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Historia de las herramientas y


las mquinas herramientas Captulo 1
1.1. Introduccin
Para hablar de herramientas hay que remontarse hasta los orgenes del hombre porque, des-
de siempre, lo acompaaron en su evolucin. Cuando las manos del hombre ya no eran su-
cientes para realizar alguna tarea, necesit algn objeto o dispositivo para ayudarse, as
nacieron las herramientas.
Por eso, en una simple denicin, pode-
Si bien las herramientas fueron variando en mos decir que las herramientas son una
cuanto a su forma, diseo, tamao, calidad, prolongacin de la mano del hombre.
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hoy en da siguen siendo el principal auxilio


con que cuenta el ser humano para realizar
su trabajo. Miles de ellas surgieron en esa evolucin, empezando por la simple palanca que,
sin duda, fue una de las primeras.

Es posible enmarcar cronolgicamente los distintos procesos de cambio que realizaron las
herramientas desde las primeras y rudimentarias piedras talladas hasta las actuales.

1.2. Desarrollo
Al hablar de herramientas y mquinas herramientas es menester aclarar que, contando am-
bas con distintos orgenes, la historia se encarg de unir sus desarrollos y evolucin, al punto
de existir en la actualidad una dependencia directa de unas con otras, siendo ambas perte-
necientes a industrias distintas.

Cronologa

6000 aC 4500 aC 1500 aC


El origen de las herramientas El primer salto evolutivo Hace 3.400 aos, durante la
puede situarse hace ms de destacable se comienza a ver Edad de Hierro, se desarrollan
50.000 aos durante la Edad de hace unos 6.500 aos durante las primeras herramientas de
Piedra. Aparecen las primeras la Edad de Bronce. Se producen corte el hombre comienza a
echas y cuas preparadas por utensilios para alfarera. Los trabajar con corta fros y unos
nuestros antepasados. ms antiguos hallazgos arqueo- rudimentarios taladros.
lgicos los datan en esa poca.
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Los conceptos de herramienta y de mquina herramienta dieren
bastante. Las herramientas son pensadas en funcin de los materia-

Como aporte adicional se incluye un anecdotario que recopila comentarios y sucesos que
se consideran interesantes para compartir con los alumnos. La idea es brindar informa-
les (tanto en su fabricacin, como con el material con el que se traba-

cin complementaria a las imgenes y los contenidos desarrollados en el documental.


jar), mientras las mquinas herramientas son pensadas en funcin
de la operatoria a realizar por sta (ser diseada para realizar dis-
tintas operatorias como: agujerear, cortar, pulir, tornear, fresar, etc.) .

Si bien siempre unas dependieron de las otras, es interesante ver cmo una
superaba a las otras y se invertan las supremacas, segn el momento histrico
y posibilidades de desarrollo, que las llev a una no buscada competencia que
sirvi para su extraordinario crecimiento y evolucin.

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1.2.1. Herramientas como prolongacin
de la mano del hombre
Desde nuestros orgenes, el hombre aprendi a manipular elementos sim-
ples. Posiblemente, empez a hacerlo cuando ya no pudo realizar su trabajo
con las manos.

ANECDOTARIO
Tanto fueran simples utensilios para uso diario, como otros elementos
verdaderamente utilizados para efectuar algn trabajo determinado, en lo
conceptual, podemos decir que las herramientas son la prolongacin de la
mano del hombre. En lo real, decimos que las herramientas son el medio
que permiten al hombre realizar lo que no puede hacer con las manos.
No sabemos a ciencia cierta cundo el hombre tom conciencia de utilizar
un adminculo que le fuera til para lograr su objetivo.
Pasaron muchos aos desde las primeras echas y cuas hechas por nues-
tros antepasados, pasando por la palanca, la rueda, el canasto, la cuerda,
los recipientes, etc. Aprender a dominar el fuego, y ms tarde, con ese fuego

