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UNIVERSIDAD AUTNOMA

DE LA

CIUDAD DE MXICO

AMRICA: UN VELO TEJIDO POR EUROPA

Pensado por mucha gente; recopilado y escrito por Alberto Azuara


para la asignatura Historia de la Idea de Amrica
impartida por la profesora Daniela Rawicz
AMRICA: UN VELO TEJIDO POR EUROPA

Siga la nacionalidad del Norte desarrollando


su civilizacin sin atentar a la nuestra. Contine,
si le place, monopolizando el nombre de Amrica hoy
comn al hemisferio. Nosotros, los hijos del Sur,
no le disputaremos una denominacin usurpada,
que impuso tambin un usurpador.
Justo Arosamena (Ardao, p. 47)

Amrica es ms que el nombre de un continente. Es, tambin, un conjunto de velos transparentes


e ideolgicos tejidos por el pensamiento moderno y europeo que cubren la historia y la
cosmovisin de los pueblos originarios del territorio que lleva su nombre. Velos repletos de
escombros histricos1 que son el resultado de la mezcolanza entre mitos, intereses, razones y
otros paradigmas; con encuentros, opresin y batallas. Velos que con el tiempo aumentan su
grosor o se sobreponen unos a otros y aunque transparentes, pues dejan ver en el fondo la
herencia de los pueblos originarios, disminuyen con el trayecto de la historia la contemplacin de
aquella herencia milenaria. La idea de Amrica oculta a la la historia universal 2 el pasado
anterior a la conquista de nuestros pueblos, lo vela 3. Lo entierra al mismo tiempo que lo deja ver
difusamente en su profundidad proyectando la posibilidad que de algn da desaparezca
totalmente y est fuera de nuestro alcance4. Amrica cubre la historia autntica de sus habitantes;
muestra slo una parte de ella y se manifiesta, entonces, de manera incompleta. Por ello es
preciso detener , aunque sea por un momento, el engrosamiento de los velos europeos y mirar
haca el pasado5 de lo que conocemos como Amrica. A un pasado ni extinto ni superado por el
progreso; sino a un pasado que habita en el presente, que se haya oculto6, enterrado bajo nuestra
idealizacin de Amrica; as como aquellas imgenes que veneraban nuestros antepasados de sus

1
Walter Bejamin: El ngel de la historia [] ve una catstrofe nica, que arroja a sus pies ruina sobre ruina,
amontonndolas sin cesar. (Benjamin, p. 24)
2
Rodolfo Kusch: Una forma ms profunda de ver la historia sera dividirla en cambio entre la gran historia, que
palpita detrs de los primeros utensilios hasta ahora y que dura lo que dura la especie, y que simplemente est
ah, y la pequea historia que relata solo el acontecer puramente humano ocurrido en los ltimos cuatrocientos
aos europeos, y es la de los quieren ser alguien. (Kusch, 2000 ,p.153)
3
Velar, cubrir.
4
Walter Benjamin: Porque la imagen verdadera del pasado es una imagen que amenaza con desaparecer con
todo presente que no se reconozca aludido en ella. (Benjamin, p.20)
5
Walter Benjamin: ...slo a la humanidad redimida le concierne enteramente su pasado. (Benjamin, p. 19)
6
Referencia a la filosofa de Heidegger, la cul es adoptada en parte por Rodolfo Kusch: El ser est oculto por
el ente de la modernidad y la vida autntica se preocupa por desocultarlo, aunque vuelve a ocultarse
nuevamente.
dioses ocultos debajo de los dolos cristianos 7 en la colonia. La identidad de nuestros pueblos se
encuentra en la totalidad de su historia y cosmovisin. La sangre pide reconstruirla, desocultar
todo lo que le pertenece, y buscar entre los escombros de la historia lo que sobrevive de nuestros
pueblos originarios para as poder comprendernos a nosotros mismos.
Entonces De dnde podemos aprehender8 de nuestros pueblos originarios en la
actualidad? A quin se puede recurrir en el presente es a los pueblos indgenas, definitivamente.
No parece haber mejor manera de acercarse a lo que los pueblos originarios dejaron que en el
encuentro con la comunidad indgena que ha sido excluida y pisoteada por los velos de la
modernidad9. Los indgenas o el indio10, incluso lastimados por la fuerza del capitalismo
moderno, traen consigo en en su sudor y su andar diario una gran carga de historia y cosmovisin
pasada. Rodolfo Kusch lo vivenca en su acercamiento con los Quechuas lo que ser, por el
momento, tambin nuestro acercamiento ms directo. Pues por ahora no haremos ms que
mostrar alternativas de pensamiento expuestas en su libro Amrica Profunda11. En fin, el
recorrido est presente en la vereda hacia el horizonte y una probadita de visin pasada puede ser
la fuerza necesaria para acercarse directamente y vivenciar lo que nuestros pueblos originarios
nos han dejado para construir el mundo.

