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R E V E R CANUDOS: HISTORICIDADE E

RELIGIOSIDADE POPULAR (1940-1995)*

Jos Maria de Oliveira Silva**

"Digo: o real no est na sada nem na chegada:


ele se dispe para a gente no meio da travessia ".
(Guimares Rosa, Grande Serto: Veredas).

Pretendo discutir aqui alguns aspectos de minha tese Rever


Canudos: Historicidade e Religiosidade Popular (1940-1995), que
no tratam de uma nova histria sobre a Guerra de Canudos, mas
analisam mltiplas representaes ideolgicas sobre a comunidade e
seu lder Antnio Conselheiro, aps 1940, perodo de redescoberta e
reviso de sua histria. Nesse sentido, tomo como ponto de partida a
temtica sobre Canudos Euclidiano, isto , de que maneira Euclides
da Cunha analisa a Guerra de Canudos em seu aspecto cultural e ide-
olgico; e depois, como diferentes fontes da literatura popular e eru-
dita - a partir dos anos 40 - estabelecem relaes de continuidade ou
de ruptura com a obra Os Sertes.
Essa periodizao de continuidade ou ruptura com o discurso
hegemnico da tradio euclidiana tem a ver com a prpria docu-
mentao. No mbito da historiografia sobre Canudos destacam-se
trs momentos significativos: uma primeira fase, anterior obra de
Euclides da Cunha - relativa ao perodo de 1874 a 1902, com as
primeiras notcias aparecidas na imprensa (destacando-se aqui o jor-
nal O Rabudo, de Estncia, que naquele ano escreve sobre a presena
de Conselheiro na regio) - ; um segundo momento, em que predomi-
na o discurso hegemnico da obra Os Sertes estendendo-se at qua-

* Palestra proferida no seminrio nacional "O Serto vai virar praia. Reviso historiogrfica do
Centenrio de Canudos", no dia 5 de junho de 1997, Universidade de Braslia.
** Professor do Departamento de Cincias Scias da Universidade Federal de Sergipe.
Textos de Histria, v. 5, n" I (1997): 5-18.
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se os anos 50; e enfim o perodo posterior, com a moderna historio-


grafia que aponta novas tendncias na investigao sobre o movi-
mento.
A Guerra no Serto, denunciada por Euclides da Cunha como
"crime nacional", com suas origens no movimento messinico, mile-
narista e sebastianista, aparece na obra como resultado do choque
violento entre duas culturas diferentes: o litoral modernizado, euro-
peizado e o serto primitivo, atrasado. Considerando a luta no serto
como um "refluxo na histria", Cunha, ao analisar o messianismo de
Conselheiro - como um "messias insano" ou como "heresiarca" se-
melhante aos msticos cristos do sculo II, e Canudos como milena-
rista - , ir incorporar elementos histricos da obra de Renan sobre os
primrdios do cristianismo. Fico e realidade se interpenetram as-
sim em sua obra, pois a documentao que explora para trabalhar
com o milenarismo na regio quase inexistente: alguns versos ap-
crifos que teria localizado em Canudos sobre a profecia de fim de
mundo, a leitura dos Contos Populares de Slvio Romero, que asso-
ciavam a emergncia do sebastianismo poltico ao episdio de Pedra
Bonita, ocorrido em Pernambuco em 1836, e, por fim, o relatrio
suspeito de Frei Monte Marciano, que estivera em Canudos em 1895,
mas tratava pejorativamente o imaginrio popular sobre as barrancas
de leite e mel em Canudos. Nada que relacionasse com os manuscri-
tos (Prdicas) de Antnio Conselheiro ou com depoimentos de so-
breviventes do massacre.
Historicamente, no entanto, Euclides da Cunha procura dar
consistncia a suas anlises, ao transcrever os versos coletados no
local do combate, os quais se referiam Repblica como hertica
(paga) e ao governo como Anti-Cristo. O signo do milnio, que tra-
duzia esse milenarismo, "o serto virar praia, a praia virar serto"
aparece nos Sertes simbolizando uma guerra santa entre as foras
do bem e do mal, entre a Lei de Deus (de Conselheiro) e a Lei do Co
(da Repblica). De acordo com a simbologia do milnio, o mundo
pago seria destrudo e o cristo viveria uma nova era, um novo reino
perfeito na Terra, em que os sofrimentos dariam lugar a um mundo de
paz, harmonia, onde o homem teria fartura, felicidade e liberdade
durante mil anos.
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A comparao que ele faz do movimento de Canudos com o