Cuando el hombre ya no pudo 1000 aC 100 aC


con sus manos y herramientas Unos 1.000 aos antes de Cristo, Luego los celtas, unos 100 aos
manuales, comienza a desa- durante el Imperio persa, en el antes de Cristo, realizan braza-
rrollar aparatos o dispositivos litoral situado entre los ros Tigris letes metlicos, mecanizados
que, mediante algn sistema y ufrates, se localizan lo que en mquinas rudimentarias im-
de rotacin de una pieza, le podramos llamar las primeras e in- pulsadas por molinos de agua
permitieron trabajar la super- sipientes mquinas herramientas, junto a arroyos o vertientes,
cie de sta, transformndola. los tornos alfareros construidos en que les permitan desarrollar el
madera y accionados con el pie. movimiento circulatorio. 9
manipular metales, no hizo ms que rearmar una mejora en sus habilidades y su intelecto.
El hombre pas por la Edad de Bronce, la Edad de Hierro, y en todas estas etapas las herramientas
creadas fueron muy pocas, casi no contaron con una trascendencia tal que justicara su mencin.
Podramos decir que recin hace unos 3.400 aos antes de Cristo, el hombre comenz a utilizar
unos rudimentarios taladros, masones de golpe y corta fros, todos pertenecientes a la Edad de
Hierro. Se podra decir que estas fueron las primeras herramientas medianamente equiparables a
las herramientas actuales, cumpliendo estas las mismas funciones que sus similares modernas.
Con el tiempo, la evolucin puso su parte y el desarrollo e ingenio del hombre puso la otra.
El hombre creci, con l tambin sus necesidades, y con estas aparecieron nuevos utensilios
que terminaron en herramientas, cuando de trabajo se trataba.
Hoy la herramienta es la mejor aliada del hombre cuando este emprende un trabajo, es ms,
resulta muy difcil hablar de un trabajo sin hablar de sus herramientas, la fuerza de esta pa-
labra ha llegado a tal punto, que hemos llegado a su desmaterializacin, incluso hoy da,
solemos hablar para determinados trabajos, de herramientas intelectuales.
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Todo un paradigma. Para nalizar podramos decir, como sntesis, que desde el principio y
casi toda la vida, el hombre y la herramienta han compartido sus historias.

1.2.2. Aparicin de las primeras mquinas

Cmo hacer para determinar cules fueron las primeras mquinas?


Primero, tendramos que denir qu interpretamos por mquina. Se entiende por m-
quina al conjunto de piezas o elementos, mviles o no mviles que por efecto de su
enlace es capaz de transformar la energa que se le suministra.

Si a esta palabra le agregamos, mquina usada como herramienta, nos tendramos que re-
montar al Imperio persa entre 600 y 500 aC. con los primeros telares textiles porque enton-
ces, se utilizaban rudimentarios tornos alfareros, cuya funcin era la de poner en una situa-
cin giratoria a la pieza a trabajar.

1250 1400 Leonardo dedic mucho tiempo a cal-


Pasaron muchos aos hasta que Recin a nes del siglo XV, Leo- cular relaciones de engranajes y formas
en el ao 1250 despus de Cristo nardo da Vinci, en su Cdice ideales de dientes. Sumado a esto, la
se desarrolla, un sistema de im- Atlntico realiz bocetos de utilizacin de las novedosas herramien-
pulsin a pedal para obtener movi- varios tornos que no pudieron tas de acero al carbono, se pens que
mientos circulatorios de torneado y construirse por falta de medios, ya existan todas las condiciones para
taladrado, principales movimientos pero que sirvieron de gran un fuerte desarrollo. Sin embargo, hasta
requeridos para los procesos de orientacin para los prximos mediados del siglo XVII el desarrollo
10 mecanizado de la poca. desarrollos. tecnolgico fue prcticamente nulo.
Tecnolgicamente, se dira que las primeras mquinas herramientas fueron tornos y taladros
muy sencillos cuando el hombre dej libre sus manos, pudiendo imprimir el movimiento ne-
cesario con el pie, mediante el artilugio de pedal y prtiga exible. Esto fue -aproximadamen-
te- en un periodo posterior al Imperio romano, entre los aos 1000 al 1200 de nuestra era.
Durante muchos aos posteriores, los tremendos cambios sociales y culturales producto de
las constantes luchas, guerras e invasiones mutuas entre imperios y naciones, del hasta en-
tonces mundo conocido, no permitieron mayores desarrollos. Solo tuvieron evolucin aque-
llos vinculados al diseo y la fabricacin de armamentos. Se podra decir que fue un periodo
de la historia con sociedades abocadas a sus necesidades mnimas y no a la investigacin.
Entre los siglos XV y XVIII comienzan a aparecer en el mundo sntomas de cambios muy
profundos. Transcurren las guerras religiosas, el expansionismo europeo con los imperios
martimos, la colonizacin de Amrica, las revoluciones burguesas en Holanda, Inglaterra,
Norteamrica, Francia, por citar algunos ejemplos, hechos que concentraron la atencin de
las sociedades de la poca. Tambin, poca donde surgen mentes brillantes como Voltaire,

