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VERDAD V VIDA lio


La mxima intensidad de un color se llama saturacin. bien vlidas de la razn, no pueden verificar la existencia de di-
La psicologa experimental mide en la actualidad, con apro- chos sentidos interiores.
ximacin, las relaciones de intensidad y duracin entre el exci- Si conociramos el sentido comn en toda su importancia,
tante y el rgano sensorial correspondiente. Por ejemplo: la onda el arraigo del hombre en la realidad estara liberado de errores
luminosa del azul es de 475 micro-micrones. y las neurosis atendidas con verdadera eficacia cientfica. Pero
sobre todo son las consecuencias de la ignorancia sobre la esti-
mativa las que llegan ms lejos: La psicologa animal pierde
LECCIN VIII - Los sentidos internos toda profundidad y no pasa de comprobar ms que tropismos y
reflejos. La humana queda dividida en zona somtica y zona
I. Introduccin espiritual irreconciliables. La psicologa de este complejo ser se
torna enigmtica y se plantea como un conflicto irreductible: El
Los sentidos internos constituyen la cuestin clave tanto encuentro en un mismo sujeto de dos naturalezas completas, la
de la psico.oga animal como de la psicologa humana. Existen animal y la espiritual, sin relaciones necesarias sino, por el contra-
otras que integran accidentalmente la problemtica de esta cien- rio, de choque y negacin mutua, propone un enigma, el nico
cia. Es evidente, por ejemplo, que no significa una toma de po- enigma no slo desconcertante sino monstruoso que quita razn
sicin el afirmar que la sensacin tctil se produce en filamentos de ser en el orden universo a esa misma naturaleza.
nerviosos distintos de los de la sensacin trmica. As tantos
otros conocimientos que enriquecen de manera accidental a la II. Los sentidos internos
Psicologa con elementos complementarios, no esenciales, los
cuales no acarrean consigo una concepcin de la psicologa, como Hemos dicho (Lee. VI-III) que el conocimiento sensible
acaece cuando se asevera que los cuatro sentidos internos, mien- no puede realizarse en un sentido y un rgano sino en un sistema
tras en el animal son potencias tope las cuales realizan las ma- de potencias y rganos. En ese sistema, los seis sentidos externos
yores posibilidades de la vida animal, en el hombre estn abier- son parte o incoaccin del mismo. Con ellos solos no se llegara
tas hacia las mociones de la razn con el fin de que reine en el a nada pues si, por ejemplo, el conocimiento sensible depusiera
orden operativo la unidad que existe en la substancia. slo de la vista no llegara a ser conocimiento del sujeto vivien-
Ninguna escuela se atreve a negar la existencia de la ima- te; quedara en una aprehensin del color sin poder, por s misma,
ginacin y Ja memoria, en cambio el sentido comn y, sobre to- ir ms all. El objeto que especfica, esto es que delimita su
do, la estimativa son muy controvertidos. ser de ojo, no incluye otra cosa que el color; todo est determi-
La imaginacin y la memoria se imponen de hecho. No es nado en l para aprehender el color y nada ms que el color. Es
necesario demostracin alguna para manifestar su existencia: evidente que el sonido no es visible ni el sabor es audible. Otro
Estn all, interviniendo en la formacin de los actos psquicos tanto se puede decir de los otros sentidos externos; el objeto de
con suma, frecuencia y de manera inmediatamente perceptible. cada uno de ellos es tan limitado que ninguno por s -mismo es
Incluso los individuos de las especies animales superiores mues- suficiente para dar el conocimiento sensible completo al sujeto
tran signos inconfundibles de la existencia de esas dos potencias. cognoscente.
