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Causas y manejos de la timidez.

Causes and management of shyness.

Mara Antonieta Rodrguez Arce.

Psicloga. Profesora asistente de Psicologa. Departamento de Salud Pblica.


Facultad de Ciencias Mdicas.

RESUMEN

Con frecuencia los nios tmidos pasan inadvertidos. Las personas no nacen
tmidas y los primeros aos de su vida juegan el papel ms importante en
ello, sin embargo, los padres y educadores en general no siempre saben
manejar adecuadamente la timidez y lejos de ayudar, la refuerzan. En el
nio tmido las manifestaciones ms frecuentes son: no se cree capaz de
ejecutar conductas de otros nios de su edad, se mantiene fuera de los
grupos de nios que juegan. Prefiere estar solo y se aparta de los dems,
como le cuesta trabajo jugar con otros nios, se crea un mundo imaginario,
lleno de fantasas, por eso siempre se le ve pensativo y aislado, habla poco,
aunque tenga un desarrollo del lenguaje adecuado, a no ser con personas
con las cuales se siente seguro, tiene miedo a las personas, lugares y cosas
desconocidas, no se defiende de las agresiones de otros nios, aunque sean
ms pequeos que l, es ms serio que otros nios de su edad. Las causas
ms frecuentes de la timidez son la sobreproteccin, la rigidez en la
educacin, padres poco cariosos y comunicativos, pobre estimulacin
desde el punto de vista social y otras. En resumen, si el nio se siente
querido, aceptado y respetado; si se le proporcionan actividades sociales
donde pueda compartir con sus iguales con creatividad e independencia; si
la comunicacin con l es agradable, fluida y abierta; si el adulto con sus
actitudes se convierte en un modelo adecuado a imitar; si se le estimula a
vencer los obstculos propios de su edad; si al exigirle se tienen en cuenta
sus caractersticas y posibilidades, con seguridad no aparecer la timidez.
Siempre es mejor prever. Es ms difcil reeducar que educar.

Palabras clave: timidez, nio.


ABSTRACT

Shy children are usually inadvertent people are not born shy and the first
years of life are most important, however parents and teachers do not
always know to handle shyness and in stead of helping, they reinforce it.
The most frequent manifestations of a shy child are: he doesnt think he can
behave the way other children do, he is out of groups of children when they
play. He prefers to be alone, as it is difficult for him to play with other
children, he creates an imaginary world full of fantasy, that is why he is seen
alone and thinking, he speaks very little although he has very good
development of language, he feels safe only with certain people, he is afraid
of people, places and unknown things, he doesnt defend himself against
other childrens aggressions even though they are shorter than him, he is
more serious than children of his age. The most frequent causes of shyness
are overprotection, rigidity in education, parents who are not very kind and
communicative, poor stimulation of the society and others. In brief , if the
child feels that he is loved, accepted and respected, if he is given social
activities where he can share with others with creativity and independence,
if the communication with him is nice, fluent and open, if the adult is an
adequate model to imitate, if he is stimulated to fight against the obstacles
of age, if while asking him his characteristics and possibilities are taken into
account, shyness will not appear. It is always better to prevent. It is more
difficult to reteach than teach.

Key words: shyness, child.

DESARROLLO

Nadie nace tmido. Las personas se hacen tmidas y los primeros aos de su
vida juegan el papel ms importante en ello, sin embargo, los padres y
educadores en general no siempre saben manejar adecuadamente la
timidez y lejos de ayudar, la refuerzan.

Cundo estamos en presencia de una persona tmida?

Con frecuencia nos encontramos con personas reservadas, poco


conversadoras y hasta orgullosas como las evalan algunos y realmente,
detrs de estas conductas se esconde la timidez.

sta posee tres comportamientos donde pueden predominar uno o dos de


ellos. Estos son:
- Escasa habilidad social. El individuo tiene dificultades para iniciar una
conversacin y mantenerla.

- Angustia ante los contactos sociales. Este temor al establecimiento de


relaciones sociales puede incrementarse y ocasionar angustia y tristeza,
aumentando la seguridad en s mismo. Esto provoca un aislamiento de las
dems personas, llevando una vida social limitada y montona.

- Tener prejuicios acerca de las relaciones sociales y de sus caractersticas.


Estas personas piensan en negativo. Si las relaciones sociales no son
satisfactorias se culpan de ello, se torturan por su ineficiencia para
comunicarse y entonces, pierden la esperanza de resolverlo y terminan
apartndose de la vida social.

Esa timidez apareci de la nada? Evidentemente, no. Este comportamiento


comenz a gestarse en la niez y con seguridad muchos padres no se
dieron cuenta y hasta algunos se sintieron satisfechos por tener un nio
reservado, callado, educado, tranquilo y que los haca quedar bien delante
de otras personas.