passado do cristianismo fundamentada numa concepo evolucio-
nista, corrente entre os intelectuais. A idia (j defendida por autores
como Tarde e Letourneau) era de que a "histria se repete", isto ,
recapitula fases anteriores do desenvolvimento de outros povos pela
hereditariedade ou pela imitao. Esta repetio da histria podia ser
observada cientificamente num indivduo e extensiva a seu povo. Esse
modo de pensar visvel em sua anlise, quando compara o serto e
Conselheiro com o momento de evoluo do cristianismo dos pri-
meiros sculos ou com a Idade Mdia.
Do mesmo modo, tambm para ele o sebastianismo poltico
existente em Canudos (outro elemento cultural que detecta a partir
dos versos coletados) era um caso de "atavismo" histrico. Desapa-
recidas de Portugal sob influxo de outras crenas, as mensagens e
trovas dos "doudos", como ele chamava Miguelinho e Bandarra, fo-
ram introduzidas no Brasil Colnia, e permaneceram intactas nos "ser-
tes do Norte". A esperana no retorno de D. Sebastio - com sua
cavalgadura de ouro e diamantes, com sua armadura e espada - res-
surgia, segundo ele, em Canudos. Os adeptos de Conselheiro, para
enfrentarem a "desgraa" introduzida no pas com o afastamento de
D. Pedro II, lutariam sob sua bandeira.
Analisando, inicialmente, o messianismo como modelo cultu-
ral para interpretar a religiosidade em Canudos, como ateu e positi-
vista, Cunha se assombrava com a "religio indefinida" do povo
baiano, com o sincretismo das crenas sertanejas, com traos que
considera "repulsivos" e, ao mesmo tempo, "interessantes", resultan-
tes da mistura de raas, crenas animistas, fetichistas e crists. Tal
sincretismo "brbaro" - em que coexistiam os santos cristos, os deu-
ses africanos (Exu, Ogum, Orix, Iemanj) e as tradies indgenas
(jurema) deu origem, no passado, a uma religio "mestia" - com
prticas religiosas, prprias de uma sociedade ignorante e margem
da civilizao. O homem sertanejo, que tinha em Antnio Conselhei-
ro seu lder, era prisioneiro dessas crendices e supersties, vivenci-
ando formas "primitivas" ou "ingnuas" de religiosidade prprias da
Idade Mdia ou do cristianismo dos primeiros sculos. H, evidente-
mente, nesse momento, uma relao conflituosa no compreendida
8 Jos Maria de Oliveira Silva

por Cunha, entre a religiosidade popular, com suas crenas, prticas,


rezadores, beatos, conselheiros das zonas rurais e sertanejas, e a Igre-
ja Catlica que, com o processo de romanizao, visa a controlar tais
saberes e reafirmar sua hierarquia.
Desse modo, o messianismo em Canudos retratado por Cu-
nha sob o vis da negatividade: a religiosidade em Belo Monte era
algo irracional. Local do paraso terrestre, a "Cana sagrada" ou "Je-
rusalm de taipa", como dizia, abrigava um lder messinico "s aves-
sas": "um gnstico bronco", "paranico", "brbaro", "fantico".
Ao mesmo tempo que explica a religiosidade popular a partir
desses traos messianismo, milenarismo e sebastianismopoltico -
como endmicos da regio e comofanatismo religioso, Cunha reflete
sobre as condies de vida do homem do Nordeste. Como um dos
primeiros tericos do movimento social rural, ele no um inovador,
pois acompanha os paradigmas deterministas sobre a influncia do
meio fsico (expostos pelo determinismo geogrfico) e tambm os
preconceitos racistas (defendidos pelasociologia darwinista) presentes
em amplas parcelas do pensamento latino-americano nos idos de 1890
a 1914. A primeira parte de sua obra/ Terra rica em detalhes com
relao adeso quele paradigma determinista - ainda que ele o
utilize de maneira tensa e literariamente - quando descreve o relevo,
a hidrografia, a fauna e levanta hipteses sobre o clima, interpretando
as calamidades do mundo rural (as secas, as doenas, a fome), como
uma conseqncia da natureza.
Por outro lado, como escritor naturalista, Cunha ir descre-
ver o serto muito mais como o inferno do que como o serto para-
so, tematizado anteriormente por poetas e romancistas, como Alva-
res de Azevedo, Casimiro de Abreu, Junqueira Freire, Castro Alves e
Jos de Alencar. Contrrio a esses, expe o serto como local casti-
gado pelas secas, lugar de bandidos, retirantes, cangaceiros, peniten-
tes, espao medieval do homem brasileiro, lugar onde o sertanejo
vive o sofrimento dirio, isolado da civilizao, confiante unicamen-
te no desgnio divino. Para sobreviver neste meio social difcil, terra
do diabo e da maldio, tentando escapar da violncia e da opresso,
o sertanejo se apega ao mito milenrio da Terra Prometida.
Ao analisar o homem sertanejo, nos seus traos psicolgicos e
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antropolgicos, Cunha adota, ainda, outra linha terica resultante da