Hemos considerado la necesidad que tiene una naturaleza
Otra muy distinta es la suerte que el sentido comn y, sobre sensible para que su conocimiento sea completo y alcance su fin,
todo la estimativa, pueden correr en las manos de la psicologa de otros sentidos que no sean los externos. Lo hemos estudiado
emprica. Porque el operar del primero es constante y el segundo desde esos mismos sentidos externos; ahora pasemos a hacerlo
pertenece no ya al orden objetivo-corpreo sino al intencional. desde el sujeto cognoscente: El sonido interesa al sujeto en cuan-
Las ciencias cuyos mtodos se atan a ios estrechos lmites de la to que es noticia de una cosa no en cuanto que es sonido, esto
comprobacin experimental, rechazando las demostraciones tam- es fenmeno. Es as que el odo nunca podra dar la cosa, sitio

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slo sonido; por eso hay un abismo entre ese conocimiento inci- impulsado so7amente por lo que deleita o mortifica a los sentidos,
piente y las exigencias del sujeto cognoscente. .,- no habra necesidad de atribuirle ms que la aprehensin de las
El sujeto cognoscente, sea hombre, sea animal, es una reali- formas sensibles, que le produciran deleite o repuls:n. Pero
dad ntica, existencia!, el cual tiene potencias cognoscitivas y es necesario que el animal busque unas cosas y huya de otras,
apetitivas con el fin de completarse adquiriendo las perfecciones no slo porque sean convenientes o nocivas al sentido, sino tam-
que faltan a su plenitud cumplida. Si el sujeto es una realidad bin por razn de otras conveniencias y utilidades o perjuicios.
ntica, no un- fenmeno, necesariamente para ser perfecto ten- Y as. la oveja que ve ven;r al lobo huye, no por lo repulsivo de
dr que completarse en realidades nticas, concretas, no en fe- su figura o co'or, sino como de un enemigo de su naturaleza; e
nmenos. igualmente el pjaro recoge pajas no por placer sensible, sino
Queda as manifiesta la insuficiencia de los sentidos externos porque son tiles para construir su nido. Por eso le es preciso al
para completar y dar perfeccin al sujeto cognoscente. animal el percibir esas intenciones que no percibe el sent:do ex-
La exjperiencia concurre a demostrar lo mismo; manifiesta terior, y adems, que exista en l un sentido propio para esta
con tantos vestigios y seales la existencia de sentidos internos. percepcin, puesto que la percepcin de las formas sensibles
El animal no va tras el color o el sonido sino tras la cosa de don- provii'iie de la inmutacin del sent'do. ms no as la de estas
de se desprende ese color o aquel sonido; en consecuencia, ne- representaciones".
cesita tener potencias que recompongan la unidad de la cosa, la
conserven, juzguen y ordenen segn las exigencias de la vida ani- I I I . El nni'jro de los sentidos internos
mal delimitada por el conocimiento sensible.
De manera semejante se expresa Santo Toms de Aquino en Santo Toms los discrimina en el artculo ya citado: "A la
la Suma Teolgica, I, 78, 4: recepcin de las formas sensibles se ordenan el setitido propio y el
"Puesto que la naturaleza no falla en lo necesario, es preciso comn, de cuya distincin se hablar ms adelante. A su reten-
que el alma sensitiva disponga de tantas operaciones cuantas so cin y conservacin se ordena la fantasa o imaginacin, que son
requieran para la vida del animal perfecto. Y cuantas de entro una misma cosa. La fantasa o imaginacin es. en efecto, como
ellas no puedan ser reducidas a un solo principio tendrn distin- un depsito de las formas recibidas por los sentidos. A la per-
tas potencias, puesto que las potencias del alma no son otra cosa cepcin de las intenciones no recibidas por los sentidos se orde-
que el principio prximo de sus operaciones. na la estimativa. A su conservacin, la memoria, que es una espe-
: "Ahora bien, hay que notar que para la vida de un animal cie de archivo de tales intenciones. Prueba de ello es que los
perfecto se requiere no solamente que perciba la realidad pre- animales emp;ezan a recordar partiendo de alguna de ellas, de
sente, sino tambin la que est ausente. De otra manera, como lo que les es nocivo o conveniente, por ejemplo. Incluso la razn
el movimiento y la accin del animal siguen a una percepcin, de pretrito, que considera la memoria, se computa entre ellas.
