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MBITO FARMACEUTICO

Fitoterapia

Plantas medicinales
Interacciones
con medicamentos
y con otros frmacos
vegetales

El consumo de plantas
medicinales ha experimentado
un incremento importante en
los ltimos aos. Se utilizan con
fines preventivos o curativos, e
incluso asociadas a otros
frmacos para disminuir las
dosis de los medicamentos
prescritos. Aunque existe la
percepcin de que los
productos fitoteraputicos son
inocuos, adems de tener
actividad farmacolgica pueden
producir efectos adversos e
interacciones con otros
frmacos.
Plantago ovata. Foto: Stan Shebs.

l uso de plantas medicinales como tratamien- Esto supone que hay un segmento no controlado de

E to alternativo es una prctica que ha aumen-


tado significativamente en los ltimos aos.
En nuestro pas se suele recurrir a la fitotera-
pia para tratar sntomas leves o pasajeros, o como trata-
miento preventivo.Tambin puede detectarse el uso de
terapia farmacolgica, porque desgraciadamente son
pocos los principios activos de origen vegetal que,
como el hiprico o el ginkgo, son bien conocidos en
su composicin, actividad farmacolgica, mecanismo
de accin o seguridad, gracias a los estudios metodol-
plantas medicinales en dolencias crnicas y de mayor gicamente rigurosos que se han llevado a cabo. Por el
importancia, como la diabetes, la hipertensin, la hiper- contrario, la mayora de las plantas de uso ms fre-
colesterolemia e incluso el cncer. cuente se basan simplemente en la tradicin, de mane-