sociologia darwinista. As teses sobre a inferioridade racial e a dege-
nerescncia da mestiagem tomavam corpo no centro das discusses
sobre a literatura e a poltica. Escritores como Celso de Magalhes e
Silvio Romero atribuam um papel importante ao problema racial.
Nas abordagens da maioria dos intelectuais brasileiros (com exceo
quase nica de Manoel Bonfim) o mesmo desdm com que eram vis-
tos todos os setores populares, tidos como "inferiores" racialmente,
estendia-se tambm s gentes do serto. Silvio Romero, em contradi-
o com seu vis racista, aponta o mestio, esquecido pela civiliza-
o e do qual se desconhecia a lngua, os costumes, os contos, as
canes, como sendo o "brasileiro por excelncia", tese seguida por
Euclides da Cunha, que o definiu como "rocha viva da nossa nacio-
nalidade" e se assombrou com a transformao da figura aptica e
magra do sertanejo ("desgracioso, desengonado, torto") quando se
arrastava pelas caatingas como "cobra" na espera para dar o bote contra
as foras do exrcito.
Ao afirmar que o sertanejo no tinha "o raquitismo exaustivo
dos mestios neurastnicos do litoral", repetia uma concepo de Nina
Rodrigues sobre a existncia de uma "vantagem relativa" no tipo de
cruzamento entre brancos e indgenas sobre o mulato ou cafuso. No
seu isolamento, o serto criara um tipo social estabilizado do ponto
de vista racial, diferente do mulato do litoral, envolvido sempre em
guerras e migraes.
Entretanto, se no havia um consenso entre a elite dirigente
sobre os motivos polticos da resistncia canudense, prevaleceu,
contudo, o conceito de fanatismo religioso e poltico como o estere-
tipo negativo definidor da rebeldia canudense. Nos dois artigos que
escreve como correspondente, publicados em maro e julho de 1897,
utiliza essa perspectiva de um compl monarquista, definindo os con-
selheiristas como "horda de fanticos", "brbaros", e Canudos como
"povoao maldita" e "sociedade obscura". A prtica do banimento
do mbito da civilizao foi determinante para caracterizar o "inimi-
go" (canudense), junto opinio pblica, do ponto de vista ideolgico.
Significando uma possvel "ruptura" com Os Sertes e com a
histria instituda destacaria trs momentos importantes da reviso
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histrica da tradio euclidiana e da ideologia do fanatismo, que tm