el animal no se movera en la busea de eosas alejadas; lo cual "Y advirtase que, en cuanto a las formas sensibles, no hay
es contrario a lo que vemos, sobre lodo, en os animales de mo- diferencia entre el hombre y los animales, pues del mismo modo
vimiento progresivo, que se mueven hacia un objeto ausente que son modificados por los objetos sensibles exteriores. Pero s hay
ellos han percibido. Es necesario, por tanto, que el animal reciba, diferencia en cuanto a esas intenciones especiales; pues los ani-
mediante el alma sensitiva, no slo las especies de los objetos males las perciben tan slo por cierto instinto natural, mientras
sensibles mientras con su presencia lo estn inmutando, sino tam- que el hombre las percibe mediante una cierta deduccin. De
bin que los retenga y conserve... aqu que la llamada en los animales estimativa natwal se llama
"Luego, como la potencia sensitiva es acto de un rgano en el hombre cogitatiixi., la cual descubre esta clase de repre-
corporal, es- preciso que sean distintas la potencia que recibe y sentaciones por medio de una cierta comparacin. Por eso se le
la que conserva las especies de los objetos sensibles. Por otra llama tambin razn particular, a la cual los mdicos le asignan
parte, hay que tener en cuenta que, si el animal se moviese un determinado rgano, que es la parte media de la cabeza; y

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confronta estas intenciones particulares como la intelectiva con- la diferencia entre lo blanco y lo dulce, lo spero y lo chirriante.
fronta Jas universales. Y por parte de la memora no slo tiene el Esta discriminacin que no es slo de orden intelectual (no po-
hombre memoria, como los dems animales, por el recuerdo dra serlo en una inteligencia discursiva sin una percepcin sen-
sbito de lo pasado, sino tambin reminiscencia, con la cual in- sorial) ha de ser realizada por un sentido superior. Este sentido
quiere, como por silogismos, el recuerdo de lo pasado con res- ha de ser necesariamente nico.
pecto a las intenciones ind'viduales. "La discriminacin en efecto, exige que las cualidades sensi-
"Avicena admite una quinta potencia, media entre la estima- bles a distinguir estn presentes a una nica facultad arbitro.
tiva y la imaginacin, que auna y disocia las imgenes; por La unidad de juicio entraa y supone siempre unidad de apre-
ejemplo, cuando con la imagen de oro y la de monte formamos hensin; no basta la unidad del sujeto sentiente, pues aqu se
la de un monte de oro, que jams hemos visto. Pero esta opera- trata de una operacin con especificacin nica y simultnea.
cin no se observa en los animales, y en el hombre basta para Debe conocer y juzgar de la diversidad de cualidades sensibles
realizarla la potencia imaginativa, a la cual la atribuye tambin que hic et nunc afectan al sujeto sentiente por diversos lados en
Averroes. un instante indivisible, nica posibilidad de que pueda ejercer
"Por consiguiente, no hay necesidad de admitir ms que cua- tambin una funcin integradora" (Manuel Ubeda O. P.).
tro potencias interiores de la parte sensitiva, a saber: el sentido El sentido comn adems de distinguir entre sensaciones
comn, la imaginacin, la estimacin y la memoria". distintas como est explicado en la cita anterior, discierne tam-
bin sensaciones semejantes que proceden de cosas distintas; por
ejemplo, cuando tres campanas suenan simultneas; esforzando
LECCIN IX - El sentido comn la atencin logramos desglosarlas y ubicarlas con bastante apro-
ximacin en puntos distintos del espacio.
I. El sentido comn (sensits commuans) Esos actos de sntesis y de discriminacin revelan la exis-
Consta por la experiencia que en el hombre y en el animal tencia de un sentido interno cuyo objeto es la unidad del cuerpo
se dan actos internos sensibles de sntesis y discriminacin de aprehendido por diversas sensaciones o bien, la diversidad de
sensaciones. donde pueden proceder sensaciones semejantes o distintas. Por lo
Actos de sntesis: Llega por el odo tal sonido opaco; la vis- tanto el objeto propio del sentido comn es la cosa en cuanto
que manifiesta su realidad corprea de manera sensible; no son
ta aprehende esa mancha de color pequea y parda; el tacto, tal las sensaciones sino lo que las sensaciones revelan.
aspereza. Sabemos que esas sensaciones proceden de un solo Precisando ms debemos decir que el objeto del sentido
cuerpo, de esta nuez que ha cado al suelo y he recogido. comn es la cosa corprea bajo la formalidad del sensible co-
Un gato oye que un pjaro canta; busca con sus ojos hasta mn; es decir, el cuerpo y los cuerpos en la formalidad de nme-
que lo ubica. l guila, con viento favorable, percibe el olor de ro, magnitud, movimiento y reposo.