En este artculo me remontar a la niez para reflexionar acerca de las


causas y manejos de una conducta que tantos inconvenientes provoca en
no pocas personas y que bien manejada puede evitarse o eliminarse
tempranamente.

Un nio sano desde el punto de vista fsico y emocional es un nio alegre,


que re, que juega, que comparte con sus compaeros y con los adultos, que
se adapta al grupo, que come y duerme bien.

No obstante, se observa con frecuencia a pequeos con alteraciones de


conducta como: tristeza, timidez, agresividad, problemas en el sueo, falta
de apetito y otras. Estos nios no estn enfermos. Estas manifestaciones en
su mayora se deben a errores en la educacin por parte de los adultos que
los rodean. Pueden desaparecer con acciones educativas adecuadas por
parte de los adultos.

Debo insistir en que si esta labor educativa no se lleva a cabo


oportunamente, se corre el riesgo de que se conviertan en verdaderos
trastornos psicolgicos que son ms difciles de resolver y que necesitan la
intervencin de un especialista.

Tanto padres como educadores en general se preocupan ante nios


intranquilos, desobedientes, agresivos, sin embargo, hay otros que por ser
tranquilos y no molestar a los dems pasan inadvertidos, cuando detrs de
esta conducta, generalmente, se esconden problemas emocionales.

En el nio tmido las manifestaciones ms frecuentes son:

- No se cree capaz de ejecutar conductas de otros nios de su edad.


- Se mantiene fuera de los grupos de nios que juegan. Prefiere estar solo y
se aparta de los dems.

- Como le cuesta trabajo jugar con otros nios, se crea un mundo


imaginario, lleno de fantasas, por eso siempre se le ve pensativo y aislado.

- Habla poco, aunque tenga un desarrollo del lenguaje adecuado, a no ser


con personas con las cuales se siente seguro.

- Tiene miedo a las personas, lugares y cosas desconocidas. En el hogar


puede ser diferente porque est habituado a l. Cuando la educadora del
crculo infantil o la maestra refieren a los padres esta conducta, estos
ltimos se extraan porque en la casa es diferente.

- No se defiende de las agresiones de otros nios, aunque sean ms


pequeos que l.

- Es ms serio que otros nios de su edad.

- Con frecuencia se siente mejor con los adultos que con los nios, sobre
todo cuando son cariosos con l y se siente seguro.

Cules son las principales causas de la timidez?

- No ofrecer al nio el cario y la seguridad que necesita. Hay adultos que


piensan que si son cariosos, lo van a malcriar y que no los va
respetar. Esta manera de pensar es una gran equivocacin, para el
desarrollo de una personalidad sana, lo ms importante es sentirse querido
y seguro.

- Otros adultos no tienen una relacin afectiva con el nio de forma estable,
es decir, un da son cariosos, otro indiferente y hasta incluso, otro,
agresivo. Esta inestabilidad en la comunicacin es muy daina para su salud
mental, pues no tiene la seguridad de que es querido y lo hace inseguro y
despus, un adulto inseguro.

- Otra causa frecuente son los adultos sobreprotectores que limitan al


pequeo por temor a que corra algn peligro o los adultos rgidos que
limitan al pequeo por temor a perder la autoridad. Ambos tipos de padres,
aunque por mviles diferentes, reducen la iniciativa, decisin y creatividad.
El nio tiene poca oportunidad de probarse, de saber en qu se equivoc y
cmo puede rectificar. Todo esto ocurre, adems, en un marco social muy
limitado, lo cual sienta las bases de una persona que no sabe relacionarse
con otros, insegura y que se tortura a s misma por ello.

- Desgraciadamente, existen adultos agresivos que pegan, ofenden, gritan,


humillan a los nios, los cuales no se sienten queridos o por lo menos no
tienen la seguridad de que se les quiere, provocando conductas similares o
por el contrario, nios sumisos y tmidos que no saben defenderse y resolver
situaciones de comunicacin o de otro tipo.
- Existen adultos que evaden responder preguntas de los pequeos y
algunos lo hacen de una forma brusca y hasta humillante. Es evidente, que
esta manera de enfrentar la comunicacin, lejos de enriquecerla, la limita y
puede repercutir en su estado emocional y apropiacin de patrones
inadecuados de interrelacionarse.

- La educacin conducida de manera inconsistente e inconsecuente


contribuye a la timidez. Cuando no se mantienen las normas y reglas o
cuando stas no estn acordes a la edad y caractersticas del nio, ste no
sabe qu y cmo hacerlo, siente gran inestabilidad en la conduccin de su
vida y esto incide en su estabilidad emocional y la seguridad en los dems y
en s mismo.