En la mentalidad indgena hay una evidente consciencia de que los opuestos sobreviven
siempre y que el orden consiste simplemente en una dbil pantalla mgica [] (Kusch, 2000, p.
241). Esto es importante. Pues supone un tipo de dualismo que carece la percepcin del mundo
europeo o occidental. Europa est influenciada, en efecto, por un dualismo; pero no de la manera

7
No entender como sincretismo: sistema filosfico que trata de reconciliar doctrinas diferentes. (RAE) sino
como un ocultamiento que no destruye ni modifica la importancia de lo que se oculta.
8
Aprehender: Concebir las especies de las cosas sin hacer juicio de ellas o sin afirmar ni negar (RAE)
9
Canal Feijo: el indgena primitivo y brbaro, con sus conocimientos empricos, con sus ensayos de
combinaciones mgicas, con su voluntad de influencia psquica, con sus propiciaciones, se halla ms cerca de la
cultura que el triste campesino actual, desposedo de sus viejas industrias domsticas y personales, obligado a
consumir sustitutivos abstractos. (Kusch, 2000, p190)
10
Utilizo estos conceptos por cuestiones prcticas; sin embargo nunca he compartido la aplicacin totalitaria de
stas etiquetas.
11
Kusch considera que hay una Amrica profunda; es decir que hay una Amrica diferente debajo de una Amrica
superficial. En lo personal no comparto su manejo de la idea de Amrica. La razn es que como dice O'gorman
Amrica est inventada por el horizonte Europeo y, entonces, lo anterior a ese invento no es Amrica. Los
viajes de Coln no fueron, no podan ser viajes a Amrica. (O,gorman p. 79)Todo lo anterior a la llegada de los
espaoles a este continente no puede entrar dentro lo que conocemos como Amrica; sin embargo para evitar
dificultades que poco se pueden aclarar aqu, por falta de espacio y tiempo, mantengo la palabra Amrica sin
comentarios cuando Kusch se refiere a lo oculto de nuestra historia.
en qu el indgena lo lleva acabo12. Para el pensamiento europeo los elementos que participan en
una dualidad suelen negarse uno al otro. Por ejemplo, el bien y el mal son para Platn dos
contrarios que nada tienen que ver entre ellos. Si se persigue el bien, el mal queda erradicado 13.
La negacin de uno afirma el otro; lo que finalmente recae en un monismo. El indgena, en
cambio, est inmerso en luchas entre los contrarios. Su vida est llena de ellas. Los
acontecimientos naturales son la principal manifestacin de este enfrentamiento. Nada es en
absoluto bueno como tampoco lo es malo. El mundo se desenvuelve sexualmente; es decir lo
femenino necesita vitalmente de su contrario, lo masculino para engendrar el fruto. El indgena se
siente realizado en el mundo de esta manera. La semilla es abrazada por la tierra y de ah nace la
planta que ha de alimentar a su familia o a su comunidad que luego morir para alimentar a la
tierra y as en todos los mbitos. No es indispensable tener el control en base de un orden para
hallarse en su existencia. Evidentemente el miedo est presente en la incertidumbre que produce
lo incognoscible de la naturaleza, la ira de dios; pero no es motivo para edificar pantallas
mgicas glorificadas en la racionalidad del sujeto que nos lleven a la dominacin y explotacin
de nuestro entorno natural. Pues de ninguna manera se logra sobrepasar el poder de los dioses. El
miedo14, aunque no lo crea occidente, se mantiene durante toda la vida. El indgena 15 busca una
mayor seguridad frente al mundo exterior y encuentra verdades estables que brotan en medio de
un juego franco entre el hombre y lo que llambamos la ira divina o naturaleza. El occidental, en
cambio, encuentra verdades inestables porque suprime la ira divina y crea un mundo material
como la ciudad, la cual imita a la naturaleza. (Kusch, 2000, p. 114)
De lo anterior surgen dos posiciones ontolgicas ante el mundo. Una es la del ser y una la
del estar. Para Kusch la construccin del ser se sedimenta fundamentalmente en el temor que
habita nuestras entraas producido por el movimiento del mundo. El vaiven de la existencia
produce mareo y el ser humano busca estabilidad. Kusch dice: El afn de encontrar lo
inmutable en medio de lo mudable es antiguo como la humanidad [] significa buscar lo
inmutable precisamente porque se siente la angustia que da lo mudable. (Kusch, 2000, p 160)