un cadver que se encuentra a 10 kms. de distancia y vuela con "Algunos de los sensibles comunes son percibidos por todos
toda precisin hacia el lugar donde aqul se encuentra; es im- los sentidos extemos como modificaciones de sus propios objetos
posible cazar al puma que est diezmando el rebao, si el vien- especficos. No es, por tanto, que exista un sentido especial para
to llega a l desde el lado por donde vienen los cazadores. Son sin esta modificacin o estmulo especial. Son los mismos estmulos
duda, abundantsimas en la vida animal y la humana, las per- especficos los que producen una sensacin modalmente distinta
cepciones, muchas de ellas en extremo rpidas y agudas, que en dependencia de la distanc:'a, superficie afectada, etc., con que
buscan, por sntesis de sensaciones, la recomposicin en el cog- acten sobre el sentido externo. Tan estrecha es la vinculacin
noscente (en el sentiente), de la totalidad de la cosa. del sensible comn al propio, que, si no tuviramos ms que un
Acto de discriminacin: "La vista conoce el color, no el so- sentido, si no furamos capaces de ver realizados esos mismos
nido. Sin embargo, es un hecho de conciencia que percibimos sensibles comunes en otro plano sensorial, seramos incapaces

.,,.-
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de distinguirlo en los sensibles propios. Los sentidos especiales profundos, posteriores, han hallado conductos nerviosos de trans-
perciben los sensibles propios proprie et per se; los comunes, per ferencias de sensaciones, de interdependencias entre los diversos
se, sed non proprie; pero ambas categoras de sensibles constitu- centros sensoriales, de tal manera que a una sensacin no se la
yen una sola de sensibles per se, opuesta a la de los sensibles puede localizar en el cerebro en un punto, con indepedencia com-
per accidens, que no inmutan ni directa ni modalmente el sen- pleta de los otros centros sino que hay repercusiones y referen-
tido'' (Manuel Ubeda O. P.). cias que quizs jams se podrn conocer del todo por la sutileza
y multitud de ellas.
11. rgano del sentido comn El principio cierto, aducido arriba, de que una perfeccin
sensible necesita de un sujeto tanto ms complejo cunto ms
Afirmamos una vez ms la condicin esencial del conoci- alta sea esa perfeccin y si a este principio aadimos ese ltimo
miento sensible: es un conocimiento que se produce con un r- dato de la Psicologa experimental de que un foco cerebral no
gano corporal. El rgano no es un simple medio sino que inter- conoce con indiferencia de los otros focos, podemos concluir
viene en la determinacin de ese conocimiento. l es esencial al que en el cerebro est el rgano del sensus communis y esto por
conocimiento sensible y la virtud cognoscitiva formal al mismo. las siguientes razones:
No resulta fcil precisar el rgano del sensus communis. Evi- 1' Ese sentido interno (sensus communis) es una de las per-
dentemente es el cerebro, pero no puede ser todo l ya que la Psico- fecciones ms altas posibles a los seres corporales y precisamente,
loga analtica ha descubierto con precisin dentro de ese rga- la finsima complejidad de esas inter-relaciones sensoriales estn
no una gran riqueza de focos correspondientes a cada uno de en proporcin y son adecuadas a dicho sentido. :
los sentjdos extemos, a la locomocin, a las operaciones vegetati- 2 La objecin presentada de que el cerebro no podra ser
vas, etc. Aqu se plantea entonces un problema difcil de resol- el rgano del sensus ccmnnunis, pues consta que en l hay cen-
ver: Existe un centro cerebral correspondiente al sensus commu- tros locales que pertenecen a la vista, al gusto, etc.; no es
ns o todo el cerebro es el rgano de ese sentido interno? en realidad una objecin sino el dato demostrat'vo de lo contra-
Podemos apoyamos en una verdad conocida para dilucidarlo. rio, ya que ese sentido interior necesita estar integrado en su
Sabemos que toda perfeccin corporal cuanto ms elevada es, complejidad por focos correspondientes a los sentidos externos,
se realiza en una mayor complejidad orgnica. Es as como po- pues de otra manera no podra recomponer el objeto corporal.
