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La Epstola a los

ROMANOS

William M. Greathouse
Introduccin
A. IMPORTANCIA

En cuanto a la Epstola a los Romanos, Martn Lutero escribi: "Esta epstola es la parte
principal del Nuevo Testamento, y el ms puro evangelio, que ciertamente merece el honor
de un cristiano no slo conocerla de memoria, palabra por palabra, sino de palabra Tambin
dedicarse a ella diariamente, como alimento para su alma. Por lo que nunca ser
exhaustivamente leda o entendida. Y cuanto ms se estudia, ms agradable se vuelve, y
mejor parece! "1 Estudiantes discutieron la reivindicacin de que esta Epstola sea" la parte
principal del Nuevo Testamento. Existen fuertes razones para afirmar que los Evangelios
poseen esta distincin, ya que constituyen el testimonio histrico bsico de Cristo, pero
debemos concordar con la opinin de que "se aprende a conocer lo que es el evangelio, lo
que es el contenido de la evangelizacin La fe cristiana, en la Epstola a los Romanos,
mejor que en cualquier otra parte del Nuevo Testamento. "2 A lo largo de los siglos, esta
Epstola, de una manera peculiar, fue capaz de dar el impulso a la renovacin espiritual.
Cuando la iglesia se apart del evangelio, un profundo estudio de la Epstola a los Romanos
repetidamente fue el medio por el cual se recuper la prdida.
En un da de verano del ao 386 dC, el brillante Agustn de Hipona, profesor de retrica en
Miln, se sent llorando en el jardn de su amigo Alipio. Despus de escapar de las
oraciones de su religiosa madre, Mnica, se haba quedado bajo la influencia del ministerio
del obispo Ambrosio en Miln. Cuando se sent en el jardn, casi convencido de romper
con su antigua vida de pecado, oy las voces Nios que jugaban. l pens haber odo las
palabras: Tolle lege! Tolle lege! ("Toma y lea! Toma y lea!"). Al interpretar esto como
una voz de Dios, l cogi el pergamino que estaba al lado de su amigo y dej que sus ojos
leyeran las palabras: "No en glotoneras, ni en borracheras, ni en deshonestidad, ni en
disoluciones, ni en contiendas, Y envidia. Pero revestirlos del Seor Jesucristo y no tengis
cuidado de la carne en sus concupiscencias "(Rm 13.13-14). "No he ledo nada ms," l no
le faltaba, al instante, al final de estas frases, como si una luz de serenidad hubiera entrado
en mi corazn, toda la oscuridad de la duda se disip. El alcance de los efectos sobre la
iglesia y el mundo que tuvo la iluminacin del corazn y de la mente de Agustn?
En noviembre de 1515, Martn Lutero, un monje agustino y doctor en teologa sagrada en la
Universidad de Wittenberg, inici sus exposiciones sobre la Epstola a los Romanos. Al
preparar sus conferencias, l comenz a ver ms y ms claramente el significado del
evangelio de Pablo de la justificacin por la fe. "Ciertamente me haba quedado posedo por
un inusual y ardiente deseo de entender a Pablo en su Epstola a los Romanos", escribi. "A
pesar de eso, a pesar del ardor de mi corazn, me encontraba impedido por una expresin
en el primer captulo:" En l se descubre la justicia de Dios. Detestaba esta expresin:
'justicia de Dios', porque, de acuerdo con el uso y los hbitos de los doctores, yo haba sido
enseado a entender eso filosficamente, como significando, Como decan, la justicia
activa o formal, segn la cual Dios es justo y castiga a los pecadores y los injustos ... El da
y la noche he intentado meditar sobre el significado de estas palabras ... Entonces,
finalmente, Dios tuvo misericordia de m y Empec a comprender que la justicia de Dios es
aquella ddiva de Dios segn la cual vive un hombre justo, es decir, la fe ... ahora me senta
como si hubiera renacido completamente, y hubiera entrado en el Paraso ".4 El mundo
entero Conoce las consecuencias de este nuevo discernimiento. El 24 de mayo de 1738,
John Wesley anot en su Journal. "La noche, fui, muy contra mi voluntad, a una reunin en
Aldersgate Street, donde alguien estaba leyendo el prefacio de Lutero para la Epstola a los
Romanos. Faltando unos quince minutos para las nueve, mientras l describa el cambio
que Dios obra en el corazn a travs de la fe en Cristo, sent mi corazn extraamente
calentado. Sent que realmente confiaba en Cristo, y slo en Cristo, para la salvacin: y me
fue dada la certeza de que l haba eliminado mis pecados, los mos, y que l me haba
salvado de la ley del pecado y de la muerte ". Este fue el momento en que naci el
avivamiento evanglico del siglo XVIII.
Lo que sucedi con Agustn, Lutero y Wesley cambi el rumbo de la civilizacin
occidental. En una escala menor, cosas semejantes pueden suceder con nosotros, si
permitimos que las palabras de esta Epstola lleguen vivas a nuestras mentes ya nuestros
corazones, por el poder del Espritu Santo.

