambin expresidente estadounidense George W. Bush, tiene
notables intereses.25 Durante los aos transcurridos hasta hoy han disputado la guerra
dos bandos: de un lado Ruanda, Uganda y Burundi, apoyados por EEUU y los crditos
del FMI y el Banco Mundial, y del otro lado Angola, Namibia, Zimbabue, Chad y las
milicias hutu y Mai Mai.26

La explotacin del coltn, especialmente en Congo, ha ocasionado diversas polmicas


sobre las posibles consecuencias a nivel social y ambiental. La explotacin de este
recurso ha alimentado conflictos armados entre facciones locales, apoyadas, en algunos
casos, por gobiernos extranjeros como el de Uganda. Esto plantea un dilema moral
similar al de la comercializacin de diamantes de guerra. Otras preocupaciones
derivadas de la extraccin del coltn pasan por la explotacin laboral de los trabajadores
que participan en la misma o la destruccin de ecosistemas, pues los principales
yacimientos coinciden con los hbitat de gorilas en peligro de extincin.

La ocupacin ruandesa del este del Congo ha significado que la Repblica Democrtica
del Congo haya sido incapaz de explotar este recurso en beneficio propio. Un informe
reciente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ha reportado que una gran
cantidad de este mineral est siendo explotado de forma ilegal y trasladado de
contrabando a travs de las fronteras por milicias de las vecinas Uganda, Burundi y
Ruanda. Se estima que el ejrcito ruands ha tenido un beneficio de como poco 250
millones de dlares en unos 18 meses de venta de coltn. Sin embargo, estas
estimaciones son difciles, puesto que Ruanda tiene sus propios depsitos de coltn,
haciendo que el mineral adquirido mediante el contrabando sea difcil de identificar.

El contrabando de coltn tambin se ha identificado como la mayor fuente de ingresos


para la ocupacin militar del Congo. Debido a la creciente presin pblica, algunos
fabricantes de aparatos electrnicos han decidido dejar de lado esta zona del mundo
como fuente de coltn, y dirigirse a otras fuentes.27 28
Los gobiernos de los tres pases identificados por las Naciones Unidas como
contrabandistas de coltn han negado estar involucrados. El periodista austriaco Klaus
Werner ha documentado los vnculos entre compaas multinacionales y el trfico
ilegal, pues tas empresas financiaran a las guerrillas que trafican con el coltn.29

Beneficiarios
En este artculo se detectaron los siguientes problemas:

No tiene una redaccin neutral.

Carece de fuentes o referencias que aparezcan en una fuente acreditada.

Por favor, edtalo para mejorarlo, o debate en la discusin acerca de estos


problemas.
Estas deficiencias fueron encontradas el 11 de febrero de 2013.

En 1997 fue derrocado el presidente congoleo Mobutu Sese Seko, que tena una
estrecha relacin con los capitales de origen francs. Kagame, actual presidente de
Ruanda, quin estudi en centros militares de Estados Unidos e Inglaterra, y Yoweri
Museveni, presidente de Uganda, pas considerado por Washington un ejemplo para las
naciones africanas, lideraron la conquista de la capital de la Repblica Democrtica del
Congo, Kinshasa, y pusieron a cargo de este pas a un amigo, Laurent Kabila.

El rebrote de la violencia, que ahora tratan de contener los lderes mundiales y


africanos, tuvo lugar a finales de agosto, cuando el general congoleo rebelde Laurent
Nkunda, avanz con sus tropas por la regin de Kivu Norte.

El lder del Congreso Nacional para la Defensa del Pueblo dice actuar porque su etnia,
la minoritaria tutsi, ha sido excluida del proceso de democratizacin. Ese proceso
condujo a la celebracin de las primeras elecciones de la historia en julio del 2006, que
ratificaron en la presidencia a Laurent-Dsir Kabila.

No obstante, el propio Nkunda ha declarado otros objetivos de su alzamiento, al


reclamar negociar directamente con Kabila sobre un importante acuerdo al que lleg su
gobierno con China para explotar los recursos mineros de la zona. Con la venta de los
minerales, los rebeldes obtienen grandes sumas de dinero para armar y equipar a sus
guerrillas, lo que dificulta el desarme de estos grupos acordado hace un ao.

El general Nkunda, acusado por la justicia internacional de cometer crmenes de guerra,


se considera a s mismo un hombre de Dios, y sostiene haber pedido expresamente a sus
milicianos que eviten meterse en el negocio de los minerales. A pesar de que niega
mantener alguna relacin con el coltn, asegura controlar todo el rendimiento
econmico de la regin, con la excusa de obtener alimentos, materias primas y armas,
necesarias para sostener el movimiento rebelde y continuar as con su lucha por el pleno
reconocimiento de los derechos de los tutsis.