demos contar al sensus communis entre las mayores perfecciones
corporales, luego a l corresponder una mayor complejidad or- III. La importancia de este sentido :
gnica;
Este argumento elimina por lo menos toda concepcin sim- Los sentidos externos participan, en cuanto a su naturaleza,
plista en las relaciones entre virtud cognoscitiva sensible y rgano. del modo de ser del sentido comn pero ste depende de aqu-
Con todo, no podemos llegar a una conclusin definitiva, llos en cuanto a la aprehensin de su objeto; en uno y otro la
sino slo cuando la Psicologa experimental la compruebe en la afinidad y dependencia es inmediata. En efecto, sus cualidades
realidad" y se ve que van en camino de lograrla ya que la hip- como potencias cognoscitivas son iguales e idntico el modo de
tesis mecanicista ha caducado. aprehender sus objetos: La receptividad objetiva de los sentidos
Cuando el anlisis descubri centros cerebrales correspon- externos y del sentido comn es pura e intensa; se puede decir
dientes a la vista, el olfato, la palabra, etc., se cay en la con- que lo que tienen de ser, lo tienen de receptividad. El modo
cepcin precipitada de que la correspondencia entre centro ce- de aprehender los objetos es intuitivo e instantneo.
rebral y rgano era absoluta. Los sentidos externos y el comn dependen absolutamente
En una palabra, se concibi una correspondencia muy lo- del objeto sin que la accin subjetiva pueda refluir sobre ellos;
calizada; que la vista perteneca a tal foco con completa indife- cuando una pasin es excesiva llega a anularlos pero no a inmu-
rencia del resto del cerebro. Pero estudios neurofisiolgicos ms tarlos. En consecuencia, son sentidos exentos de error, siempre

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que acten dentro de los trminos de la capacidad objetiva que que su ser fsico. Su realidad intencional es mayor a su realidad
les es propia. fsica y la vida se plantea a modo de una circulacin intencional
Al sentido comn se lo puede llamar el sentido de la realidad de los bienes y males externos con las potencias del viviente.
ya que faculta al hombre y al animal a tener relaciones concretas La fusin de que hablamos se ha de atribuir a la capacidad
y precisas con el mundo corpreo. Por esta misma razn se lo de integracin del sentido comn. Su labor es constante. Cuando
llama tambin conciencia sensible y su acto, la percepcin, es el en el lenguaje comn se dice "perdi el sentido" se est refi-
acto por el cual la realidad sensible se instaura en el sujeto cog- riendo a una interrupcin producida en esa labor por causas que
noscente. pueden ser ya psquicas, ya orgnicas.
Su ntima trabazn con los sentidos externos, y de stos con Este punto de la exposicin da a entender claramente por
los objetos del mundo corpreo, constituyen el nexo del hombre qu se llama "conciencia sensible". Su funcin durante la vigilia
y el animal con la realidad. Es el sentido que nos hace reales, es la de compenetrarse de una percepcin continua de la realidad
que nos arraiga en la realidad, de manera que el estado de vi- sensible, concreta, actual y prxima que envuelva al viviente
gilia se debe a su actividad y el sueo a la cesacin de la misma; aqu y ahora. .
otro tanto, el desmayo. La integracin de la realidad sensible inmediata al sujeto
Tenemos conciencia continua de la realidad que nos envuel- se produce por la percepcin de la distancia, el nmero, el mo-
ve porque las percepciones del sentido comn se suceden sin vimiento y el reposo. Gracias a la aprehensin de esos sensibles,
interrupcin recomponiendo la totalidad de ese mundo exterior la realidad se recompone a modo de una unidad real, en cuyo
dentro de nosotros. Este es el hecho fundamental de la psicologa centro est el cognoscente.
humana y tambin de la animal, de manera que en la primera Ese sentido en cuanto conciencia sensible connota una conti-
el equilibrio y vigor psquico depende de l. Los sueos, la vida nua referencia al sujeto de los elementos de la relativa totalidad
espectral subjetiva crecen en la medida que el sentido comn que lo circunda. La connotacin de la realidad, como se ha di-
se debilita. cho, rara vez cesa; slo la interrumpe una conmocin pasional
intensa, un estado de admiracin extrema (xtasis) que concen-
IV. -Integracin de percepciones tre la atencin de manera excesiva sobre un solo objeto, o bien,
de parte del organismo, el sueo, una gran fatiga, la fiebre alta
La realidad externa se recompone dentro de nosotros como o la inhibicin del desmayo. ...