B. LUGAR Y FECHA EN EL QUE SE HA ESCRITO

En ninguna de las otras cartas de Pablo el lugar y la fecha en que fue escrita estn tan
claramente indicados en la propia carta, como en el caso de la carta a los Romanos. En
15.19-32 el apstol deja claro que se est acercando al punto culminante de su ministerio en
Oriente. l predic el evangelio "desde Jerusaln y alrededores hasta el Ilrico", y prosigue
diciendo que siente haber concluido su misin en aquella vasta regin. Ahora planea ir a
Espaa, y visitar la iglesia romana en el camino, ya que Roma ya est evangelizada. Pero
antes, l necesita realizar una tarea especial en Jerusaln. Durante algn tiempo se dedic a
hacer una recoleccin entre las iglesias de Macedonia y de Grecia, para "los pobres santos"
que estaban en Jerusaln. Esta oferta ahora est prcticamente completa, y Pablo slo est
esperando la oportunidad de entregarla.
Como en 1 Corintios 16.3-4, Pablo indica que l planea terminar su trabajo de recoleccin
en Corinto y partir de aquella ciudad hacia Jerusaln, y como en la poca de la escritura de
la segunda carta a los corintios (ver 9.3-5) l est ejecutando Ese plan y est en camino a
Corinto, es razonable suponer que l escribi la Epstola a los Romanos en Corinto. Esta
opinin encuentra apoyo en el hecho de que la Epstola fue entregada por la diaconisa Febe,
que era de Cencrea, el puerto este de Corinto (16.1). Esta habra sido la ltima visita que el
apstol hizo a aquella ciudad, una vez que luego en Jerusaln comenz su largo perodo de
prisin (Hch 20.2-3). La carta fue dictada a un cierto comercio (16.22).
Los estudiosos no lograron establecer, con un grado de certeza, la poca exacta de esta
ltima visita a Corinto. La fecha depende de toda la cronologa que se adopte para el
ministerio de Pablo. La fecha ms antigua sugerida es entre enero y marzo de 53 d.C., y la
ms tarda es entre enero y marzo de 59 d.C.

LA OCASIN EN LA QUE SE ESCRITA

Durante mucho tiempo Pablo haba planeado visitar la iglesia romana (1.8-15, 15.22).
Ahora, finalmente, el proyecto parece haber llegado a ser posible tras la entrega de su oferta
sacramental a la iglesia madre en Jerusaln. "As que, concluido esto, y habindoles
consignado este fruto", escribe, "de all, pasando por vosotros, ir a Espaa" (15.28).
"Ninguna afirmacin del apstol podra proclamar con mayor elocuencia lo que l imagina
que es su trabajo. l es un evangelista, no un pastor. Su llamado, como l lo entiende, es
plantar y no regar. l no slo no tiene el deseo de construir sobre la fundacin de otro
hombre, pero realmente no le gusta construir ".6 l espera que su oferta - tan importante
que l pretende entregarla incluso corriendo riesgo de perder la vida - curar la vida Herida
y traer paz a la iglesia. Con la presentacin de esta oferta, el trabajo que comenz en
Antioqua (Hch 13.14) habr llegado al clmax y estar libre para ir al oeste con el
evangelio.
Por qu Pablo escribi este tipo de carta a los Romanos? Para empezar, durante aos l
haba estado en controversia con el elemento fariseo en la iglesia, que daba mucha
importancia a la ley mosaica. l haba escrito la carta a los Glatas y la segunda carta a los
Corintios en el calor de esa controversia. Ahora, en Corinto, l tena tiempo libre y paz.
Esta era su oportunidad para definir sistemticamente las conclusiones a las que el Espritu
le haba guiado, acerca de la cuestin entre Cristo y la ley. Hasta cierto punto, es una
expansin sistematizada de la carta a los Glatas, pero la seccin tica de la Epstola
muestra afinidades definidas con la primera carta a los Corintios.
Adems, Pablo deseaba aclarar cualquier malentendido sobre el evangelio que l predicaba.
Como esperaba que la iglesia romana apoyara su plan de evangelizar a Espaa, esto era
muy importante. Falsos rumores haban llegado a Roma acerca del mensaje de Pablo. Por lo
tanto, una afirmacin cautelosa de su posicin es presentada con la oracin de que los
romanos le den una clida acogida cuando llegue, y que tengan disposicin para ayudarle
en este trabajo en la mitad occidental del imperio.

