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DOI: 10.1590/1413-81232014196.

03612013 1859

TEMAS LIVRES FREE THEMES


Um panorama sobre as variaes
em torno do conceito de medicalizao entre 1950-2010

An overview of the variations


surrounding the concept of medicalization between 1950 and 2010

Rafaela Teixeira Zorzanelli 1


Francisco Ortega 1
Benilton Bezerra Jnior 1

Abstract This article examines the pertinence of Resumo Este artigo analisa a pertinncia do con-
the concept of medicalization for socio-cultural ceito de medicalizao, para a anlise sciocultu-
analysis. The study is based on the criticism which ral, partindo de crticas na literatura internacio-
emerged in the international literature between nal surgidas na dcada de 2000. Essas crticas apon-
2000 and 2010. The criticism stressed the exces- tam a excessiva generalidade do termo, que pas-
sive generality of the expression that encompasses sou a abranger situaes diversas, perdendo parte
different situations and thereby loses its analyti- de sua acurcia analtica. Analisaremos alguns
cal precision. The main meanings of the term dos sentidos possveis do termo medicalizao, tais
medicalization are examined, namely 1) the ma- como: 1) as estratgias massivas de sanitarizao
jor strategies of hygienization of the population; da populao; 2) a transformao de comporta-
2) the transformation of behavior considered de- mentos considerados desviantes em doenas; 3) a
viant into disorders; 3) control strategies and the ao do controle e imperialismo mdico; 4) a par-
medical imperative; 4) the participation of non- ticipao de atores fora do campo da medicina. A
medical actors. Based on the different meanings partir desses diferentes usos, apontaremos a ne-
of the notion of medicalization, the transient cessidade de uma transitividade do conceito, ou
nature of the concept needs to be stressed, i.e. the seja, que se especifiquem os sentidos que so a ele
need to specify the different meanings attributed atribudos por ocasio de sua utilizao do con-
to the notion depending on the different contexts trrio, haveria uma perda de preciso terica que
in which it is used. If this is not done, the concept retiraria do conceito sua possvel utilidade para a
will lose its theoretical accuracy and will possibly anlise social.
no longer be useful for social analysis. Palavras-chave Medicalizao, Histria, Ten-
Key words Medicalization, History, Tendencies dncias

1
Instituto de Medicina
Social, Universidade
Estadual do Rio de Janeiro.
R. So Francisco Xavier
524/Pavilho Joo Lyra
Filho/7 andar /blocos D e
E, Maracan. 20.550-900
Rio de Janeiro RJ Brasil.
rtzorzanelli@yahoo.com.br
1860
Zorzanelli RT et al.