- La comunicacin inadecuada que se establece con los pequeos es una


causa importante del problema que estoy abordando. Con frecuencia los
adultos no dejan a los infantes ejecutar acciones y esto es acompaado de
frases negativas. Expresiones ms comunes son: no sabes, eres torpe,
no lo hars bien, eres lento, eres tmido, siempre sales perdiendo y
otras. El hecho de limitarlos ya es un problema, como analic
anteriormente. Ahora agrego, el papel de la comunicacin, es decir, el
lenguaje verbal y extraverbal como sugerente de caractersticas negativas
que pueden reforzarse de tanto decirlas y que inciden en la autovaloracin
que se est formando en el nio, donde la opinin del adulto en esas edades
tiene el principal rol. Si le dicen torpe, tmido, lento lo estn induciendo a
que piense as de l, por tanto, esto puede repercutir en cmo regule su
comportamiento.

- En muchas ocasiones observo a los padres caminando por las calles con
sus hijos y existe un silencio mantenido entre ellos, incluso, a veces, uno va
detrs del otro. Tambin ocurre en el hogar. Esta incomunicacin favorece a
que se repita con los dems, a que no se sienta querido y seguro.

- Al pasar por un parque o estar sentada en l, he observado cmo los


padres visten a sus hijos con sus mejores ropas y entonces, los regaan
constantemente para evitar su deterioro, privndolos de la independencia,
decisin, iniciativa y actividad que necesitan.

- Con bastante ocurrencia observo a padres y educadores en general


presionando a un nio tmido a que se incorpore a actividades con otros y l
se resiste o accede de forma sumisa quedando en actitud pasiva delante de
sus iguales. Es de imaginar cmo se sentir ante esta situacin, varias
emociones negativas aparecern, lo que lejos de estimularlo, lo inhiben y
hasta puede aparecer el temor.

- El abuso del regao contribuye a que el pequeo se sienta controlado,


presionado y cuestionado constantemente contribuyendo a reforzar su
inseguridad y aislamiento. Lo peor ocurre cuando de tanto regaar o criticar,
los adultos se olvidan de lo importante que son los elogios, de percatarse de
sus actitudes positivas, de sus xitos.
Otro aspecto a tener en cuenta es el relacionado con el temperamento. ste
es una propiedad psicolgica que le aporta dinamismo a la actividad del ser
humano y en el que las caractersticas del sistema nervioso juegan un papel
importante. En el temperamento flemtico, por ejemplo, las caractersticas
del sistema nervioso son el equilibrio, la fuerza y la lentitud. Esto propicia
que el temperamento tenga propiedades psicolgicas como baja
sensibilidad, baja reactividad, alta actividad, predominio de la actividad
respecto a la reactividad, baja plasticidad o adaptabilidad, ritmo lento e
introversin. Las personas flemticas necesitan de estmulos ms intensos
para reaccionar, son lentos y poco comunicativos.

Si un individuo tiene estas caractersticas y no es tratado adecuadamente


de acuerdo a ellas, es decir, que las condiciones de vida y educacin no
responden a su individualidad se favorece la aparicin de la timidez.

Son varios los casos que he atendido en mi vida profesional donde padres y
educadores ante la lentitud de los educandos y su limitada comunicacin,
los han manejado como incapaces y hasta los ignoran, lo cual ha
repercutido en sus intereses, autovaloracin, aspiraciones y otras
formaciones de la personalidad, que lgicamente, estn en formacin en los
nios y el producto de ello es encontrar nios y adolescentes tmidos, con
inseguridad y poca valoracin de s mismos.

Qu se debe hacer para manejar adecuadamente un nio tmido?

Es muy importante que se sienta querido siempre, aunque se le est


regaando. Una alerta ante un error cometido debe realizarse sentndose a
conversar con el nio a solas para que no se sienta humillado delante de
otras personas. Se debe analizar concretamente en qu consisti la falta
cometida y por qu. Agregando cmo se le sugiere que se comporte y las
ventajas que esto tiene.

El regao es efectivo si se usa en circunstancias determinadas y con el


debido respeto como ya expres, si no el nio se muestra indiferente, como
si no oyera y muchas veces contina ejecutando lo que se le prohbe.

La forma en que se logra que se sienta querido es demostrando ese gran


amor que se le tiene y que algunos padres temen expresar por temor a no
ser respetados. Cmo demostrarlo? Lo ms usual y necesario es decrselo,
es besarlo, cargarlo, apretarlo entre sus brazos, es mirarlo con ternura.