12
Los Quichuas creen en Viracucha dios dual; homnimo del dios Mexica, Ometotl.
13
Rodolfo Kusch: Nuestra cultura occidental [...]suprime, de todos los opuestos, el lado malo, casi como si
pretendiera que todo fuera orden. (Kusch, 2000, p.200)
14
Rodolfo Kusch: El miedo los llev- a los europeos incluso a simular la apaiencia de la ira de dios a travs de
la Inquisisicin, para poder usar siquiera un personalidad, y poder sobrellevar mejor el compromiso con la
dinmica nueva de la Europa de su siglo. (Kusch, 2000, p.170)
15
En el texto original Kusch se refiere particularmente al quichua Joan de Santacruz Pachacuti yamqui
Salcamaghua, eje central de su obra Amrica Profunda.
As, la historia europea, la historia pequea16 opt por tener la ilusin de tener sobre su manos y
dentro de su cabeza el mundo en vez de afrontar lo que le deparaba la naturaleza. Europa poco a
poco fue erigiendo, en un principio por medio del cristianismo y finalmente por la razn
instrumental17, al sujeto dominador de la naturaleza, al ser alguien18 que protegido por su
racionalidad y supuesto poder superior ante todo lo existente le daba cierto control de su andar
por el mundo brutal y natural que lo rodeaba. Con el surgimeinto del ser la unidad espiritual se
elevaba y la ira de dios desapareca de la preocupacin humana para dar paso a la ira del
hombre19. El ser le dio fundamento a las cosas y , por tanto, una utilidad al servicio del sujeto. La
lgica del ser luego volvi a las cosas en mercancas. A partir de la creacin del ser las cosas
ya no pueden ser supuestamente de otra manera de como lo son. La inmutabilidad reina el
mundo y este debe someterse a lo que ya es anteriormente a su vivencia; lo mutable no puede
retornar pues sera un crimen retornar a la angustia existencial.
Sin embargo, del lado indgena el panorama es totalmente diferente. El indio vive en el
estar, segn Kusch. l es azotado por las inclemencias de lo que se presenta en el momento.
Nada sabe de lo que pasa; mas comprende con el sentir y la magia su entorno y se integra al
acontecimiento. Lucha por sobrevivir ante la batalla de los dioses y ah encuentra el mayor
fundamento de su realizacin. Pues est constantemente a la deriva, sin un control preciso de la
situacin. Siempre se enfrentar a algo diferente y el miedo ser el eje de la construccin de su
condicin humana natural. El dominio de la naturaleza operado por lo europeos no es aqu un
determinante para vivir. El indgena no domina la naturaleza, fortalece con su supervivencia su
vnculo con ella, dando pie a una equilibrada existencia y no ha una devastacin desmedida de los
recursos naturales. As el indio americano pertenece a el estar; no obstante no es un proceso
exclusivo del indgena americano. Dice Kusch al respecto: [...] el ser no puede darse sin el estar,
porque en este ltimo se da la vida en mayor proporcin que en aqul. Aqul surge del estar.
(Kusch, 2000, p. 202) Por tanto Europa tiene un estar tambin oculto bajo los pesados velos del
ser; pero esa es otra historia.
La historia que seguimos ahora es la que llev al encuentro de dos mundos en el siglo XV.
Ya que es justo ah donde comienza el ocultamiento de la historia, de la experiencia y de la