Introduo apontado a excessiva abrangncia do conceito, e


a consequente perda de sua acurcia terica1,16-18.
A pertinncia e a atualidade do conceito de medi- Como argumenta Davis16: [o] conceito de me-
calizao so demonstradas pelo alcance que o dicalizao se tornou uma completa baguna,
tema vem adquirindo em publicaes no campo atribuindo-a, indiretamente, ampliao gene-
das cincias humanas e sociais nas ltimas dca- ralista realizada pela leitura de Peter Conrad, so-
das. No sem motivo, portanto, que o conceito bretudo dos anos 1980 em diante. Para Davis16,
considerado um clich da anlise social1. Pu- Peter Conrad ampliou a noo de medicalizao
blicaes proliferam sobre diferentes objetos para alm da medicina, apostando em uma se-
medicalizveis, tais como a infncia2, comporta- parao entre a ao da medicalizao e a juris-
mentos desviantes3; gravidez e parto4, timidez5-7, dio mdica, uma vez que qualquer grupo que
envelhecimento8, masculinidade9, sobrepeso10, utilize linguagem mdica representa, em ltima
tristeza11,12, memria13. Para cada um deles, sur- instncia, uma fora medicalizante.
gem potencialmente novas condies mdicas Em acordo com essas ideias, Aronowitz18 ar-
transtorno de dficit de ateno e hiperatividade, gumenta que a utilidade do termo foi perdida
fobia social, menopausa, deficincia androgni- porque houve um afastamento de seu sentido
ca do envelhecimento masculino, transtorno de original, qual seja, o de rotular o comportamento
estresse ps-traumtico ou entidades clnicas desviante e transgressivo como doena. Em con-
j existentes aumentam em prevalncia, sobretu- traste, o termo medicalizao passou a designar
do em pases desenvolvidos14. aes de pessoas de fora do campo mdico (paci-
Para partirmos de algum solo conceitual co- entes, ativistas e outros) que, por uma mirade de
mum, apresentaremos as definies que tal con- processos, resultariam na expanso de entidades
ceito recebeu na obra do socilogo Peter Conrad mdicas e no nmero de indivduos recrutados.
em dois de seus trabalhos, j que essas se torna- Essa seria, para alguns autores, uma generaliza-
ram definies padres2,15, mesmo que desper- o desvantajosa do ponto de vista conceitual.
tem controvrsias. A primeira afirma que medi- Retomaremos esse ponto mais adiante.
calizao significa definir um comportamento Outra crtica a essa assero a de Rose1, para
como um problema mdico e licenciar profis- quem o conceito de medicalizao, pensado como
so mdica a oferta de algum tipo de tratamento extenso dos limites da autoridade mdica, no
para tal comportamento2. A definio mais re- ajuda a entender como, por que e quais conse-
cente guarda grande semelhana com a primei- quncias essas mudanas geram. Para o autor, o
ra, qual seja: medicalizao descreve um proces- termo por si s no pode ser uma descrio, ex-
so pelo qual problemas no mdicos passam a plicao nem uma crtica, porque no se trataria
ser definidos e tratados como problemas mdi- de nomear, por meio dele, uma lgica implacvel
cos, frequentemente em termos de doenas ou da ao mdica.
transtornos15. O ponto central de nossa argumentao gira
O que se pode concluir dessas definies do em torno de que o uso do termo medicalizao
autor? Em ambos os casos, sua nfase no des- como uma crtica ao poder mdico obscurece di-
locamento de comportamentos outrora no per- ferentes nveis de sua ocorrncia, tais como a pres-
tinentes ao campo de interveno mdica para crio de medicamentos para casos que no tra-
essa jurisdio. Ou seja, aquilo que no necessa- tam necessariamente de doenas (por exemplo,
riamente um problema mdico ipso facto passa os contraceptivos) ou para aprimoramento cog-
a ser entendido como se fosse. O conceito de nitivo; o papel ativo dos usurios na apropriao
medicalizao na obra de Conrad dado o des- de medicamentos e de outras tecnologias mdi-
taque que alcanou, seja pela adeso ou pela dis- cas; a incluso de novos alvos para a psicofarma-
cordncia ser debatido em parte posterior do cologia (como a timidez e a tristeza), dentre ou-
texto, mas nos serve, por ora, como um solo tros exemplos. Portanto, o termo, se tomado
para uniformizar a compreenso do leitor. como um conceito monoltico, no deixa claras
Em paralelo aos desdobramentos e usos do as vantagens tericas de seu uso, j que os dife-
que se chama de crtica medicalizao, situadas rentes planos anteriormente apontados ficariam
desde os trabalhos iniciais de Barbara Wootton reunidos em uma s alcunha homogeneizante.
(1897-1988) e de Thomas Szasz (1920-2012), Todas essas controvrsias inerentes ao cam-
passando por Ivan Illich [1926-2002], Irving Zola po de conceitualizao do termo indicam a im-
[1935-1994] e Peter Conrad [1945-], outras vo- portncia de se debater o conceito, tendo em vis-
zes, situadas no decorrer da dcada de 2000, tm ta sua utilizao como instrumental terico nos
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campos da sade coletiva, da antropologia m- impossibilidade de descrever experincias com o