incio quando se comemorava o cinqentenrio da Guerra em 1947.
Primeiro, quando surge o interesse pelos testemunhos dos sobrevi-
ventes como contraponto histria dominante; segundo, com a
elaborao de uma nova tradio interpretativa revolucionria de vis
marxista, que utiliza novos paradigmas analticos como luta de clas-
ses, movimento pr-poltico, revoluo utpica e socialista; terceiro,
com o retorno s teses de Cunha no mbito de uma reviso acadmi-
ca. Uma primeira dificuldade de anlise para situar os principais
aspectos entre as duas tradies que, nesse perodo de redescoberta
da histria de Canudos, as interpretaes se ampliam para outros cam-
pos e linguagens, alm das cincias sociais e da literatura, expressan-
do-se tambm atravs de histria em quadrinhos, filmes, document-
rios, teatro, artes plsticas, literatura de cordel e romances.
Em princpio, a imagem de uma rebelio de fanticos religio-
sos e polticos que se mantm viva na historiografia tradicional, nos
livros didticos, em romances e em outras produes artsticas con-
testada pelas novas verses da histria de Canudos, que tomam como
ponto de partida o depoimento de sobreviventes da guerra. O traba-
lho pioneiro foi realizado por Odorico Tavares e Pierre Verger que,
atravs de uma srie de reportagens e fotos no cinqentenrio da guerra
(1947), resgataram a histria esquecida de Canudos e registraram os
poucos traos que tinham restado de sua destruio, como os alicer-
ces da Igreja Velha, a "matadeira" e o cruzeiro levantado por Antnio
Conselheiro. Em todos os depoimentos recolhidos por Tavares, a
memria popular guardava de Conselheiro a imagem de um homem
bom e santo.
Por intermdio de outros pesquisadores e folcloristas, como
Jos Calasans, Nertan Macedo e Paulo Dantas, so divulgados novos
dados sobre a histria de Canudos. E, apesar da precariedade das tc-
nicas de entrevista (com base em anotaes e memorizao) e de ou-
tras limitaes como a pouca nfase nos aspectos culturais da comu-
nidade (festas, lazer, religiosidade), sobressaindo o interesse pela
guerra. Expondo a experincia individual e coletiva, esse trabalhos
reforaram a necessidade de se pensar sobre as diversas identidades,
experincias e prticas sociais da comunidade.
Rever Canudos 1 1

Do trabalho de Jos Calasans, dentre vrios artigos e livros,


destacaria a obra Quase biografias de Jagunos (1970) em que, pela
primeira vez, tem-se o retrato do conjunto das pessoas (beatos, com-
batentes, mulheres, proprietrios) que viviam junto ao Conselheiro,
estudados a partir dos depoimentos de sobreviventes e de outras fon-
tes.
Outro trabalho que retoma a oralidade popular o livro Me-
morial de Vilanova de Nertan Macedo. Atravs do relato de Honrio
Vilanova, irmo de Antnio Vilanova, fica-se sabendo de detalhes da
vida da comunidade: do qu o "Peregrino" permitia no arraial, da
vida religiosa, de pessoas como Antnio Beatinho e Joo Abade, de
episdios da guerra e de profecias, que Vilanova teria ouvido do pr-
prio Conselheiro. Suas lembranas sobre Canudos so tambm as de
um tempo de paz, fartura, trabalho e orao. Tudo na "regra ensinada
pelo Peregrino". No havia, segundo Honrio Vilanova, a obrigatori-
edade de freqentar as "devoes", que em maior nmero eram acom-
panhadas pelas mulheres, e as nicas proibies eram para casos de
"desordens", "mancebias", "depravaes", "bebedeira" e "pagode".
E, contrariando a histria oficial que mostra Canudos vivendo de
saques s propriedades vizinhas, no seu testemunho Vilanova des-
crevia como havia um comrcio mais ou menos intenso - de acar
que vinha de Sergipe, de rapadura de Geremoabo, de fumo, pimenta,
bacalhau - com outras regies. H uma frase no seu depoimento que
marcante:
"Grande era o Canudos do meu tempo. Quem tinha roa trata-
va de roa, na beira do rio. Quem tinha gado tratava do gado. Quem
tinha mulher e filhos tratava da mulher e dos filhos. Quem gostava de
rezar ia rezar. De tudo se tratava porque a nenhum pertencia e era de
todos, pequenos e grandes na regra ensinada pelo Peregrino" (Mace-
a
do, Nertan. Memorial de Vilanova. 2 ed., Rio de Janeiro; Braslia:
INL, 1983 [1964], p. 67).
De certo modo, suas palavras fortaleciam o imaginrio popu-
lar de uma Terra de Promisso e de um passado insupervel, e se seu
relato verdadeiro, o cotidiano em Belo Monte contrastava com a
situao de misria de outras localidades, explicando, pelo menos em
parte, a ida de grande nmero de retirantes pobres para o povoado.
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Mesmo com as deficincias apontadas, pode-se dizer que o