una totalidad y nosotros tenemos conciencia de estar en medio Adems realiza otra integracin distinta de la sntesis. Esta
de ella como un centro receptivo que la absorbe sin cesar. Ade- versa acerca de las sensaciones originadas en un mismo objeto.
ms, el sujeto cognoscente nosotros o el animal la organiza La integracin es de la percepcin actual del objeto, ya re-
necesariamente alrededor de s mismo; para l tiene ms impor- compuesto por la sntesis con las percepciones pasadas proceden-
tancia lo ms prximo y, en cuanto objetos, las cosas pierden tes del mismo objeto o de otros similares. La accin de sntesis
valor en razn de la distancia que ocupen. se opera con las sensaciones aportadas por los sentidos externos;
Se puede decir que la aprehensin sensible compone pe- la integracin con las percepciones conservadas y ofrecidas por
queos universos parciales alrededor del sujeto cognoscente, cuyo Ip. imaginacin en el instante mismo en que una cosa recibida
principio unificante es ese mismo sujeto. Mucho habra que decir por el1 sentido comn provoca en ella la produccin de imgenes re-
de las diferencias con la aprehensin intelectual y sobre las cau- tenidas afines a la imagen de la cosa actualmente percibida. Para
sas de esa ordenacin objetiva alrededor de cada cognoscente mayor claridad podemos decir que la sntesis trabaja con datos
dotado de conciencia sensible de la realidad; pero estas dos externos y esta integracin particular con datos internos aporta-
cuestiones merecen ponencias especiales. dos por la imaginacin. La fusin de stos con la percepcin
Dicha labor aglutinante del sujeto con la realidad se debe actual es instantnea, a modo de excitacin repentina de las im-
al sentido comn. De esta manera el cognoscente es algo ms genes afines. .., ;^, . , , - . . ; l , , : i,;- , ./.>::, - !
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?, . Por eso, la percepcin actual resulta de una riqueza que nun- es susceptible de crecimiento y disminuc:n? Esta cuestin se
ca sera dada por los sentidos externos. >: puede extender a todos los sentidos internos. ; ; ., \
Difcilmente se conoce lo que una sensacin puede dar de la La experiencia muestra que la imaginacin y la memoria
realidad externa. Muy rara vez, incluyendo a los cientficos, nos son capaces de disminuir o aumentar. En camb'o nada se dice
proponemos desglosar realmente y con toda pureza lo que un acerca de los otros dos sentidos internos. Debemos dilucidar esta
sentido externo podra dar sin la intervencin de las otras po- aparente contradiccin:
tencias cognoscitivas. Para poner un ejemplo de lo que se quiere 1? No se ha notado la accin del sensus communis y la co-
decir, podemos recurrir a la cmara fotogrfica; ella nos puede gitativa y, en consecuencia, tampoco si stos son susceptibles de
auxiliar en la intencin de entender el conocimiento que se ten- cada crecimiento o disminucin porque uno es de accin constante;
dra de la realidad si el ojo nos diera su sensacin separado del las te'epatas, sugestiones, intuiciones del otro, se atribuyen a
sentido comn y de los otros sentidos externos e internos. potencias superiores. Por eso no se tiene conciencia de manera
La lente de la cmara es, sin duda, un ojo separado del cau- distinta de sus actos, como acaece, ciertamente, con la imagina-
dal de facultades cognoscitivas que respaldan al humano. Si mi- cin y la memoria cuyas operaciones son muy perceptibles a la
ramos una fotografa haciendo el esfuerzo de no mejorarla ni instrospeccin y la reflexin.