dica, da sociologia da sade e nos demais das corpo humano que no passem, em algum senti-
Cincias Humanas e Sociais. O debate aqui reali- do, pelo saber mdico. Esses dois registros se con-
zado pretende, dentre outros objetivos, demons- fundem e possvel afirmar que o primeiro con-
trar a necessidade de meios tericos mais refina- dio para o segundo, embora no se deva con-
dos para investigar custos e benefcios das for- fundi-los, em razo de sua distino cronolgica.
mas de vida permeadas pela biomedicina na con- Esclareceremos melhor esses pontos a seguir.
temporaneidade. Partindo desse solo, pretende- Na primeira conferncia proferida no Institu-
mos percorrer alguns sentidos atribudos ao ter- to de Medicina Social da UERJ, Foucault26 enun-
mo, que podem aparecer de forma simultnea e cia alguns debates cruciais sobre o tema da medi-
no excludente, mas cujas diferenas demandam calizao. Para o autor, o perodo ps-guerra acirra
cuidado e ateno conceitual. o que j est em processo desde o sculo XVIII a
somatocracia, na qual uma das finalidades da in-
Alguns sentidos para o conceito terveno estatal o cuidado dos corpos dos in-
divduos, o que lhes asseguraria sua cidadania. O
Das medidas biopolticas do estado perodo ps-guerra, epitomizado pelo Plano Be-
novecentista aos Estados mdicos abertos veridge, anunciou uma nova poltica do corpo,
Foucault um dos autores que contribui para em que cada indivduo se tornava responsvel por
o debate em torno do tema da medicalizao. sua sade. Foi nesse contexto que se desenvolveu
preciso notar, no entanto, que a medicalizao o que o autor denominou de medicalizao inde-
tal como a descreve o autor, um processo his- finida26, ampliao do campo de ao da medici-
toricamente anterior ao que analisam as obras na para alm da demanda de cura de um sofri-
de alguns de seus contemporneos, como Zola7, mento. Haveria dois sentidos nessa ideia da ao
Illich8, Conrad2. Os processos aos quais Foucault mdica ampliada para alm da cura: o primeiro
se dedica dizem respeito ao contexto europeu do seria o das aes autoritrias. A imposio este-
fim do sculo XVII e incio do XIX, sobretudo no jam as pessoas doentes ou no de aes, tais
que se refere s medidas macias de sade como como as polticas sistemticas de rastreamento
formas de constituio do Estado-nao. Os de- de doenas na populao, ou a compulsoriedade
mais autores aqui tratados (Zola19, Conrad2,15, do exame psiquitrico em acusados de delitos. O
Illich20, Clarke et al.21, dentre outros) centram seus segundo sentido seria o da ausncia, acirrada ao
debates no correr do sculo XX, ps-Segunda longo do sculo XX, de experincias no mdicas
Guerra, e essa uma diferenciao importante a do corpo. Se ao longo do sculo XIX ainda existi-
ser considerada, quando se trata dos sentidos am campos no mdicos, isto , prticas corpo-
para o termo medicalizao o contexto no qual rais, higinicas, dietticas, sexuais no mediadas
ela est sendo pensada. pela cincia mdica, o decorrer do sculo XX tor-
A medicalizao de que trata Foucault22-25 na esse espao cada vez mais estreito, apontando
um dispositivo central do exerccio do que se cha- para a formao de estados mdicos abertos,
maria de nascimento da biopoltica, exercendo- nos quais a dimenso da medicalizao j no
se por meio da pedagogizao do sexo da crian- encontra limite e incorpora no somente a salu-
as, da histerizao das mulheres, da psiquiatri- bridade, mas tambm a sade e o bem estar, en-
zao das perverses cada um conduzindo a carregando-se de uma funo normatizante, pela
uma medicalizao minuciosa dos corpos e, es- qual se definem os limites do normal e anormal.
pecificamente, da sexualidade, em nome da res-
ponsabilidade na sade da prole, da solidez da Do comportamento desviante
instituio familiar e da sociedade. ao transtorno mdico
Podemos destacar, na obra de Foucault, no Um dos sentidos mais destacados para o ter-
mnimo, dois sentidos para o termo medicaliza- mo medicalizao o de definir como transtor-
o, inextrincveis, mas cronologicamente dife- nos mdicos comportamentos transgressivos e
rentes: o primeiro, ligado ao processo de medidas desviantes das normas sociais vigentes, em de-
coletivas do Estado na conteno, controle e re- terminado cenrio scio-histrico. Esse sentido
gistro de doenas, bem como na formao de remonta ao centro de debates da psiquiatria so-
prticas de salubridade; o segundo, diretamente bre a produo social da doena mental, no cor-
desdobrado do primeiro, mas situado j no rer das dcadas 50 e 60, e em torno das obras
contexto ps-Segunda Guerra, diz respeito au- influentes de Barbara Wootton [1897-1988]27 e
sncia de exterioridade da medicina. Ou seja, de Thomas Szasz [1920-2012]28.
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De um lado, Wootton27 aponta, em um breve discusses realizadas a partir de Wootton 27 e


