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Fragaria x ananassa

O morango ou o morangueiro uma planta hbrida que surgiu naturalmente na Frana durante
o sculo XVIII, sendo resultante do cruzamento de duas espcies silvestres oriundas do
continente americano, uma sendo a espcie Fragaria virginiana e a outra a espcie Fragaria
chiloensis. Graas ao tamanho de seus frutos e da produtividade da planta, este hbrido se
tornou o morango mais cultivado do mundo.
O morango na realidade um pseudocarpo, ou seja, um pseudofruto ou um falso fruto, uma
vez que o morango o resultado do crescimento do tecido do receptculo que contm os
ovrios da flor. Os reais frutos de um morango so as chamadas "sementes do morango", que
so frutos do tipo aqunio (um tipo de fruto seco), e que contm uma nica semente cada um.
Cada flor tem muitos ovrios e cada um gera, quando fertilizado, um aqunio.
O morangueiro uma planta perene de vida curta que atinge geralmente de 10 a 30 cm de
altura. Suas folhas so trifoliadas, isto , cada folha apresenta trs fololos, como um trevo, e
tambm so comestveis, especialmente quando as folhas so mais jovens. A planta inteira
pode ser usada para fins medicinais.

Clima
Podem ser encontradas cultivares que crescem bem em diversas faixas de temperatura.
Algumas podem ser cultivadas em regies mais quentes, sendo porm sempre necessrio um
perodo de baixas temperaturas durante o inverno. O ideal que a temperatura no
ultrapasse, em mdia, os 22C durante a frutificao. Alm disso, considera-se que dias
ensolarados e noites frias levam a produo dos melhores morangos.
Em regies de clima temperado, subtropical ou tropical de altitude, o morango pode ser
cultivado com relativa facilidade. Em regies onde a temperatura no baixa durante o
inverno, as mudas de morango podem ser colocadas em um ambiente refrigerado a
aproximadamente 4C durante 15 a 20 dias, antes de serem plantadas.

Plantao de morangos com


cobertura de plstico preto no solo - imagem original: Secretaria de Agricultura e Abastecimento do
Estado de So Paulo -
Luminosidade
Grande parte das cultivares de morango so sensveis ao fotoperodo, ou seja, ao nmero de
horas de luz em um dia. Entre estas, h cultivares de dias longos e cultivares de dias curtos.
Cultivares de dias longos so adequadas para regies em altas latitudes, onde a durao do dia
de luz varia consideravelmente durante o ano. H cultivares que no so sensveis ao
fotoperodo. importante escolher cultivares adequadas a sua regio.
O morangueiro necessita de boa luminosidade para crescer bem, com pelo menos algumas
horas de luz solar direta diariamente. Em regies mais quentes, o morangueiro pode ser
sombreado durante as horas mais quentes do dia. Contudo, quando cultivado sem luz solar
direta pelo menos por algumas horas por dia, o morangueiro tende a produzir poucos
morangos.

Plantao de morangos em sacos plsticos suspensos - imagem original: Honey


Tee -

Solo
O solo deve ser bem drenado, frtil e rico em matria orgnica. O pH ideal do solo situa-se
entre 5,5 e 6,5.

Irrigao
Deve ser irrigado de forma a manter o solo sempre mido, mas sem que fique encharcado.

Arranjo de vasos para a formao de


mudas a partir do estolo ou estolho do morangueiro - imagem original: Candy Tale -

Plantio
O morango normalmente plantado do fim do vero ao fim do outono, dependendo do clima
da regio (mais cedo em regies mais frias e mais tarde em regies mais quentes). As cultivares
de dias longos, cultivadas em regies de clima temperado, so tambm plantadas na
primavera.
O morango plantado atravs de mudas oriundas dos estolhos (ou estoles) do morangueiro.
O estolho ou estolo um caule rastejante que cresce eventualmente lanando razes e brotos,
dando origem assim a novas plantas. Compre mudas de fornecedores no incio da plantao e
nos anos seguintes obtenha mudas dos estolhos destas plantas. Corte os estolhos para a
retirada das mudas quando estas esto bem desenvolvidas, cortando na metade do
comprimento entre os brotos (as mudas) em cada estolho. Alguns horticultores esperam as
mudas enraizarem antes de separ-las da planta-me, outros cortam assim que os brotos nos
estolhos tm de 3 a 5 folhas. O espaamento pode ser de 20 a 35 cm entre as plantas.
O morango tambm pode ser propagado a partir de sementes, mas este mtodo pouco
usado, pois as mudas oriundas de sementes dificilmente tm as caractersticas das plantas
progenitoras. Alm disso, as mudas oriundas de sementes demoram muito mais para crescer e
comear a frutificar. A propagao atravs de sementes mais utilizada por pessoas
interessadas em obter novas variedades de morango.
Sendo uma planta pequena e de razes relativamente pouco profundas, o morangueiro pode
ser facilmente cultivado em vasos e jardineiras. O morango tambm bastante cultivado em
sistemas hidropnicos.

Plantao de morangos com


cobertura morta no solo - imagem original: Denise Krebs -

Tratos culturais
Em canteiros preciso cobrir o solo com cobertura morta ou com um plstico opaco com furos
para o morangueiro, para ajudar a controlar as plantas invasoras e para impedir que os
morangos fiquem em contato direto com o solo. H estudos que mostram que morangos
cultivados em solo com cobertura morta apresentam mais alta concentrao de acar,
flavonoides e antocianinas, em comparao com os cultivados em solo coberto com plstico
preto.
Se novas mudas no so necessrias, corte os estolhos assim que comearem a surgir para
induzir a planta a produzir mais morangos.

Arranjo de vasos com morangueiros no Chelsea Flower Show em 2009 - imagem

original: Darorcilmir -

Colheita
Os morangos devem ser colhidos quando esto maduros, diariamente ou a cada dois dias.
Colha cortando o talo, sem tocar no morango.
Os morangueiros so plantas perenes, mas produzem bem apenas por dois ou trs anos.
Assim, substitua as plantas a cada dois ou trs anos (alguns horticultores substituem as plantas
todos os anos).