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MECANISMO FOCAL DE UNA FALLA

El mecanismo focal es una representacin grfica de dos posibles


soluciones de la ruptura que origina un sismo (Fig. 1) y de la
configuracin de los esfuerzos tectnicos en el rea, es decir, un
compendio de informaciones que describen el posible mecanismo de
falla en la fuente o foco donde se libera la energa en forma de ondas
ssmicas.

La caracterizacin completa de un mecanismo focal de un terremoto nos


proporciona informacin importante, incluyendo el tiempo de origen, la
ubicacin del epicentro, la profundidad focal, el momento ssmico, y la
magnitud y la orientacin espacial de las 9 componentes del tensor de
momento. Desde el tensor de momento, podemos resolver la orientacin
y sentido del manteo (dip) de la falla.

Indica la geometra del plano de falla asociado a un terremoto (rumbo,


manteo, o ngulo de inclinacin, y deslizamiento), la direccin de los
ejes principales de esfuerzo en el foco y el patrn de radiacin de las
ondas P y S. Es representado grficamente en una esfera focal, donde se
indican las compresiones y dilataciones producidas por un terremoto,
constituyndose as en una herramienta poderosa para la interpretacin
de los esfuerzos que originan la dislocacin (o falla).

Tal como el tensor de tensin y de deformacin, el tensor de momento


puede ser descrito en trminos de 3 ejes ortogonales: P (para el eje de
compresin), T (para el de tensin) y N (para el eje nulo). La orientacin
y magnitud de estos ejes, para un terremoto dado se resuelve utilizando
datos registrados por una gran cantidad de sismmetros que estn
distribuidos alrededor del epicentro. La orientacin de los ejes del tensor
de momento es de gran inters debido a que el plano de falla en el cual
un terremoto fue generado a lo largo de este, est a 45 desde los ejes P
y T, y contiene al eje N.

Existen diversos mtodos para la determinacin del mecanismo focal de


los terremotos, los cuales corresponden a modelos de fuentes ssmicas
cinemticas y focos puntuales.

Estos mtodos son: El mtodo de la polaridad del primer impulso de la


onda P que permite calcular la orientacin del deslizamiento en el plano
de fractura este procedimiento de lectura se efecta en cada una de las
estaciones sismolgicas que registran el evento ssmico. La polaridad,
representa la caracterizacin del primer pulso de la onda registrada
proveniente del sismo, en trminos de una compresin -pulso hacia
arriba- o una dilatacin -pulso hacia abajo-.

Una vez concluida la revisin de los sismogramas de todas las


estaciones sismolgicas, se procede a graficar tal informacin en una
red estereogrfica -plantilla de forma circular cuyo centro representa el
foco del evento ssmico-, donde se asienta -con puntos- la ubicacin de
las estaciones respecto al epicentro y sus correspondientes polaridades.
Seguidamente, se realiza una separacin de las reas de acuerdo con los
tipos de polaridades, es decir, se separan las zonas de dilatacin de las
de compresin o viceversa, generndose de esta forma 4 cuadrantes
delimitados por 2 planos que deben ser perpendiculares entre s.

La separacin de los cuadrantes o zonas de compresin y dilatacin


resultan ms fiable a medida que se incrementa el nmero de
estaciones que aportan informacin de polaridades y se logra una
distribucin adecuada de los puntos a lo largo de toda la red
estereogrfica -cobertura de 360 alrededor del epicentro-. Es por ello
que el mecanismo focal no puede obtenerse para todos los eventos
ssmicos que ocurren en el pas, y su realizacin depende de factores
tales como:

La cobertura de estaciones sismolgicas existentes alrededor


del epicentro.
Azimut de las estaciones y su orientacin respecto al patrn de
radiacin.
La magnitud del evento ssmico.
La posibilidad de efectuar lecturas de compresin y dilatacin
adecuadamente.
Buena relacin seal/ruido en las estaciones sismolgicas.

El clculo de la funcin temporal de la fuente ssmica a partir de los


mtodos basados en la modelizacin de ondas internas y uso de
funciones de Green empricas; El anlisis espectral para calcular las
dimensiones de la fractura y la inversin de las componentes del tensor
momento ssmico (Buforn, 1994).

La determinacin se realiza en los siguientes pasos:

a) Observacin de las direcciones (compresin o dilatacin) del primer


impulso de onda P en muchas estaciones alrededor del epicentro. Fig
C.10.
Solucin del mecanismo focal del
sismo de Coracora del 24 de agosto
del 2014, siendo un mecanismo focal
asociado a una falla normal.

Calcular la distancia epicentral y


acimut del epicentro a cada
estacin, y transformar la distancia
epicentral al ngulo ih de salida
del rayo en el foco (ngulo de incidencia).

b) Situar las compresiones y dilataciones para cada punto (, i) sobre la


proyeccin estereogrfica de la esfera focal. Generalmente se proyecta
el hemisferio inferior.

c) Separar las compresiones y dilataciones por dos planos ortogonales, y


determinar los ngulos , , de cada plano y los y de los ejes XYZ
y PTZ.

Un ejemplo de la solucin de un mecanismo focal que corresponde a una


falla de desgarre est representado en la Figura C.10. La
correspondencia entre las soluciones de mecanismo representadas por
la proyeccin del hemisferio inferior de la esfera focal.

Informacin que se obtiene de un mecanismo focal


Bibliografa
http://www.funvisis.gob.ve/info_mecanismos.php
http://www.mttmllr.com/sismologia_files/sismologia_mecanismo_fo
cal.pdf
http://cybertesis.unmsm.edu.pe/bitstream/cybertesis/4458/1/Ccasa
ni_gy.pdf