resgate da memria popular, com depoimentos das vtimas do massa-
cre, abriu caminho para a reviso da historiografia, subvertendo o
silncio sobre os vencidos, uma vez que predominava como hegem-
nica, at ento, a verso de militares e polticos, de que Canudos fora
um movimento de fanticos religiosos, monarquistas e anti-republi-
canos.
Um outro momento de reviso histrica dado pela historio-
grafia marxista que, a partir dos anos 50, critica o modelo cultural
euclidiano e os esteretipos racistas e classistas que associavam a
rebeldia canudense a um movimento de fanticos religiosos e polti-
cos. Utilizando novos conceitos e paradigmas - luta de classe, guerra
camponesa, movimento pr-poltico - ela visa a elaborar uma nova
identidade/memria dos movimentos sociais do campo. Atravs do
revisionismo marxista problematiza-se, pela primeira vez, as afirma-
es preconceituosas manifestadas pelos Sertes sobre raa e o pes-
simismo com relao miscigenao, vistas de maneira atenuada por
estudiosos e divulgadores da obra de Cunha, como Gilberto Freyre,
Roquete Pinto, Silvio Rabelo, entre outros. Se, em Euclides da Cu-
nha, a nfase era o isolamento geogrfico, o confronto cultural e raci-
al; as novas concepes marxistas sobre o serto e o sertanejo exami-
nam o atraso do campo para explicar a rebeldia sertaneja.
No mbito da historiografia marxista sobre Canudos, a obra
Cangaceiros e Fanticos (1963) de Rui Fac sobre os vrios movi-
mentos camponeses do Nordeste - Canudos, Juazeiro, Pau de Colher
e Caldeiro - significou uma ruptura com o modelo de interpretao
da tradio euclidiana. Utilizando como paradigma analtico a luta
de classes e a guerra camponesa, em substituio s idias de fanatis-
mo religioso e messianismo, Fac evidencia que os fatores respons-
veis pela ecloso da Guerra de Canudos eram o monoplio da propri-
edade da terra e o predomnio, no campo brasileiro, de relaes "pr-
capitalistas" ou "semi-feudais", que no se modificaram com o
surgimento da Repblica. Um novo modelo terico construdo apon-
tando as causas e origens daqueles movimentos: o messianismo
colocado em segundo plano, para dar lugar aos fatores scio-econ-
micos, como responsveis pela situao explosiva nos sertes e pelo
Rever Canudos 13

atraso do Nordeste brasileiro: o monoplio da terra, o poder do lati-


fndio e outros interesses associados (Estado, Igreja, polticos, coro-
nis) e, externamente, o domnio imperialista sobre setores bsicos
da economia.
No entanto, ainda que criticado por suas interpretaes racis-
tas e preconceituosas, Euclides da Cunha o grande interlocutor dos
marxistas. Isto porque Os Sertes revelava um sertanejo que, apesar
(ou por conta) de seu fanatismo religioso, construra um movimento
rural corajoso. H mesmo uma aproximao desses ensastas com a
obra de Cunha, quando estudam as tticas de guerra usadas pelos
canudenses nas caatingas impenetrveis; quando relatam as faanhas
hericas e a bravura dos principais chefes de Canudos comandando a
resistncia armada; quando enfocam o 'medievalismo' nas relaes
sociais; ou mesmo quando defendem (positivamente) a idia euclidi-
ana de comunismo primitivo, que retorna com nfase na literatura
marxista dos anos 80, momento em que setores do pensamento de
esquerda reafirmam o carter socialista da comunidade.
A concluso a que chegaram os marxistas - que viam a guerra
como resultante da opresso do latifndio sobre o trabalhador - de
que sem terra, sem nenhum direito e margem da sociedade, as ni-
cas alternativas que restavam aos pobres do campo, sem conscincia
de classe, sujeitos fome e misria, eram o ingresso nos bandos de
cangao ou a adeso aos grupos religiosos msticos, que imploravam
aos cus o perdo pelos pecados, causas de suas desgraas. Desse
modo, esses movimentos de revolta contra a opresso situavam-se,
na produo cultural marxista, como precursores de uma tradio re-
volucionria. E, nessa perspectiva, o cangaceiro foi tratado, muitas
vezes, como heri de camponeses indefesos e pobres e como mito
poltico na luta contra os males do latifndio (monoplio da terra e
atraso do meio rural). Elogiava-se, sobretudo, seus atributos - a cora-
gem fsica, a insensibilidade ao sofrimento e morte - que poderiam
ser canalizados, mediante um organismo de classe, para uma revolu-
o social agrria.
Apesar de questionarem o fanatismo religioso e poltico dos
movimentos sociais no campo, tais autores tinham como pressuposto
que a radicalidade de beatos e cangaceiros era incompleta ou aliena-
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da, por no desenvolver uma conscincia de classe voltada para o