M. TRNSITO LPEZ LUENGO


FARMACUTICA

82 O F F A R M VOL 27 NM 4 ABRIL 2008


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ra que las pruebas empricas obtenidas a partir de una Interacciones con plantas medicinales
larga historia de utilizacin son las que respaldan la
creencia de que la mayora son seguras. El uso conti- Una interaccin farmacolgica es el efecto que tiene un
nuado durante aos no debera ser, sin embargo, una frmaco sobre otro cuando se administran juntos a un
garanta de seguridad, ya que junto a los efectos tera- mismo individuo y que desencadena una variacin cua-
puticos, los principios activos pueden causar otros litativa o cuantitativa de los efectos del primero. Siempre
efectos no deseables. hay, por tanto, un frmaco que desencadena la interacci-
Hay muy pocos datos contrastados sobre posibles n y otro cuyos efectos se ven modificados, aunque en
modificaciones en los efectos farmacolgicos de cier- algunas ocasiones dos frmacos pueden interaccionar
tos medicamentos causados por plantas medicinales, entre s y modificar sus acciones mutuamente.
por lo que gran parte de la informacin disponible Las posibles interacciones entre plantas medicinales y
sobre las interacciones con plantas medicinales es te- medicamentos son farmacolgicas y, como tales, pueden
rica. Esta falta de informacin se puede deber a dos responder a mecanismos farmacodinmicos, farmacoci-
factores: la poca atencin que prestan los profesionales nticos o a ambos. Las farmacodinmicas pueden causar
sanitarios al consumo de estos remedios, y la falta de una potenciacin de la actividad y de los efectos txicos,
comunicacin de los pacientes con sus mdicos, ya o un antagonismo y disminucin de la respuesta farma-
que con las plantas medicinales no tienen la misma colgica. El conocimiento de la farmacologa de la plan-
conciencia de peligrosidad que con las especialidades ta y del medicamento implicado normalmente permite
farmacuticas.Y, sin embargo, el consumo cada vez predecir las interacciones farmacodinmicas, aunque no
ms generalizado de estos remedios en cuadros muy su importancia clnica.As, por ejemplo, es posible prever
diversos por pacientes muy distintos plantea la necesi- que el consumo de plantas que tengan la misma activi-
dad de mejorar tanto el conocimiento como la vigi- dad teraputica que un medicamento potenciarn los
lancia sobre estos productos. efectos del mismo. Sin embargo, las interacciones farma-
cocinticas, aunque ms frecuentes que las anteriores, no
se pueden predecir con facilidad. Se pueden producir
Efectos no deseables de las plantas sobre el proceso de absorcin, distribucin, metabolismo
medicinales o excrecin del medicamento.
La mayora de las interacciones entre plantas y fr-
A pesar de la falsa creencia de que las plantas medicina- macos que afectan a la absorcin lo hacen reduciendo
les son inocuas y no producen reacciones adversas, en los niveles del frmaco, bien sea por alteracin del pH
parte por ser naturales y en parte porque estn avaladas digestivo, aceleracin o ralentizacin del trnsito gas-
por su uso tradicional, se ha demostrado que su uso trointestinal, o por la formacin de complejos no
puede ocasionar algunos problemas, como intoxicacio- absorbibles.
nes consecuencia de una identificacin errnea de la Cuando la interaccin farmacocintica afecta a la
droga; o casos de contaminacin por metales pesados, distribucin, suele deberse a la competicin de los
pesticidas, microorganismos patgenos, otros frmacos principios activos por el sitio de unin a las protenas
o alrgenos. plasmticas. Si un frmaco se une a ciertas protenas
Pero adems, pueden producirse interacciones con plasmticas y se administra otro que tenga mayor afini-
medicamentos, alimentos u otras plantas medicinales. dad por estas mismas protenas, el segundo desplaza al
Es lgico, puesto que estas plantas actan sobre el orga- primero de su unin. Por tanto, se obtienen concentra-
nismo y dan lugar a una respuesta farmacolgica, por ciones plasmticas ms altas del primer frmaco que
lo que deben considerarse como medicamentos a todos pueden desencadenar efectos txicos.
los efectos. Por tanto, es posible que los principios acti- El metabolismo de los frmacos es el mecanismo ms
vos que contienen interaccionen con otros procedentes importante de interaccin. Existen principios activos
de otras plantas o de medicamentos que, de manera que son inductores enzimticos, por lo que aceleran el
concomitante, est tomando el paciente. metabolismo de todos aquellos principios activos que se
Las interacciones con plantas medicinales pueden ser metabolizan por las enzimas inducidas y, en consecuen-
ms complejas que las que se producen entre medica- cia, disminuye el efecto teraputico. Por otra parte, tam-
mentos, porque adems de contener ms de un princi- bin existen sustancias activas con capacidad inhibidora,
pio activo, es posible que experimenten variaciones con lo que podran potenciar los efectos txicos.
significativas en el contenido de los mismos. Esto se Finalmente, las interacciones que afectan a la excre-
debe a que la composicin cualitativa y cuantitativa del cin tienen lugar entre frmacos que compiten con
medicamento vegetal depende de la estacin de reco- otros por los sistemas de transporte en los tbulos rena-
leccin, de las condiciones de cultivo, de la parte de la les. La excrecin de frmacos con carcter de cidos o
planta que se ha usado, del proceso de elaboracin del bases dbiles, tambin puede verse modificada por
preparado, etc. cambios en el pH urinario.

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MBITO FARMACEUTICO

Fitoterapia

polimedicados en los que las posibilidades de que se pro-


duzca una interaccin aumentan considerablemente.
La precaucin debe ser mxima cuando estas inte-
Recomendaciones racciones pueden afectar a anticoagulantes orales como
sobre el uso de plantas la warfarina, cardiotnicos como la digoxina, frmacos
como la fenitona o la teofilina, o frmacos inmunosu-
medicinales presores como la ciclosporina.

