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Qu es la deficiencia de micronutrientes?

La deficiencia de micronutrientes es una falta de vitaminas y minerales esenciales que el


cuerpo requiere en pequeas cantidades para crecer y desarrollarse apropiadamente. A
continuacin se incluye una lista de algunos micronutrientes:
Vitaminas A, B, C y D Calcio El folato (vitamina B9) Yodo Hierro Zinc
Algunas deficiencias de micronutrientes comunes entre los nios hurfanos son:
Hierro Yodo Vitamina D Selenio Vitamina A Vitamina B12 El folato (vitamina B9)
Zinc
Deficiencia de Hierro
La deficiencia de hierro es la forma de malnutricin ms comn a nivel mundial. La falta de
hierro en la dieta ocasiona una deficiencia de hierro. La condicin ms comnmente
reconocida asociada con la deficiencia de hierro es la anemia.
Qu es el Hierro?
El hierro es un micronutriente esencial para la estructura de todas las clulas del cuerpo,
pero particularmente para los glbulos rojos de la sangre (hemoglobina), los que
transportan oxgeno en la sangre a los tejidos del cuerpo. Adicionalmente, el hierro tambin
es un componente clave de las protenas que estn en los tejidos musculares y es crtico
para el normal desarrollo del sistema nervioso central.
Los siguientes alimentos contienen hierro en abundancia:
Carnes, aves y pescados Cereales y avena enriquecidos Legumbres (p.ej. soya y
lentejas)
Verduras de hojas verdes Semillas (p.ej. ajonjol y calabaza)
Qu es la Deficiencia de Hierro?
Cuando hay deficiencia de hierro, la cantidad del mismo almacenado para su uso posterior
se reduce, lo que se evidencia en un nivel bajo de ferritina en el suero, pero esto no tiene
ningn efecto sobre el hierro necesario para satisfacer las necesidades diarias de una
persona. Si el cuerpo requiere un incremento de hierro (debido por ejemplo a una fase de
crecimiento acelerado), una persona que no tenga suficiente hierro almacenado no tiene
reservas para utilizar. Cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro para fabricar una
cantidad adecuada de hemoglobina, los glbulos rojos no pueden transportar suficiente
oxgeno a los tejidos por todo el cuerpo. Esto puede ocasionar anemia por deficiencia de
hierro, una etapa avanzada de la deficiencia de hierro. El hierro tambin es esencial para el
normal funcionamiento de los msculos cardiacos y esquelticos y es un componente
clave de enzimas involucradas en el desarrollo del cerebro. Aprenda a identificar la
deficiencia de hierro.
Tratamiento
Pueden utilizarse suplementos orales de hierro tanto para prevenir como para tratar la
anemia por deficiencia de hierro. Los suplementos de hierro orales se absorben mejor con
el estmago vaco. Sin embargo, como el hierro puede irritar el estmago de los nios, los
suplementos pueden tomarse con comida. Una fuente de vitamina C, tal como un jugo de
alguna fruta ctrica, mejora la absorcin del hierro. Usualmente es necesario tomar
suplementos de hierro por varios meses para corregir la deficiencia.
Deficiencia de Yodo
La deficiencia de yodo es la causa ms comn, aunque evitable, de retardo mental en todo
el mundo. Una falta de yodo en la dieta puede afectar la funcin de la glndula tiroidea y
resultar en una condicin llamada bocio.
Qu es el Yodo?
El yodo es un nutriente esencial para el normal funcionamiento de la glndula tiroides, para
la produccin de sus hormonas y para el metabolismo.
El yodo se encuentra usualmente en pequeas cantidades en la comida, y su cantidad
vara segn factores ambientales tales como la concentracin de yodo en el suelo y la
utilizacin de fertilizantes.
Los siguientes alimentos son fuentes de yodo en la dieta:
Pan (enriquecido) Sal de mesa yodada Productos lcteos (p.ej. queso, leche de
vaca, yogur)
Huevos Leche o salsa de soya Mariscos
Qu es la deficiencia de Yodo?
El cuerpo no produce yodo, por lo que debe obtenerse a travs de la dieta. Sin suficientes
cantidades de yodo, no se produce suficiente hormona tiroidea. La deficiencia de yodo
puede causar un agrandamiento de la tiroides (bocio), hipotiroidismo y retardo mental en
los infantes y nios cuyas madres hayan sufrido deficiencia de yodo durante el embarazo.
Aprenda a identificar la deficiencia de yodo.
Tratamiento
Consumir alimentos altos en yodo puede ayudar a tratar y prevenir la deficiencia de yodo.
Cuando se detecta una deficiencia de yodo entre los nios de una institucin entera, puede
manejarse corrigiendo la dieta del grupo. La sal, aceite u agua yodados se han utilizado
efectivamente para prevenir las deficiencias de yodo.
Deficiencia de Vitamina D
La deficiencia de Vitamina D puede causar anomalas en el desarrollo de los huesos, y en
los nios, una condicin llamada raquitismo.
Qu es la Vitamina D?
La Vitamina D es una vitamina soluble en grasa que se produce de forma natural en el
cuerpo. Es esencial para la absorcin del calcio para el apropiado desarrollo y
funcionamiento de los huesos.
La Vitamina D se encuentra en:
Bacalao y aceite de hgado de bacalao Yemas de huevo Leche y mantequilla Salmn y
camarones Cereales enriquecidos
Qu es la Deficiencia de Vitamina D?