rompimento definitivo com o latifndio.
significativo lembrar que, nesse perodo e at meados dos
anos 70, amplos setores da esquerda tendiam a ver a religiosidade
popular (e por extenso o messianismo religioso) como um dos fato-
res de alienao do povo e entrave revoluo socialista. A crtica
pelo vis marxista da alienao religiosa do povo brasileiro esteve no
centro das abordagens sobre a cultura popular. A religio concebida
como um "reflexo" ou "efeito" da economia, nvel determinante da
superestrutura. Reduzindo a religio a essa esfera, ao domnio de uma
"falsa conscincia" do mundo real, a tendncia foi trat-la marginal-
mente, inclusive no mbito da investigao cientfica.
Em vrias concepes, esse aspecto reducionista da religiosi-
dade popular, visto sob o ngulo da alienao, ir desempenhar papel
central enquanto categoria explicativa da natureza rebelde/conformista
dos camponeses.
As interpretaes histricas de Rui Fac e, mais tarde, de Ed-
mundo Moniz, so expoentes no sentido de inveno de uma tradi-
o revolucionria (que polemiza com a tradio euclidiana), ao uti-
lizar novas categorias de anlise (guerra camponesa, luta de classe,
desenvolvimento combinado, classe dominante) para se referirem ao
movimento, criando, entretanto, novos esteretipos (em Fac, a alie-
nao religiosa, falsa conscincia; em Moniz, a utopia sertaneja).
Um outro vis analtico constitudo pela reviso acadmica
da histria da Guerra de Canudos e est presente, sobretudo, nos tra-
balhos de Roger Bastide (Brasil, Terra de Contrastes, 1959) de Ma-
ria Isaura Pereira de Queiroz (O messianismo no Brasil e no mundo,
1965) e, mais recentemente, de Robert Levine (O Serto Prometido,
1995), que retomam o modelo cultural euclidiano e as teses sobre o
messianismo, milenarismo e sebastianismo, dando novo impulso aos
estudos sob essa tica. Distanciando-se dos preconceitos do determi-
nismo racial e geogrfico, presentes em Cunha, essas anlises privi-
legiaram o universo cultural sertanejo (visto, muitas vezes, como um
mundo parte, rstico, e com uma religiosidade diferenciada). Ana-
lisando o choque cultural produzido pelo conflito entre litoral/civi-
lizao e o serto/barbrie, e a crise do mundo agrrio, interpretam o
Rever Canudos 15

movimento como contra-aculturativo e avesso modernidade do pas.


