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El cinematgrafo

El cinematgrafo fue uno de los inventos de la Segunda Revolucin Industrial con


mayor trascendencia, al menos, en el mundo de la cultura. La funcin de esta
mquina, que algunos califican de mgica, superaba con creces la de la cmara
fotogrfica, pues era capaz de captar y proyectar imgenes en movimiento. En
realidad, el cinematgrafo no creaba imgenes en movimiento, sino que creaba
una ilusin ptica para dar la impresin de que exista movimiento en las
imgenes. Con la proyeccin de 24 fotogramas (fotografas) por segundo se
engaaba al ojo de que lo que estaba viendo eran imgenes en movimiento.
Obra de los hermanos Lumire y patentada a finales del siglo XIX, fue la primera
mquina capaz de rodar y proyectar pelculas de cine. El cinematgrafo fue un
importante paso para poder disfrutar del arte del cine. Tiempo ms tarde, fueron
apareciendo artefactos ms avanzados de este, mejorando la calidad de las
pelculas proyectadas.
Historia
El 13 de febrero de 1895, Auguste y Louis Lumire presentaron su patente
cinmatographe. Este trmino ya haba estado patentado anteriormente por Lon
Bouly en el ao 1892 para describir una mquina de toma de imagen en
movimiento. Aun as, por falta de pago de la anualidad en el ao 1894, el nombre
qued libre de nuevo y fue retomado por los hermanos Lumire.
El cinematgrafo utilizaba una pelcula perforada de 35 milmetros de ancho.
Aunque esa pelcula era parecida a la del kinetoscopio de Thomas Edison, los
Lumire, conscientes de que Edison la haba patentado, decidieron hacer
perforaciones circulares en vez de cuadradas, una a cada lado de cada fotograma,
para as evitar problemas legales.
Otra diferencia entre los dos aparatos es que, por el lado que funciona como
proyector, el cinematgrafo cuenta con un sistema de accionamiento con garfios
muy original, basado en el mecanismo de las mquinas de coser, que inmoviliza
brevemente cada imagen delante de la ventanilla de proyeccin y hace que la
pelcula avance intermitentemente.
Posteriormente, el sistema de garfios de los hermanos Lumire se seguira
utilizando en los aparatos de toma de imagen pero sera abandonado en los
proyectores en pro de la cruz de Malta, la cual garantiza un paso ms suave y ms
longevidad a las pelculas
La primera proyeccin
El 28 de diciembre de 1895 tuvo lugar la primera exhibicin con pblico del
cinematgrafo Lumire en el Salon indien del Grand Caf, en el nmero 14 del
Bulevar de los Capuchinos de Pars. El programa constaba de diez pelculas de 15
a 20 metros cada una. Estas pelculas estaban realizadas por Louis Lumire e
interpretadas por sus familiares y amigos. La duracin total fue de 20 minutos y el
precio de las entradas fue de 1 franco.
Las primeras proyecciones tuvieron unos ingresos bastante mediocres. En la
primera, concretamente, se consiguieron un total de 35 francos. No obstante, esos
primeros 35 espectadores propagaron por toda la ciudad la noticia de aquello de lo
que haban sido testigos. Esta publicidad de boca/oreja supli de forma eficaz la
falta de prensa y pronto multitudes se congregaban para acceder a las
proyecciones. Despus de la inauguracin, se fij el precio de 1 franco. Las
proyecciones duraban 25 minutos y se sucedan de media hora en media
hora. Cada pelcula duraba aproximadamente un minuto.

Clment Maurice, un antiguo empleado de los establecimientos Lumire, fue el


encargado de organizar las primeras proyecciones. Segn el mismo, Aquellos
que se decidan a entrar salan sorprendidos y a menudo les veamos volver
trayendo a todas las personas que conocan que haban podido encontrar por la
avenida.

Para renovar los programas, que en los primeros das de enero de 1896 haban
incorporado El regador regado (L'arroseur arrous), primer filme narrativo y
cmico de la historia del cine, los hermanos Lumire debieron reclutar operadores
a los que les era confiada la realizacin y la proyeccin de pelculas.

Despus del triunfo en Pars, se abren en el transcurso de los dos aos siguientes
cuatro salas de proyeccin nuevas en la capital francesa, adems de una en la
ciudad de Lyon.

Expansin internacional

El cinematgrafo recibi una muy buena acogida en gran parte del mundo. Los
hermanos Lumire hicieron llegar su invencin hasta pases tan lejanos como
la China o la India. En Europa, se exhibi en ferias y se us como entretenimiento
en locales de vodevil. Aunque el vodevil se relaciona normalmente con la clase
media, este aparato consigui una gran popularidad en todas las clases sociales.

En cuanto a su expansin hacia los Estados Unidos, el operario de los


Lumire Flix Mesguich fue el encargado de organizar la primera proyeccin en
el Keiths Theatre de la ciudad de Nueva York. En este primer contacto, los
espectadores respondieron con entusiasmo. Rpidamente otros pueblos y
ciudades pedan poder acoger las proyecciones del cinematgrafo, pero esta
demanda era imposible de satisfacer para los Lumire. Esta imposibilidad de
satisfacerla junto con la poltica de aislamiento del entonces presidente William
McKinley propiciaron la aparicin de otras mquinas para hacerles la competencia.
En enero de 1897, el operario F. Mesguich fue arrestado mientras grababa en la
calle con el pretexto de que no tena permiso para hacerlo. En junio del mismo
ao, la administracin de aduanas declar irregular la entrada en el pas del
material necesario para las proyecciones. Estos hechos acabaron por provocar la
retirada del cinematgrafo del mercado estadounidense.

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