16
Concepto que utiliza Kusch para designar la historia de Europa que parte del siglo XVI.
17
Concepto desarrollado por Horkheimer para designar la racionalidad tcnica y progresista que haba encaminado
a la humanidad a la barbarie, ejemplificada en el Holocausto.
18
Concepto utilizado por Kusch para referirse al sujeto moderno.
19
Concepto utilizado por Kusch para explicar la relacin del hombre moderno con la naturaleza.
cosmovisin de los pueblos originarios que habitaban los territorios de lo que hoy conocemos
como continente americano. Kusch describe el choque de manera sublime:

La importancia del descubrimiento estriba en el hecho de que es el encuentro entre dos


experiencias del hombre. Por una parte la del ser, como dinmica cultural, cuyo origen
se remonta a las ciudades medievales y que adquiere madurez hacia el siglo XVI. Por la
otra es la experiencia del estar, como sobrevivencia, como acomodacin a un mbito
por parte de los pueblos precolombinos, con peculiar organizacin y espritu y esa rara
capacidad de cimentarse a travs de una medicacin de varios milenios en las tierras de
Amrica. (Kusch, 2000, p. 164)

Ahora bien, esto condujo a la construccin de interpretaciones que seguiran a los pueblos
originarios el resto de sus das. Con en su primera carta dirigida a los reyes catlicos tras
encontrarse con tierra firme despus de meses de navegar sin rumbo escribe: La gente desta isla
y de todas las otras que he fallado y habido noticia, andan todos desnudos, hombres y mujeres,
as como sus madres los paren [] Ellos no tiene fierro ni acero ni armas son para ello; no
porque no sea gente bien dispuesta y de fermosa estatura, salvo que son muy temerosos a
maravilla [...] (Gonzlesz, p.30) Es evidente en este fracmento de la carta colombina el
encontronazo entre las diferentes experiencias humanas. Coln compara lo que est frente de l
dentro de un marco ajeno. El navegante no tiene ni idea de lo que se le est presentando. Le
parece digno de noticia el hecho de que los hombres y las mujeres se hallen desnudos. Si los
hubiese encontrado disfrutando del ser, vestidos con jubn20 , dentro de un palacio, bebiendo vino
y escuchando a un tipo tocando el clavecn seguro la intencin de la noticia hubiese sido
diferente. Aunque el comentario de Coln no parece ser despectivo; no comprende el estar de
los hombres y las mujeres a las que se refiere. Ms bien los interpreta bajo la condiciones
permanentes de su cultura, bajo las reglas del ser. Para l un hombre o una mujer no debe de estar
desnudo sino es que acaba de nacer, como se acostumbra en Europa; al igual que por costumbre
hay extraeza en un hombre que carece de fierro, de hierro y de armas afines.
Esta carta de Coln es slo un ejemplo; porque todo el trabajo de Coln estuvo basado en
un inherente paradigma de su poca y de su cultura. Falta ver sus expediciones y sus intentos por
convencer a los reyes catlicos de que l haba llegado a Asia y no a tierras totalmente
desconocidas para darse cuenta del profundo arraigo que l tena a la visin en boga y confiable
20
Prenda utilizada en el siglo XV en parte de Europa.
en Europa21. Coln muri sin saber a donde haba llegado; sospechaba algo, pero nunca se
convenci de lo que l fue participe, nunca tuvo razones para estarlo. Su estar se vio derrotado
por su ser. Por un ser que vena construyndose desde muy lejos, desde la mitologa y las
leyendas sobre las que se sostena el pensamiento cientfico-geogrfico de aquella poca. La
imagen que haban acuado las obras de Homero, Herodto, Plinio y Ptolomeo, con los
personajes de narraciones como La Odidea [] contribuyeron a forjar toda una imagen simblica
que asociar los confines de ese mundo con lo fantstico, el mal y lo deforme. (Chavolla, p.22)
De ah la construccin de un mundo monstruoso22. Europa haba encontrado aqul lugar del que
se hablaba en los relatos ms sorprendentes de su antigedad. Mas all de sus lmites habra
maravillas. Si bien es cierto que tambin se hablaba de un paraso terrenal y fuentes de la
juventud; el nuevo mundo no significaba ms que, para Europa, un lugar terriblemente salvaje,
peligroso, sucio y brbaro. Los visitantes europeos estaban cegados por su ser y los antiguos
habitantes de nuestro continente estaban distrados en su estar mientras toda una imagen
transmutada del continente y su habitantes se embarcaba a Europa y al mundo. Lo que
desemboc en la confeccin de un nuevo velo ignorante del estar, donde El hombre americano
aparece, desde el comienzo, como un ser inserto en la naturaleza carente de identidad propia:[...]
como si fuese parte de la verde selva, una animal ms. (Chavolla, p. 28)
Despus del telrico encuentro, aconteci la conquista y la colonialidad. Sus objetivos se
centraron en la erradicacin de lo peligroso, lo sucio y lo brbaro de aqul continente que en
honor al italiano Amerigo Vespucci y a sus investigaciones dio nombre en 1524 23. La
evangelizacin catlica fue la herramienta y el pretexto ms prometedor para justificar tal acto
de pulcritud. Porque La pulcritud es una manera de suprimir la suciedad y por lo tanto se trata
de no ceder a esos impulsos verdaderos, pero sucios, que llevamos en el fondo del alma. Una vez
lograda la victoria sobre uno mismo viene el orgullo de saberse limpio, aunque esa limpieza no
sea en el fondo nada ms que apariencia. (Kusch, 2000, p. 122) Europa se auto-nombr
defensora de la limpieza. As que en un principio les inculc a los habitantes del Nuevo
Mundo24 valores acuados por la religin catlica, que basta con decir que ni los europeos