La deficiencia de Vitamina D puede ocasionar raquitismo, una enfermedad deficitaria en


nios e infantes cuyos huesos no estn apropiadamente mineralizados. Con el raquitismo,
los huesos pierden su dureza y pueden doblarse, distorsionarse y/o fracturarse. El
raquitismo es una de las enfermedades infantiles ms comunes en los pases en vas de
desarrollo. Aprenda a identificar la deficiencia de vitamina D.
Tratamiento
El tratamiento del raquitismo requiere:
Suplementos de vitamina D
Incrementar el consumo alimentario de calcio, fosfatos y vitamina D
Exposicin diaria a pequeas cantidades de luz solar (15 minutes al da para nios de piel
ms blanca, ms tiempo para los de pieles ms oscuras)
Soportes especiales para reacomodar los huesos (casos severos)
Ciruga (deformaciones esquelticas muy severas)

Qu es el Selenio?
El selenio es un oligoelemento mineral requerido por el cuerpo en pequeas cantidades
para mantener la buena salud. Se incorpora dentro de las protenas para crear importantes
enzimas antioxidantes. Estas enzimas ayudan a prevenir el dao celular ocasionado por
los radicales libres que pueden ocasionar enfermedades crnicas como el cncer y
enfermedades cardiovasculares.
Los siguientes alimentos contienen selenio:
Nueces del Brasil Atn y bacalao enlatado Carne y aves Pasta y arroz
enriquecidos
Huevos Ricotta Avena
Qu es la deficiencia de selenio?
La deficiencia de selenio es resultado de comer muy poco selenio en la dieta. Aunque es
rara, puede ocasionar tres enfermedades particulares:
La Enfermedad de Keshan ocasiona hipertrofia cardaca y baja funcin cardaca en nios
con deficiencia de selenio.
La Enfermedad de Kashin-Beck ocasiona osteoartritis y un sistema inmunolgico debilitado
en nios.
El Cretinismo Endmico Mixedematoso ocasiona retraso mental a infantes cuyas madres
hayan tenido deficiencias tanto de selenio como de yodo.
Aprenda a identificar la deficiencia de selenio.
Tratamiento

Los suplementos de selenio evitan la incidencia de la enfermedad de Keshan pero no