mas incisivo artigo, o alargamento do conceito Szasz28. O clssico de 1970, Profession of Medici-
de doena mental, que passa a incluir no so- ne: A Study of the Sociology of Applied Knowledge
mente os indivduos gravemente acometidos por sugere o processo hoje j debatido, de classifica-
limitaes mentais, mas tambm os incapazes de o de processos como o crime, a loucura, o pe-
gerenciar suas vidas. O argumento de Wootton cado e a pobreza em categorias de doena.
contra essa expanso decorre do fato de que, para Com base nesse contexto que lhe antecede,
a autora, conceitos de doena mental so judica- Zola publica, em 1972, o texto Medicine as an
tivos e dependem de definies do que uma boa Institution of Social Control, no qual defende que
vida. A ideia de que profisso mdica se atribu- a medicina tem adquirido a funo de regulao
em respostas a problemas sociais e pessoais reti- social antes considerada como atributo da reli-
ra a ateno necessria ao ambiente sciocultu- gio e da lei, configurando um novo repositrio
ral. Na mesma direo dos argumentos de Woot- da verdade, e tomando para si o lugar de avalia-
ton, a obra de referncia de Szasz28, The myth of dor moral, a partir da posio supostamente
mental illness, em meio a diversas e relevantes neutra e objetiva da cincia. H nessa obra uma
discusses, destaca o quanto a redefinio, pela conhecida e ferrenha crtica ao chamado mono-
psiquiatria, de todo tipo de problema da vida plio mdico e aos efeitos iatrognicos gerados
como um transtorno psiquitrico uma territo- por seus agentes. Mais do que a tese de que a
rializao, uma expanso e institucionalizao da medicina passou a cobrir novos problemas, e de
expertise psiquitrica. que a sociedade ou os mdicos esto compro-
Conrad e Schneider3 ressaltam os ganhos no metidos em encontrar novas doenas, para o
deslocamento da definio de comportamentos autor, a questo central a experincia de que
desviantes, moralmente repreensveis ou mal possvel fazer algo para que nos tornemos me-
adaptados para condies mdicas. O desvio se- lhores do que estamos. uma crena, portanto,
ria uma categoria de condenao moral e de jul- na onipresena do transtorno19 e na existncia
gamento negativo, aplicados a membros de uma de uma lista crescente de comportamentos no
comunidade social. Comportamentos transgres- saudveis. Para Zola, a questo em torno da
sivos das normas sociais vigentes so associados medicalizao da sociedade seria igualmente re-
ao livre arbtrio, vontade do indivduo e sua lacionada, tanto ao poder mdico quanto ao de-
responsabilidade. Uma vez convertidos em do- sejo entre indivduos e grupos, de que a medicina
enas, o peso moral da responsabilidade por es- faa uso de seu poder.
ses atos diminudo ou extinto. H, portanto, Tambm no correr da dcada de 70, precisa-
um benefcio real em padecer de uma doena, no mente em 1976, Illich20 publica Medical Nemesis:
lugar de ser considerado um desviante ou trans- The Expropriation of Health, com grande impac-
gressor de normas sociais. Os garotos indiscipli- to no campo da sociologia da sade. Interessado
nados das classes escolares passam a ser consi- nas diversas formas de iatrogenia (clnica, social
derados crianas que necessitam de cuidado m- e cultural), o autor afirma que o conceito de
dico, e a tolerncia de professores, diretores, co- morbidade da medicina tornou-se uma ameaa
legas e, at, dos pais, se modifica, diante dessa sade, alargando seus limites, ao ponto de in-
nova descrio. Do mesmo modo ocorre com o cluir o risco da doena. Se tomarmos um plano
alcoolismo que, no sendo mais compreendido geral da posio de Illich nessa obra de refern-
como fraqueza moral, mas como doena, per- cia, a medicalizao um processo amplo, exer-
mite que as pessoas que dele padeam sejam tra- cido por diferentes estratgias mdicas para ro-
tadas medicamente e menos estigmatizadas. tular, descrever, autorizar experincias com o cor-
po, legando aos indivduos uma perda da auto-
Controle social e imperialismo mdico nomia para lidar com seu sofrimento.
Em um texto frequentemente ignorado, uma
O tema da medicalizao passa tambm pe- reavaliao de Nmesis doze anos depois, o autor
las contribuies diretas do campo da sociolo- ressalta o quanto o carter simblico da sade
gia, sobretudo, Eliot Freidson [1923-2005]29, Ir- teria mudado, apontando para um processo de
ving Zola [1935-1994]19 e Ivan Illich [1926-2002]20 declnio do poder mdico nos anos 60, a pro-
sendo os dois ltimos, o alvo mais detido de fisso mdica era proeminente em determinar o
nossa ateno. O trabalho de Freidson29 tem a que o corpo e como ele deveria sentir. Nos anos
importante funo de ampliar, do campo da psi- 70, ela comeou a partilhar com outros agentes o
quiatria para o campo da sociologia mdica, as poder de objetificar as pessoas30.
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A crtica a esse sentido da medicalizao como do poder mdico e na viso passiva do paciente