Los productos elaborados a partir de Algunos ejemplos


plantas medicinales se deben considerar
como un posible origen de sntomas, re- Hasta que aparecieron informes de interacciones
acciones adversas e interacciones medi- importantes entre el hiprico y determinados frmacos
camentosas. Por tanto, es conveniente in- convencionales, se haban descrito pocos casos que
formarse durante la consulta sobre si el tuviesen relacin con a las plantas medicinales.Adems,
paciente es consumidor habitual de pro- son pocos los ensayos clnicos y experimentales que se
ductos a base de plantas medicinales y han llevado a cabo para valorar la eficacia y seguridad
adjuntar la informacin a la historia cl- de estos remedios y los datos que se conocen provie-
nica. Esta informacin puede ser tan til nen en su mayora de notificaciones espontneas y de
como conocer sus hbitos tabquicos, so- publicaciones de casos aislados.
bre consumo de alcohol o si practica al- De hecho, muchas de las interacciones que se han
gn tipo de ejercicio. descrito son tericas o se han observado in vitro, pero
Informar a los pacientes en especial a no se ha constatado en la prctica con datos clnica-
aquellos que tienen patologas crnicas, mente relevantes. Sin embargo, a pesar del distinto
hepticas, antecedentes de reacciones nivel de pruebas disponibles, su conocimiento puede
alrgicas, embarazadas y madres lactan- ser til a efectos de informacin y precaucin, especial-
tes de que es mejor evitar el consumo mente cuando pueden afectar a medicamentos de mar-
de preparados a base de plantas medici- gen teraputico estrecho.
nales sin consultar previamente con el De ah la importancia, ante el fenmeno de incre-
mdico o el farmacutico. mento en el consumo de plantas medicinales, de notifi-
Tener en cuenta que la posibilidad de que car cualquier sospecha asociada a su uso, tanto solas
se produzca una interaccin aumenta de como en combinacin con otros medicamentos.
forma exponencial con el nmero de me- A continuacin se recogen algunas de las plantas
dicamentos administrados. Se ha compro- medicinales de uso frecuente que han dado lugar a
bado que el riesgo pasa del 4% en pacien- interacciones farmacolgicas.
tes hospitalizados que se estn tratando
con 2-5 frmacos a un 54% en aquellos Hiprico
que se estn tratando con 16-20 frmacos.
Si existe la sospecha de una reaccin ad- Uno de los ejemplos ms recientes de interaccin
versa por el consumo de un producto a documentada ha tenido lugar con el hiprico (Hyperi-
base de plantas medicinales o de una po- cum perforatum).Algunos informes sealan que tiene la
sible interaccin entre un medicamento capacidad de interaccionar con diferentes frmacos,
y dicho producto, se debe notificar al incluidos la ciclosporina, la digoxina, anticonceptivos
Sistema Espaol de Farmacovigilancia, ya orales, la teofilina y la warfarina, provocando la reduc-
que as se estar contribuyendo a mejorar cin de su concentracin plasmtica.Asimismo, se ha
el conocimiento sobre estos productos. comprobado que la administracin conjunta de hipri-
co junto con indinavir puede causar una reduccin de
la concentracin plasmtica que podra llegar a suponer
una prdida de la eficacia teraputica.
Estas interacciones se deben probablemente a la
capacidad inductora del hiprico sobre determinados
Ante una posible interaccin, lo ms importante es isoenzimas del citocromo heptico P450, por lo que
determinar la trascendencia clnica de la misma, sobre pueden provocar una disminucin de las concentracio-
todo en enfermedades graves, cuando los frmacos nes plasmticas y una prdida del efecto teraputico de
administrados son de estrecho margen teraputico (en estos frmacos.Tambin hay que tener en cuenta que,
caso de insuficiencia renal o heptica), o en pacientes por el mismo mecanismo de accin, el hecho de dejar

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MBITO FARMACEUTICO

Fitoterapia

de potasio (hipopotasemia) y, por tanto, presentar inte-


racciones con frmacos como la digoxina, los diurti-
cos tiazdicos, los corticoides y la quinidina.
Respecto a los laxantes mecnicos (algas, lino, ispagula
y zaragatona), tambin pueden acelerar el trnsito intes-
tinal, aunque en menor medida que los hetersidos
antraquinnicos. Sin embargo, tienen la capacidad de
adsorber multitud de medicamentos en su superficie,
impidiendo o retrasando su absorcin por el organismo.

