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EL ESTRUCTURALISMO

Objeto de la psicologa

El estudio de la experiencia consciente, la consciencia.

Meta del psiclogo

Analizar la experiencia mental concreta en sus componentes


o elementos ms simples.
Descubrir las leyes que gobiernan la combinacin de estos
elementos.

Conectar dichos componentes con sus condiciones fisiolgicas.

El estructuralismo, llamado tambin psicologa estructural, es una teora


del conocimiento desarrollada en el siglo XX por Wilhelm Maximilian Wundt
y Edward Bradford Titchener. Wundt se conoce en general como el padre
del estructuralismo.

El estructuralismo trata de analizar la experiencia desde el nacimiento hasta


la vida adulta. Tambin estudia la correlacin de stos con el ambiente.

Para ello, los psiclogos emplean introspeccin a travs de auto-informes e


indagando en los sentimientos, sensaciones, emociones, entre otras cosas
que aporten informacin interna de la persona.

Historia

En todos los textos de Historia de la Psicologa, se cita como lugar y fecha


de su nacimiento la ciudad de Leipzig en Alemania y el ao de 1879. La
aparicin de la Psicologa se identifica con la creacin del primer laboratorio
experimental dedicado al estudio de las funciones psicolgicas humanas. Lo
diriga un profesor de la ctedra de Filosofa, vinculado a la corriente de la
Psicofisiologa de Gustav Theodor Fechner y Helmholtz y con una
preparacin muy completa en los estudios experimentales en estos temas.

Wundt y el Estructuralismo
Fue considerado un clebre fisilogo, filsofo y psiclogo y es
ampliamente conocido por haber desarrollado el primer laboratorio
experimental en la ciudad de Leipzig.
En la universidad de esta misma ciudad fue instructor de Titchener, el
fundador del estructuralismo.

El autor hace una distincin clara entre la introspeccin pura, que es la


auto-observacin relativamente no estructurada usada por filsofos
anteriores, y la introspeccin experimental. Segn l, para que la
introspeccin o la experiencia sean vlidas se han de producir en
condiciones controladas experimentalmente.

Titchener llev su propia teora y la de Wundt a Norte Amrica, y al


traducir los trabajos de ste ltimo no interpreto bien su significado. No
lo present como psiclogo voluntarista (doctrina que organiza el
contenido del poder de la voluntad mental en procesos de pensamiento a
nivel superior), que es lo que realmente era, sino que lo present como
introspeccionista.

As pues, Titchener utiliz esta mala traduccin para decir que los
trabajos de Wundt apoyaban a los suyos.

Titchener y el estructuralismo
Se le considera el fundador del estructuralismo y el impulsor del mtodo
experimental en la psicologa americana. Titchener es introspeccionista
y al importar el trabajo de Wundt a Estados Unidos hiz una mal
traduccin de los mismos presentndolo a l tambin como
introspeccionista.

En realidad para Wundt la introspeccin no era un mtodo vlido porque


segn sus teoras no alcanzaba al inconsciente. Wundt entiende la
introspeccin como descripcin de la experiencia consciente dividida en
componentes sensoriales bsicos que no tengan referentes externos.

En cambio, para Titchener la conciencia era la suma de las experiencias


de una persona en un momento determinado, entendiendo aquellas
como los sentimientos, las ideas y los impulsos experimentados durante
toda la vida.
Titchener intent clasificar las estructuras de la mente y seal que slo
los eventos observables constituyen la ciencia y que cualquier
especulacin respecto a acontecimientos no observables no tiene lugar
en la sociedad.

En su libro Systematic Psychology (psicologa sistemtica), Titchener


escribi: Es cierto, sin embargo, que la observacin es el nico y
patentado mtodo de la ciencia, y ese experimento, considerado como el
mtodo cientfico, no es otra cosa que la observacin protegida y
asistida.

Cmo analizar la mente y la conciencia

Introspeccin

La principal herramienta que utilizaba Titchener para tratar de


determinar los diferentes componentes de la conciencia era la
introspeccin.

l mismo escribe en su psicologa sistemtica: El estado de conciencia


que debe ser materia de la psicologa puede convertirse en un objeto
de conocimiento inmediato slo a modo de introspeccin o de conciencia
de s mismo.

Y en su libro An Outline of Psychology ; una introduccin de la


psicologa; escribe: entre la esfera de la psicologa, la introspeccin
es el ltimo y nico tribunal de apelacin, esa evidencia psicolgica no
puede ser otra que la evidencia introspectiva.

Elementos de la mente

La primera pregunta que se plante Titchener en su teora fue la


siguiente: Qu es cada elemento de la mente?

El psiclogo britnico lleg a la conclusin de que en su investigacin


haba tres tipos de elementos mentales que constituyen la experiencia
consciente.
Por un lado las sensaciones (elementos de percepcin), por otro las
imgenes (elementos de ideas) y por ltimo los afectos (elementos de
emociones).

Adems, estos elementos podran dividirse en sus propiedades


respectivas, que fueron: cualidad, intensidad, duracin, claridad y
extensin.

Las sensaciones y las imgenes contienen todas estas cualidades; sin


embargo, carecen de afecto en la claridad y extensin. Por otro lado, las
imgenes y los afectos podran descomponerse en grupos de
sensaciones.

De este modo, siguiendo esta cadena, todos los pensamientos eran


imgenes, que se construyen de sensaciones elementales.

Eso significa que todo razonamiento y pensamiento complejo podra


finalmente dividirse en sensaciones, a las cuales podra llegar a travs
de la introspeccin. nicamente los observadores bien entrenados
podan realizar cientficamente la introspeccin.