controle social da medicina ilustrada por Lup- medicalizado, que autores produzem trabalhos
ton31, para quem a dimenso referente aos dife- apontando para o prximo sentido do termo
rentes jogos de fora e interesses, ou concernente medicalizao.
possibilidade de uso, da parte de pacientes e
grupos, de processos medicalizantes, no foi de- Medicalizao como processo irregular
vidamente considerada pelos autores da dcada e fora do territrio mdico
de 70, relegando aos indivduos a funo de alvos
passivos da medicalizao e dos dispositivos de O papel ativo dos indivduos em processos
controle mdico. Para Lupton31, a ideia de que os de medicalizao reivindicado por inmeros
indivduos no devem ter sua autonomia restri- autores contemporneos15,21 e considerado um
ta central, nessa primeira fase dos estudos so- aspecto negligenciado nos autores da dcada de
bre medicalizao, que pressuporia a negao da 70, conforme enfatiza Lupton31.
ao racional e independente dos indivduos, pois Sem dvida, Conrad2,15 o principal nome,
os membros de um grupo autoritrio ditariam quando se trata de ilustrar a medicalizao como
normas em torno das formas como outros gru- processo irregular. Apesar de sua obra inicial so-
pos deveriam se comportar. Os pacientes seriam bre o assunto datar dos anos 70, em um meio
colocados no lugar de vulnerveis e demandan- ambiente conceitual de proximidade com os de-
tes da ateno mdica, sem oportunidade de ques- bates de Zola e Illich, consideramos que a nfase
tionar decises dos especialistas. Medicalizar se- no papel dos atores fora do campo mdico foi
ria um ato de despolitizar as dimenses sociais significantemente ressaltada desde seu primeiro
do adoecimento e da sade, havendo um deslo- trabalho, de 1975, no qual aponta os papis da
camento para o campo da sade e da doena, de indstria farmacutica, da Pediatria, das associ-
questes relativas desigualdade social entre gru- aes para crianas com dificuldades de apren-
pos humanos e dominncia entre eles. dizagem, dos peridicos mdicos na dcada de
A crtica acepo do conceito de medicaliza- 60 todos colaborando em conjunto na promo-
o como controle social pode ser resumida no o daquilo que foi seu primeiro estudo de caso:
que Lupton31 define como a tese da assimetria a hipercinese.
entre a medicina, seus representantes e os leigos. A nfase na irregularidade da medicalizao
Por meio dela supe-se haver uma relao inver- indica que tal processo , por excelncia, varivel,
samente proporcional entre a medicalizao e a anmalo, desigual, dependente de seu alvo, do
liberdade individual. Ou seja, quanto mais medi- grupo social a que esse alvo pertence, dos vetores
calizado um indivduo ou a sociedade em que vive, que concorrem para sua configurao. De forma
maior o controle social a que esto submetidos. A prtica, essa irregularidade significaria, por exem-
medicalizao seria assim para os adeptos da plo, que alguns comportamentos so, potencial-
tese do controle social uma forma de imperia- mente, mais medicalizveis do que outros, cola-
lismo mdico e de exerccio do controle, que ne- borando para isso certos fatores, como o maior
garia a ao autnoma por parte dos indivduos. ou menor apoio da profisso mdica, a disponi-
Esse pressuposto de assimetria entre mdi- bilidade de intervenes e tratamentos, a existn-
cos e leigos considerado insuficiente por Lup- cia de definies daquele comportamento ou
ton que denuncia que tal assimetria situa os indi- transtorno competitivas entre si; significaria di-
vduos medicalizados como alvos passivos das zer que alguns grupos so ou eram mais medica-
estratgias do mercado e da indstria farmacu- lizveis do que outros, como, a princpio, as
tica. Desconsiderar-se-ia, desse modo, que a pro- mulheres e as crianas; que as diferenas sociais e
liferao do conhecimento mdico nem sempre de gnero contribuiriam para acirrar processos
serve exclusivamente aos interesses supostamente de medicalizao; que haveria agentes fora da
malvolos da autoridade mdica, ou seja, a no- profisso mdica que contribuiriam ativamente
meao mdica ofereceria no somente uma apas- para a medicalizao, tais como a indstria far-
sivao dos indivduos classificados, um consu- macutica, as associaes de cuidadores e paci-
mo acrtico de medicamentos disponveis, mas entes, a mdia impressa e virtual e a divulgao
uma organizao para males e perturbaes, cientfica, peridicos mdicos e as propagandas
dando coerncia aos sintomas. Alm da valida- de medicamentos. Por fim, a irregularidade da
o para assistncia legal s condies de sofri- medicalizao significaria que pode haver, para-
mento fsico e/ou mental32-34, tambm, em res- lelamente, processos de desmedicalizao, como
posta a essa tese, centrada na funo autoritria o emblemtico caso da retirada da homossexua-
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lidade do DSM-II, no incio da dcada de 70, como vez mais acirrado foco na otimizao e no aper-