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Galileo Galilei o Miguel ngel Buonarroti que contribuyen al cambio.
En lo referente a las mquinas, tambin aportan lo suyo, ilustres como el prodigio matemtico
francs Blaise Pascal, quien enuncia el principio que lleva su nombre en el Tratado sobre el equi-
librio de los lquidos y descubre el principio de la prensa hidrulica; o como el orentino Ben-
venuto Cellini que construye la primera prensa de balancn o el incomparable Leonardo da Vinci.

1.2.3. Bocetos de Leonardo da Vinci


Prcticamente, es imposible pasar por esta poca de la historia sin mencionar a Leonardo da
Vinci, sea cual fuere el tema que se analice. Hombre de una inteligencia, inventiva y creatividad
casi nicas. No es fcil hablar de Leonardo, por la admiracin y respeto que provoca tan solo su
nombre, toda una marca registrada. Este orentino, vegetariano, efectu signicativos aportes
a la arquitectura, botnica, medicina, pintura, escultura, fsica y, tambin, a la mecnica.
Como inventor dej los planos del primer tanque de guerra y el principio del helicptero. Pero sobre
todo diseos de mquinas herramientas como: una mquina para acuar monedas, una lamina-

1690 Pero, denitivamente, 1751


El francs Denis Papin, con el experimen- fue James Watt quien Para 1751 el desarrollo
to de su famosa marmita, realizado ide y construy la m- siderrgico permiti la
en 1690, dio a conocer el principio de la quina a vapor para usos fabricacin de las primeras
mquina de vapor. Poco despus, Thomas industriales, este gran mechas para agujerear
Newcomen inici la construccin de rudi- invento dio origen a lo de aceros al carbono, que
mentarias mquinas de vapor mquinas que se llam la primera utilizan agujereadoras
de fuego que fueron utilizadas para Revolucin Industrial. y taladradoras de uso
achicar el agua en las minas inglesas. industrial. 11
dora, una recortadora, y un sinnmero de va-
riantes de tornos y sus dispositivos. No pudo
fabricar estas mquinas por falta de medios,
pero dieron origen a la mayora de las construi-
das con posterioridad por los ms importantes
fabricantes de mquinas herramientas.
Son seis los diseos de tornos completos
hechos por Da Vinci, todos innovadores,
sencillos y prcticos.
Aunque parezca increble, el mayor aporte
efectuado por Leonardo a la mecnica fueron los bocetos recopilados, luego de su muerte, por su
discpulo Francesco Melzi, en su Cdice Atlntico (Atlanticus por el tamao de los atlas o boce-
tos, no por el ocano) en los que dedic muchsimo tiempo al clculo de relacin entre engranajes
y la forma ideal de los perles y ngulos de los dientes de los engranajes.
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Su aporte fue tal que, hoy da, en la mayora de las universidades del mundo en las que
se estudia ingeniera se analizan los bocetos de Leonardo como introduccin al estudio de
engranajes. El mundo de la mecnica ciment su desarrollo futuro gracias a los trabajos y es-
tudios de Leonardo. Motores, transmisiones, mquinas herramientas, vehculos mecnicos,
o todo tipo de maquinaria que utiliza engranajes aplican los principios de Leonardo, desde el
comienzo de sus diseos hasta la fabricacin, todos vigentes hasta el da de hoy.
Seguramente, el mundo de la mecnica no sera el mismo de no haber existido Leonardo da Vinci.

