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10-12-16

Antropofagia y Tropicalismo: dos


momentos
Investigadora del Conicet, profesora de la Universidad San Andrs, ensayista y
traductora de literatura brasilea, la autora de la siguiente nota que se detiene en
dos instancias en que el arte y el pensamiento del pas vecino se catapult al
mundo es una destacada especialista en la cultura de Brasil.
POR FLORENCIA GARRAMUO



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Imgenes

De izquierda a derecha, Gilberto Gil, Maria Bethania, Caetano Veloso y Gal Costa, en su espectculo tropicalista
Doces Brbaros, expresin de una esttica brasilea.

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Antropofagia y Tropicalismo
Antropofagia y Tropiclia: los nombres de los dos momentos culturales ms visibles e
importantes de la cultura brasilea del siglo veinte, apelan de modos diversos a un
material autctono y nacional. La Antropofagia (lanzada en 1928 con el "Manifiesto
Antropfago", de Oswald de Andrade) recupera como grito de guerra el rito canbal de
los indios tupis que horroriz a los europeos al llegar al Brasil. La antropofagia hace del
mito del indio antropfago originario del Brasil que ya haba sido convertido en mito de
origen positivo, entre otros por el poeta romntico Gonalves Dias en su poema pico
sobre los indios, "I Juca Pirama" el origen de una revolucin cultural de consecuencias
rotundas para la cultura brasilea: en la literatura (Oswald y Mrio de Andrade), las
artes plsticas (Tarsila do Amaral) y la msica (Villalobos), la exploracin de un
material autnticamente brasileo para la construccin de una obra que se busca
colocar en el "concierto de las naciones" resulta un dispositivo extendido entre los aos
veinte y treinta del siglo veinte. Del mismo modo, Tropiclia (cuyo inicio se data en
1967, con la conjuncin espectacular de varios eventos artsticos en la msica, las artes,
el cine y la literatura), convoca imgenes tropicales (papagayos, palmeras, arena) y
tecnolgicas, que en esos aos de modernizacin autoritaria comenzaban a mostrar uno
de los contrastes ms caractersticos del Brasil de la poca. En el filme Terra em transe
de Glauber Rocha, en la poesa de Torquato Neto o Waly Salomo, en el teatro de Jos
Celso Martnez Corra, en la msica de Caetano Veloso y Gilberto Gil, y en el arte de
Hlio Oiticica entre muchos otros artistas de las ms diversas extracciones, una misma
aspiracin por inscribir conquistas experimentales brasileas en pie de igualdad en el
debate internacional logra escapar de la exotizacin de lo brasileo.

A pesar de que esa apelacin nacional haya sido referida una y otra vez como marca de
identidad de ambos momentos de la cultura brasilea, no es ella lo que los define. Esa
bsqueda de lo originalmente brasileo tambin se imprimi en los rcades que
acompaaron a Tiradentes en su rebelin ante la corona portuguesa hacia fines del siglo
XVIII, en el Indianismo romntico de mediados de siglo XIX, o en el Realismo de fines
del siglo XIX que busc tipos y costumbres de la sociedad brasilea para poblar sus
novelas.

La apelacin nacional tampoco basta, por otro lado, para explicar ni la fuerza de la
Antropofagia y del Tropicalismo, ni el modo en que ambos momentos de la cultura
brasilea se catapultaron a la arena internacional, ni el hecho de que ambos hayan sido
caractersticos no slo de una de las artes, sino de la cultura en su conjunto.

Lo que define y explica a la Antropofagia y al Tropicalismo es precisamente aquello que


ambos comparten: la aspiracin en ambos casos, exitosa de colocar al Brasil en el mapa
de la cultura mundial a travs de una decidida vocacin internacionalista que busc
proveer al mundo de imgenes brasileas capaces de elaborar algunos de los dilemas
que le fueron contemporneos.

Esa vocacin internacionalista resulta claramente optimista y utpica en la


Antropofagia. Se inspira en el rito antropofgico de algunas de las etnias indgenas que
habitaban el Brasil antes de la conquista, uno de cuyos ritos centrales insistentemente
recuperado por las crnicas coloniales y los relatos de viajeros europeos al Brasil y
Amrica consista en deglutir al enemigo para incorporar sus virtudes.

En la Antropofagia, la celebracin de la modernidad y la incorporacin de todas las


conquistas europeas encuentra en el antropfago la figura emblemtica de un pas
nuevo que vena a devorar y renovar las energas de una vieja Europa entonces en
decadencia.

"Queremos deca el Manifiesto la revolucin Caraba. Mayor que la Revolucin francesa.