conquista do movimento norte-americano pe- feioamento individual por meios tecnocientfi-
los direitos civis dos homossexuais35,36. cos e na elaborao do risco e da vigilncia no
A proposio do autor que o conceito seja nvel individual, grupal, e de populao. Apare-
pensado em seus diferentes graus, sempre vari- cem, assim, transformaes na produo do co-
veis em funo de cada caso especfico e dos con- nhecimento biomdico, no manejo de informa-
textos sociais presentes. Nesse sentido, seria ne- o, distribuio e consumo, e transformaes
cessrio pensar, aproveitando a distino reali- nos nveis de identidades tecnocientficas, no pla-
zada por Szasz37, do cenrio cultural que propi- no individual, coletivo, na populao, que talvez
cia um crescimento de processos de medicaliza- pudssemos articular ao que Rose e Novas38 de-
o por escolha, para alm dos impostos pela nominam de constituio do cidado biolgico,
autoridade mdica, bem como dos diferentes usos ou seja, de um indivduo que define sua cidada-
das categorias diagnsticas, em prol de objetivos nia em termos de direitos e deveres em relao a
medicalizantes e desmedicalizantes. caractersticas corporais, sade e cura. Este sujei-
Outro aspecto importante ressaltado por to reivindica o conhecimento sobre sua doena e,
Conrad e Schneider3, em tese da medicalizao ao mesmo tempo, obrigado a informar-se so-
como processo irregular, o fato de que h novos bre susceptibilidades e predisposies e a tomar
problemas, no vislumbrados pelos debates dos as medidas adequadas em nome da minimiza-
anos 70. Em 2007, na obra The Medicalization of o da doena e da maximizao da sade.
Society, o principal tema analisado a expanso O eixo desse sentido do conceito aponta ain-
dos limites das categorias nosolgicas, que pas- da para uma srie de valores, sobre os quais se
sam a incluir cada vez mais indivduos. Um exem- pode agir, para promover uma capitalizao da
plo o transtorno de dficit de ateno e hiperati- vida: DNA, rgos e tecidos humanos, clulas-
vidade (TDAH), que, inicialmente, se aplicava so- tronco, ocitos. Um repertrio de procedimen-
mente a crianas excessivamente ativas, impulsi- tos biotecnolgicos permite expandir fragmen-
vas e distradas, sobretudo meninos. No entanto, tos moleculares, acelerar seus processos intrn-
a categoria foi se tornando mais inclusiva, com- secos, recombin-los e otimizar processos vitais.
portando adultos e meninas. Os estudos de caso Um novo campo biopoltico se abre, incluindo o
analisados pelo autor tambm abrangem o caso nvel molecular do corpo. Talvez seja para esse
da medicalizao da masculinidade (sobretudo, novo campo de ao molecular da medicalizao
os casos da disfuno ertil e da calvcie) e o uso que Clarke et al.21 pretendem apontar, quando se
do hormnio GH em sua verso sintetizada. Por referem biomedicalizao.
fim, o caso do uso de medicamentos para au- importante notar que o conceito de biome-
mento da performance cognitiva (enhancement), dicalizao se enderea no a negar as teses da
ou seja, do uso off label de psicofrmacos, na au- medicalizao, mas a chamar a ateno para so-
sncia de doena. Essas questes no estavam fisticaes tcnicas e para as novas ferramentas
presentes no contexto de produo de Zola e Illi- que a tecnocincia produz; para o modo como a
ch tais como aparecem desde os anos 90, mar- medicina praticada e as solues que disponi-
cando na obra de Conrad um interesse pelas no- biliza aos consumidores de sade; e para o cen-
vas questes, colocadas pela presena massiva de rio em que a opinio pblica mais um ator
tecnologias mdicas, como os psicofrmacos. importante a corroborar a convico de que a
No tocante s atualizaes do conceito de capacidade do corpo, em tese, ilimitada. nesse
medicalizao e suas derivaes a partir da dca- ponto que as novas modalidades da biomedica-
da de 90, necessrio destacar tambm o concei- lizao nos conduzem a campos de interseo
to de biomedicalizao, debatido por Clarke et com a biotica, diante da necessidade de um de-
al.21. Os autores ressaltam que, a partir de 1985, bate amplo, sobre o que nos permitem as tecno-
mudanas tecnocientficas importantes na cons- logias reprodutivas, os transplantes de rgos, a
tituio, organizao e prticas da biomedicina utilizao de clulas-tronco, as tcnicas de scree-
contempornea do origem biomedicalizao, ning fetal, a escolha de embries, o uso de psico-
compreendido por uma nova economia biopo- frcamos para aumento da performance cogni-
ltica da medicina, sade e doena, por mudan- tiva. Para Clark et al21, a medicalizao foi cons-
as nas formas de viver e de morrer, pela forma- titutiva da modernidade, enquanto a biomedi-
o de uma arena complexa na qual os conheci- calizao constitutiva da ps-modernidade. A
mentos biomdicos, servios e tecnologias so abordagem do conceito de biomedicalizao nos
cada vez mais intrincados, e por um novo e cada parece em total continuidade com a proposta de