1.2.4. Aparicin de la mquina de vapor


Un tema primordial para la poca era encontrar la forma de suministrar la energa que permitiese
funcionar a las mquinas herramientas. Generalmente hasta ese entonces, la energa era suminis-
trada por molinos de agua o por sistemas de tiro.
Los molinos de agua eran operables si podan instalarse a la rivera junto a un arroyo o ro cer-
cano que permitiese, mediante el curso de agua, el movimiento de las aspas del molino que,

1765 Durante este periodo se produjo el gran desarrollo de un sinnmero de


En 1765, John Wilkinson desa- maquinarias que permitieron un rpido crecimiento del rubro metalmecni-
rrolla los primeros taladros para co en los pases ms desarrollados de la poca. Gran cantidad de mquinas
construir caones. La mayora creadas para el trabajo en madera son mejoradas y reformadas para su
de las mquinas de la poca utilizacin con materiales ferrosos. En ese entonces se crearon los tornos
se utilizaban para la industria totalmente metlicos, tornos de torretas, tornos copiadores, acepilladoras,
armamentista, siendo estos ta- mortajadoras, taladradoras, pulidoras y fresadoras, entre otros.
ladros los primeros con columna
12 central, todo un adelanto.
al producir el movimiento giratorio, producan la energa necesaria. Siempre se dependa de
las condiciones climticas para contar con el suciente caudal de agua en esos cursos.
En cuanto al sistema de tiro, consista en una rueda de unos 5 a 6 metros de dimetro aprox. puesta
en forma horizontal en la que se colocaban animales de tiro que, girando durante varias horas, ge-
neraba energa. Por estos condicionamientos las mquinas herramientas deban instalarse en lu-
gares que tuvieran baldos o terrenos prximos a los talleres para la manutencin de los animales.
Un francs, Denis Papin, dio a conocer en 1690 el principio fundamental de la mquina de vapor.
Unos aos ms tarde, Thomas Newcomen en 1712 construy unas rudimentarias mquinas de va-
por que se utilizaron para achicar (extraer) el agua en las minas inglesas de carbn. Finalmente, Ja-
mes Watt, un joven escocs de 29 aos, construy, bajo su diseo en 1765, las primeras mquinas
de vapor de uso industrial, que permitieron la independencia de las mquinas en el uso de energa.
La mquina de Watt permiti ms exibilidad en la instalacin de las mquinas herramientas,
incluso poda aplicarse en equipos pequeos, permitiendo una pronta proliferacin de indus-
trias de todo tipo (para la poca industrias muy importantes como la textil, naval, construc-

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cin, armamentstica, ferroviaria, entre otras) lo que provoc el mayor espaldarazo a lo que la
historia conoce como Revolucin Industrial.
Lo malo de las mquinas de vapor es que eran muy ruidosas, difciles de encender, requeran
de mucho mantenimiento y, lamentablemente, resultaron muy sucias y contaminantes. Sus
detractores las llamaban las mquinas de negro, en alusin a las grandes nubes de humo
negro que generaban cuando estaban trabajando a pleno.
Tampoco eran muy populares entre quienes tenan que manejarlas, ya que la mayora de sus ope-
radores tenan un sinnmero de cicatrices, producto de quemaduras muy frecuentes porque no
contaban con las mnimas medidas de seguridad.

1.2.5. La Revolucin Industrial


Le llev mucho tiempo a Watt mejorar su invento. Para nes de 1780 pudo perfeccionar la
mquina de vapor convirtindola en una verdadera aplicacin prctica como proveedora de
energa a las mquinas herramientas.

1850
Hasta 1850 los ingleses fueron los lderes y prcticamente los nicos fabricantes de mquinas herramientas. A
partir de esa fecha se dedicaron, principalmente, al diseo y la fabricacin de grandes mquinas, con el n de
dar solucin al mecanizado de piezas para los ferrocarriles en cuyo desarrollo estaban comprometidos. Fue a
partir de ese momento cuando los americanos se impusieron en el mbito mundial en la fabricacin de mquinas
herramientas ms ligeras, universales y de produccin hasta nes del siglo XIX.

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