LA IGLESIA EN ROMA

No disponemos de informacin directa sobre el origen del cristianismo en Roma. Su


comienzo est perdido en la oscuridad. La tradicin de que Pedro fue su fundador no tiene
base histrica, aunque hay una concordancia general de que Pedro habra ido a Roma, y fue
martirizado all. Hay una referencia a "forasteros romanos" presentes en Jerusaln el da de
Pentecosts (At 2.10). Es posible que estos convertidos fueran los primeros en llevar su
nueva fe de nuevo a la "Ciudad Eterna". Sabemos que se viajaba mucho en aquella poca y
que haba una migracin continua de la capital hacia todos los rincones del imperio. El
captulo 16 da testimonio del hecho de que muchos de los cristianos en la congregacin
romana haban venido a la capital originaria de otras regiones, especialmente de Asia
Menor.
Ambrosiaster, escritor del siglo IV, proporciona lo que es el relato ms probable del inicio
cristiano en Roma. "Y sabido que haba judos viviendo en Roma en la poca de los
apstoles, y que aquellos judos que crean pasaron a los romanos la tradicin de que ellos
deban Profesar a Cristo y respetar la ley ... no se deba condenar a los romanos, sino alabar
su fe, porque sin ver ningn signo o milagro, y sin ver ninguno de los apstoles, aun as
ellos aceptaron la fe en Cristo, "Esto parece estar de acuerdo con la evidencia que
obtenemos de la obra Life of Claudius, de Suetonio:" l expuls a los judos de Roma,
porque ellos se agitaban bajo la instigacin de Chrestus "(impulsor Chresto). Nada ms se
sabe sobre este Chrestus. Era un nombre comn entre esclavos, y posiblemente Chrestus
era un agitador servil. Pero la mayora de los estudiosos es favorable a la opinin de que
Chrestus es una alteracin de ortografa de Christus (la pronunciacin de e e i dificilmente
difera en la lengua griega de ese perodo). Parece que el pblico general, para quien el
trmino religioso cristiano y judo Christus habra sido incomprensible, lo entenda como el
Chantal familiar. As, sera perfectamente posible, si no es probable, que la afirmacin de
Suetonio sea una referencia a los problemas que surgieron en las sinagogas de Roma
cuando el cristianismo fue introducido all. En cualquier caso, los judos cristianos, y
tambin los dems, fueron baneados de Roma por un decreto de Claudio en el 49 dC. Este
hecho se menciona en Hechos 18.2 como la razn de la presencia de Aquila y Priscila en
Corinto.
Por lo tanto, podemos suponer que en torno al 49 d.C. el cristianismo haba sido
introducido en la ciudad. Si el relato de Ambrosiaster debe ser considerado como confiable,
todava necesitamos tener en cuenta el hecho de que en la poca en que Pablo escribi esta
Epstola la iglesia era predominantemente gentlica (cf. 1.13; 11.13-25). No sabemos con
exactitud cmo se desarrollaron los acontecimientos, pero parece probable que el decreto
de Claudio tuvo el resultado de provocar una modificacin, tal vez profunda, en la iglesia
cristiana, que fue privada de sus elementos judos. Aparentemente en el perodo que sigui
a 49 dC, la fe se extendi rpidamente entre los gentiles de Roma. Posteriormente, la
prohibicin a los judos fue suavizada y finalmente revocada, pero en esta poca la iglesia
parece haberse separado completamente de las sinagogas de la ciudad. Es obvio, sin
embargo, que el cristianismo romano mantuvo "una apariencia ms sobria y conservadora
que el cristianismo de Pablo" .9 Esto result no slo de la influencia juda que ya
mencionamos, pero tambin, sin duda, reflejaba el temperamento legal romano (vase 1.11,
con comentarios).