Em decorrncia desse diagnstico, mantm-se como marco terico
um vis dualista para interpretar o Brasil: de um lado, o serto msti-
co, medieval, rstico, inculto; de outro, o litoral civilizado, moderno,
culto, progressista.
E central no trabalho de Queiroz, por exemplo, a caracteriza-
o da crise da sociedade sertaneja como anmica para se referir a
uma srie de fatores que causam tenses na comunidade, como as
novas medidas impostas pela Repblica alterando os padres de vida
dos sertanejos. As lutas e a violncia no so atribudas situao de
opresso de uma classe sobre outra, mas s difceis condies de vida
da coletividade.
Outros trabalhos scio-antropolgicos, como de Duglas Mon-
teiro, Delia Cava, Pedro de Oliveira, apresentam enfoques divergen-
tes sobre o messianismo. Afirmando que somente o movimento do
Contestado tinha caractersticas milenaristas, no sentido de rompi-
mento com a sociedade do passado e instalao de uma sociedade
futura, justa e fraterna, Duglas nega que Canudos fosse uma "Cidade
Santa", que esperava pelo milnio, pois ela mantinha, sobretudo,
relaes com a poltica oligrquica, atravs de apoios de comercian-
tes e proprietrios de terra, como tambm com a hierarquia da Igreja
Catlica.
A redescoberta de Canudos, a partir daquele perodo, est as-
sociada, portanto, afirmao de uma identidade do movimento no
plano nacional, que atinge seu auge no final deste sculo, quando se
comemora os cem anos da fundao de Belo Monte (1993) e o final
da guerra (1997). Com isso, a tragdia no serto resgatada pela Igreja,
pelo Estado, pelos intelectuais, pelos militares, pelos movimentos
populares, pelas artes, de maneira plural, ocorrendo, portanto, um
confronto entre as vrias imagens sobre esse passado.
O messianismo religioso, por exemplo, muitas vezes serviu
de modelo para vrios ficcionistas e poetas enfocarem a guerra sob o
olhar preconceituoso com que a sociedade e a memria dominante
viam os canudenses e Antnio Conselheiro. A literatura sobre Canu-
dos, que seguiu esse caminho, utilizou, quase sempre, a imagem de
uma sociedade doentia, miservel, sem cultura. Com relao reli-
16 Jos Maria de Oliveira Silva

gio, ela foi interpretada muito mais como "obsesso" e "loucura",


sendo Antnio Conselheiro visto como um personagem mstico, do-
entio e espelho do prprio povo. Exemplos dessa vertente, os livros
de Felcio dos Santos (Joo Abade, 1958) e Vargas Llosa (A Guerra
do Fim do Mundo, 1981).
A histria instituda, por outro lado, ao selecionar os fatos
que deviam ser esquecidos ou lembrados, procura manter uma certa
memria sobre o passado. No interessa ao sistema dominante a
criao do heri popular (Conselheiro) como suporte da memria
histrica dos vencidos e smbolo da luta dos trabalhadores sem terra.
Sem dvida est presente no debate contemporneo a viso de um
Canudos igualitrio. Embora com posies divergentes, vrios estu-
diosos e grupos, entre os quais o MST (Movimento dos Sem Terra),
setores da Igreja catlica, o Movimento Popular de Canudos, reafir-
mam esse aspecto da comunidade. Retomam s avessas, isto , de
maneira positiva, a perspectiva euclidiana de um comunismo
agrrio. Importa na construo dessa memria - alm de valorizar o
imaginrio popular descrito pelos sobreviventes de um local onde
havia fartura, onde tudo era de todos - resgatar para o presente outros
valores, como a resistncia em defesa da terra. E sintomtico, portan-
to, que a histria de Canudos seja repensada tambm em funo de
um presente - o crescimento da luta pela reforma agrria. A idia,
por exemplo, de que "a terra de todos", frase atribuda a Conselhei-
ro, simboliza essa apropriao de um passado de luta na construo
de um projeto futuro.
Depois de cem anos do massacre, o que pode ser comemora-
do? Provavelmente, os canudenses j no sero reconhecidos como
"herticos", "criminosos", "inimigos", "demnios", "monarquistas".
Passa-se uma borracha nas lembranas amargas da guerra, sem que,
entretanto, como diria Walter Benjamim referindo-se ao massacre
nazista, as injustias tenham sido solucionadas.
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Abstract

The historiography since 1940 on the Canudos community in


the Bahia State (1897) has three main phases dealing with continuity
and disruption regarding the hegemonial discourse of Euclides da
Cunha. The frst phase is prior to Cunha's book: 1874 to 1902, main-
ly based upon press releases; the second one, under direct influence
of Cunha prevails up to the 1950s; the third period is marked by the
modern historiographical trend under marxist influence introducing
many socio-economical and ideological interpretations. The religious
traditions of millenarism and messianism and the many forms of po-
pular beliefs are also debated in the present historiograhical research
taking occasion on the centennial of Canudos.

Palavras-chave

Canudos, historiografia, milenarismo, messianismo.