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PRINCIPIOS BASICOS DE LA CORROSION

La corrosin puede definirse como la destruccin o deterioro de un material debido


a una reaccin qumica o electroqumica con el medio ambiente. Tambin se
puede definir como el proceso mediante el cual los materiales tienden a
abandonar el estado de transformacin a que el hombre los someti, para regresar
a su estado natural primitivo. Este proceso es acelerado por el oxgeno, el agua,
los productos qumicos o biolgicos, la temperatura y el cambio en la composicin
fsico-qumica del material.

Aparte de otras clasificaciones, la corrosin puede ocurrir por ataque directo en


seco (oxidacin) o en hmedo (electroqumica). En seco ocurre por contacto con
vapores o gases, sin la presencia de lquidos, y est asociada a menudo con altas
temperaturas; por ejemplo, en quemadores de gas. En hmedo se presenta en
medios lquidos, por rociado o inmersin; por ejemplo, en el casco de un barco.

FORMAS DE LA CORROSION.

En los metales la corrosin muestra formas diferentes que van desde un ataque
uniforme y generalizado, hasta el ataque aislado en determinadas reas de la
superficie. En ambos casos, puede ir acompaado de otro tipo de fallas como
erosin o fatiga, que ocasionan serios problemas.

Las formas ms conocidas de corrosin son:

ATAQUE UNIFORME:
Como su nombre lo indica, el metal es afectado uniformemente, quedando la
superficie cubierta con los productos resultantes. Ejemplos de este tipo de ataque
son: la oxidacin por altas temperaturas y la corrosin por soluciones cidas.

CORROSION EN PUNTOS PEQUEOS ("PITTING"):


Se presenta como pequeos agujeros de forma irregular que a menudo se
conectan entre s y donde, en la mayora de los casos, se depositan los
compuestos resultantes del ataque.

Entre las causas de la corrosin por puntos, se pueden citar las siguientes:

Imperfecciones o dislocaciones de los cristales que constituyen el metal.


Impurezas y heterogeneidad de las aleaciones.
Formacin de pequeas celdas electrolticas por contacto del metal o de uniones
de metales diferentes, con soluciones de concentracin variable.

ATAQUE SELECTIVO:
Esta forma es semejante a la anterior pero se distribuye en reas extensas.
Ocurre generalmente en metales o aleaciones no homogneos, debido a
inclusiones, segregacin, presencia de fases o defectos de los cristales del metal.
AGRIETAMIENTO:
Puede aparecer como resultado de la corrosin nicamente y se denomina "fatiga
por corrosin" o de la combinacin de esfuerzos peridicos o estticos, que se
conoce como agrietamiento por corrosin y esfuerzos",

EROSION:
Cuando los productos de la corrosin se desprenden del metal, se produce la
erosin y con ella la desintegracin. Algunos xidos (de Aluminio, por ejemplo)
forman una capa protectora; cuando sta es removida por la erosin, el metal
queda vulnerable a un nuevo ataque.

CORROSION GALVANICA:
Se caracteriza por la formacin de celdas en cuyos nodos el desgaste es
superior a lo normal. Esta falla se atribuye a diferencias de "nobleza" entre los
metales que forman el nado.

CORROSION POR ALTAS TEMPERATURAS:


Las formas de corrosin por altas temperaturas se originan en posibles fallas de
difusin de fases slidas del metal, con la cual se modifica la aleacin original y se
posibilita el ataque selectivo.

Algunas formas de corrosin por altas temperaturas son:

- Oxidacin en seco por ataque de oxgeno, carbono o azufre, agravado por la


formacin de gases que hacen frgil el metal.

- Corrosin por transferencia de masa (solucin de sta en un punto y


acumulacin en otro).

- Corrosin ocasionada por destruccin de las capas protectoras M metal, por


contacto con fundentes como compuestos de plomo, azufre o pentxido de
vanadio.

La corrosin por altas temperaturas se agrava por cambios de las mismas, ya que
stos originan agrietamientos por tensin del metal y desprendimiento de los
productos de la corrosin (erosin), lo que debilita el metal hacindolo ms
propenso al ataque del medio ambiente.

DISEO DE LOS OBJETOS EN LA PROTECCION ANTICORROSIVA

La vida de los objetos depende bsicamente de los materiales con que han sido
fabricados, de la forma que tienen y de la proteccin que se les de. En los
objetos metlicos, una buena proteccin con pinturas ser ms fcil y
apropiada si est complementada con un buen diseo.
El diseo de cualquier objeto es tan importante como la eleccin de los
materiales de construccin y debe estar de acuerdo con las exigencias fsico-
qumicas, incluyendo la resistencia a la corrosin.

Considerando la corrosin como una accin penetrante y de desgaste del


metal, es absolutamente indispensable establecer ciertas tolerancias en el
calibre de los metales para tuberas, tanques, chimeneas y todos aquellos
objetos que, por las condiciones de trabajo, pueden sufrir la reduccin de su
espesor.

Algunas reglas de diseo para mejorar la resistencia a la c corrosin son:

- Evitar las uniones por dobleces de metal con metal.


- Disear los tanques de modo que se puedan drenar y limpiar fcil y
completamente.
- Disear para que las partes se puedan reemplazar N, reparar fcilmente.
- Distribuir uniformemente los esfuerzos mecnicos.
- Evitar los contactos elctricos de metales diferentes.
- Evitar curvaturas muy pronunciadas en tuberas conductoras de materiales.
- Evitar la concentracin de calor en un rea determinada.
- Disear para que, en lo posible, se excluya el aire.
- Evitar la heterogeneidad de los metales y
- Evitar ngulos, perfiles, zonas de difcil acceso y soldaduras sin pulir.