EL TEXTO

Aunque no es un tema crucial, debemos observar dos hechos acerca del texto de esta
Epstola. 1) Al comienzo de la iglesia (al menos despus de 200 d.C.), la Epstola a los
Romanos circulaba en dos formas, la ms corta de ellas sin los captulos 15 y 16, excepto la
doxologa (16.25-27). No hay duda de que Pablo escribi 15.1-16.24 (la autenticidad de
toda la Epstola es prcticamente incuestionable). Sin embargo, surge la duda si el apstol
escribi la versin ms corta y ms tarde la ampli a su forma actual, o si l escribi la
forma larga, que posteriormente fue reducida (quizs por otras manos). 2) El segundo
problema es relativo al captulo 16. Fue sugerido por crticos modernos que este captulo
originalmente no era parte de la Epstola a los Romanos, pero fue incorporado a la Epstola
por uno de los primeros editores. La mayora de aquellos que son favorables a esta teora
juzga que el captulo 16 probablemente es parte de una carta perdida destinada a la iglesia
de Efeso.
1 Las dos formas de la Epstola a los Romanos Se sabe que hubo traducciones al latn de la
Epstola a los Romanos alrededor de 200 dC, que terminan en 14.23, pero que incluyen la
doxologa (16.25-27) y muchos manuscritos griegos llegaron hasta nosotros en Ms corta.
El famoso hereje Marcin afirmaba conocer la Epstola slo en esta forma. Algunos de los
manuscritos tambin omiten la expresin "en Roma" en 1.7.15. Esto sugiere que la forma
corta puede haber hecho su circuito como una carta circular.
Un rpido examen del captulo 15 revela que es una continuacin del tema de 14.1-23. En
realidad, sin 15.1-6 la discusin quedara incompleta. Adems, el plan de la Epstola pide
una conclusin como la que encontramos en 15.7-13. La teora ms probable, y apoyada
por todos los estudiosos conservadores, es que Pablo escribi la versin ms larga que fue
posteriormente reducida. Muchos estudiosos creen que fue Marcin quien cre la versin
reducida. Es sabido que l cort libre y drsticamente elementos judos de los libros que l
incluy en su canon del Nuevo Testamento. Algunos creen que la doxologa es obra de
Marcin. 2. La cuestin del captulo 16 Al estudiar esta cuestin, debemos tener en cuenta
que no hay ninguna evidencia en los manuscritos para separar el captulo 16 del 15.
Aquellos que cuestionan si el captulo 16 pertenece a la Epstola original lo hacen basados
en el hecho de que: 1) parece improbable que Pablo enviara tan gran nmero de saludos a
individuos en una iglesia para la cual l era un extrao; 2) las exhortaciones de 16.17-20 no
son coherentes con el contenido y el tono del resto de la Epstola; Y 3) el apstol coloca una
bendicin en 15.33, aparentemente concluyendo la Epstola en este punto.
Realmente son problemas, pero nadie ha sido capaz de demostrar, a partir de estas
objeciones, que Pablo no escribi esta parte de la Epstola a los Romanos. Los estudiosos
no fueron ms all de las especulaciones sobre estos temas, y cualquier solucin propuesta
est sujeta a crticas.
En cuanto a la primera objecin podemos resaltar que en ninguna de las cartas de Pablo a
iglesias donde l es personalmente conocido, el apstol destaca a individuos para hacerles
saludos especiales. (Aparentemente, para evitar la demostracin de favores). Tal vez sea el
argumento ms fuerte contra la teora de que el captulo 16 es un fragmento de alguna carta
perdida a los efesios. Por otro lado, Pablo tena razones para desear establecer contactos
personales con la iglesia romana y puede haber decidido, por esa razn, enviar saludos a
cualquier miembro que l pudiera haber conocido. No es improbable que muchos de sus
amigos se hubieran mudado a Roma. Todos los caminos llevaban a la "Ciudad Eterna", y
haba una espantosa cantidad de viajes en aquella poca, especialmente las hechas por
comerciantes como Priscila y Aquila (16.3). Tambin es probable que algunos, tal vez
muchos, de los amigos que el apstol saluda fueran creyentes judos que l haba conocido
despus de que el decreto de Claudio los haba expulsado de Roma en 49 dC (ver el tema
D). Otros nombres en la lista de Pablo son conocidos por tener una importancia identificada
con la iglesia romana (ver los comentarios sobre 16.3-15).
La dificultad de considerar la advertencia contra "disensiones y escndalos contra la
doctrina" que los romanos haban aprendido (16.17) no es imaginaria. Pero Dodd escribe:
"En cuanto a su contenido, no sera verdad decir que el nico peligro que Pablo percibe En
la iglesia romana surgi del grupo judo. l tiene en mente, de vez en cuando,
interpretaciones antiticas del cristianismo, tales como las encontradas ms tarde en
algunos textos herejes gnsticos, y dirige contra ellas sus enfticas enseanzas sobre las
exigencias ticas del evangelio (por ejemplo, vi. , Viii 5-13, xii. 2). Aunque en el cuerpo de
la epstola no indique definitivamente tales tendencias como un peligro a la unidad de la
iglesia, puede haberse sentido obligado a hacer una advertencia contra tal peligro antes del
final de la carta. "El problema ocasionado por la colocacin de la bendicin en 15.33 no es
Importante. Puede ser interpretada simplemente como una breve oracin que completa la
parte principal de la epstola antes de los saludos personales (cf. 16.20, 24). "Estaremos
bien acompaados", observa Barth, "si percibimos el problema pero dejamos este asunto en
abierto y nos dedicamos al texto como l nos es presentado, por la impresionante cantidad
de evidencias textuales y cmo l, en realidad, siempre fue ledo por la iglesia cristiana.
Esbozo