reconstruirla inconscientemente, suponiendo lo que no tiene, des- 2? Hasta el momento actual no se haban presentado al hom-
cubrimos con asombro las deformidades de que adolece. Vemos bre circunstancias que lo separasen de la realidad sensible, objeto
lo falso que es "el punto de vista", principio fundamental de la directo del sensus communis y de la cogitativa. La civilizacin
perspectiva. La cmara fotogrfica aplica a la realidad el "punto moderna lo ha puesto en esa situacin al envolverlo de un am-
de vista" con todo rigor; las distancias en fuga adquieren una biente artificial, industrial, que lo aisla casi totalmente de la reali-
importancia desmesurada, de tal manera que basta una rodilla o dad sensible. Hoy, es frecuente, y cada da ms, hallarse con per-
un pie que avance muy poco con respecto de la cabeza para que sonas sin nexo con la realidad, que tratan a las cosas sin perci-
aqul resulte enorme con respecto de sta. Si observamos la foto bir el peso y medida de ellas. El hombre no est ntimamente
de un caballo tomada en escorzo desde su cabeza, se la ve muy compenetrado de las cualidades del ser corpreo. sta es una
desproporcionada con respecto a la parte posterior del cuerpo. situacin inslita dentro de la historia humana y, por lo tanto,
Tambin podemos traer como ejemplo el caso del sentido ha tomado al hombre por sorpresa.
trnr'co. Hoy se sabe que las sensaciones de calor se deben a las Santo Toms de Aquino, siguiendo a Aristteles, nos dice
puntas de filamentos nerviosos, de las cuales afloran en cada una verdad de importancia fundamental para el hombre y la
cm2 de la epidermis de la palma de la mano, hasta 12 o 13 para repite cuantas veces se refiere a la racionalidad: que sta recibe
el calor y 2 o 3 para el fro. Los filamentos tocan' slo puntos sus objetos por la va de los sentidos externos e internos.
de la superficie caliente o fra, luego la sensacin tendra que Aqu est dicho todo para la solucin del problema que nos
dar al sujeto si dispusiera separadamente del sentido trmico, ocupa. La inteligencia humana con aptitud para poseer intentio-
conocimiento de puntos calientes o fros, nunca de una superfi- naliter al universo entero, no lo recibe si no es a travs de los
cie continua en determinada temperatura. sentidos. Entre la inteligencia humana y la realidad no hay rela-
Los dos ejemplos aducidos son suficientes para manifestar cin posible si no es mediante los sentidos.
a las claras la importancia de la funcin de integracin del sen- Atendamos a la naturaleza de los sentidos internos para
tido comn y cmo en rigor de verdad merece llamarse el sen'Jdo luego considerar sus relaciones posibles con el principio que aca-
de la realidad. bamos de aducir:
1?) Un sentido interno, ni ninguna otra facultad, puede cre-
V. Crecimiento y disminucin cer o disminuir en cuanto a su esencia; si esto acaeciera mudara
su especie.
Aqu se plantea una cuestin olvidada. El sensus communis 29) Para que un sentido pueda aumentar o disminuir es ne-
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cesario que no est en contacto directo con su objeto. ron a la mayor expansin racional que se haya dado en la histo-
39) Para que un sentido interior pueda aumentar o dismi- ria humana. Roma al cultivo del Imperio como unidad social; la
nuir ha de pertenecer a la naturaleza racional y no a la pura- Europa cristiana, construy la integracin ms completa de
mente animal. hombre, Universo y Dios, que haya existido; los tiempos mo-
'. Los dos ltimos puntos necesitan explicacin: dernos por la hegemona absoluta del burgus se han entre-
A lo 2): El objeto ejerce un dominio desptico sobre la poten- gado al desarrollo de las dos actividades inferiores de la cultura
cia correspondiente. Esto se debe a que toda la naturaleza de la humana con disminucin casi completa de los bienes superiores.
potencia est dada y determinada por su objeto; el ojo no existira El objeto del sentido comn es amplio, esto es, la realidad
si no existiera el color iluminado y el pulmn tampoco si no corporal, y no determinado ad unwn como el del ojo o el odo;
existiera el aire. Siendo as, es evidente que, si una potencia est por otra parte, la criatura libre, racional, puede preferir tal o tal
en contacto inmediato con su objeto, se encuentra regida y do- aspecto de la realidad y, as, ejercitarlo ms o menos.