21
Entre muchos motivos , el Orbis Terrarum junto la fuerte confianza en la divisin ternaria del mundo (Europa,
Asia, Africa y Padre,hijo, espritu santo) impedan la concepcin de una cuarta posibilidad en la totalidad del
mundo.
22
La monstruosidad no puede existir mas que en relacin a un orden establecido y por referencia a una cultura: es
la identidad del otro (Chavolla, p 23.)
23
??
24
Otra manera de llamar a Amrica en aquella poca.
seguan. Se esmer en destruir toda las bacterias culturales y la suciedad natural del estar que
estaban infectando las consciencias de los pueblos originarios. San Europa haba llegado a
nuestras tierras a salvarnos y debamos dar gracias por ello. El ser por fin podra ser propio, ser
americano y as despojarse de la inmundicia de lo estar. Ms adelante a finales del siglo XVIII y
principios del XIX Hegel, desde la comodidad del escritorio de su estudio en Prusia, desarroll
toda una teora sobre la historia universal en la cual la naturaleza no estaba incluida y, por ende,
ni el estar ni el Nuevo Mundo estaban contemplados. Dnde qued lo universal en el
pensamiento de Hegel? En Europa, en la pequea historia. El mundo nuevo dice Chavolla
parafraseando a Hegel- no slo se llama as porque haya sido descubierto despus; es nuevo no
slo con respecto al mundo antiguo, sino en sentido pleno y absoluto. Es nuevo en todas sus
cualidades fsicas, polticas y culturales. (Chavolla, p. 72) Para Hegel, ni los Incas ni los
Aztecas25, son partidarios de la historia universal. La complejidad de sus sociedades son nada
para el pensamiento hegeliano motivado por el espritu racional. De ah, Europa justifica la
colonialidad. Europa est destinada a limpiar al mundo de su ignorancia y su falta de espritu para
hacerla algo. Quien desee pertenecer a la historia, debe primero someterse al ser europeo
aunque eso signifique sacrificar su identidad con un inherente estar. Un velo ms tejido por
Europa.
Finalmente, la radicalidad del ser se hizo presente cuando los estados-nacin comenzaron
a formarse a partir del siglo XVIII con la independencia de Estados Unidos siguiendo la
liberacin del Amrica Latina para el siglo XIX. El ser ya no era algo ajeno con tintes
benefactores. Ahora se encontraba en los ms profundo de las nuevas generaciones y se senta
una inclinacin por l, inevitable. El estar estaba ah; pero oculto bajo los velos de progreso y
libertad. El ser encontr cobijo en las ciudades modernas y se esparci como epidemia por
medio de las ideas ilustradas y los avances cientficos y tecnolgicos.