Ginseng

Se han descrito interacciones entre el ginseng (Panax


ginseng) y la digoxina, las sulfonilureas, la insulina y la
warfarina.Aunque menos conocido, el eleuterococo
(Eleutherococcus senticosus) tiene propiedades estimulantes
muy semejantes al ginseng, por lo que es de suponer
que puede tener las mismas interacciones.
Hypericum perforatum. Foto: Departamento de Medio Ambiente
Nueva Gales del Sur. Australia.
Ginkgo

Se han notificado pocos efectos secundarios asociados


de administrar los preparados a base de hiprico puede al uso de ginkgo (Ginkgo biloba); sin embargo, se han
causar un aumento de los niveles de algunos frmacos dado casos de hemorragias espontneas en pacientes al
en sangre, con la consecuente aparicin de toxicidad administrar ginkgo asociado a aspirina o warfarina.
(especialmente en el caso de los medicamentos con un Estos efectos podran deberse a los ginkglidos, poten-
margen teraputico estrecho). tes inhibidores del factor activador de plaquetas.
Dada la relevancia de algunos casos de interacciones
clnicamente significativas que se han recogido con el
hiprico, parece prudente no asociar esta planta medi- Bibliografa general
cinal a ningn frmaco de metabolismo heptico.
Arteche A, Vanaclocha B, Genechea JI. Fitoterapia. 3. ed.
Por otro lado, aunque no hay evidencias clnicas, el Vademcum de prescripcin. Plantas medicinales. Barcelona: Masson;
extracto de hiprico tambin podra interaccionar, por 1998.
los efectos que produce en los neurotransmisores cere- Bombardelli E, Morazzoni P. Hypericum perforatum. Fitoterapia.
brales (puede incrementar los niveles de serotonina 1995;66:43-68.
Bruneton J. Farmacognosia. Fitoqumica. Plantas Medicinales. 2. ed.
como consecuencia de su potencial actividad inhibido- Zaragoza: Acribia; 2001.
ra, tanto de la monoaminooxidasa como de la recapta- Catlogo de plantas medicinales. Madrid: Consejo General de COF;
cin de la serotonina), con otros frmacos antidepresi- 2006.
vos, por efecto aditivo. Por tanto, el hiprico podra Centro Regional de Farmacovigilancia de Castilla y Len. Interacciones
entre plantas medicinales y medicamentos. Boletn de la Tarjeta
potenciar los efectos y toxicidad de los IMAO y de los Amarilla. 2006;22:1-3.
inhibidores de la recaptacin de serotonina. Hiprico: riesgo de interacciones medicamentosas. Revista de
Por ltimo, el hiprico ocasionar reacciones de foto- Fitoterapia. 2000;1:131-134.
Interacciones con plantas medicinales. Panorama Actual Medicamento.
sensibilidad, por lo que la administracin conjunta con 2003;27:1157-1162.
diurticos tiazdicos, piroxicam, quinolonas, sulfamidas Interacciones farmacolgicas con hiprico. The Medical Setter.
o tetraciclinas, conocidos fotosensibilizadores, podra 2000;22:73-74.
potenciar dichos episodios. Kuklinsi C. Farmacognosia. Barcelona: Omega; 2000.
Muoz MJ, Fras S, Snchez de Rojas VR, Castillo I. Interacciones
entre plantas medicinales y frmacos. Actualidad Teraputica.
Laxantes 2002;2:1-16.
Serrano A, Cabrera L, Saldaa M, Ruz B, Avendao C. Riesgos de las
Los laxantes aceleran el trnsito intestinal, por lo que plantas medicinales en uso concomitante con medicamentos.
Informacin Teraputica del Sistema Nacional de Salud.
pueden modificar la absorcin de otros frmacos. Los 2003;27:161-7.
antraquinnicos (frngula, cscara sagrada, aloe, sen y Toms E, Farriols A, Cantarell C, Jurez JC. Interacciones entre plantas
ruibarbo) causan evacuaciones lquidas por una intensa medicinales y frmacos inmunodepresores. Medicina Clnica. 2006;
27:177-184.
aceleracin del trnsito gastrointestinal, que no slo
Zardan E. Plantas medicinales: Interacciones adversas. Boletn
puede reducir la absorcin de numerosos principios Informativo del Medicamento del Colegio Oficial de Farmacuticos
activos, sino que pueden desembocar en una prdida de Pontevedra. 2003;12:1-6.

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