minada en absoluto por l; por ms que la vctima sujeta al su- De lo expuesto debemos concluir: !<?) El sensus communis
plicio de la campana, no quiera orla, la oye mientras suena; no puede aumentar o disminuir esencialmente.
otro tanto con el suplicio de las figuras geomtricas en blanco y 2"?) Tampoco ser sujeto de hbitos por cuanto que no es
negro inventado por la checa rusa. una potencia indeterminada frente a un objeto universal, como
Los sentidos internos no estn en una relacin inmediata con lo es la razn y la voluntad, y las potencias que dependen del
sus objetos respectivos; por lo tanto tampoco el sensus comnumis, imperio de ambas (el concupiscible y el irascible); es, en cambio,
que lo recibe a travs de los seis externos. En consecuencia, ve- una potencia especificada por un objeto amp.io, cuyo mbito
mos aqu ya planteada la posibilidad de un crecimiento o dismi- presenta objetos particulares concretos que pueden proporcionarle
nucin de ese sentido. un mayor o menor ejercicio.
A lo 39): En el puro animal no puede darse un crecimiento 3) Lo que puede crecer de este sentido interno es su ejerci-
o disminucin de los sentidos internos por cuanto que, aunque cio y, por lo tanto, su habilidad para percibir la realidad corpo-
no se encuentren en contacto inmediato con sus objetos, sin ral y sus riquezas de accidentes, modos y matices. Lo que es
embargo, su naturaleza est tan necesariamente determinada en susceptible de aumento es susceptible de disminucin; el sensus
sus operaciones que ella siempre y sin variante alguna va a en- communis puede disminuir en su aptitud receptiva si los objetos
focar un aspecto determinado de la realidad sin poderlo cambiar a que se aplica el hombre no le proporcionan un trato asiduo
por otro. Por lo tanto, ya el sensus communis, ya la imaginacin, con la realidad concreta sensible.
estarn ejercitadas de manera constante y uniforme en la percep- E i sensus commimis es la potencia cognoscitiva que entrega
cin de UNA realidad y no de otra. la realidad corporal tanto al animal como al hombre. Esta es la
En cambio, la naturaleza racional, por estar dotada de li- significacin profunda por el cual se llama tambin conciencia
bertad puede aplicarse con preferencia a uno u otro aspecto de sensible.
la realidad, a uno u otro objeto de ella; a su vez, este objeto puede Pesemos todo el valor de esa designacin, que legtimamente
estar ms cargado de realidad entitativa que otro y es as que la merece el sensus communis. Si es con-ciencia quiere decir que
consecuencia pesar sobre los sentidos internos. es all donde el sujeto cognoscible adquiere verdadera posesin
El hombre que se aplique a objetos ms superficiales nutrir de la realidad sensible. Es donde la hace suya, de tal manera
menos su sentido comn, que otro que por sus disciplinas u ofi- que los sentidos externos son contribuciones ordenadas a ese in,
cios trate materias y aspectos de la realidad de mayor carga en- y los otros sentidos internos, dependern en sus operaciones del
titativa. ; ,; sentido comn como de aquella potencia cognoscitiva donde be-
Lo mismo acace en las sociedades humanas.. Sabemos que stas ben los objetos correspondientes.
pueden ordenarse colectivamente a uno u otro fin. Es lo que les Ms an, debemos considerarlo el medio decisivo con res-
da sentido histrico. Por ejemplo: el Egipto y Grecia se ordena- pecto de las operaciones propias de la razn. Ella recibe a su

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VERDAP y -VIDA

objeto mediante los sentidos. Pero si los datos de -los sentidos


externos concurren y terminan en el sensits communis y los otros
sentidos internos encuentran en l sus objetos, tenemos que la
relacin se reduce decididamente a razn ms sensus communis.
f As llegamos a una conclusin importantsima: el abasteci-
miento de la razn depender del mayor o menor vigor del sensus
communis. Puede darse un hombre con grandes aptitudes especu-
lativas, pero, si no dispone de un sentido comn equilibrado y
sazonado por un contacto asiduo e ntimo con una realidad sen-
sible ontolgicamer.te rica, quedar nada ms que en filsofo
idealista o agnstico, o bien en matemtico.

Fr. Mario Petit de Mural O. P.

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