Sin nosotros Europa no tendra ni siquiera su pobre declaracin de los derechos del
hombre. La Edad de Oro anunciada por Amrica." El "Manifiesto Antropfago",
publicado en el primer nmero de la Revista de Antropofagia, en 1928, haba sido
inspirado por toda una larga tradicin de reinterpretracin y estudio de las culturas
indgenas que en 1875 llev a un general del Ejrcito, Couto de Magalhes, a compilar
las leyendas tupis que el manifiesto mismo cita en esa lengua, o a un antroplogo como
el suizo Alfred Mtraux a realizar un profundo estudio sobre las religiones indgenas.
Antropfago l mismo, el "Manifiesto" incorpora y deglute elementos del imaginario
brasileo, desde la colonia hasta el presente, junto con conceptos, postulados y
pensamientos occidentales a los que critica, a su vez, transformndolos. La antropofagia
supone incorporacin, desmembramiento, reinterpretacin, reescritura e invencin. En
conjuncin con las vanguardias europeas recordemos que el manifiesto del Dadasmo
firmado por Francis Picabia se llam, tambin, "Manifiesto Canbal" esa suerte de
excavacin de la cultura local se convirti en una arqueologa novedosa que elabor una
imagen exitosa de un Brasil internacional.

El impulso final para el manifiesto de Oswald lo dio un cuadro que Tarsila do Amaral le
regal para su cumpleaos: emblema de la vanguardia brasilea, el Abaporu
(antropfago en lengua tupis), ablanda sin abandonar la geometra abstractizante de la
vanguardia europea (Tarsila estudi en Pars con maestros europeos) con el recurso a
las imgenes onricas del mito antropfago. La yuxtaposicin de elementos propios del
Brasil colonial y del Brasil burgus y la elevacin del producto a la dignidad de alegora
del pas trasunta un fuerte optimismo: la asimilacin potica de las ventajas del
progreso ofrece una plataforma positiva desde donde observar y objetar la sociedad
europea contempornea, ofreciendo al Brasil como solucin e inspiracin para sus
impasses.

Segn Roberto Schwarz uno de los crticos del movimiento se tratara de un "ufanismo
crtico": un modo de ufanarse del Brasil y su historia. Aunque la Antropofagia fue
heterognea y no consisti en una mera celebracin del Brasil, ya que estuvo llena de
sarcasmos e ironas mordaces, es cierto que la alegra solar de muchas de sus
producciones culturales por lo menos de las ms famosas transpiran optimismo y
euforia. Como el mismo Manifiesto propone: "Antes de que los portugueses
descubrieran el Brasil, el Brasil haba descubierto la felicidad".

La proliferacin de collages que combinan imgenes de lo ms dispares y


contradictorias sin transicin entre ellas, la violencia que se traduce estticamente en los
contrastes abruptos, la figuracin de formas que no alcanzan a contener la expresin, las
transgresiones de lmites y las imgenes sincrticas y disonantes que marcan a
Tropiclia exhiben un clima menos positivo y utpico. Sostenidas en la estrategia del
montaje brusco, las diversas prcticas tropicalistas se definen en un primer momento
por una combinacin de lo ms arcaico y precario las "reliquias del Brasil", como las
llamar Gilberto Gil con la hipermodernizacin del desarrollo tecnologizado. La
instalacin de Hlio Oiticica en 1967, Tropiclia, le da nombre a ese espritu de ruptura
que vena apareciendo en distintas artes. La instalacin, un laberinto o "penetrable"
geomtrico realizado con materiales precarios que albergaba arena, plantas, grava y un
loro, recordaba simultneamente al constructivismo de las vanguardias internacionales
con sus colores puros y sus estructuras geomtricas y a la arquitectura pobre de las
favelas brasileas, especialmente Mangueira, donde Oiticica se haba retirado a vivir y
trabajar y de donde tom gran parte de su inspiracin artstica. Al final del recorrido, un
televisor prendido sealaba tanto a los avances de la tecnologa como a la cultura de
masas que la televisin vena a encarnar. La frase "La pureza es un mito", que se poda
leer en una de las inscripciones que haba dentro del penetrable, sintetizaba con
perfeccin el proyecto esttico que definira al Tropicalismo. Junto con Tropiclia, ese
mismo ao vern la luz el filme Terra en Transe de Glauber Rocha, las "mscaras
sensoriales" de Lygia Clark, la obra de teatro O rei da vela , de Jos Celso Mar- tnez
Corra, la presentacin de Caetano Veloso y Gilberto Gil de las canciones "Alegria,
Alegria" y "Domingo no Parque", y la publicacin de la novela Panamrica de Jos
Agripino de Paula. En todos ellos, la objetivacin de una imagen brasilea no se
realizaba a travs de la representacin de una realidad sin fisuras, sino a travs de
imgenes conflictivas, disparatadas y absurdas que en esa yuxtaposicin recordaban -
tambin la violencia de esos aos. En un contexto de modernizacin autoritaria la
dictadura militar se haba instalado en 1964 que al mismo tiempo que impona
agresivamente industrializacin y desarrollo, implantaba el terror y la produccin de
nuevas desigualdades, era claro que el Tropicalismo ya no poda confiar en esa
modernizacin que sin embargo tampoco poda dejar de abrazar. Como la cancin
"Marginlia II" de Torquato Neto y Gilberto Gil, entre otras, la esttica tropicalista habla
sin tapujos ni timideces del modo en que esos artistas e intelectuales se enfrentaron
crticamente al subdesarrollo brasileo buscando una forma para expresarlo. "Aqu es el
fin del mundo, aqu es el tercer mundo, pide una bendicin y ve a dormir", una de las
frases ms fuertes de esa cancin, con su msica disonante que puede combinar la
msica ms experimental con la ms tradicional, encuentra un ritmo para ese
enfrentamiento crtico en una de las canciones tropicalistas ms sombras, plasmado en
una sintaxis discontinua y en elipsis desconcertantes que suenan como un cortocircuito.