Sin salir de frica, tambin cabe mencionar el papel del Grupo Live, una empresa
proveedora de coltn, que asegura que la demanda del mineral en el extranjero es tan
grande que no pueden satisfacerla plenamente. Lo que indica que no existe ningn
boicot por parte de Occidente a este tipo de negocios.

Uno de los mejores clientes de Live es la sociedad belga TRAXYS, especializada en


minerales raros y sealada en un informe de la ONU de 2003 como una de las entidades
dedicadas a la financiacin de conflictos en el Congo. Esta sociedad asegura que
mantiene sus propias medidas de control sobre la mercanca, materializada en el envo
de equipos independientes que se encargan de verificar la versin de los proveedores, y
afirma que el coltn que les llega no proviene de las zonas en guerra.

Empresas como TRAXIS exportan coltn al mundo entero y especialmente a China,


donde se produce la mitad de telfonos mviles que circulan anualmente por el planeta.
Las grandes marcas internacionales (Apple, Samsung, Motorola, Nokia, etc)
subcontratan all una parte de su produccin, a sabiendas que el mineral viene de
manera irregular de frica.

Ante esta situacin, las empresas de telefona mvil han multiplicado sus campaas de
comunicacin, donde exigen a sus proveedores que no compren coltn en el Congo. El
propio presidente de Nokia, preguntado a este respecto, respondi que siempre han sido
cuidadosos con el medio ambiente.

Posible sustituto
Un material descubierto hace relativamente poco es el grafeno. Aunque fue sintetizado
por primera vez en 2004, no fue hasta 2010 que salt a la fama cuando los
investigadores Andry Gueim y Konstantn Novosilov recibieron el premio Nobel de
fsica. An es muy temprano para poder decir que el grafeno sustituir al coltn, pero
entre las muchas propiedades que tiene este material algunas que son interesantes para
nuestro caso es que tiene la capacidad de auto enfriarse, conduce la electricidad mejor
que ningn otro metal conocido, es muy resistente, abundante y econmico. Todas estas
propiedades permitirn crear bateras mucho ms duraderas. Se crearn
ultracondensadores que pueden llegar a ser diez veces ms duraderos y que se cargan en
mucho menos tiempo. Segn las previsiones, esto puede llegar a comercializarse en los
prximos 5-10 aos,30 por lo tanto, la principal aplicacin del tntalo tambin se podr
llevar a cabo con grafeno.

Referencias
1.

De acuerdo con la respuesta de la Fundu BBVA (Fundacin del Espaol Urgente):


Aunque en origen era coltan, se ha extendido y se puede considerar vlida coltn
El Pas. El coltn, un 'mineral' estratgico.
Pozas Terrados, Pedro. Coltn, el mineral de la muerte.
Mundo Digital. Coltan, el mineral clave para la fabricacin de componentes
electrnicos.
Boadella, Iris; Lpez, David; et al. Efectes de les tecnologies de la informaci i
la comunicaci sobre els drets humans. Srie Drets Humans Emergents 6 (en cataln).
p. 105-131. Archivado desde el original el 30 de noviembre de 2015. Consultado el 27
de octubre de 2014.
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Melcher, Frank; et al. Fingerprinting of conflict minerals: columbite-tantalite
(coltan) ores. Society for Geology Applied to Mineral Deposits (en ingls).
Consultado el 27 de octubre de 2014.
Pgina de XTEC (en cataln). Consultado el 27 de octubre de 2014.
Martnez-Fras, Jess. El coltn, un mineral estratgico. El Pas, 26
septiembre de 2007. Consultado el 27 de octubre de 2014.
Pgina web de Talantum-Niobiom International Study Center (en ingls).
Consultado el 27 de octubre de 2014.
Revista Mundo Negro, mayo de 2002. RDC: Coltan, el corazn de la guerra.
Johann Hari: How we fuel Africa's bloodiest war
Pgina web de Azo Materials (en ingls). Consultado el 27 de octubre de
2014.
Pgina web de Allied World Resources (en ingls). Consultado el 27 de
octubre de 2014.
Lunar,R; Martnez-Fras, J. Coltan: Ciencia y sociedad. Consultado el 27 de
octubre de 2014.
Pgina web de Intel (en ingls). Consultado el 27 de octubre de 2014.
Papp, John F. (2009). 2009 Minerals Yearbook: "Niobium (Columbium) and
Tantalum", U.S. Geological Survey, 2009 Minerals Yearbook, pp. 52.1 - 52.14 (en
ingls). Servicio Geolgico de Estados Unidos. Consultado el 15 de enero de 2015.
Welcome to Paragon Resources PLC (en ingls). Paragon Resources. 2013.
Consultado el 15 de enero de 2015.
Skinner, Michael (febrero de 2009). Multi-billion Dollar Mining Boom: The
economics of war and empire in Afghanistan.. Global Research. Consultado el 15 de
enero de 2015.
Indice de noticias sobre Coltn. Semana. ver noticias del 21 de noviembre de
2009. Consultado el 15 de enero de 2015.
1990-1993: U.S. Geological Survey, 1994 Minerals Yearbook (MYB),
Columbium (Niobium) and Tantalum por Larry D. Cunningham
U.S. Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, January 2002,
Tantalum p. 166-7,
U.S. Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, January 2005,
Tantalum p. 166-7,
United Nations Webpage, [1]
Congo: el negocio maldito del coltan. Consultado el 22 de noviembre de
2010.
Revista Geo N261; Alberto Vzquez-Figueroa, (enviado especial de La
Vanguardia y TVE, autor de ms de sesenta libros, ha sido testigo de guerras en Guinea,
Chad, Congo, Repblica Dominicana, Bolivia o Guatemala).
How honesty can cost jobs (en ingls). Consultado el 5 de septiembre de
2011.
Los gadgets y el Coltan: El alto costo de los precios bajos. Consultado el 5 de
septiembre de 2011.
Werner, Klaus, 2003,The New Black Book of Brand Companies (en aleman Das
neue Schwarzbuch Markenfirmen), ISBN 3-216-30715-8