En la ciudad se refugiaba una humanidad cabal, vigente y racional. En la anti- ciudad,


en cambio, estaban los miedos originales encarnados en el rayo, el relmpago y el
trueno y, detrs, la ira de dios. Adentro se daba la vida, aunque sometida a lmites y
concretada en moral y conducta. Afuera estaba la otra vida sumergida en el azar de lo
fasto y nefasto, el maz y la maleza y todo ello mezclado con una muerte inoportuna e
imprevista. (Kusch, 2000, p.130)

25
Aunque dudo que los conociera profundamente ,pues Hegel ni siquiera piso territorio americano.
La ciudad da una aparente seguridad. Hay aparatos, hay hospitales, hay profesionales que se
encargan de toda necesidad humana y sobre todo hay supuesta libertad y justicia. La ciudad no
hace ms que apantallar y pavonearse de su racionalidad. Excluye a quien no respeta su ser e
incluye a todo aqul que en su ilusoria libertad pueda repartir propaganda de su sistema. La
ciudad es el altar del ser; pero no ha logrado erradicar el miedo del ser humano a la naturaleza.
Al contrario, a construido nuevos miedos: miedo al hombre mismo, miedo a la falta de
aceptacin, miedo a la locura, miedo al fracaso. Kusch piensa que en la ciudad hay quienes
experimentan el estar. Y son todos aquellos que tienen miedo a perder su trabajo, a perder su
vida, a perder sus sueos y da a da se ven enfrentados a la incertidumbre de la existencia. Con
ello tal vez sea posible algn da retornar sin tanto esfuerzo experencia para los citadinos a un
estar natural, cargado de vitalidad. Pero por el momento los ciudadanos da a da participamos en
el tejido de los velos que cubre la herencia de los pueblos originarios.

De la herencia de los pueblos originarios podemos extraer la dualidad del mundo y su estar.
Definitivamente no va ser fcil, pues en un mundo moderno y del ser como el nuestro quin se
atreva a retomar lo originario ser excomulgado del sistema y un hedor26 a nuestro alrededor
alejar a todos los amantes de la pulcritud, dejndonos slos en algn reclusorio, manicomio o
cementerio. No se trata de eliminar todo lo relacionado con el ser. Primero porque nuestra
Amrica, la que no es Estados Unidos, es tan diversa en sus pueblos que mucha de su gente
habitamos en grandes ciudades y somos amantes de la cultura occidental; y segundo porque el
estar se debe al ser y el ser, por supuesto, al estar. No hay bien ni mal en cada uno de ellos. Los
contrarios deben enfrentarse y ser el paso que germine de esa lucha, en el camino inacabable,
hacia nuestra identidad americana. Los velos deben desprenderse de nuestro estar; pero de
ninguna manera eliminarse.

26
Concepto que utiliza Kusch para designar el desprecio que tiene lo europeo de lo americano.
BIBLIOGRAFIA

Ardao, Arturo. La idea de la Magna Colombia; de Miranda a Hostos. Mxico, FCE.


Benjamin, Walter. Tesis sobre la historia y otros fragmentos. Edicin electrnica.
Chavolla, Arturo. La idea de Amrica en el pensamiento europeo: de Fernandez de
Ovideo a Hegel. Guadalajara, Universidad de Guadalajara.
Gonzalez, Luis. El entuerto de la conquista: Setenta testimonios. Mxico, SEP.
Kusch, Rodolfo. Obras completas, tomo II. Provincia de Santa Fe, Fundacin Ross, 2000.
O'gorman Edmundo. La invencin de Amrica. Mexico. FCE.