Como Torquato Neto, muchos de los tropicalistas moriran jvenes gran nmero de
ellos, por suicidio o drogas, revelando en ese destino el contenido trgico que, por el
reverso de la alegra, siempre tuvo el tropicalismo.

Tanto la Antropofagia como el Tropicalismo son momentos claramente "corales" de la


cultura brasilea: todas las artes y todas las esferas de la produccin cultural
convergieron, en ambos fenmenos, para la creacin de esos gestos revulsivos. Aunque
un costado menos solar de la Antropofagia puede verse en su novela emblemtica,
Macunama y en general en la obra de su autor, Mrio de Andrade, que, cuando se
publica en 1928, se integra cmodamente al proyecto internacionalista lanzado por
Oswald. El propio Mrio har un gesto conciliador al retirar del manuscrito la
dedicatoria a Jos de Alencar, hroe del Indianismo del buen salvaje a quien Oswald
atac en el manifiesto. De hecho la antropofagia fue un concepto aglutinador, que pudo
incluir en su primer momento a autores como Plnio Salgado o Cassiano Ricardo,
convertidos unos aos despus en enemigos acrrimos.

Si bien el momento antropofgico no se define, como se definira ms tarde el


Tropicalismo, como un momento que alcanz una fuerte penetracin en la cultura de
masas, sobre todo a travs de la fuerte insercin de la msica brasilea en el ambiente
popular, tambin la antropofagia, en tanto concepto, trascendi las fronteras del arte
erudito o culto. Es conocido el contacto de los sambistas del morro con los modernistas.

En "Fizemos Cristo Nascer na Bahia" (hicimos que Cristo naciera en Baha), un samba-
maxise de 1927, Sebastiao Cirino y Duque proponen ese mismo gesto de inversin
internacionalista que defini a la antropofagia: "Dicen que Cristo naci en Beln/la
historia se equivoc/Cristo naci en Bahia, mi bien/ y al bahiano cre." "El Tropicalismo
es el movimiento ms tropicalista que existe: todo vale", respondi el cineasta Glauber
Rocha cuando en 1972 le preguntaron si l se defina como tropicalista. Incluso con sus
conflictos y polmicas internas, que eclosionaran pocos aos ms tarde, entre 1967 y
por lo menos 1972, el Tropicalismo fue bsicamente un proyecto incorporativo, que a
diferencia del purismo vanguardista tendi siempre con espritu crtico a la
incorporacin creativa de las diferencias. Uno de los parangols (capas de tela para
vestir mientras se baila) de Hlio Oiticica me parece hoy su mejor emblema: en l, telas
bastas y tradicionales como la arpillera se cosen a telas plsticas la gran novedad
industrial del momento, telas de jean asociado entonces con los Estados Unidos y la
cultura norteamericana y otras lujosas, como la seda; a ellas se le suman brillos
carnavalescos y populares, sumamente coloridos, mezclando todas las texturas y
orgenes posibles, para imprimir, en el centro de la capa, la foto ms representativa del
gran guerrillero latinoamericano, el Che Guevara.

Poltica, arte, cultura popular, colores industrializados y la salida de la obra de arte del
museo para incorporarse al cuerpo en movimiento del espectador/participante resumen
el gesto de incorporacin y degluticin de todo lo que el presente tiene para
proporcionarle a las prcticas artsticas y culturales que convergieron en el
Tropicalismo.

En ambos momentos, las artes brasileas desplazaron su preocupacin por el objeto


esttico propiamente dicho hacia una discusin ms general sobre la sociedad brasilea
y su vivir en comunidad, en una discusin en la que lograron hacer convergir posiciones
discordantes que fueron la causa de disidencias posteriores. Durante esos breves lapsos,
la cultura brasilea parece haber tenido una capacidad deglutidora que la hizo ms
abierta, en sus fronteras culturales, que en sus fronteras de clase.

Como redencin o contrapeso, lo cierto es que esa porosidad mayor de las fronteras
culturales hizo que el Brasil figurara en la historia del siglo XX con una decidida
vocacin internacionalista.

Referencia ineludible de las artes contemporneas, muchas de las conquistas del


tropicalismo y de la antropofagia circulan hoy como conquistas de una cultura
internacional. Indudablemente, esa vocacin internacional de su cultura ha colaborado
a colocar al Brasil en el lugar que hoy ocupa.