1. Pgina web de Graphenea (en ingls). Consultado el 27 de octubre


de 2014.

Enlaces externos
El coltn y la guerra del Congo.

El coltan y la guerra del Congo (Comit de Solidaridad con el frica Negra)

Seeing is believing, Canad. Cellphones fuel Congo conflict.

El coltan: un mineral estratgico. R. Lunar y J. Martnez Fras, 2007, El Pas


(Ciencia, Tribuna), 26/09/2007

Coltan, el ltimo libro de Alberto Vzquez-Figueroa: Coltan (Coltan y la lucha


por el control de las telecomunicaciones)

Clasificacin de empresas de tecnologa en funcin de su compromiso para


evitar el uso de "minerales de sangre", informe de la campaa llevada a cabo por
Raise Hope for Congo, del proyecto Enough Project.

Categoras:

Minerales xidos

Minerales de niobio

Minerales de tantalio

Tantalio
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acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas
de Internet fidedignas. Este aviso fue puesto el 11 de junio de 2011.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando:
{{subst:Aviso referencias|Tantalio}} ~~~~
Hafnio Tantalio Wolframio

73 Ta
Tabla completa Tabla ampliada

Azul grisceo
Informacin general
Nombre, smbolo, nmero Tantalio, Ta, 73
Serie qumica Metales de transicin
Grupo, perodo, bloque 5, 6, d
Masa atmica 180,9479 u
Configuracin electrnica [Xe]4f14 5d3 6s2
Dureza Mohs 6,5
Electrones por nivel 2, 8, 18, 32, 11, 2 (imagen)
Propiedades atmicas
Radio medio 145 pm
Electronegatividad 1,5 (Pauling)
Radio atmico (calc) 200 pm (Radio de Bohr)
Radio covalente 138 pm
Estado(s) de oxidacin 5, 4, 3, 2, -1
xido xido de tantalio
1. Energa de ionizacin 761 kJ/mol
2. Energa de ionizacin 1500 kJ/mol
Propiedades fsicas
Estado ordinario Slido
Densidad 16650 kg/m3
Punto de fusin 3290 K (3017 C)
Punto de ebullicin 5731 K (5458 C)
Entalpa de vaporizacin 743 kJ/mol
Entalpa de fusin 31,6 kJ/mol
Presin de vapor 0,776 Pa a 3269 K
Varios
Estructura cristalina Cbica centrada en el cuerpo
N CAS 7440-25-7
N EINECS 231-135-5
Calor especfico 140 J/(Kkg)
Conductividad elctrica 7,61 106 S/m
Conductividad trmica 57,5 W/(Km)
Mdulo elstico 186 GPa
Coeficiente de Poisson 0,34
Istopos ms estables
Artculo principal: Istopos del tantalio
iso AN Periodo MD Ed PD
MeV
179 179
Ta Sinttico 1,82 a 0,110 Hf
180
180 0,854 Hf
Ta Sinttico 8,125 h + 180
0,708 W
- 180W
180m 0,075
Ta 0,012% > 1,2 1015 a 180
0,075 Hf
181
Ta 99,988% Estable con 108 neutrones
Valores en el SI y condiciones normales de presin y temperatura, salvo que se indique lo contrario.
[editar datos en Wikidata]
Ta redirige aqu. Para otras acepciones, vase Ta (desambiguacin).