El cario tambin se demuestra en la manera suave, agradable, ecunime


en que se comunican con l. El respeto es imprescindible, no se debe
olvidar que ese nio aunque sea pequeo es una persona y que mientras
ms se le respete como tal, l respetar a los dems.

Dedicarle tiempo, compartir con l sus juegos y otras actividades lo har


sentir querido e importante. No se debe dejar que la presin del trabajo
limite esa comunicacin tan importante para el pequeo y para los padres.
Voy a detenerme en la reflexin acerca de las actividades con los pequeos.
Muchos padres se quejan de que no tienen tiempo para compartir con sus
hijos. Considero que siempre hay tiempo en mayor o menor magnitud. Lo
esencial es que aquel que se le dedique sea sentido como grande, profundo
e inolvidable. Los minutos de que dispone deben ser llenos de amor,
atencin, estimulacin y estrecha comunicacin. Observo a padres que se
les acercan y lo que hacen es sealarles errores cometidos, slo hablan
ellos, por lo que no provocan comunicacin con sus hijos, dado que sta es
un proceso de intercambio, de interaccin.

Las actividades que ejecuten juntos deben estar de acuerdo a la edad,


intereses y caractersticas del nio. Hay padres que proponen actividades de
su gusto o ms apropiadas a adultos o a nios ms pequeos, provocando
que su hijo se aburra y pierda el inters por la actividad.

Es conveniente acercarse al nio a conversar acerca de aspectos que le


interesen de acuerdo a su edad y compartir sus inquietudes. Es importante
responder sus preguntas con seguridad, veracidad y naturalidad, nunca
evadirlas o rechazarlas porque se relacionen con temas que el adulto
considere que no son propias de su edad. Si pregunta es porque desea
saber y la explicacin es oportuna y debe hacerse con un vocabulario
adecuado a su edad para que entienda. Si no se responden sus
interrogantes puede dejar de hacerlo y se rompe la comunicacin.

Mientras se hacen labores en el hogar se pueden llevar a cabo actividades


de acuerdo a sus posibilidades y circunstancias como juego de palabras,
pedir ayuda y otras que propicien que se sienta atendido e importante.

Cuando caminen por la calle es un momento apropiado para conversar


acerca de lo que los rodea, estimular su observacin de la naturaleza, de
hechos sociales donde se puedan formar valores imprescindibles para su
vida. No se debe perder esa oportunidad. Insisto en que se debe evitar el
abordar inadecuados comportamientos que haya tenido, los cuales se
deben dejar para un momento propicio en el hogar sin dilatar el tiempo de
enfrentarlo para que no se le olvide.

Todos en el hogar deben ponerse de acuerdo en cmo van a dirigir su


educacin para que no ocurran contradicciones que lo pueden confundir y
favorecer a la inestabilidad emocional. Los adultos deben respetar lo que
otro haya propuesto y mantenerlo, aunque no estn de acuerdo con la
decisin tomada. Posteriormente, lo deben discutir sin la presencia del
pequeo. Si ellos no se respetan entre s, no constituirn un ejemplo
adecuado para el nio.

Es necesario, que las exigencias que se le hagan estn acordes a su edad y


sus caractersticas. Con frecuencia, observo que le exigen conductas por
encima de sus posibilidades y en otras ocasiones, le permiten conductas
que no son correctas. En ocasiones llevan al pequeo a visitas de adultos
sin prever esto y le exigen que est sentado sin moverse. Evidentemente,
es muy difcil para l. Los nios no tienen desarrollada la voluntad y sus
actos no estn controlados de manera consciente, por otra parte, su
actividad fundamental es el juego. Si los llevan a un lugar donde no hay
nios y los presionan a estar tranquilos, pueden aburrirse y llegar el
momento en que exhiban conductas no deseadas, por las que son
reprimidos y hasta castigados. Es justo?

Otro aspecto a tener en cuenta, es no hacer comparaciones. Al compararlo


se le hace sentir que otro es mejor que l, que est en desventaja y eso
menoscaba su autoestima, lo cual favorece a que se asle, que se aparte de
los dems. Cada persona es una individualidad y se debe sentir aceptado.
Para sealarle algn error cometido se le debe explicar concretamente y con
tacto la conducta adecuada, sin hacer generalizaciones y sin poner a otro de
ejemplo. Para educar es preciso comenzar por aceptar a la persona que se
educa, si ella no se siente querida y aceptada se hace muy difcil conducir
su formacin y desarrollo.