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Conrad e, nesse sentido, os debates seriam con- como processo no restrito medicina e a con-
ceitualmente prximos e no divergentes. sequente nfase difuso da medicalizao por
atores no mdicos. Esse debate posicionado
na obra de Peter Conrad, desde seu trabalho inau-
Concluses gural sobre o tema. A mltipla direcionalidade
da medicalizao, bem como sua irregularidade
O percurso entre os diferentes autores e os deba- e sua ao para alm da jurisdio mdica so os
tes em torno do conceito de medicalizao nos aspectos mais reivindicados por grande nmero
permitiu evidenciar sentidos diferentes e no ne- de autores15,21,39. Desse modo, questes como a
cessariamente autoexcludentes, dentre os quais capacidade de ao de indivduos e grupos, o sta-
se destacam: a) prticas massivas de interveno tus privilegiado da mobilizao leiga e de seus
sobre o espao pblico; b) transformao de interesses, a transformao do paciente em con-
comportamentos transgressivos e desviantes em sumidor ativo e em busca de diagnsticos apon-
transtornos mdicos; 3) controle social e imperia- tam para o que Furedi39 denomina de virada cul-
lismo mdico; 4) processo irregular que envolve tural contra a autoridade e a expertise mdica.
agentes externos profisso mdica. Para o autor, a fora inapelvel atualmente em
Percorrer os diferentes usos que o termo jogo nos processos de medicalizao menos o
adquire nos permite, a princpio, advogar pela imperialismo mdico e mais a posio do paci-
transitividade do conceito de medicalizao isto ente como consumidor de sade, em busca de
, sempre que se mencione tal ideia, que se escla- legitimar, pela figura do mdico, os sintomas que
ream as particularidades do objeto sociomdi- experiencia e sobre os quais, frequentemente, j
co de que se est tratando. A necessidade de es- est informado, por ocasio da consulta. Furedi
clarecer qual sentido se trata diminuiria a impre- chama a ateno para a tendncia cada vez mais
ciso de base do uso do termo, j que ele pode se flagrante e j apontada por Rabinow40 e Rose e
referir a momentos histricos diversos e a senti- Novas38, da construo da prpria identidade a
dos diferentes. Observou-se ainda que o concei- partir de uma condio mdica, e da dotao de
to se tornou amplo o suficiente para subsumir sentido existencial a partir de um diagnstico o
objetos dspares (crianas, adultos, corpo femi- que encoraja a expanso da medicalizao e cria
nino, masculinidade, tristeza) e contextos dife- demanda para novas formas de tratamento.
renciados (desigualdades em sade presentes nos Nesse contexto, a posio de Conrad e de ou-
pases em desenvolvimento, ou diferenas nos tros autores mencionados a de ressaltar a ao
sistemas de seguro sade, e entre diferentes pa- difusa da medicalizao, realizada por meio de
ses). Assim, a fora do termo como instrumento mltiplos atores o que aponta, no limite, para
terico se perde, pela excessiva amplitude que uma eroso do imperialismo mdico, outrora to
abrange. Diante dessas concluses, consideramos enfatizado pelos crticos da dcada de 70. Por fim,
que haveria um ganho terico se as pesquisas ao longo dos anos 2000, indica-se a excessiva
que fazem uso de tal conceito contassem com ampliao do conceito, sobretudo a partir dos
uma definio contextual e especfica do termo, anos 90, que passa a dizer respeito a qualquer
de acordo com os casos particulares de que tra- processo ligado ao saber mdico, perdendo sua
tam, em contextos localmente, temporalmente e especificidade como indicam Davis16, Rose1 e
culturalmente delimitados. Aronowitz18. A soluo particular de Davis su-
H, ainda, uma notvel efervescncia de dis- gerir a retomada da definio de medicalizao
cordncias no campo de teorizaes que fre- como processo que necessariamente envolve a
quentemente confunde os leitores menos famili- ao mdica, e no apenas o uso leigo. Longe de
arizados com o tema. Por um lado, a crtica esclarecer o nvel de debate envolvendo o concei-
medicalizao propriamente dita, de influncia to em questo, pretendemos aqui apenas apon-
marxista e localizada, sobretudo, em autores dos tar alguns dos ns que dificultam a compreen-
anos 70 (Zola, Illich e Szasz). A tese clssica dos so aos no familiarizados com o assunto, j que,
anos 70 emerge como crtica ao poder mdico e muitas vezes, estamos diante do conceito de me-
ao alcance da ao da profisso mdica. Em rea- dicalizao como crtica ao poder mdico e, em
o a essa tese h a crtica de Lupton31, apontan- outras, de crticas ao prprio uso desse sentido.
do a excessiva assimetria entre controle social e H, portanto, discordncias entre os autores que
poder mdico, localizada nos autores de inspira- se ocupam do tema, s quais no nos cabe resol-
o marxistas dos anos 70. Na dcada de 90, por ver, mas apenas apresentar e debater. Por fim, os
sua vez, fortalece-se o sentido da medicalizao debates em torno do conceito nos levam a ob-
1866
Zorzanelli RT et al.