El tantalio o tntalo es un elemento qumico de nmero atmico 73, que se sita en el


grupo 5 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Ta. Se trata de un metal de
transicin raro, azul grisceo, duro, que presenta brillo metlico y resiste muy bien la
corrosin. Se encuentra en el mineral tantalita. Es fisiolgicamente inerte, por lo que,
entre sus variadas aplicaciones, se puede emplear para la fabricacin de instrumentos
quirrgicos y en implantes. En ocasiones se le llama tntalo, pero el nico nombre
reconocido por la Real Academia Espaola es tantalio.

ndice
1 Caractersticas principales

2 Usos

3 Produccin

4 Referencias

Caractersticas principales
El tantalio es un metal gris, brillante, pesado, dctil, de alto punto de fusin, buen
conductor de la electricidad y del calor y muy duro. Es muy resistente al ataque por
cidos; se disuelve empleando cido fluorhdrico o mediante fusin alcalina. Es muy
parecido al niobio y se suele extraer del mineral tantalita, que en la naturaleza aparece
generalmente formando mezclas isomorfas con la columbita que se conocen con el
nombre de coltn.

Alcanza el mximo estado de oxidacin del grupo, +5.

Su nombre recuerda a Tntalo, hijo de Zeus y padre de Nobe. Sufri un castigo mtico
por entregarle la bebida de los dioses (la ambrosa) a los humanos. Zeus lo conden a la
sed eterna y as, sumergido, cuando intentaba beber las aguas se apartaban. Se relaciona
este fenmeno con la capacidad del metal a no ser atacado por los cidos.

Fue descubierto por el sueco Anders Gustaf Ekeberg en 1802.


Usos

Monedas bimetlicas con centro de tantalio emitidas por el banco de Kazajistn. La


primera imagen en estado original y la segunda coloreado en azul violceo.

Se utiliza casi exclusivamente en la fabricacin de condensadores electrolticos de


tantalio, por tanto, un componente esencial de los dispositivos electrnicos muy
compactos: telfonos mviles, GPS, satlites artificiales, armas teledirigidas, televisores
de plasma, videoconsolas, ordenadores porttiles, PDAs, MP3, MP4, etc.

El Ta2O5-SiO2 es utilizado como catalizador en la sntesis de butadieno a partir de


etano.1

En los ltimos aos, el tantalio se ha introducido tambin en el mercado numismtico de


la moneda de coleccin, siendo Kazajistn el primer pas del mundo en acuar monedas
realizadas con tantalio tanto en su estado natural como coloreado mediante diferentes
mtodos de oxidacin que logran alterar su color original. [1]

Produccin
El tantalio se extrae del coltn (columbita + tantalita) cuyo mayor productor es la
Repblica Democrtica del Congo, con cerca del 80 % de las reservas mundiales
estimadas.

Referencias
1.

1. F. Burriel Mart, F. Lucena Conde, S. Arribas Jimeno, J. Hernndez


Mndez (2006). Qumica analtica de los cationes: Niobio. Qumica analtica
cualitativa (18 edicin edicin). Thomson. pp. 463469. ISBN 84-9732-140-5.

Categora:

Tantalio
Columbita
Columbita

General
Categora Minerales xidos
Clase 4.DB.35 (Strunz)
Frmula qumica (Fe,Mn)Nb2O6
Propiedades fsicas
Color Negro
Raya Negra a parda
Lustre Submetlico
Transparencia Translcido a opaco
Sistema
Ortorrmbico
cristalino
Cristales tabulares a aciculares;
Hbito cristalino agregados radiados, generalmente
incluidos
Exfoliacin Marcada/Buena
Fractura Irregular o concoidea
Dureza 6
Tenacidad Frgil
Densidad 6,65 g/cm3
Minerales relacionados
Uraninita, cuarzo, feldespato
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Columbita (Madagascar)

Las columbita, tambin llamadas niobita o ferrocolumbita, ((Fe,Mn)Nb2O6) es un


mineral del grupo IV (xidos) segn la clasificacin de Strunz. Posee un lustre
submetlico y una alta densidad. Este mineral fue encontrado por primera vez en
Haddam, condado de Middlesex, Connecticut, en Nueva Inglaterra, Estados Unidos. Se
asemeja a los hematites, de raya diferente; ilmenita, de forma cristalina diferente.

Con frecuencia se halla asociado a la tantalita, formando el coltn.

Vase tambin
Niobio

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