Es importante cuidar la manera de comunicarse con el pequeo. Si sta


parte de la crtica, se cierra el intercambio, la apertura a la reflexin y por
tanto, al cambio. Cuando se desea propiciar el perfeccionamiento del
desarrollo de la personalidad se debe partir de los xitos que tenga el nio y
basndose en ellos sugerir cmo comportarse para lograr lo que desea y
sentirse ms satisfecho de s mismo. Es preciso, evitar frases negativas que
le refuercen una imagen inadecuada de l. Todo lo contrario, se deben
utilizar frases que lo estimulen como: t puedes, lo logrars, si lo haces
as, te quedar mejor y otras.

Se debe evitar el abuso del regao. Si es necesario requerirlo se debe hacer


a solas con l para que no se sienta avergonzado delante de otros.

Cuando est aislado de sus compaeros, alguno de los padres, la maestra o


la educadora debe jugar con l y cuando haya logrado su inters y
participacin entonces, atraer poco a poco a otros nios al juego, es decir,
llevar el grupo a l y nunca lo contrario.

Propiciar actividades con otros nios en el hogar, en el crculo infantil, en la


escuela, en parques y reas abiertas. El intercambio con iguales favorecer
que aprenda a relacionarse, a defenderse, esperar, repartir, ceder, en fin, a
saber desenvolverse en el medio social donde transcurre su vida. El jugar
solo en la casa no resuelve su timidez, al contrario, la refuerza. Adems, el
jugar en la casa propicia las prohibiciones y los regaos. Por ejemplo: no te
subas en los muebles, no toques eso que se rompe, no desordenes y
muchas ms, que lo van limitando.

Al respecto, muchos padres me manifiestan que en el lugar donde viven no


hay nios y que por eso su hijo se mantiene solo en la casa. Se puede
invitar a compaeros del crculo infantil o de la escuela. Se puede conversar
con otros padres para ponerse de acuerdo en que sus hijos compartan un
da en una casa y despus en otra.
Generalmente, el nio tmido prefiere las actividades pasivas como: leer, ver
libros, dibujar, ver la televisin y otras por el estilo. Estas actividades son
tambin importantes para su desarrollo y sin sustituirlas totalmente, es
importante propiciar aquellas que requieran de otros nios y ms activas.

Las actividades en lugares abiertos favorecen la riqueza de movimiento, la


creatividad, la iniciativa, la independencia. El adulto debe priorizar en el
tiempo que disponga, de llevar a su hijo a estos lugares y no slo llevarlo,
sino no limitarlo. El adulto debe sentarse cerca para evitar algn peligro,
pero dedicarse a alguna actividad que al parecer haga sentir al pequeo que
tiene libertad y que se confa en l. Debe mantener la ecuanimidad y evitar
continuas sugerencias que lo priven de la independencia que necesita. Con
frecuencia omos frases negativas como: cuidado!, no corras, te
caers, no juegues con esos nios y otras, que desgraciadamente, lo
hacen sentir acorralado y reprimido.

A todo nio le es importante en su formacin tener responsabilidades de


acuerdo a sus posibilidades e intereses, pero en el nio tmido propiciar
tareas lo es ms. Cumplirlas, significa para l que se le tiene en cuenta, que
es til, que puede. Adems, le da la posibilidad de moverse en su mundo
social bajo la perspectiva de sentirse importante. Al inicio, las tareas deben
ser sencillas e ir ganando en complejidad en la medida de sus
caractersticas y aciertos.

Se debe elogiar sus xitos aunque sean mnimos, lo cual favorecer que
gane confianza en s mismo paulatinamente.

Cuando se camine a su lado o se est en un lugar con l nunca se debe


perder la oportunidad de la comunicacin cariosa, atenta y respetuosa.
Cada minuto compartido de manera agradable es un regalo eficaz para su
seguridad y felicidad. Por otra parte, el adulto debe cuidar cmo se
comunica con los dems. El nio lo est observando, est atento a cmo
habla, de qu habla, cmo se relaciona, cmo resuelve las situaciones que
se le presentan. No se debe olvidar que la imitacin es muy importante en
la formacin de la personalidad y los adultos que rodean a un nio tmido
deben ser muy cuidadosos en este sentido.

En resumen, si el nio se siente querido, aceptado y respetado; si se le


proporcionan actividades sociales donde pueda compartir con sus iguales
con creatividad e independencia; si la comunicacin con l es agradable,
fluida y abierta; si el adulto con sus actitudes se convierte en un modelo
adecuado a imitar; si se le estimula a vencer los obstculos propios de su
edad; si al exigirle se tienen en cuenta sus caractersticas y posibilidades,
con seguridad no aparecer la timidez. Siempre es mejor prever. Es ms
difcil reeducar que educar.

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