I. La introduccin de Paulo, 1.1-17


A. El saludo del apstol, 1.1-7
B. El inters de Pablo por la Iglesia Romana, 1.8-15
C. El tema de la epstola, 1.16, 17

I I. La justicia de Dios es necesaria, 1.18-3.20


B. La justicia de Dios es concedida, 3.21-8.39
C. La justicia de Dios en la historia, 9.1

III. A. La base de la tica cristiana, 12.1, 2


B. El amor cristiano dentro de la Iglesia, 12.3-13
C. El amor cristiano fuera de la Iglesia, 12.14-13.14
D. El matrimonio cristiano fuera de la Iglesia, 12.1-13-13. El Amor Cristiano y las
Diferencias de Opinin, 14.1-15.13

IV. A. Justificacin de Pablo para sus Admoniciones, 15.14-21


B. Los Planes de Pablo, 15.22-33
C. Presentacin de Febe, Saludos y Advertencias, 16.1-24
D. Doxologa Final 16.25-27
Seccin I
LA INTRODUCCIN DE PAULO
Romanos 1.1-17
A. El saludo del polvo, 1 .1 -7
Todas las cartas antiguas se iniciaban conforme a un modelo: "Gaio a Jnio, saludo". Pablo
usa la forma habitual - Pablo... -a todos los que estis en Roma, pero l expande y da un
nfasis cristiano a cada parte de la frmula. La extensin del saludo es explicada por el
hecho de que Pablo no haba fundado la iglesia en Roma, y an no la haba visitado.
Adems, desde el principio, el apstol sinti la necesidad de exponer los puntos destacados
de la polmica que vendra a seguir.1 Este hecho confiere una importancia inusual a sus
palabras de apertura. "Son mucho ms que una introduccin formal. Repetidas veces el
tremendo tema de la carta aparece en ellas. El gran problema se presenta desde el principio
"2 Pablo se presenta como servidor (Doulos, esclavo sin libertad, o esclavo) de Jess Cristo
(1). Esto es ms que una expresin de humildad; Pablo est completamente a disposicin de
su Maestro. "El hombre que habla ahora es un emisario, obligado a cumplir su obligacin;
El ministro de su Rey; Un siervo, no un amo. Por ms importante y grandiosa que pueda
haber sido la persona de Pablo, el tema esencial de su misin no est en l, sino por encima
de l ".3 Abraham (Gn 26.24, SI 105.6, 42), Moiss (Nm 12.7-8), David (2 Sm 7.5-8) y los
profetas (Am 3.7, Is 20.3, Jr 7.25) fueron llamados siervos del Seor. Este es el primer
ejemplo de un uso similar en el Nuevo Testamento, y "es impresionante la manera tranquila
como Pablo asume el lugar de los profetas y lderes de la Antigua Alianza, y con qu
tranquilidad reemplaza por el nombre de su propio Maestro una conexin hasta ahora
reservada Para el nombre de Jehov. "