pueden revertir el dao al msculo cardaco luego de que este ocurre. Hay poca evidencia
de que el aumentar el selenio en la dieta previene la enfermedad de Kashin-Beck.
Qu es la Vitamina A?
La vitamina A es un grupo de compuestos que juegan un papel significativo en la visin, el
desarrollo seo, el sistema inmune y el funcionamiento regular del cuerpo. El retinol y el
betacaroteno son formas de pre-vitamina A que se convierten en vitamina A dentro del
cuerpo.
Las siguientes son algunas fuentes alimentarias de vitamina A:
Huevos Leche y mantequilla Hgado Pescado (p. ej. a renque, sardinas y atn)
Los siguientes alimentos contienen betacaroteno:
Espinaca Zanahorias Naranjas Batatas
Qu es la deficiencia de Vitamina A?
La deficiencia de vitamina A ocurre cuando un nio regularmente no come alimentos con
suficientes cantidades de vitamina A o betacaroteno, lo que ocasiona bajos niveles de
vitamina A en el suero sanguneo. Una falta significativa de la vitamina puede ocasionar
ceguera nocturna. Aprenda a identificar la deficiencia de vitamina A.
Tratamiento
La ceguera nocturna asociada con la deficiencia de vitamina A puede ser revertida con
tratamiento. La ceguera total, sin embargo, no tiene tratamiento. Los tratamientos para la
deficiencia de vitamina A incluyen lo siguiente:
Suplementos orales e inyectables
Enriquecimiento de las comidas
Incremento en el consumo de alimentos ricos en vitamina A, tanto de origen animal como
vegetal
Qu es la Vitamina B12?
La vitamina B12 es una vitamina soluble en agua que existe en varias formas. La vitamina
B12 se requiere para la apropiada formacin de glbulos rojos y el mantenimiento de
neuronas saludables. Tambin es esencial para la fabricacin del ADN, el material gentico
de las clulas.
La vitamina B12 se encuentra en cereales enriquecidos y naturalmente en alimentos de
origen animal incluyendo:
Pescado Carne Aves Huevos Leche y productos lcteos
Qu es la deficiencia de Vitamina B12?
La deficiencia de Vitamina B12 resulta de un consumo inadecuado o una absorcin
defectuosa. Aprenda a identificar la deficiencia de vitamina B12.
Tratamiento

La deficiencia de Vitamina B12 puede tratarse de las siguientes maneras:


Suplementos: pldoras orales, pldoras para colocar debajo de la lengua, lquidos,
atomizadores nasales o inyecciones
Incrementar el consumo de productos animales
Qu es el Folato?
El folato, tambin conocido como vitamina B9, es una vitamina soluble en agua que se
encuentra de manera natural en las comidas. El folato es necesario para la produccin y
mantenimiento de nuevas clulas. Es especialmente importante durante perodos de rpida
divisin y crecimiento celular tales como la infancia y el embarazo. Tanto adultos como
nios necesitan folato para crear glbulos rojos normales y evitar la anemia.
El folato se encuentra de manera natural en los siguientes alimentos:
Verduras de hojas verdes (p.ej. espinaca y hojas de nabo) Arvejas y frijoles Frutas
y vegetales
El cido flico sinttico se aade comnmente a productos gramneos enriquecidos tales
como:
Cereales Arroz Pasta Pan Harina
Qu es la deficiencia de Folato?
El consumo alimentario inadecuado de folato puede frenar la tasa de crecimiento de
infantes y nios. Una deficiencia avanzada de folato puede ocasionar anemia en adultos.
Aprenda a identificar la deficiencia de folato.
Tratamiento
El folato est disponible en la mayora de los multivitamnicos y en algunos alimentos.
Suplementar la dieta con vitaminas y alimentos ricos en folato pueden ayudar a prevenir y
tratar la deficiencia del mismo.
Qu es el Zinc?
El zinc es un mineral esencial que se encuentra en ms de 200 enzimas involucradas en
un amplio rango de funciones corporales. Estas enzimas que contienen zinc juegan un
papel en la funcin inmune, la cicatrizacin de las heridas y la fabricacin de ADN y de
otras protenas. El Zinc promueve el crecimiento y desarrollo normal durante la infancia y la
adolescencia y es necesario para el funcionamiento correcto de los sentidos del gusto y del
olfato.
Los siguientes alimentos tienen alto contenido de zinc:
Carnes y alimentos del mar Huevos Granos integrales y avena Nueces y semillas
Verduras de hojas verdes Vegetales y hierbas Yogur
Qu es la deficiencia de Zinc?
Como el zinc juega tantos papeles importantes en el cuerpo, incluyendo en el desarrollo
cerebral, una deficiencia de zinc puede tener un impacto negativo sobre mltiples
funciones corporales y ocasionar una amplia variedad de sntomas. Aprenda a identificar la
deficiencia de zinc.
Tratamiento
La deficiencia de zinc puede manejarse a travs de:
Suplementos (sulfato o gluconato de zinc)
Incrementar el consumo en la dieta
Suplementos de vitaminas y minerales para ayudar a la absorcin del zinc (p.ej. A, E, B6,
magnesio, fsforo y calcio)