servar que o centro da questo da medicalizao exemplo, as diferenas entre o sistema pblico e
tem girado menos em torno da definio de do- privado de ateno sade se desdobram em
ena, e mais daquela de pathos de um estado um cenrio hbrido, em que se misturam pro-
cujas caractersticas passam a ser reconhecidas cessos diversos, como o uso de medicamentos
pela medicina, pelos pacientes e pela cultura como para aperfeioamento cognitivo entre as classes
alvo legtimo de interveno mdica, teraputica, mais favorecidas economicamente e a desassis-
profiltica ou restauradora. Rugas, calvcie e bai- tncia sade das populaes pobres. Temos,
xa estatura, por exemplo, no so doenas, mas assim, um complexo panorama, no qual se en-
constituem alvos correntes da ao mdica, como contram populaes altamente desassistidas e
enfatiza Conrad15. Assim, o rtulo de doena outras beneficirias das ofertas biomdicas de
uma das formas, mas no a nica, pela qual a preveno e cuidado41,42.
medicalizao tem lugar. O diagnstico um fa- Analisando o acesso gratuito aos medicamen-
cilitador, mas no a condio exclusiva de seu tos antirretrovirais para pacientes HIV positivos
exerccio. Mais do que a criao de categorias, a no Brasil, Biehl41 enfatiza o quanto, para as po-
medicalizao envolveria a transformao do pulaes pobres dos meios urbanos, a triagem e
pathos em experincias medicamente descritas e a entrada em programas de cuidados mdicos
manejadas. pblicos consistem em meios de obter um status
Essas observaes no nos conduzem a qual- de cidado. A cidadania vivenciada nesses casos
quer possibilidade de arrematar ideias definiti- pela atribuio da condio de paciente (citi-
vas sobre o conceito, mas de promover o debate, zenship as patienhood), o que ilustra o quadro
ressaltando a necessidade de ateno e cuidado complexo no qual o tema da medicalizao deve
terico para trat-lo, bem como de mais pesqui- ser pensado e vocalizado a partir de demandas
sas conceituais e investigaes empricas, que especficas, no s no Brasil como em outros
possam descrever processos de medicalizao em pases em desenvolvimento43-45. Essa no ape-
contextos e grupos particulares. nas uma reserva importante, mas uma assertiva
Afora a necessidade de apuro terico do ter- central, quanto complexidade inerente ao con-
mo, no se deve perder de vista o complexo pa- ceito nem sempre reconhecida em seu uso apres-
norama e as particularidades das situaes de sado e mimtico, em relao ao contexto norte-
medicalizao em contextos locais. No Brasil, por americano ou europeu.

Colaboradores

RT Zorzanelli, F Ortega e B Bezerra Jnior parti-


ciparam igualmente de todas as etapas de elabo-
rao do artigo.
1867

Cincia & Sade Coletiva, 19(6):1859-1868 , 2014


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Artigo apresentado em 17/03/2013


Aprovado em 06/04/2013
Verso final apresentada em 08/04/2013